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Actualmente estamos en un mundo globalizado donde la cultura de masas y la

prdida de lo autctono es algo que podemos ver a diario. Nos encontramos en


una sociedad donde todo lo extranjero es bienvenido y lo propio es mirado con
recelo. Nuestra identidad como latinoamericanos se va degenerando,
degradando, perdiendo. Da a da muchas personas e incluso nosotros mismos
nos preguntamos acerca de nuestra identidad, quines somos, ya que es
sumamente importante tener esta informacin para as poder actuar y
desarrollarnos en el mundo de forma consecuente. El pasado forja los
cimientos de nuestro futuro, por lo que debemos tener muy en cuenta nuestra
historia. Tenemos idea de cmo se fue conformando nuestra identidad
latinoamericana? Qu hizo que nuestra cultura tenga ciertos rasgos? Cmo
podemos ver expresados dichos rasgos?
La identidad latinoamericana data desde la conquista y es producto del
sincretismo de varias culturas, sta se puede ver reflejada a travs de la
literatura, la cual refleja los abusos, conflictos, violencia, marginalidad,
tradiciones, costumbres, entre otros aspectos que posee nuestra cultura
latinoamericana.
Para poder empezar a hablar acerca de la identidad latinoamericana, es
necesario tener claro el concepto de identidad, que corresponde al conjunto de
rasgos propios y caractersticos de una persona o grupo que hacen que se
distinga de los dems y que tambin se va conformando de acuerdo al entorno,
al contexto. No obstante, hay varios tipos de identidades: identidad personal,
que son los rasgos que definen a una persona, muestran su esencia y que
depende de factores genticos y socioculturales pero que finalmente est
definida por las decisiones que tome cada uno. Otro tipo de identidad es la
cultural, que corresponde a las creencias, tradiciones, smbolos,
comportamiento, valores, que comparte un determinando grupo de personas.
Finalmente est la identidad social, que corresponde a defender una existencia
grupal en contextos donde generalmente se tienen intereses, visiones y
desafos propios. Los elementos polticos, econmicos e histricos, ya sean
comunes o diferentes, actan de forma comn dentro de un contexto
geopoltico concreto. (1)
Teniendo claro el concepto de identidad, podemos comenzar a hablar de
identidad latinoamericana, Pero qu implica el trmino latinoamericanos?
Incluye lo espaol, lo autctono y lo africano. Anteriormente habamos sido
llamados hispanoamericanos o iberoamericanos, pero se dejaba de lado a los
pueblos aborgenes y a los africanos. Finalmente el trmino latinoamericanos
fue afianzndose con el tiempo y ha permanecido ya que resume muy bien
nuestros tres orgenes.
Como se dijo en un principio la identidad latinoamericana comienza a formarse
desde la conquista, donde este proceso, a pesar de estar marcado por el
etnocidio y genocidio, es el que hace que se comience a dar el sincretismo. Los
conquistadores llegaron con aire de ser dueos del territorio, se sintieron con el
derecho de explotar los recursos naturales de nuestras tierras, abusar de
nuestra gente, destruir la cultura de cientos de pueblos a lo largo del
continente e imponer una nueva: la europea. Sin embargo, fue imposible
imponer esta cultura de afuera en su totalidad, nuestra identidad hoy en da es
una mezcla de rasgos de distintas culturas, muy diversa y con aspectos que se
diferencian mucho como la msica, fiestas, gastronoma, costumbres y
tradiciones. Pero sin duda nuestra identidad sera mucho ms diversa si no se
hubieran suprimido con tal radicalidad y violencia las etnias autctonas, llenas
de riqueza cultural. El sincretismo debera haber sido un aprendizaje y un
enriquecimiento mutuo; no una destruccin y una imposicin.
Si bien sabemos que dentro de nuestro continente la diversidad y las
diferencias son notorias, es importante destacar los elementos en comn que
nos hacen poder ser llamados latinoamericanos. El idioma es el mismo en la
mayora de los pases de Latinoamrica, el espaol impuesto por los
colonizadores es un elemento que