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LA

V RIT
SU R

LALBANIE ET LES ALBANAIS


TUDE HISTORIQUE ET CRITIQUE
PAR

WASSA

E F F E NDI

Fonctionnaire chrtien albanais

PARIS
IMPRIMERIE DE LA SOCIT ANONYME DE PUBLICATIONS PRIODIQUES
13,

QUAI VOLTAIRE,

1879

13

LA VRIT
SUR

LALBANIE ET LES ALBANAIS


TUDE HISTORIQUE ET CRITIQUE
PAR

W A SSA

E FFEND I

Fonctionnaire chrtien albanais

PARIS
IMPRIMERIE D IE LA SOCIT AN0NYME DE PUBLICATIONS PRIODI QUES
13, QUAI VOLTAIRE, 13
1379

LA VRIT
SUR

L'ALBANIE ET LES ALBANAIS

La vie des nations est, de mme que celle


des individus, sujette des anomalies et
des dchirements. Le temps, ce grand niveleur des choses et des tres, fait subir tout
ce qui vit et se meut sous le soleil sa loi
suprme; et comme tout un principe, tout
se dveloppe, dcline et finit par se trans
former.
Les peuples en gnral ont d passer p r
toutes ces phases et payer leur tribut la
puissance du temps. Nul nest rest station
naire: leur progrs a t suivi de leur dca-

2045417

dence et la dcadence de la transformation


ou dun complet dprissement.
Sil est des peuples qui ont t bien par
tags ayant eu pour eux la gloire, la richesse,
la puissance et, qui plus es t, lhistoire qui a
continu maintenir vivant dans les gn
rations postrieures le souvenir de leur exis
tence et de leurs exploits, il en est dautres
qui, malgr les convulsions et les pripties
par lesquelles ils ont d passer avant de s
teindre, son t rests ignors et dont le sou
venir ne nous a t transmis que sous une
fo rm e vague et faiblement dessine;
En dehors,de ces deux classes dont lune
embrasse les peuples qui ont perdu leur
existence propre et se sont confondus dans
l existence dautres peuples, et dont lautre
comprend ceux qui se sont compltement
teints et s e sont eflacs de la scne; du
monde sans laisser aucune trace de leur
existence, il y en a une troisime dans
laquelle o n peut ranger ces peuples dont

lorigine se perd dans la nuit des temps


fabuleux et qui continuent vivre d une
vie propre, malgr la lohgue srie de vicissitudes qu'ils ont d traverser et dont lhistoire, faute de civilisation avance ou par
des circonstances qui chappent notre
conception, est reste un problme dont la
solution s e fait encore attendre.
A cette catgorie appartient, n en pas
douter, l e peuple albanais.
Do vient-il? Qui est-il? Comment vit-il?
Voil des questions trs complexes, auxquelles on na pas encore rpondu dune
manire satisfaisante.
Loin de nous la prtention de dire des
choses neuves ou de croire nos forces aptes
lutter victorieusement contre les difficults
dont est hrisse ltude abstraite de lori
gine et de la vie dun peuple qui na pas eu
dhistoriens propres pour transmettre jus
qu nous son organisation civile et politi

qu e, ni les pripties q u i ont menac son


existence sans pouvoir lteindre.Nous nentendons que prsenter, sous une forme des
criptive, les impressions que nous ont lais
ses les us et coutumes, la langue, les murs
et le caractre de ce peuple et les mettre en
parallle avec ceux des peuples de lanti
quit la plus recule. Dautres plus habiles
que nous pourront peut-tre utiliser, avec
plus de succs pour la science, les observa
tions et les dductions dont nous accompa
gnerons notre tude.

En remontant aux temps de lantiquit la plus


recule, nous trouvons mme, travers la fable
que des peuplades diffrentes, venant d e lAsie,
ont abord, plusieurs reprises, le continent de
la Grce, et que la plus ancienne et peut-tre la
plus nombreuse parmi ces peuplades envahissantes, tait celle dont les traditions et 1his
toire nous ont laisse le souvenir sous la dnomination de Plasges.
Sans nous arrter aux donnes de la fable qui,
ds le dix-neuvime sicle avant lre vulgaire, cite
un Plasgus Ier, fils de la terre, qui stait tabli en
Arcadie, et qui fut suivi par un Plasgus II, r
gnant en Etolie et par un; Phaton rgnant sur
les Molosses, peuplade de lEpire, nous trouvons
au seizime sicle avant lre vulgaire, un Danas,
Egyptien, qui, reu titre dhte par Plasgus
ou Glanor, tue tratreusement ce dernier et
lui enlve le sceptre dArgos.

Tous les vnements qui se sont produits pen


dant lpoque que nous appelons fabuleuse et
jusquau neuvime sicle avant lre vulgaire,
nous prouvent que le continent de la Grce a
t envahi dabord par les Plasges et puis par
dautres peuplades qui se heurtaient contre celles
qui sy trouvaient dj tablies. Ce devait tre,
probablement, un va-et-vint de gens qui abor
daient le continent, se combattaient rciproque
m ent et, ne pouvant se fusionner, r tournaient
en arrire, ou chassaient ceux qui ne pouvaient
pas leur rsister. Nul doute, des lors; que les
Plasges descendants de c Plasgus appel fils
de la terre, ne fuissent les premiers arrivs en
Grce et que, par rapport aux autres arrivs plus
tard, ils n eussent le caractre dautochthones.
Assaillis par les peuplades qui se prsentrent
ensuite sous les noms dEoliens, dIoniens, de
Doriens, etc., ils furent forcs de quitter les
bords de la mer et les basses terres pour cher
cher un asile dans lintrieur du pays, dans des
ndroits dun accs difficile.
Pelasgus II rgnant en Eolie et Phaton sur
les Molosses, peuplade de lEpire, ne pouvaient
tre, coup sr, que les chefs de ces Pelasges
que les irruptions des Eoliens, des Ioniens et des

9
Hellnes avaient forcs d e quitter Argos et les
autres pays dont ils, stient empars ds le
commencement de leur apparition sur le continent. Une preuve qui pourrait tre invoque
lappui de cette dduction, cest le fait de Danas qui a b o rd e Argos au seizime sicle, et,
aprs avoir tu Glanor, qui lui avait offert lhos
pitalit, lui enleva lEtat et fora par l ses sujets
les Plasges migrer en masse vers les
montagnes.
Au neuvime sicle o les temps fabuleux
avaient dj commenc cder la place lhis
toire, nous trouvons u n Caranus qui, parti dArgos, alla stablir en Emathie et jeta les fondements du royaume macdonien. Ce Caranus
tait descendant dHercule et trs vraisemblablement un descendant de ces Plasgesdont lorigine
se perd dans la fable. Ne pouvant rester Argos,
occup, comme nous lavons dit, par Danas
d'abord t probablement par d'autres ensuite, il
alla chercher un asile dans l intrieur et se fixa
e n Emathie.
Il est dmontr quavan t cette poque le nom
de la Macdoine nexistait pas. Cest, donc, au
dire de tous l e s historiens anciens, Emathie qui
fut le nom primitif de la Macdoine, et cest cette

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Emathie qui doit tre considre comme le


noyau et le berceau de ce royaume qui devint plus
tard si puissant et si glorieux.
Or dans lorigine lEmathia ne pouvait tre
que ce pays, situ dans ls montagnes de lAlba
nie, entre Debr, Kroa et les Mirdites, et quon
appelle mme aujourdhui Math, et Mathia. Ce
nom de Mathia a t donn ce district montagneux par le fleuve qui le traverse et qui, sous
la dnomination de Mathia, se jette dans la
mer Adriatique entre Epidamne (Durazzo) et
Scodra (Scutar i.)
Dans le voisinage de Mathia, on trouve aussi
un endroit rempli de ruines anciennes et lon
voit les restes d une tour ronde qui est connue
gnralement sous le nom de Pella.
Quelle difficult y aurait-il admettre que
Mathia et Emathie soient le mme pays et que
Pella en a t le chef-lieu?
Nous savons que les anciens peuples, lorsquils
taient obligs de quitter leurs pays primitifs pour
en chercher dautres, avaient lhabitude de don
ner aux nouveaux les noms des anciens et que
lorsquils btissaient de nouvelles villes, ils les
appelaient ordinairement du nom de celles quils
abandonnaient.

1l

Nous savons aussi que Caranus, ses comipagnons


et ses descendants, ne se bornrent pas la seule
occupation de lEmathie, mais quils tendirent
de proche en proche leur domination autant par
leur prudence que par leur valeur, en se montrant modrs dans leurs victoires et en traitant
en frres les peuples quils subjuguaient. Ds
lors rien n carte la probabilit dun fait qui s'est
rpt mille fois, cest--dire que la dnomination
dEmathie aura fini par stendre sur toute la
zone de leurs conqutes, et que Pella, que les
gographes placent prs de Salonique, n a t
quune ville btie plus tard par les rois macdo
niens et appele du nom de cette Pella qui fut
le berceau primitif de leur puissance. Le nom de
Macdoine ne fut donn que plus tard au pays
quAlexandre le Grand illustra par son gnie mi
litaire.
Nous ne prtendons pas donner cette opinion
comme une sentence sans appel; nous citons
des faits, nous faisons des rapprochements et en
registrons les observations que nous inspire la
concidence du nom , des murs, des habi
tudes et du caractre des populations actuelles
du district de Mathia qui sont identiques au nom,
aux murs et aux habitudes des anciens Mac-

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doniens. Nous laissons la scie n c e le soin de


dmler la vrit et den tirer les consquences
que le cas comporte.
Au septime sicle avant lre vulgaire, nous
trouvons un Philippe Ier, roi de Macdoine, pro
bablement un descendant direct de Caranus et
un Eropus qui lui succde. Vers la fin de ce
sicle, nous rencontrons un Alcon, roi d Epire,
t au commencement du sixime, Alexandre,
fils dmyntas, roi de Macdoine, qui fait tuer lies
ambassadeurs des Perses pour avoir attent la
pudeur des femmes.
Au cinquime sicle, le sicle de Pricls,
celui o la gloire des Grecs brilla du plus grand
clat, nous voyons un Perdicas, roi de Mac
doine, qui fit la guerre Sitalce, roi de Thrace.
A cette poque la Macdoine tait dj un
royaume assez tendu et assez puissant.
Pendant linvasion des Perses qui eut lieu en
c e sicle, nous voyons bien le peuple hellne se
runir dans une noble pense nationale et pourvoir la dfense de ses droits, de son honneur
et d son indpendance ; mais nous ne voyons ni
ds Macdoniens, n i les Epirotes prendre le parti
des Grecs cont re ls armes d Xrxs. Hrodote
dit que seulement ceux qui demeuraient en de

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des T hesprotes, tant les plus rapprochs des
frontires grecques; donnrent leur appu i; il en
r sulte que les peuplades de lEpire non seule
ment
faisaient pas partie de la Grce, mais
quelles ntaient pas n on plus ses alles. Par
contre, beaucoup de Thraces, d e Macdoniens,
dEpirotes et de Gaulois suivaient comme auxi liaires larme perse e t combattaient contre la
Grce qui se couvrit dune gloire immortelle en
dtruisant avec des forces limiies larme la
plus nombreuse que lhistoire ait enregistre dans
ses fastes.
Au quatrime sicle il y a un Perdicas III, roi
de Macdoine, qui prit dans la guerre quil fit
aux Illyriens, et Philippe, p re dAlexandre le
Grand, qui bat les Athniens, soum et les Phocens
et qui, finissant par tre admis dans lassemble
des Amphictyons, jette ses vues sur la Grce et
prpare par l son fils le champ de grands
exploits qui doivent le rendre immortel.
Les Grecs qui ne cessaient de regarder comme
barbares tous les peuples qui taient en dehors
des frontires de leurs rpubliques et qui appe
laient barbares parlant les deux langues, la grec
que et la plasgique,ceux qui se trouvaient le plus
rapprochs deux, et qui par des relations suivies

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vaient fini par apprendre le grec, ne devaient
certainement pas avoir admis Philippe dans las
semble des Amphictyons, pousss par un senti
ment de fraternit ni de nationalit commune ;
Philippe les avait battus et menaait de les subju
guer compltement. Aussi si lun acceptait dtre
admis dans rassemble Amphictyonique, i l ne le
faisait que dans un but de haute politique, pour
aplanir le chemin la ralisation de ses projets
ambitieux, tandis que les autres, en lui ouvrant
les portes de cette assemble, ne firent quobir
la ncessit; ils furent forcs par son attitude
hostile de se montrer conciliants ; ils ne lui ac
cordrent que ce quil pouvait prendre. Il est pro
bable aussi que Philippe trait jusqualors en
barbare se sentit flatt de cet acte qui lui don
nait une place au sein de la civilisation.

15

Pendant le temps qui scoule entre les sicles


fabuleux et celui dAlexandre, nous ne rencon
trons pas de grandes personnalits parmi les rois
de lpire; il ny a que quelques traits par-ci parl jets par la Fable et qui ne peuvent pas tre
considrs comme des lments suffisants pour
servir de base une tude spciale.
Les grandes ombres des rois dpire commen
cent se dessiner seulement au quatrime sicle,
o nous trouvons un Alexandre, roi dpire, qui
passe en Italie, bat les Samnites et sallie aux
Romains pendant quAlexandre le Grand con
quiert lAsie. Ce fait historique mrite une s
rieuse attention ; il doit tre lobjet dune tude
particulire, car il prouve que lpire non-seu
lement ne faisait point partie de la Grce
quAlexandre domina, mais quelle ntait pas
non plus lallie politique de ce dernier et quelle
n avait pris aucune part au mobile qui poussait

16

le Macdonien vers la Grce et lAsie ; lpire de


meura compltement neutre et indiffrente.
En lan 376 avant lre vulgaire, l pire se
donna Cassandre, roi de Macdoine, mais trois
ans aprs les pirotes se rvoltent et sont d
faits. Nonobstant ces revers, nous voyons au troi
sime sicle se rvler une grande personnalit
pirote, Pyrrhus, qui , avant de passer en Italie,
fit la guerre aux Macdoniens aussi bien quaux
Grecs avoisinant les frontires de ses Etats; ce
fut en cette occasion que ses soldats, tonns
de la rapidit de ses mouvements militaires, lui
dirent quil avait rivalis avec laigle. Pyrrhus
leur rpondit qu ctait vrai, mais que ctaient
leurs lances qui lui avaient servi diles pour d
ployer son vol.
Plutarque qui, dans la vie de Pyrrhus, rap
porte cette circonstance caractristique, na ja
mais su et ne sest point dout que cest juste
ment elle que les Epirotes et tous ceux qui
aujourdhui sappellent Albanais, doivent la d
nomination gnrique de Shqypetrs.
Plutarque qui ne connaissait pas la langue plasgique , considre comme langue barbare ds
les temps d Hredote, et qui n avait pas vu de
p rs lEpire et ses populations, ne pouvait certes

17
fournir l'explication que nous allons soumettre
lapprcition des philologues et des savants.
Laigle sappelle en albanais Shqyp e. Shqyperi
ou Shqypeni veut dire le pays de laigle .
Shq ypetr quivaut fils de l'aigle. >>
C fait historique qui a chapp lapprciatien des historiens anciens aussi bien qu'aux phi
lologues et aux savants modernes, mrite un
xamn srieux, car il constitue une preuve ir
rcusable ceux qui, comme nous, soutiennent
que les Epirotes taient un peuple distinct du
peuple hellne, quils avaient eu, de tout temps,
leur langue propre, celle des anciens Plasges,
qu les Grecs ne connaissaient point et qui certes
est la mm langue que lon parle aujourdhui
encore, en Epire, en Macdoine, n Illyrie et
dans quelques les de lrchipel, aussi bien que
sur les m ontagnes de lAttique, la mme langue
quon appelle langue albanaise ou Shkypetre.
Pour donner la philologie n moyen plus sr
dapprcier limportance de notre expos, nous
dirons que les d nominations d'Epire, Macdoine,
Albanie, etc., sont compltement ignores des Al
banais; dans leur langue ces mots nexistent pas ;
ils ne se reconnaissent que sous le nom gn
rique Shqypetrs e t ils ne se doutent pas que

18

leur pays ait une autre dnomination en dehors


de celle quils lui reconnaissent gnralement
Shqypre ou Shqypne.
Les dnominations dEpire et de Macdoine
sont de source trangre, grecque, celle dAlbanie est de provenance moderne; ce sont les
Europens, qui lont donne au quatorzime
ou au, quinzime sicle au pays des Shqypetrs.
Mais les Shqypetrs eux-mmes ne savent ce
que cest que lEpire ni la Macdoine ni l Al
banie, ce sont des noms quils ignorent complte
ment et qui nont aucune signification dans leur
langue. Aussi, en commenant par Scutari dAl
banie et en contournant les districts dIpek,
Pristina, Wrania, Katchaniq, Uskup, Perlp,
Monastir, Florina, Krebena, Calarites, Janina
et jusquau golfe de Prveza, tout le pays compris
entre ces points gographiques et la m er est
reconnu pour Shqypre, pays appartenant la
race Shqypetre et nayant rien de commun avec
la Grce.
Si on arrte le premier paysan que lon rencontre et quon lui demande : Quest-ce que tu
es? Il rpondra : Je suis Shqypetre tout court.
Cette rponse est donne invariablement tant
par ceux de la haute que par ceux de la, basse

19

Albanie, qu'ils soient musulmans, catholiques


ou orthodoxes. Si on leur parle dEpire ou dAl
banie, ils croiront quon leur parle chinois ou
quon leur adresse quelque insulte en langue
trangre et ils pourront se croire offenss.

20

III
Ce que nous avons dit pour les Epirotes, nous
croyons pouvoir le dire aussi pour les anciens
Macdoniens. Il est historiquement prouv que
ce peuple galement avait, comme les Epirotes,
sa langue propre, diffrente de tous les dialectes
de la langue grecque; il avait une forme de
gouvernement qui sloignait compltement de
celle de la Grce, il avait ses lois, ses usages,
ses murs et son organisation militaire qui
navait rien de commun avec celle de lHellade.
Pour prouver ce que nous venons davancer,
nous navons qu consulter lhistoire. Cest Plu
tarque dabord qui, en racontant le meurtre
commis par Alexandre sur Clitus, son ami, dit :
Alexandre, ivre de vin et de fureur, fit un
bond hors de sa tente et appela en langage ma
cdonien sa garde et ses cuyers.
Or, de laveu de tous les historiens, le langage
macdonien tait diffrent de tous les idiomes

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parls en Grce; il sensuit qe,pour parler a u x
siens, (Alexandre ne pouvait pas se s e rv ir de la
langue grecque, car les Macdoniens, ignorant
cette langue, ne pouvaient pas la comprendre.
Donc la langue que connaissaient et parlaient les
soldats de Philippe e t dAlexandre ne pouvait;
tre que la langue des anciens Plasges, la mme
quon parlait en Epire, la mme qui appelle
Shqyp, laigle, et quon -parle, aujourdhui encore,
partout en Albanie.
Il e s t fait mention dans plusieurs crits anciens
que ceux des Eoliens qui confinaient avec lEpire
parlaient une langue mixte, moiti grecque et
moiti plasgique, quils qualifiaient de barbare.
Et cest en raison de leur position topographique
quils parlaient cette langue mixte, car dun ct
ils touchaient la Grce et de lautre lEpire.
Ce dtail, rapport par tant dhistoriens, ajoute
la preuve, que la langue des Epirotes tait la
langue des Plasges et quelle tait, comme il
est dit plus haut, toute, diffrente des dialectes et
des idiomes de la Grce.
La la ngue grecque tait connue ,seulement par
la haute socit qui ltudiait, comme on ltudi
mme aujourdhui dans quelques districts; de
lAlbanie e t il est probable que dans les cours de

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Philippe et de Pyrrhus, les courtisans, les gn
raux et les hommes dEtat conversaient en grec,
crivaient en grec et cultivaient les lettres et la
littrature grecques. Du reste, ce nest pas seu
lement dans lEpire et dans la Macdoine quon
apprenait les lettres grecques; la langue des
Hellnes tait rpandue dans lAsie et dans
lAfrique aussi bien qu Rome et en Italie, car
ctait elle qui tait la plus avance, la plus apte,
dans ces temps-l, mettre en communication
les diffrents peuples qui avaient entre eux des
relations commerciales ou des rapports politi
ques. On tudiait alors le grec comme on tudie
aujourdhui le franais qui est devenu, pour ainsi
dire, la langue universelle.
Personne ne peut nier que les Hellnes n eus
sent atteint par le progrs de leur civilisation
lapoge de la gloire et que, soit par leur langue
devenue la langue littraire de tout le monde,
soit par leurs arts, par leur commerce et par leu r
industrie, ils neussent conquis la premire place
parmi les peuples anciens, mais nous ne croyons
pas que tous ceux qui parlaient le grec fussent
des Grecs et appartenaient la famille hell
nique.
Ce qui prcde prouve suffisamment que les

23

Epirotes et les Macdoniens taient deux peuples


dont lorigine pouvait bien dcouler de la mme
source que celle des Eoliens, des Ioniens, etc. ;
mais, ds le commencement de leur apparition
sur le continent, ils stient tenus lcart des
Grecs, avaient form une socit part, une na
tionalit distincte et point congnre, avec celle
des Hellnes; ils avaient une existence propre,
et ils navaient jamais fait caus commune ni
sympathis avec les opinions et les tendances po
litiques de la Grce.
La seule chose qils avaient, peut-tre, de
commun avec les Hellnes, ctaient les divinits
paennes. Mais ces divinits taient elles-mmes,
pour la plupart, importes parles anciens Plasges
et ce devaient tre ls Grecs qui avaient fini par
en adopter le culte.
Ce fait que lhistoire prouve suffisamment est
corrobor aussi par les noms de ces divinits qui
ont une signification claire et rationnelle dans la
langue albanaise, comme nous tcherons de le
dmontrer.

24

IV

Les Plasges qui ont t les premiers


aborder le continent grec, avaient emport avec
eux les notions et le culte dune religion tout
fait primitive. Les historiens anciens, Hrodote le
premier, rapportent que les Plasges faisaient
aux dieux des offrandes de tou tes sortes, mais
quils n avaient pas lhabitude de, leur donner
des noms spciaux ; ils n avaient pas des divinits matrielles, uvre d e la main de lhomme ;
ils adoraient la nature dans ses phnomnes
bienfaisants. Aussi leur thogonie, qui a fini par
tre adopte et peut-tre perfectionne par les
Grecs, n tait que le produit des observations
sur les mouvements physiques de la nature, sur
la succession du temps, sur le rapport des
lments ; elle ntait, en un mot, quune srie
de dductions logiques, ou, pour mieux dire,
lexplication toute primitive du systme du monde,

25

les p re m ie rs rsultats du travail de lesprit


humain sur le terrain de la philosophie.
Le Chaos, , qui est le vide, linform, le
dvorateur, drive des mots plasgiqus : h,
hao, je mange; et hs, hos, mangeur, dvorateur, ou d e s m ots haap , h aaps, haopsi, louvert,
de vide. Ces mots ont encore aujourdhui l
mme signification dans l langue albanaise.
Du Chaos, est n lE rbe, . Ce mot a
pour racine : rh, rhem; rhen o rhes,
sombre, tnbres, obscurit. En albanais u-rh
veut dire : fait sombre, rht, il fait sombre,
tnbre, rhen, lieu sombre, tnbreux :
lrbe est le sige des tnbres ternelles.
Ga , , cest la terre. Les Doriens chan
geaient le p en et prononaient : , dha. En
albanais la terre sappelle : d h.
Uranos, . Ce mot avec le digamma se
prononce oran-os. Or, vran vrant, i-vrant en
albanais signifient : nuageux, le nuageux. S i on
ajoute au mot vran la particule greque , nous
avonsvran-os,
ou . Cest le nom par
lequel les Plasges et leurs descendants directs,
les lAibanais, dsignent le ciel en tant que sige
ds nuages : le nuageux.
Lunion de Ga avec Uranos, cest--dire de

26

la Terre avec, le Gel a produit Rha et Chronos.


Ra en albanais signifie : nue, nuage.
Chronos, , drive du mot albanais Koh.
Dans quelques districts de lAlbanie on change le
k en r et au lieu de prononcer koh, on pro
nonce roh. Kohn, et rohn veut dire :1e temps,
ajoutez la particule grecque , et vous ayez pr
cisment le rohnos, .
De Rha est n Zevs, (Jupiter), Zaa, Zee
en albanais signifie : voix. Or, Rha, le nuage,
ne pouvait enfanter que par un clat, qui don
nait un sou, une voix : la foudre et le tonnerre,
prcisment le Zaa, Zee des Plasges. Nous sa
vons que cest par un bruit, par une voix que
Jupiter rendait ses oracles Dodone, aussi la
voix, le Zee, tait le Dieu des Plasges. Il est
des districts en Albanie o lon dit encore au
jourdhui : Zee! lirna sot se gk. Voix! Dieu !
dlivre nous aujourdhui du mal. Ces mots de
Zaa, Zee, ont t changs plus tard en Zaan,
Zoon, et Zoot qui signifient, aujourdhui Dieu, le
Dieu, le Seigneur, et on jure per Zoonr per Zoot,
pour Dieu.
Zevs sunit Mtis , lintelligence, la pen
se. Ment en albanais signifie : intelligence, pen
se. Les Grecs ont t ce mot ln, et en y ajou-

27

tant leur particule is ont fait Mtis. Or, par cette


union cest Zevs Jupiter, qui accouche dAthna,
(Minerve) ; mais cet accouchement se fait
dans la t te de Jupiter, dans le sige de lintelligence e t produit Athna, ou Athne (Minerve).
Les Grecs, qui ne conservaient aucun souvenir de
la langue plasgique, nont jamais pu donner
une signification rationnelle au mot Athna; ils
se sont bornas de simples hypothses. Par
contre, la langue albanaise: nous fournit une ex
plication trs claire et trs rationnelle. Thane et
thne signifient en albanais dire : E-thana , et
E-thna cest : le dire, le verbe. Athna ,
cest donc le verbe de Dieu, ce verbe que lon
trouve dans toutes les religions anciennes et modernes, le verbe du Dieu des Plasges procdant
de Zevs, la force, la puissance, et de Mtis, lin
telligence et la pense.
Hra, , la Junon des Grecs. Cest lair : r,
ra en albanais signifient air, vent. A N
mse . En albanais nme, nmes signifient maldiction, une chose qui attire le mal, qui fait
souffrir et qui produit des dsastres. Nous croyons
que ls attributs de Nmse sont contenus dans
la signification des mots albanais nme, nmes.
Erinnes ('.) Cem o t d rive d e rh, erhni,

28

sombre, tnbres,ou de rhne, r hnim e , ruines,


destruction.
Muse, . En albanais : meso et muso
veut dire, j apprends, j enseign e. Musos, c'est
celle qui enseigne, qui inspire le savoir, l a
science. Voil les attributs des Muses, Musos
institutrice, inspiratrice.
Thtis, . On sait que Thtis est une inspiration marine. En albanais Dt i, cest la mer.
phrodites, , Vnus. Vnus cest la
desse des amours, de la beaut, aussi bien que
de ltoile du matin. Afer-dite en Albanais signifie : prs du jo u r ltoile du matin.
Delo s. Ile ddie au soleil. Diel en albanais
est le soleil; en y ajoutant la particule grecque
os on a dilos. Latone accouche de Diane (,
sln.) Hn et Hna cest le nom albanais de la
lune, et Diane en est le symbole.
Silne. Lne, en langue albanaise veut dire
natre, naissance. Or, nous avons dit que Zaa,
Zee dest Dieu ; donc Zaa ou zee, sln cest le
dieu, ou la desse de la naissance. Nous savons
que :Sln prsidait aux naissances.
Nous nous arrtons ici pour ne pas fatiguer
Lattention du lecteur, persuad que nous sommes
que ces exemples sent plus que suffisants pour

29
corroborer notre assertion et pour tablir dfini
tivement le droit danciennet de la nationalit
et de la langue albanaises sur toutes les autres
langues et nationalits connues en Europe .
En tout cas nous nous flattons davoir ouvert
un nouveau champ aux savants et aux philolo
gues pour les mettre en tat de donner le dve
loppement que comporte la thse que nous. avons
bauche.

30

Indpendamment de tant d autres pratiques


religieuses qui se rapportent lancien culte des
Plasges et que ni le Christ ni Mahomet nont pu
faire compltement disparatre de lesprit du peu
ple albanais, il y a le serment sur la pierre qui
existe et est usit encore dans toutes les monta
gnes de lAlbanie ; ce serment est entour de la
mme vnration et de la mme solennit quaux
temps de lantiquit la plus recule.
Tous les historiens en font mention et J.-J.
Ampre, dans son Histoire romaine Rome,
raconte le fait suivant avec force dtails. Sylla,
avant de quitter Rome pour aller combattre Mithridate, avait exig de Cinna, chef du parti de
Marius, un serment par lequel il sengaget solen
nellement ne faire aucune innovation Rome
pendant son absence. Ce serment, Sylla ne vou
lut pas que Cinna le prtt sur les divinits
romaines, mais sur la pierre sacre, et cela selon

31

un ancien rite des Etrusques qui lavaient pris


des Plasges. Cinna ft ce serment en posant
dabord la pierre sur son paule et en la rejetant
ensuite en arrire avec des imprcations quil
pronona haute voix contre lui-mme sil venait
manquer ses engagements.
Dans les grands occasions et lorsquil sagit de
prononcer une sentence de grande importance,
les anciens des clans de lAlbanie, musulmans et
chr tiens sans distinction, sont requis par les
parties adverses de prter le serment sur la pierre
avant de dlibrer sur les questions quils sont
appels juger.
Ce serment se prte bien souvent, mme de
nos jours, soit dans la haute soit dans la basse,
Albanie : il est entour des mmes formalits et
du mme apparat, et il est suivi des mmes
imprcations que celles dcrites par les anciens
historiens. Nous-mmes, nous avons assist dans
les montagnes albanaises un serment pareil,
loocasion dun diffrent qui stait lev entre
deux tribus par rapport aux confins de leurs ter
ritoires respectifs. En cette occasion, ce furent
les anciens de deux tribus voisines, choisis par
les parties, qui furent appels juger l question
de droit, aprs avoir prt le serment sur la

32
pierre. Les juges taient mls, il y avait des
chrtiens et des musulmans.
Les montagnards de lEpire, de la Macdonie
et de lIllyrie, cest--dire les habitants apparte
nant la famille plasgique ou albanaise, ont
lhabitude de jurer encore aujourdhui sur la
pierre, tout comme dautres jurent par Dieu, par
le Christ, ou sur lhonneur. Aussi, lorsquils
causent entre eux, les habitants de la haute Al
banie disent, en prenant dans leurs mains ou
en indiquant la premire pierre qui leur tombe
sous les yeux : per ket psh (pour ce poids) et
ceux de la basse Albanie ou de lEpire sexpri
ment ainsi : per te rand te keti gr (pour la
lourdeur de cette pierre).
Nous ne sachions pas que ce rite e t ce ser
ment aient jamais t introduits dans les prati
ques religieuses de la Grce : du moins nous ne
trouvons pas des traces pouvant nous le prouver.
Cest un rite tout primitif que les seuls descen
dants des Plasges ont conserv et import,
trayers leurs migrations, dans l es pays o ils se
sont tablis. Les Plasges qui nexcellaient pas
dans les beaux-arts, e t qui navaient pas une
instruction relativement assez avance, adoraient
la nature dans ses phnomnes visibles, dans,sa

33

simplicit bienfaisante : leurs divinits ctaient


la terre, le ciel, la plaine, la montagne, leau,
le feu, la pierre, le soleil, la lune, les toiles, etc.
Le peuple albanais tel quil est mme aujour
dhui, et, en particulier, les gens de la montagne,
jurent ordinairement par la terre et le ciel, per
kielh per dh; par le feu et leau, per ket
ziarm per ket u ; par la montagne et la plaine,
per mal per fouch; par le soleil et la lune,
per ket dielh per keth hn, au lieu de jurer
par Dieu ou par les saints.
Ces formes de serments, qui remontent lan
tiquit la plus recule, sont restes inaltrables
dans la croyance do elles manent et dans leur
expression. Etant demeurs stationnaires et
nayant point chang malgr les quarante sicles
qui ont pass sur leur tte, les Albanais nont pu
adopter ni dautres mots pour indiquer les choses
sacres, ni dautres ides pour se reprsenter les
divinits. La langue, les murs, les croyances
intimes, tout, enfin, est rest plasge dun coin
lautre de lAlbanie, sans se modifier par la civi
lisation , sans se transformer par la succession des
sicles et les vicissitdes humaines.
Cest l vraiment un phnomne tonnant :
comment cette langue ancienne, la plusancienne

34

mme de toutes les langues connues en Europe


et parle seulement par une population de deux
millions dmes, a-t-elle pu se maintenir telle
quelle a t dans son origine, sans avoir une
littrature avance, ni une civilisation remarqua
ble? Sa langue, de mme que ceux qui la par
lent, a rsist tout, et lAlbanais est rest
Plasge partout o il sest tabli. Ce fait inexpli
cable se manifeste non-seulement dans lEpire,
la Macdoine et lIllyrie, cest--dire dans cette
zone quon appelle Albanie, o la population est
compacte, homogne et nombreuse, mais encore
dans plusieurs les de lArchipel, dans les mon
tagnes de lAttique, dans les colonies albanaises
de lItalie et de la Dalmatie, partout, enfin, o
ce peuple a tabli sa demeure soit aux temps
anciens, soit pendant ses migrations rcentes.
Bien quil ait embrass dautres religions et quil
ait t admis dans la socit intime dautres peu
ples, le souvenir de sa religion primitive est rest
intact, et sa langue ne sest point perdue ni
mme altre au contact dautres langues.
Ce phnomne constat anciennement par les
historiens grecs, et visible aujourdhui dans le
peuple albanais, mrite, en vrit, toute latten
tion des philologues et des savants et devrait de

35
venir lobjet dune tude srieuse et patiente. La
science y aurait beaucoup gagner.
Indpendamment de tout ce que nous avons
dit jusquici pour prouver lantiquit du peuple
albanais et son existence propre en dehors de la
famille hellne, il y a aussi dautres faits qui
concourent corroborer notre opinion. En Al
banie, lesprit de divination sexerce encore sur
une chelle assez vaste; ainsi on tire lhoroscope
des entrailles ou de certains os danimaux, du vol
des oiseaux, du cri du loup, des songes, etc. Cette
croyance est enracine et rien na pu laffaiblir
dans lesprit du peuple. Les banquets funbres,
les purifications par leau, et tant dautres prati
ques superstitieuses inhrentes au culte primitif
des Plasges, qui sont en usage partout, prouvent
que les Albanais, quoique devenus chrtiens ou
musulmans, ont conserv les croyances intimes,
aussi bien que la langue de leurs anctres.
Ajoutons tout cela la vendetta, ghiak (le
sang), qui est considre comme un devoir sacr
envers les mnes des parents tus. Lme dun
homme tu par un autre ne peut trouver ni
bonheur ni quitude dans lautre monde si ses
parents ne tuent le meurtrier ou quelquun de sa
famille ou de son clan.

36

VI

Revenons lhistoire.
Aprs son retour dItalie, en lan 274 avant
lre vulgaire, Pyrrhus, roi dEpire, dfait Anti
gone et devient roi de Macdoine. La Macdoine
et lEpire sont runies sous un seul souverain ;
mais aprs la mort de Pyrrhus, les Macdoniens
se rvoltent, et Alexandre, fils de Pyrrhus, de
venu roi, leur dclare la guerre.
Depuis cette poque et jusquau temps de
Perse, dernier roi de Macdoine, nous voyons
que lEpire et la Macdoine ont continu avec des
alternatives plus ou moins prolonges sunir et
se dsunir, tantt sous les rois de lun, tantt
sous ceux de lautre pays, mais sans jamais re
courir la Grce ni pour lui demander secours,
ni pour sy annexer.
Lorsque les Romains, provoqus par Perse,
lui dclarrent la guerre, ce ne furent pas les

37
rpubliques grecques qui lui prtrent secours,
car leur union politique avec la Macdoine, quon
peut infrer de ladmission de Philippe dans las
semble des Amphictyons, navait t dtermine
que par la force des choses et des circonstances ;
cette union avait cess avec les mobiles qui
lavaient provoque, et elle tait rompue depuis
longtemps. Les Macdoniens, de mme que les
Epirotes, taient, aprs la mort dAlexandre le
Grand et les funestes consquences de la rivalit
de ses gnraux, rentrs de nouveau dans leur
position primitive, cest--dire que, nayant au
cune communaut avoue de race avec les Grecs,
ils navaient pu conserver non plus le rapproche
ment que la prpondrance des armes macdo
niennes avait produit pendant quelque temps
entre les deux peuples.
Au contraire, les Epirotes et les Illyriens qui
avaient la race, la langue et les aspirations com
munes avec les Macdoniens, en tant que des
cendants des Plasges, jadis chasss par les
Eoliens, les Ioniens, etc., coururent tous comme
un seul homme au secours de Perse et furent
envelopps dans les malheurs qui suivirent sa
dfaite la bataille de Pydna. La Macdoine fut
morcele en quatre provinces tributaires des Ro

38

mains, lEpire eut toutes ses villes rases et ses


habitants trans en esclavage, lIllyrie finit par
devenir province romaine et eut son dernier roi,
Gentius, tran Rome pour orner le triomphe
du vainqueur.
Le mme sort fut rserv, mais un peu plus
tard, la Grce : les Romains dtruisirent son
indpendance et lannexrent leur empire. Ils la
spolirent mme de ses richesses, et, qui plus
est, de ses chefs-duvre qui conservent encore
aujourdhui le reflet de son ancienne gloire et de
son gnie inimitable, et qui simposeront lad
miration de la postrit la plus recule.
Depuis cette poque, la Grce n'a pu se- rele
ver de sa chute . Lclat que parfois elle a jet
pendant lempire byzantin dans lequel elle stait
confondue, na pas t de nature justifier
son ancienne gloire, tant sen faut. Partage
quelle tait en deux provinces, lAchae et le
Ploponse, elle fut plusierurs reprises ravage
par les Goths et les Bulgares, et, de mme que
lempire byzantin, elle fut entrane dans une
dcadence des plus dplorables. Puis vinrent les
Croisades et les Croiss qui la morcelrent en
petits Etats, selon lancien systme fodal, et qui
exercrent une autorit des plus dures : la bar

39

barie de lOccident se greffa sur les restes de la


civilisation ancienne, et la dcadence atteignit
ses dernires limites.
LEpire, la Macdoine et lIllyrie rduites, elles
aussi, ltat de simples provinces, neurent
plus aucun rapport avec la Grce ; la diffrence
de race, daspirations et dintrts qui ne les
avait jamais unies dans une mme ide de nationalit, avait fini par leur faire perdre jusquau
lointain souvenir de leurs anciens rapports poli
tiques.
Linvasion des Goths, des Bulgares et dautres
barbares porta un coup terrible la puissance
de lEmpire dOrient qui, cause de son sys
tme despotique et de sa mauvaise administration
perdit sa force et fut linstar de celui dOccident, dmembr avant de tomber compltement
sous la domination ottomane.
Au milieu de tous les malheurs qui saccumu
laient et pesaient lourdement sur les populations,
lide dune nationalit compacte finit par saf
faiblir : on ntait plus citoyen d une mme pa
trie. Aussi le fanatisme religieux qui supplanta
lamour de la patrie et rattachement la race,
eut pour rsultat lantagonisme qui sleva entre
vainqueurs et vaincus; les uns opprimaient et

40

les autres souffraient; les uns agissaient active


ment, les autres restaient passifs pour maintenir
la diffrence daspirations qui sparait les mu
sulmans et les chrtiens.
Les chrtiens de la Grce furent assimils aux
autres chrtiens de lempire et aprs les premiers
bouleversements oprs par la conqute turque,
ils finirent par sadonner au commerce, la navi
gation et aux arts. Au contraire, les Epirotes, les
Macdoniens et les Illyriens, cest--dire ceux de
la race purement plasgique, que les trangers
ont dsigns dans les temps modernes sous la
dnomination dAlbanais, se runirent dans une
ide patriotique et opposrent, au quinzime
sicle, une rsistance des plus opinitres la
domination ottomane.
Au fait, nous trouvons que dans ce sicle-l,
toute lAlbanie avait pris les armes pour dfendre
lindpendance du pays. Georges Castrioti, sur
nomm par les Turcs Skander bey, aprs avoir
vcu comme otage auprs du sultan, russit
reprendre Croya et tout le domaine de ses an
ctres dont les Turcs staient empars. Au nom
et avec le concours des Albanais, il dclara la
guerre aux deux sultans les plus redoutables de
lempire ottoman, Mourad IV et son fils

41

Mehmed, le destructeur de lempire byzantin, le


conqurant de Constantinople.
A cette poque, il y eut aussi une union alba
naise dont le chef principal fut Skander bey.
Nous nous abstenons de donner ici des dtails
biographiques sur cet homme extraordinaire; il
suffit de dire qu une poque o rien ne rsis
tait aux armes turques, Skander bey osa les
affronter avec ses Albanais et les battit en vingtdeux batailles quil leur livra. Ces faits histori
ques parlent assez haut du courage albanais et
nont pas besoin dtre comments.
Mais ici se prsente un autre fait qui milite en
faveur de notre thse et donne un nouveau poids
notre expos. Tandis que tous les chefs et les
peuples albanais avaient adhr la ligue et que
Lek, prince de Dukaguin, Arianite, seigneur de
Canina et de Vallona, Bosdare, chef dArta et de
Janina, Mose, chef de Dbr, les Thopia, les
Strsia, les Kouka, les Shpata, les Urana, les
Angli et tant dautres princes et chefs de clans
albanais staient rangs en armes sous le com
mandement suprme de Skander bey, les popu
lations de la Grce se tinrent compltement
lcart, et ne firent pas le moindre effort pour
seconder le mouvement national de lAlbanie.

42
Cette indiffrence est une preuve de plus que
les Grecs ne se croyaient pas solidaires avec les
vrais descendants des Plasges; ils ne croyaient
pas la communaut de race, ni une affinit
morale et politique : lancienne scission, la scis
sion originaire, se manifestait pour la troisime
fois sur une grande chelle, et tout spontan
ment, entre les deux peuples qui restrent spa
rs, voire trangre lun lautre, comme au
temps de linvasion des Perses et de la conqute
des Romains.

43

VII

Aprs la mort de Skander bey, qui eut lieu


vers la moiti du quinzime sicle, les Turcs
envahirent et soumirent dun bout lautre
lAlbanie, comme ils avaient subjugu aupara
vant la Grce. Il advint en Albanie ce qui avait
eu lieu en Grce : une partie de la population
migra en Italie, dautres embrassrent lisla
misme, et le reste y demeura en conservant la
religion chrtienne, orthodoxe ou catholique.
Cependant la soumission et la rduction de
lAlbanie en province ottomane ne dtruisit point
lesprit guerrier de ses populations. Habitant des
montagnes arides et daccs difficile, n ayant ni
assez de terres pour sadonner lagriculture, ni
assez de souplesse pour se plier un nouveau
mode dexistence et se jeter dans le commerce
ou lindustrie, le peuple albanais conserva tou
jours son ancien caractre et ses anciens souve
nirs ; il se maintint peuple soldat, et soldat-n

44

comme ses anctres. Et il en fut ainsi non seu


lement de ceux qui, devenus musulmans, se
virent pousss suivre les traditions belliqueuses
qui staient enracines dans le pays, mais les
chrtiens eux-mmes, soit catholiques, soit ortho
doxes, purent conserver leurs armes et donner
libre carrire leurs penchants guerriers. Les
armes quon levait en Albanie taient toujours
mixtes; les chrtiens et musulmans, citoyens
dun mme pays, et rejetons de la mme race,
prenaient les armes tous ensemble et se bat
taient vaillamment pour soutenir la cause de
lEmpire ottoman.
Dans les districts montagneux soit d la haute,
soit de la basse Albanie, les chrtiens jouissaient
de divers privilges et immunits qui les met
taient, quelques exceptions prs, sur un pied de
complte galit avec leurs compatriotes musul
mans ; les Pachas de lAlbanie taient toujours
entours de chefs militaires musulmans et chr
tiens et sappuyaient sur leur vaillance, sans au
cune distinction.
Tous ceux des, autres races qui n taient pas
congnres de la race albanaise se tinrent
lcart, ne voulant jamais faire cause commune
avec les musulmans ; ils avaient tacitement ac-

45

quiesc leur condition de vaincus et se mon


trrent disposs vivre dans un fat dinfriorit.
Leur sparation leur fit perdre lhabitude de
manier les armes, et attira ensuite la mfiance
et le mpris des musulmans qui restrent la caste
guerrire. Aussi tous ceux qui ntaient pas Al
banais navaient jamais voulu ni reconnatre ni
accepter le devoir de dfendre par les armes la
patrie commune, et ils finirent presque tous par
sadonner au commerce, lindustrie et lagri
culture comme les vilains du moyen ge.
Au commencement de notre sicle, nous trou
vons Moustapha, Pacha de Scutari et Ali Tplen,
Pacha de Janina, qui e taient arrivs tous deux
un degr de puissance qui ne cessa pas din
quiter la Sublime Porte. Lun dominait la haute
et lautre la basse Albanie, peu dexceptions
prs, comme de grands feudataires du moyen
ge. Tous les deux avaient su runir llment
musulman et llment chrtien dans une mme
ide patriotique et dans un mme lan de gloire
militaire. Soutenus galement par les Beys mu
sulmans, par les capitaines chrtiens et par les
chefs des clans, ils avaient os tous les deux
viser des changements dune importance hors
ligne, mais la rivalit qui stait manifeste

46

entre eux finit par les perdre; ils taient devenus


tyrans, ils administraient le pays avec un des
potisme outr, et le peuple les abandonna au
chtiment que leur infligea le sultan.
Cependant ce furent les Klephtes et les capi
taines albanais professant le rite orthodoxe, au
service dAli pacha Tplen, qui fournirent la
Grce moderne les plus vaillants champions de
la guerre de lindpendance. Les Botzari, les
Karaskak, les Tchav ella , les Miaoulis, les
Boulgaris et tant dautres guerriers furent tous
des Albanais qui prirent; fait et cause pour; la
Grce, guids dabord par leur esprit guerrier,
avide daventures et de combats, et puis par le
sentiment religieux quils avaient commun avec
les Grecs. La guerre de lindpendance grecque
ne pouvait pas, au commencement, avoir t en
visage par ces rudes capitaines albanais comme
une guerre nationale, mais plutt comme une
guerre purement religieuse ; ils taient chrtiens
et ils se battirent contre des musulmans. Ctait
la Croix contre le Croissant, et il advint, ce qui
est arriv chez presque tous les peuples euro
pens, que les citoyens dune mme patrie
sgorgrent entre eux au nom dune religion qui
ne saccordait point avec celle professe par les

47

autres. Nous nous abstenons dindiquer jusqu


quel point daberration mentale peuvent tre
entrans les hommes par le fanatisme religieux
et par la haine de caste !
Il est vrai de dir que plus tard, lorsque lin
dpendance de la Grce fut un fait accompli, les
capitaines albanais, enivrs par la victoire et par
la brillante position que leur hrosme leur avait
faite au milieu des Grecs, finirent par se dire
Hellnes et par adopter leur nationalit. Mais ce
fait partiel n entrane pas la consquence que
tous les congnres de ces capitaines soient des
Hellnes.
De pareils faits se sont produits partout et se
reproduiront toujours. Des hommes appartenant
une nationalit peuvent adopter la nationalit
dun autre pays ; et nous voyons quen France il
y a beaucoup de personnages dorigine anglaise,
irlandaise, grecque et italienne qui, sy tant
tablis depuis longtemps, ont fini par devenir
Franais. Le mme phnomne se prsente en
Angleterre, en Russie et ailleurs. Mais cela ne
prouve quune chose : les hommes dune natio
nalit peuvent individuellement en adopter une
autre, soit par leur libre choix, soit par la force
des choses, sans que cela puisse dtruire ni

48
mme changer la nationalit de leurs cong
nres.
Au reste, il est remarquer que tous les Al
banais qui se trouvent en Grce et qui sont de
venus sujets hellnes nont jamais cess de par
ler leur langue propre et de former, pour ainsi
dire, une famille part : la religion et lduca
tion qui leur sont communes avec les Grecs nont
pu leur faire oublier leur origine, ni transfor
mer leur manire dtre. Il se peut donc quil y
ait des Albanais sujets hellnes ; mais on ne
saurait admettre que les Albanais soient de race
hellne, ni que les deux peuples aient la mme
nationalit, les mmes aspirations.
Moins encore admettrons-nous le principe que
les chrtiens de lAlbanie (pire ou Macdoine)
puissent tre considrs comme Grecs, cause
de la religion orthodoxe quils professent et quils
ont commune avec les : Hellnes, o cause de
la langue grecque quils apprennent dans les
coles, et que quelques-uns parlent de prf
rence. Si on pouvait admettre: cela, rien nem
pcherait de considrer, comme Italiens les ca
tholiques albanais qui apprennent t parlent la
langue italienne, et qui sont en communaut de
culte avec lItalie. Mais cette concidence na ja

49

mais inspir aux Italiens lide de revendiquer


les catholiques albanais comme leurs congnres,
de mme que les catholiques albanais nont ja
mais eu la vellit de croire la moindre affi
nit de race ou de nationalit avec les peuples
de lItalie.
Selon notre manire de voir, quelles soient
musulmanes, orthodoxes ou catholiques, les
populations albanaises sont et restent telles
quelles taient il y a trente sicles, le peuple le
plus ancien de lEurope, la race la moins mlan
ge de toutes les races connues, race qui, par
un phnomne qui tient du merveilleux et que
nous ne pouvons pas expliquer, a su rsister au
temps qui dtruit et transforme, a pu maintenir
sa langue sans avoir ni une littrature ni une
civilisation avances et, qui plus est, a russi
conserver son type original et caractristique
sans se montrer insociable et sans rejeter, dans
9es manifestations extrieures, la croyance et les
rites des religions qu'elle a embrasses au fur et
mesure quelles se sont rpandues victorieuses
travers les volutions des sicles.
Il y a un autre ordre dides et de considrations sur lequel nous appelons lattention des
savants et des philologues pour nous aider en

50
tirer de nouveaux arguments lappui de notre
thse.
Nous navons pas besoin de dire que ce fut
Constantin, empereur des Romains, qui trans
porta Byzance le sige de lempire, ni que
plus tard, cet immense empire fut partag en
deux, dont lun prit le nom dempire dOccident
et lautre celui dempire dOri'ent, ni que, plus
tard encore, par un abus que lon fit du mot, ce
dernier fut appel empire byzantin et empire
grec. Ce sont des choses lmentaires que cha
cun connat. Il est donc certain, que ce ne furent
pas les Grecs qui fondrent ds son origine
ni qui conquirent plus tard lempire byzantin ;
ce fut luvre des Romains. Si ensuite, on lap
pela empire grec, ce nest pas quil ft une cra
tion grecque, mais parce que les empereurs qui
se succdrent et la plupart des populations qui
en, dpendaient, se sparrent de lEglise romaine
et suivirent le rite qui fut appel grec pour le
distinguer de lautre quon appela romain ou
latin.
En prsence de ces faits, on est forc de con
venir que la dnomination dempire grec ne lui
fut pas donne dans un sens national ni pour
dsigner son origine, mais bien dans un sens

51
tout fait religieux, de la mme manire que
plus tard, en abusant de la signification et de
lusage du mot, on finit par confondre sous la
dnomination de grec non-seulement ceux qui
appartenaient la race et la nationalit grec
ques, mais aussi ceux qui, issus dautres races,
professaient le rite de lEglise orientale grecque.
Nous nous attachons cette opinion avec dau
tant plus de tnacit que jusquau schisme de
Photius et plus tard encore, lempire dOrient ne
sappelait pas autrement quempire romain ; et,
au fait, il ntait pas autre chose, bien que tomb
en lambeaux comme celui dOccident, sous lin
vasion des barbares. Cest titre dempereurs
romains que les empereurs de Byzance conser
vrent pendant si longtemps lexarchat de Ravenne
ainsi que dautres pays situs au cur mme de
lItalie.
Le nom par lequel on dsignait en grec les
sujets de cet empire fut simplement Romi, Ro
mains. Aujourdhui mme les Arabes appellent
les hommes de lempire ottoman qui ne sont pas
de race arabe du nom de Roum, Romain ; aussi
les mots : Roumi et Roum servaient pour indi
quer les conqurants romains, les fondateurs de
lempire et nullement les hommes issus d e l race

52

ou appartenant la nationalit grecque. Les


Arabes de nos temps, en parlant mme des mu
sulmans, fonctionnaires du gouvernement turc,
les dsignent, par le nom dsobligeant de Roumi.
On sait que les Arabes hassaient et dtestaient
les Romains ; ils taient leurs ennemis acharns.
Ces sentiments ne sont pas changs ni mme
modifis cause de la communaut de religion ;
aussi les fils du dsert dsignent encore aujour
dhui et appellent du nom de Roum ceux qui se
sont substitus aux Romains comme dominateurs
de leur pays.
Ce ne fut que lorsque lempire ottoman sleva
sur les ruines de lempire de Byzance et que les
nouveaux conqurants eurent pris le nom dOsmanlis, que la dnomination de Romi finit par
sappliquer aux habitants de lempire professant
la religion orthodoxe. Romos, dans la langue
vulgaire, devint synonyme de Grec.
La latitude quon laissa la signification de ce
nom et labus que lon en fit dans l suite, fini
rent par le rendre, pour ainsi dire, gnrique.
On sen tait servi dabord pour indiquer les Ro
mains, fondateurs de lempire, puis pour dsi
gner les chrtiens de rite orthodoxe et plus tard
on enveloppa sous la mme dnomination les

53

hommes de race et nationalit grecques et ceux


qui professaient et avaient en commun avec eux
les croyances et les dogmes religieux. Il advint
prcisment ce qui tait advenu dans lIslamisme.
Ce ne fut pas la nationalit, quon indiqua par le
nom de Turcs ; ce nom fut donn tous les
hommes appartenant la religion islamique,
sans distinction. Faute dune nationalit unique
en tant que race et origine, ce fut la religion
mahomtane qui en tint lieu et place, et les mu
sulmans de toutes les races et de toutes les na
tionalits se runirent dans une mme ide reli
gieuse et politique qui constitua non pas une
nationalit, mais une grande puissance, un em
pire aussi formidable que celui des anciens Ro
mains, leurs devanciers.
Aujourdhui que les convoitises et les passions
sont en bullition, on sefforce de donner le
change, je ne dis pas la science qui reste im
passible et inbranlable devant les intrts et les
aspirations des diffrentes nationalits, mais
lopinion publique qui, parfois, se trompe et se
montre favorable, des questions qui partent
dun faux principe. Il en est qui croient que tous
ceux qui professent la religion grecque et qui,
cause de cela ont d apprendre la lan

54
gue grecque, sont ds Grecs de race et dorigine.
Cest sur ce terrain que se placent dordinaire les
partisans du panhellnisme pour revendiquer
une partie d e la population de lEpire et d e la Ma
cdoine. Mais aprs ce que nous avons expos et
les preuves que nous avons produites lappui
de nos arguments, de pareilles prtentions sont
inadmissibles; elles ne tiennent pas en prsence
de lhistoire et des faits qui en dcoulent. Aussi
la signification que lon veut donner aux mots et
la tournure que lon sefforce de faire prendre
aux choses, ne sont quun travail dimitation
nayant aucun fondement pour simposer la
croyance des hommes ni la sanction de la science.
Si lislamisme a rassembl les hommes dans
une unit religieuse, en cartant les questions
de race et d nationalit au profit de la foi, la
quelle a exerc un action fusionniste et a fait
converger les aspirations de tous au triomphe des
croyants, ce fait ne peut servir de prmisses
un syllogisme donnant pour conclusion que tous
ceux qui, dans la Turquie europenne, professent la religion grecque, sont de face et de na
tionalit hellniques.
Lidentit de la croyance religieuse a exerc
ce pouvoir et a produit ce phnomne sur les

55

mahomtans, fondateurs de lempire ottoman,


mais elle ne peut tre invoque comme un
droit ni comme une preuve de nationalit hellni
que pour les orthodoxes de lpire, de la Mac
doine, etc.
On entend tous les jours appeler Albanais les
musulmans de lpire, de la Macdoine, etc., et,
par contre, nommer Grecs hellnes les chrtiens
des mmes pays. Les brochures et les journaux
que lon a publis dans ces derniers temps ont
rpt sur tous les tons ces nomenclatures sans que
personne se doutt de leur inexactitude. Cepen
dant, ceux qui se laissent aller de pareilles dis
tinctions se trompent trangement, parce quils
ne font pas une rflexion des plus simples, sa
voir que les musulmans de lpire ne sont que
les frres des chrtiens; ils sont de la mme
race, dans leurs veines circule le mme sang, ils
ont les mmes anctres.
Avant la domination ottomane, ils n taient
que des chrtiens orthodoxes qui, par vocation
ou par intrt ont embrass lislamisme, tout
comme les musulmans de la haute Albanie
nta ient que des; catholiques devenus mahomtans, comme les musulmans de la Grce ntaient
que des Hellnes professant lIslam.

56

Appeler Albanais les musulmans et les catho


liques qui n appartiennent pas lEglise grecque
t prtendre que les Orthodoxes du mme pays sont
des Hellnes parce quils professent les doctrines
de lEglise orthodoxe, cest notre avis, vouloir
riger la croyance religieuse en principe de na
tionalit et substituer le dogme la race, le rite
la patrie, ce qui nest pas admissible.
Si les populations de lEpire, celles qui tou
chent le plus prs aux frontires de la Grce par
lent, en partie, la langue grecque, cela ne peut
pas non plus militer en faveur de ltrange pr
tention que nous venons de signaler. Gographi
quement, ethnologiquement et historiquement,
il est dmontr que lEpire et la Macdoine
n ont jamais fait partie de la Grce : la race des
habitants, leur langue, leurs murs, leurs in
stitutions civiles, politiques et militaires taient
toutes diffrentes. Pour ce qui a trait la langue,
nous dirons que de mme que les Eoliens qui
habitaient prs des frontires de lEpire parlaient
une langue mixte mi-grecque et mi-plasgique,
de mme les Epirotes limitrophes de la Grce
devaient naturellement avoir appris beaucoup de
mots grecs et Ls avoir mls leur propre
langue. Cela na rien dextraordinaire. Mais

57

ce quil importe de mettre en vidence, cest


que cela n a eu lieu que pour ceux des pirotes qui touchaient tout fait aux frontires
grecques, car plus on sen loigne, plus les no
tions de la langue grecque deviennent rares :
elles se perdent compltement dans les districts
de Philate, Margarite, Arghirocastro, etc., o les
populations, musulmanes et orthodoxes, ne con
naissent que la langue albanaise.
Du reste, si la langue grecque a t cultive
et adopte dans les quelques districts de lEpire,
situs tout prs de la ligne de dmarcation des
frontires grecques, ce fait est d dabord au
voisinage des Grecs, puis la religion orthodoxe
qui a enseign les prires de lEglise en grec,
et, en dernier lieu, lincurie du gouvernement
ottoman qui na jamais pens encourager ni
propager linstruction publique sur une vaste
chelle et dune manire uniforme pour tous.
dfaut dcoles institues par lautorit poli
tique du pays, les prtres dabord et les daskals
hellnes ensuite ont entrepris lducation du
peuple ; et la langue plasgique ou albanaise ne
possdant pas une littrature elle pour pro
pager linstruction, cest de la langue grecque
quon sest servi pour enseigner les sciences

58

aussi bien que les prires et les dogmes de la


religion.
Et cela est dautant plus vrai que le mme
phnomne se manifeste dans la haute Albanie
lgard des populations catholiques. L aussi le
gouvernement ottoman na rien fait pour lin
struction publique, et ce furent les prtres et les
religieux franciscains d origine italienne surtout,
qui prchrent la religion, desservirent lglise
et ouvrirent des coles o lon enseigna simulta
nment litalien et lalbanais. Comme les reli
gieux italiens de la haute Albanie ne visaient pas
italianiser le peuple au dtriment de sa natio
nalit, il sensuivit que la langue italienne sin
troduisit delle-mme cause du voisinage de
lItalie et des relations commerciales, aussi bien
que par le souvenir de la rpublique de Venise
sur la province de Scutari; mais la langue du
pays, la langue albanaise, ne fut proscrite ni
dans les prires, ni dans les sermons religieux.
Cest mme au clerg catholique que nous
sommes redevables de ce peu de livres imprims
en langue albanaise qui existent encore de nos
jours et qui seront peut-tre cits plus tard
titre de premiers essais dune littrature qui,
bien quelle nait pas exist jusqu prsent,

59

pourra plus tard voir le jour et demander une


place au foyer de la civilisation.
Cependant, les religions et ltude des langues
qui sy rapportent (cela soit dit pour le grec,
litalien et le turc) ne sont que des accidents qui
peuvent clairer les intelligences et apprivoiser
les instincts des populations, mais elles ne
peuvent nullement entamer la race, ni porter
atteinte au principe de nationalit qui reste et
demeure une et indivisible pour tous les Alba
nais les Shqypetres quils croient Jsus,
ou Mahomet, quils suivent le rite latin ou le
rite grec.

60

IX

Dans notre expos, il est clairement et indu


bitablement dmontr que le premier peuple
qui, ds les temps fabuleux, a abord le conti
nent de la Grce, a t le peuple plasge. Cest
une vrit que personne aujourdhui nose
mettre en doute, car elle est entre, pour ainsi
dire, dans le domaine des faits historiques que
la science et la philologie ont sanctionns dune
manire irrcusable.
Il est prouv aussi que plus tard il y a eu
dautres peuplades guides par diffrents chefs,
qui se sont jetes sur le mme continent et se
sont fait une place au dtriment des Plasges qui
ont d se retirer dans les hautes terres en
cdant aux nouveaux arrivs dabord les ctes et
ensuite les plaines avoisinant la mer.
Cette retraite de la race plasgique a d se
rpter plusieurs reprises, car nous voyons

61

qu travers les tnbres des temps fabuleux,


percent les Eoliens, les Ioniens et dautres qui se
confondent souvent sous la dnomination
dHellnes, nom qui dabord n tait port que
par une peuplade qui avait abord en Thessalie
et qui tout porte le croire avait chass les
Plasges en les rejetant dans lintrieur du pays.
Plus tard arrivent les Doriens qui, leur tour,
chassent une partie des Eoliens et des Ioniens
qui se trouvaient dj tablis, et ces derniers
migrent et vont fonder les villes Eoliennes et
Ioniennes de lAsie Mineure en y apportant une
civilisation trs avance.
Nous ne croyons pas ncessaire de nous arrter
sur les rivalits et les luttes qui staient enga
ges entre les Ioniens et les Eoliens qui restrent
en Grce et les Doriens qui sy tablirent aprs,
car M. Paparigopoulos raconte dans son excel
lente histoire et cela sous la forme la plus at
trayante les diffrences dides, de murs, de
caractre et daspirations qui alimentrent pen
dant des sicles la scission entre les deux peu
ples, au point queux-mmes se considraient
comme appartenant deux races distinctes,
nayant rien de commun entre elles si ce n est la
haine et linimiti rciproques.

62

Ls Plasges stant mis en sret sur les hau


tes terres, e n Epire, en Macdoine et en Illyrie,
neurent aucun rapport de race ni daffinit avec
les Grecs ; ils vcurent, par consquent, dune
existence propre, eurent des institutions diff
rentes de celles de la Grce et ne se fusionn
rent jamais avec les Hellnes qui les avaient chas
ss de leurs terres. Il est tout naturel que ces
deux peuples dussent mme se har rciproque
ment.
Il en est qui prtendent aujourdhui que les
Grecs eux-mmes ntaient que des Plasges, et
quau commencement de leur apparition ils par
laient la langue plasgique, la langue et les idio
mes grecs nayant t introduits que plus tard,
grce linfluence des chants dHomre. Cette
affirmation est exacte, mais partiellement, cest-dire quil est vrai que les premiers peuples qui
abordrent le continent grec ne parlaient que la
langue plasgique, mais cela se rfre seulement
aux Plasges et non pas aux peuplades qui abor
drent plus tard et qui apportrent avec elles une
langue diffrente. La supposition gnrique que
lon fait aujourdhui n est justifie ni par lhis
toire, ni par les faits. Hrodote affirm que les
Hellnes avaient leur langue propre, et que ctt

63

langue fut commune tous leurs congnres. Or,


si tous les Grecs ne parlaient au commencement
que la langue plasgique, comment se fait-il que
ceux qui taient les premiers arrivs, des vrais
Plasges, et qui ont pu se maintenir fermes
Hydra, et dans dautres les de lArchipel, ainsi
que sur les montagnes de lAttique et dans cer
tains endroits de Samos, aient conserv la langue
de leurs pres, tandis que les autres habitants
des mmes endroits nen ont pas mme le sou
venir?
Si, comme on le prtend, la race et la langue
taient ls mmes pour les Grecs et pour les
Plasges, le phnomne que nous signalons ne
devrait pas exister. Sils taient de mme race et
ne formaient quune seule et mme nation, un seul
et mme peuple, pourquoi, vivant dans l mme
milieu, les uns ont-ils fini par se transformer,
tandis que les autres sont rests tels quils
taient ds leur premire apparition sur le con
tinent? Il st certain quun phnomne pareil
n aurait pu se produire qu la suite dun cata
clysme gnral ; mais si ce cataclysme avait eu lieu,
il aurait d avoir les mmes effets pour tous et
non pas seulement pour les uns en pargnant
les autres.

64

Au reste, nous navons pas la moindre notion


dun pareil cataclysme. Rien ne prouve quune
partie de ces populations que lon reprsente comme
identiques ds lpoque de leur apparition aient
subi par un fait quelconque tranger la
qustion de race et dextraction le change
ment de leur langue, de leurs murs, de leurs
ides, tandis que lautre partie, demeurant dans
le mme pays et ayant des rapports continuels
avec ses congnres, naurait pas t entrane
par le mme courant. Une affirmation pareille
est tout fait gratuite.
Or les Plasges sont la race primitive qui
aborde la premire le continent grec et loccupe
dun bout lautre. On conoit qualors dans
toute la Grce on ne devait parler que la lan
gue plasgique, car les Eoliens, les Ioniens, les
Doriens, les Hellnes, n avaient pas encore fait
leur apparition sur le continent, et la langue
grecque ne pouvait par consquent y tre parle.
Mais ds que ls Eoliens, les Ioniens et les
Doriens arrivent, les Plasges reculent,
se sauvent, se mettent labri du choc des
nouveaux arrivs, et, en se retirant, ils empor
tent avec eux leur langue, leurs murs, leurs
croyances et leurs divinits, et partout o ils

65
stablissent, loin de la Grce, dans les anfrac
tuosits des montagnes, ou sur les rochers de la
mer, ils les coq servent comme un dpt sacr
que leurs anctres leur ont lgu; ils les con
servent intactes travers les sicles et malgr
tous les changements politiques et religieux qui
se sont succd jusqu nos jours.
Au contraire, les Hellnes, quils soient Eoliens,
Ioniens ou Doriens, sont rests avec leur langue
eux; quils laient emporte telle quelle tait
au commencement de leur apparition, ou quils
laient change et perfectionne plus tard, cela
nte ni njoute rien au fait. Ce qui est certain
cest que cette langue grecque tait, peu dex
ceptions prs, gale pour tous et navait point
danalogie avec la langue des Plasges, si ce nest
celle que lon trouve dans les racines des mots
de presque toutes les langues drives dune
source commune larien et le sanscrit. Cette
langue, les Grecs lont conserve, mme dans les
endroits o ils vivaient ple-mle avec ceux de
la race plasgique qui leur tour ont conserv la
leur dans toute la simplicit de son ancienne
origine.
Ce sont ceux de la race plasgique qui, tout en
conservant leur langue propre, ont appris bien

66
souvent la langue grecque, mais nous ne sachions
pas que des Grecs aient parl la langue des Plasges ou quils en aient, conserv le moindre
souvenir. Nous ne trouvons dans les ouvrages des
anciens Hellnes aucune citation, aucun indice
qui puisse nous faire supposer le contraire.
Aussi pour venir une conclusion, nous dirons
que les hommes de race plasgique appartenant
la haute socit, tout en conservant leur langue
inculte, que les Grecs qualifiaient de barbare,
reconnaissaient l supriorit de la langue grec
que en tant que langue police, savante, et quils
lapprenaient, la cultivaient mme avec ardeur.
Mais le peuple, lme de la nation, ne la connais
sait pas, ne la parlait pas ; les preuves que nous
avons fournies sont irrcusables.

67

X
Aprs voir franchi , l aide de histo ire et
ds traditions, la srie ds sicles, et nous tre ,
avanc vers les poques primitives de lapparition
des Plasges sur le continent grec, n ousnous
sommes arrt aux diffrentes tapes quils o n t
parcourues et, preuves en mains, nous avons
dmontr que les Albanais sont leurs vritables
dscendants.
Il n ous reste esquisser l ett o se trouve
aujourdhui l peuple albanais. Nous tcheron s
de complter notre tude en retraant son exis
tence actuelle, son organisation politique, ses
b esoins, ses aspirations et, tout en croyant ne
pouvoir offrir au lecteur un o uvrage regulier e t
complet, nous nous flattions du moins dtre un
ds premiers qui aient trac, sur c ette matire,
une bauche aux traits assez accentus ; les hom
mes politiques et les savants pourront ainsi trouver l e s lments ncessaires pour approfondir

68
leurs investigations et donner notre travail le
dveloppement dont il est susceptible.
Abandonn ses propres instincts, imbu de
ses anciennes traditions qui lui ont tenu lieu
dhistoire et de lgislation, priv dune littra
ture propre et entour de mille difficults qui
ont contribu entraver son dveloppement mo
ral et matriel, le peuple albanais est, malheu
reusement, rest arrir, stationnaire comme aux
poques primitives de ses transmigrations. Dou
dune fiert de caractre trs prononce et dun
amour irrsistible pour sa race et pour ses tra
ditions; il na pu ni se fondre avec les autres
races, ni dvelopper sur une chelle plus vaste
son existence propre ; aussi, sous le point de vue
du progrs et de la civilisation, il a t dpass
par ses voisins, sans toutefois se laisser touffer,
dans ses nobles aspirations, la conservation
de sa nationalit, de sa langue, de sa dignit
et de ses droits. Plasge dorigine et Plasge
de cur, toutes ses aspirations ont converg vers
le maintien de son existence et, sans se soucier
dune civilisation plus avance dont il ne connat
pas encore les avantages, il sest content de ce
qui l possedait comme un legs de ses anctres.
Brave jusqu l tmrit, intelligent, infatiga-

69
ble s e contentant de peu, nayant ni ambition
outre, ni convoitises injustes, il est attach ses
rochers par un amour que r ien ne saurait dimi
nuer. Dou de sentiments chevaleresques, loyal,
tenace dans ses affections, respectant les droits
et les lois sacres de l'hospitalit et sa parole, il
a travers tant de sicles sans subir un chan
gement quelconque, il est re st Plasge, guer
rier, honnte e t pauvre.
Le peuple albanais est partag en deux grandes
familles : la Gugrie et la Tosquerie; la pre
mire sappelle communment haute et lautre
basse Albanie. La haute Albanie commence
Antivari, contourne toutes les tribus catholiques
du nord, les districts dIpek, Pristina, Vrania,
Katchanik, Uskub, Perlip, Monastir, Ohrida, et
finit Elbassan. La basse Albanie part dElbassan
et se prolonge jusquau golfe de Prveza.
La basse Albanie se subdivise en trois familles :
les Tosques, ls Tchams et les Liapes, qui cor
respondent aux trois grands peupls anciens ha
bitant lEpir, savoir : les Chaons, les Thesprotes
et les Molosses. Ces trois familles se subdivisent
en dautres tribus, Phares, qui rappellent les 14
tribus anciennes dont parlent les auteurs classi
ques, surtout Thopompe, cit par Strabon. La

70

haute Al banie n e s e subdiv ise pas en grandes


familles ; elle est habite,par con tr e , p a r u n e
quan titde tribus, c l a n s ,qui correspondent, sinon compltement par l e u r dnom
i n a tion a c tuelle,dum
oinsparleunom
bre,
aux peuplades
cites par les ancien set dont le dnombrement
se trouve plus complet dans Pline. Ainsi les tri bus actuelles de Hot, Klmend, Kastrat, Chkri l,
Chla, Choche, Mirdita, Mertour, Krasnik, Tmal, etc., rpondent aux Balla, aux Nsti, aux
Man li, aux E nchele, aux T auletni, aux A u t o riate s, aux Ardoi, etc., des
aNous nne trouvons
c
i pase une nsignification
s
. exacte
au nom de Tosquerie qui dsigne gnralement
la basse Albanie.
Pour ce qui est de la Gugarie et des G uge s ,
nous en trouvons la signification d a n s Homre :
Au-del des monts Acrocraunes dem eurent
les Gigas (), dit le pre de la Posie.
Le mot , gigas, signifi e gant. Or, c omme
lest habitants des montagnes de la haute Albanie
sont presque tous dune taille au-dessus de la
moyenne, les ancie n s les croyaient et les appelaient gants. G
i g as et Gugas cest le mme
nom, et il :a, dans deux l a ngues, la mme signi
fication,

71

Il est constat que les chefs des dans de la


haute Albanie prenaient anciennement le titre
de Gugas, , car nous nous rappelons avoir
vu de nos yeux un document officiel man du
premier Kadi, juge, install par le gouverne
ment ottoman dans le district de Doukagin au
quinzime sicle, immdiatement aprs la mort
de Skanderbey, laquelle fut suivie par loccupation
complte de l Albanie. Il est dit dans ce document que le Guga Lsh , le Guga Dod, le
Guga Tanouch et un autre Guga dont le nom
nous chappe, quittent, sans les aliner ni cder,
les montagnes de Pochterrik, Yakova, pour
aller, sinstaller dans la Mirditie. Ce document,
qui concernait les anctres du chef de Mirdita,
tait en possession de feu Bib Doda pacha ; avant
sa mort, il nous lavait montr; nous lavions
lu, et nous sommes srs que sons fils Prenk pa
cha doit encore le possder.
Un, recensement rgulier et exact nayant
jamais t fait en Albanie, il nous est impossible
de connatre au juste l chiffre de sa population.
Toutefois, soit des donnes officielles, soit des
informations particulires que nous avons du
pays, nous pouvons la fixer de dix-huit cent
mille deux millions dmes, un million deux

72

cent mille pour la haute Albanie et l restant


pour la basse Albanie.
Cette population parlant la mme langue,
ayant les mmes murs, les mmes usages et les
mmes traditions, est partage en trois croyan
ces : musulmane, orthodoxe et catholique.
Les musulmans y sont pour la moiti ; lautre
moiti est chrtienne-orthodoxe et catholique.
Les musulmans unis aux catholiques reprsentent les deux tiers de la population gnrale ; le s
orthodoxes ny sont que dans la proportion d un
tiers.
Le pays est gnralement montagneux et
facile -dfendre contre linvasion trangre. Les
contres voisines de la mer sont trs fertiles.
Les valles de la Boyana, du Mathia, Scumbi,
Argenti, Voyoussa, Drin, Bistritsa, Vardar, etc.,
contiennent une grande quantit de terres pro
ductives ; mais le systme agricole est tout fait
primitif, le pays nen tire pas tous les avantages
quun systme clair par la science pourrait lui
assurer. Avec un peu plus de progrs, les pro
duits de la terr non seulement suffiraient la
consommation de la population, mais ils donne
raient aussi un excdant trs considrable qui
serait export ltranger et servirait de base

7 3

un commrce international des plus lucra


tifs.
Du reste, le peuple albanais est plus pasteur
quagriculteur. L'lve du btail se fait sur une
chelle assez vaste et constitue, pour ainsi dire,
la premire richesse du pays.
Il y a en Albanie de grandes forts, des cours
deau, et des mines de toute espce qui ne sont
point utiliss. Lindustrie locale, encore dans
lenfance, et les entraves qua toujours rencon
tres le dveloppement de la richesse publique
jointes la nonchalance et au caractre guerrier
de la population, ont contribu laisser le pays
dans un tat de pauvret des plus lamentables,
ce qui fait que, sous le point de vue de la civili
sation moderne, il peut tre considr comme un
des plus arrirs. Partout la nature y est superbe,
les positions magnifiques, le coup dil pittores
que. Ses montagnes sont grandioses et cest avec
raison que lancienne Mythologie y a tabli le
sige des Dieux et des Muses. Ses plaines sont
riantes, ses rivires limpides, ses forts vierges
et touffues. Cest, enfin, un pays qui inspire la
rverie et le chant, qui produit des hommes forts,
intelligents et braves, et des femmes belles, chas
tes et dvoues.

74

Avec: un peu plus de civilisation et des condi


tions meilleures, lAlbanie non seulement naurait rien en vir la Suisse, mais la surpasserait sous le rapport de la beaut, de la posie
e t d e la force.

7 5

XI

La vie que lon mne en Alb anie est tou t fait


primitive, patriarcale. Chaque clan a son chef et
ses ancien s qui ladministrn t e t re ndnt la justice daprs leu rs anciens us et coutumes, bass
s u r l a l o i d u ta lio n : il pour il, dent pour
dent. Le chef et ls anciens des clans hriten t de
lurs pres la position qul s occupent, mais cette
position ne leur donne exceptionnellement droit
aucun avantage sur le peuple : le chef et les
anciens sont ju sticiables au mme titre que les
autres dans les qu estions de droit commun et
p assibles des m mes pnalits : un chef qui tue
est tu son tour, et tout est dit.
Sans entrer dans ds, dtails que notre travail
ne com porte p as, nous mettrons sous les yeux du
lecteur une partie des lois traditionnelles qui r
glent les rapports ds habitants entre eux.
Qui tue est tue par les hritiers du mort. Si
l on ne peut tuer le meurtrier, on tue son pre,


76
son fils, son frre ou son cousin. Quelquefois
mme on tue un homme quelconque du clan
si le meurtrier et les siens russissent se sous
traire la vendetta de la partie lse.
Qui vole doit rendre au vol le double, et,
en outre, payer une amende en faveur du chef
et des anciens. Lhomme tu pour vol est
dshonor : on n e dit pas quil e s t mort en
brave.
Le rapt dune femme marie quivaut u n
sang : le ravisseur ou un de ses parents doit tre
tu par le mari ou par les parents de la femme
enleve.
Une jeune fille fiance, en se mariant un
autre, donne au fianc dlaiss le droit de tuer
son pre ou son frre, son oncle ou son cousingermain. Si la jeune fille est enleve, ce sont ses
parents et son fianc la fois qui ont, le droit et
le devoir de tuer le ravisseur ou quelquun de ses
parents.
Ladultre est puni de mort ; l e mari a le droit
de tuer le sducteur sil le trouve avec sa femme
ou si ladultre est constat.
Un dbiteur doit payer sa dette telle quil la
contracte, en nature ou en argent.
La proprit est sacre ; nul na le droit, dem-

77

pite r s u r l e bien dautrui. Les q uestions de


droit territorial, de proprit et d e limites sont
juges par les ancins, qui, en ces circonstances,
s o n t tenus de prter serment sur la pierre.
Les sentences s o n t s a n s appel et excutables
quand mme.
Ces lois sont gales pour tous ; la diffrence
de religion ny change rien. Si un musulman
tue un chrtien, un chrtien le tue son tour.
Si un musulman tue un chrtien, un musulman
du clan du tu est oblig comme parent du mort
de tuer le musulman qui a tu, et vice-vers, si
-u n chrtien tue un musulman. Lgalit des
droits est complte pour tous sans distinction :
les us et coutumes en assurent la dure et lap
plication la p lu s scrupuleuse.
Lhte est sacr : les droits de lhospitalit ne
peuvent tre viols sous aucun prtexte. Celui
qui tue ou maltraite son hte est dshonor,
chass du clan et personne ne peut sallier sa
famille; cette honte est ternelle, le sang mme
n peut l effacer. Celui qui tue lhte dun autre
doit ce dernier quarante sangs, que le clan qui
a donn lhospitalit a le droit de rclamer du
clan de celui qui a tu l hte.
Lhomm e qui t ue u n e femme est dshonor;


78

la honte rejaillit s u r tous les mem b res d e sa


famille. On les appelle tu eurs de femmes.
De m me que chaque clan ,a s on chef, de
mme chaque famill e a le sien, le plus g. La
femme la plus ge d e la maison est la matresse
du logis. Et comme la vie y est toute patriarcale,
les mem bres du n e fami l l e son t trs-nombreux.
Il y a des famille s qui comptent jusqu cent et
cent vingt individus. Ls hommes reoivent et
excutent les ordres d u chef qui dirige; il dis
pose de tout et de tous, sans quo n puisse lui
faire, opposition. Lobissance e s t aveugle, car le
respect pour la vieillesse est illimit. La mattresse de la maison exerce le mm e pouvoir vis-vis des femmes et des filles. Si les membres
dune famille ont se plain d re les u ns des autres, c est le chef de la maison qui juge, punite t
rconcilie, selon les circonstances. Se rvolter
contr la,dcision du chef est un acte qui entran e
le blme de tous et dshonore celui qui sen
rend coupable.
LAl banais est s obre, et il se contente dun
repas trs frugal. Le pain de mas, le fromage et
l e lait sont sa nourriture ordinaire; il boit de
leau et ne fait usage d u vin e t d e leau-de-vi e
quavec une grande modration. Il shabille lg-

79
rement, rsiste au froid et la chaleur et supporte
la fatigue et les privations avec une indiffrence
stoque. Son amour et sa haine sont extrmes ;
il ne cache ni sa douleur ni sa joie, il pleure et
il rit sans droger so n caractre. Il re n d
lamiti un culte de tendresse et de fidlit
toute preuve. Il sexalte facilement et sinspire
de lide du beau, du grand et des actions dclat.
Il est pote, Personne n ignore que l e montagnard
albanais est tenu, en marchant a u supplice, dim proviser une;chanson quil chante sans forf anterie
comme sans faiblesse, tandis, que sa mre e t ses
parents le suivent, la douleur au fond du cur
mais le sourire sur les lvres, jusqu l'endroit
o i l doit tre excut. Les chansons de ceux qui
meurent en braves restent e t son t rptes par
la jeunesse.
L e fusil et le yatagan sont les arems de prdilection de lAlbanais ; l e fusil surtout est son
compagnon, son ami insparable ; il l e soigne et
le, paresse; avec une affection toute particulire,
il ju r e par ses armes comme i l ju re par son
Dieu ou par sa foi. L es belles armes, voil sa;
richesse e t son orgueil!

80

XII
Jusque n 1831, lAlbanie tait gouverne par
ses chefs nationaux. Chaque ville de quelq u e importance avait son Pacha ou son Bey, qui hri
tait du pouvoir de ses pres : la Sublime Porte
sanctionnait cet usage et le confirmait en renouvelent linvestiture en faveur du successeur.
LAlbanie tait partage en deux grands gou
vernements, dont les chefs-lieux taient Scu tari
et Janina. Au Pacha de Scutari se ralliaient tous
les Pachas et les Beys de la haute Albanie,
comme au Pacha de Janina se ralliaient les Pa
chas et les Beys de la basse Albanie.
Ces deux Pachas taient comme deux grands
feudataires ; ils avaient, pour ainsi dire, sous
leur suzerainet les Pachas des autres villes aussi
bien que les chefs des montagnes qui reconnais
saient tous leur suprmatie et obissaient le u rs
ordres.
On a souvent voulu insinuer dans lopinion pu-

81
bliq u e la croyance quentre les Gugues et les
Tosques existait a b a ntiquo un certain dsac
cord, voire une inimiti traditionnelle. Rien de
plus inexact. La msintelligence, qui parfois sest
manifeste entre eux, doit tr e attribue, non
pas un sentiment des populations, mais aux
rivalits qui staient produites entre les Pachas
de Scutari t ceux de Janina, rivalits toutes
personnelles et inspires par des ambitions de
famille. Le peuple les appuyait parfois ; mais,
au fond de son cur, il ne les partageait pas.
Car toutes les fois quil sest agi de combattre
pour la cause d lempire, les Gugues et les
Tosques ont fraternis ; et il ny la eu entre eux
aucun sentiment tendant les sparer, mais une
noble mulation de se signaler par le courage,
la fidlit et la bravoure. Les Gugues et les
Tosques sont de la mme famille ; ce sont des
frres qui sabritent sortis un mme toit et se
chauffent au mme foyer.
Jusqu lpoque indique, la situation de lAl
banie tait brillante; le pays tait riche, heureux
et puissan t , sa force m ilitaire des plus redoutabls. une poque o les souverains les plus
puissants de lEurope ne pouvaient mettre so u s
les armes plus de cent mille hommes l Albanie ,

82
elle seule, suffisait pour fournir des armes de
soixante quatre-vingt mille hommes.
I l nest pas besoin de dire que les armes
albanaises se sont toujours distingues par leur
bravoure et par leur entrain militaire, aussi bien
que par leur fidlit et par leur attachement aux
Sultans. Sans recourir aux temps anciens, nous
trouvons la preuve de ce que nous avanons dans
les; faits rcents : Yavor, Plevna et Chipka con
servent encore les traces de la bravoure des *
bataillons albanais et parlent assez haut de lopi
nitret, de leur rsistance aussi bien que du
choc terrible de. leurs attaques; les soldats russes
eu savent quelque chose, e t i ls ont t assez;
gnreux pour leur rendre justice. Aussi nous
pouvons dire, sans crainte dtre dmentis, que
ce sont les Albanais qui ont, eux seuls, dfendu
de tout temps leur pays contre les agressions de
leurs voisins , et qui ont concouru maintenir
dans la plnitude de sa puissance la domination
ottm a n e en Roumlie.
LAlbanie a, en outre, fourni lEmpire ottoman les meilleurs Grands-Vizirs et les plus braves
gnraux. Kuprulu Mehmedpacha, Ahmed pacha,
Loutfi pacha, Sinan pacha, Baraktar Moustapha
pacha et ta n t d autres hommes dEtat et gnraux.

83
dun mrite hors lig n e ont, dans d es circonstnces
exceptionnelles, pris la direction des affaires ou
le commandement des arm es et, par leur savoirfaire et par leur courage, ont vaincu les ennemis
de lextrieur, triomph des difficults intrieures
et rgnr la for ce
etla puissance d e lempi r e
que la mauvaise administration, lincapaci t et
la corruption des ministres avaient plusieu rs
reprises conduit deux doigts d e labme.
Llment albanais a t de tout temps ,fidle
ses principes. Il a aim e t il aime so n souve
rain, s a p a trie et ses traditions et il les, aime
avec toute l a force de son me avec toute l nergie d e son caractre.
Malheureusement, le changement du systme
gouvernemental que les ho mmes prposs lad
ministration du pays nont su on nont p u remplacer convenablement par le nouveau systme
quils taient chargs de mettre excution, a
jet la confusion dans les rouages administratifs
et a produit le dsarroi dans la conscience publi
que. Prive de son ancienne administration, et
le s nouvelles formes admin istrati ves, l es nouvelles lois qu on a cherch introduire n ayant pas
t appliques rationnellement p a r les gouvern e u rs qui se sont succd, lAlbanie sest trouve

84

en hutte d es convoitises coupables, des inno


vations sans consistance, des actes sans coh
sion : la conscience du peupl en a t trouble;
elle a flott entre les souvenirs du pass, lton
nement du prsent et lincertitude de lavenir.
En prsence de ce dplorable tat de choses,
la population albanaise a commenc par navoir
pas confiance dans les fonctionnaires envoys de
Constantinople pour l gouverner ; elle les a
considrs comme des trangers, car iis ne con-naissaient ni la langue du peuple, ni son his
toire, ni ses murs, ni ses traditions, ni ses
aspirations. Dans des conditions si dsavantageu
ses, leur autorit ntait point aime ; on la subis
sait comme une ncessit sans se plaindre,
parce quon savait quelle manait de la puissance
et de la volont du Sultan dont lauguste per
sonne est lobjet de lamour et de la vnration
de tous. Ces sentiments sont palpitants dans les
curs des Albanais.
Malheureusement, les pachas envoys de
Constantinople pour gouverner le pays nont pas
t choisis toujours parmi les meilleurs; beau
coup dentre eux taient sans amour pour la pa
trie, sans affection pour le peuple, et ils se sont
toujours montrs au-dessous de leur position. Ils

85
nont su utiliser ni le peuvoir dont ils taint
dpositaires, ni les dispositions d o n t tai ent ani
mes les populations. Ils n ont su servir ni les
intrts du gouvernement, ni faire le bonheur
du peuple. Ils ont manqu leur mandat.
Aussi les conditions de lAlbanie, loin de sa
mliorer sous linfluence du systme nouveau
quon voulut introduire dans ladministration ,
nont fait quempirer, et cela par la raison bien
claire que ce systme tait imparfait, insuffisant,
et que les hommes chargs de le mettre en ac
tion ne le comprenaient pas eux-mmes ou fei
gnaient de ne pas le comprendre. La superposi
tion dun systme incomplet et peu adapt aux
populations dont il devait augmenter les garan
ties de bien-tre, un systme plus primitif, mais
dont le fonctionnement datait depuis des sicles
et tait entr dans les murs publiques, a fait
perdre lquilibre la machine gouvernementale,
a jet la confusion dans toutes les branches de
ladministration, et a fini par tarir l e s sources de
la prosprit publique. Le commerc a chm,
faute de routes et de scurit; lagriculture a subi
de grandes entraves de la part des fermiers ;
lindustrie est reste inerte, faute dencouragement et de protection, et linstruction publique

86

n a pas fait l moindre progrs cause du man


que dtablissements scolaires,proportionn s aux
besoins du pays. I l e n es t rsult qua la richesse
ancienne a succd la misre prsent; le comm erce a t ananti p a r linaction e t l a mfience;
labattement et la nonchalarice ont pris l a place
de l'activit agricole et industrielle ; lancienne
ignoran ce, t empr e par des vertus primitives,
par laisan ce et par le respect de la digni t per
sonnelle , a t remplace p a r une ignorance
aride, inconsciente, fille de la misre.
C es tristes conditions, qui psent sur la popu
lation , en gnral, accablent , il est ju ste de le
dire, bien plus les musulmans que les Chrtiens ;
car le service militaire , qui t si onreux
pendant ces dernires armes, cause des guerres
qui se sont succd, pesant tout entier su r les
premiers, les a dcims, et en tant aux travaux
de la terre les bras les plus robustes, a augment
la misre et priv u ne i mmen se quantit de
familles de leur soutien, et, partant, de tous
moyens de subsistance.
Cependant lEurope qui a pris fait et Cause pour
; les chrtiens na pas eu u n mot de commisration
pour les musulmns. Cst navrant!
Au reste, malgr le sombre tableau que notr e

87

plume sest permis d e tracer du peuple albanais,


il ne faut pas perdre de vue que lme de ce
peuple est encore grande, son cur encore chaud
et que les lments de vitalit, de grandeur et
de prosprit ne lui manquent pas. Les malheurs
qui se sont abattus sur sa tte lont peut-tre
tourdi, mais ne lont pas terrass ; il suffit que
le gouvernement imprial auquel il est fonci re ment dvou, lui tende sa main paternelle pour
secouer sa torpeur, le relever, l aider marcher
dans la voie du progrs et de civilisation ; alors
ilm
archera!.

88

XIII

Ce sont, nen pas douter, les ennemis de


lempire ottoman ou des gens qui ne connaissent
fond ni les hommes ni les choses qui ont insi
nu dans lesprit de quelques-uns lide que le
peuple albanais aspire aujourdhui se dtacher
de lempire, et quil cherche une combinaison
pouvant le mettre en tat de sadministrer sous
une forme autonome. Rien de plus faux ni de
plus injuste.
Les Albanais qui, travers une si longue srie
de sicles, ont maintenu leur existence propre,
leur langue, leurs murs et leur caractre, sont
convaincus quen tombant sous la domination
d une autre puissance quelconque, ils ne tarde
raient pas perdre tous ces avantages et finiraient
par tre transforms. Or, toute transformation
qui pourrait changer leur langue, leurs murs,
leurs traditions et leur nationalit, serait pour
eux le comble du malheur; et ils tiennent trop

89

tre et demeurer Albanais pour sexposer de


bon gr et dun cur lger une telle ventua
lit .
Les Albanais savent aussi que diviss comme
ils sont en trois croyances, et linstruction pu
blique tant encore ltat dembryon, ils ne
pourraient pas sentendre facilement pour sad
ministrer eux-mmes sans quune main forte les
guide et les matrise : ils ont besoin dune force
qui les pousse et les arrte selon les circonstances et qui tempre leur lan ou aiguillonne
leur inertie.
Abandonns eux-mmes et leurs instincts,
ils donneraient le spectacle de dissensions inter
minables qui ne tarderaient pas dgnrer en
guerre civile : et ils nignorent pas quoi abou
tissent les guerres civiles !...
Par contre, ils sont convaincus, et lexp
rience, de cinq sicles la dmontr, que leur
stricte union avec lempire ottoman constitue
leur seule chance d salut ; cest cette union qui
leur garantit une existence conforme leurs
vux et leurs aspirations, car elle n e porte
atteinte ni leur ide nationale, ni leur langue,
ni leurs traditions; elle ne transforme pas le
caractre du peuple, et ne menace pas son exis-

90

tence sous le point de vue de la race et de la


nationalit.
Cesont ces ides, cest, politiquement parlant,
cet esprit spculatif qui ont attach indissoluble
ment la race albanaise la fortune de lempir ;
ces ides et cet esprit sont encore dans toute leur
force : ils sont le rsultat logique et instinctif de
leur situation; En tant quAlbanie, elle rie peut
continuer vivre que sous un e domination qui
respecte son existence, ses murs, ses traditions
et sa nationalit, et cest lempire ottoman qui
jusqu prsent a rempli toutes ces conditions.
Indpendamment donc de lanomalie incroyable
et inadmissible que prsenterait la dfection ds
musulmans de lAlbanie et leur sparation du
khalifat quils vnrent e t respectent comme un
dogme religieux, il y a toutes les circonstances
que nous venons de mettre sous les yeux du
lecteur qui combattent victorieusement et met
tent en vidence la malveillance ou lignorance
de ceux qui tchent, par des insinuations perfides
ou par des lieux communs, de donner le change
lopinion publique et de jeter la mfian ce dans
lesprit du gouvermement imprial.
Les vnements qui se sont drouls en Bulgarie
ne prouvent rien : ils ne peuvent pas tre employs

91
raisonnablement comme prmisses pour en in frer que les mmes faits pourraient s e produire
en Albanie. Entre les musulmans de la Bulgarie
et les chrtiens bulgares il y a eu, ds l e s temps
les plus anciens , un loignement fatal qui a cr
d e s hain s e t qui a maintenu les deux lments
vis--vis lun de l autr e , dans un tat de s paration complte, voir e dinimiti late n te pour ls
uns et manifeste p o u rles autres. On comprend,
ds lors, quun clat fut possible, invitable mme,
ca r malheur eusement on na pas fait ce quen au
rait d faire pour le conjurer. La fatalit a pouss,
et l es hommes dEtat se sont laiss entraner.
Mais, pour l Albanie, les choses se prsentent
sous un aspect tout diffrent. Les musulmans de
lAlbanie sont Albanais comme les chrtiens ; ils
parlent la mme langue, ils ont les mmes murs,
ils suiven t les mmes usages et l es mmes tradi
tions . Entre eux et
chrtiens il ny jamais
eu de haines i nvtres n i d inimitis sculaires.
La diffrence de religion n a jamais t un motif
poussant une sparation systmatique ; musul
mans et chrtiens ont toujours vcu, peu dexceptions prs sur le pied dgalit, jouissant des
mmes droits t accomplissant les mmes devoirs.
Donc, les conditions ne sont pas les mmes pour

92

autoriser la malveillance ou lignorance faire


des comparaisons ou tablir des prcdents.
Tout ce que nous tenons de dire prouve quil
est ncessaire, indispensable mme, de donner A
lAlbanie une rorganisation forte, homogne,
compacte, daccord avec ses besoins et le carac
tre de ses populations, et de l mettre, par des
rformes; radicales, en tat de dvelopper son in
telligence, sa richesse et sa force militaire.
Etant donn que la prosprit de lem pire est
une condition sine qu non d e lexistence de
lAlbanie et de sa prosprit, il sensuit que le
dveloppement de lAlbanie non seulement ne
serait pas contraire aux intrts du gouvernement
imprial, mais deviendrait ju ste raison un l
ment de force, une garantie dordre et, relativement parlant; une compensation des pertes que
la dernire guerre lui a fait subir en Europe.
Il ne faut pas, croyons-nous, un grand effort
d imagination pour comprendre dans toute sa
porte lavantage, disons mieux, la ncessit pour
le gouvernement imprial de penser srieusement
cette question et de mettre daccord ses vri
tables intrts avec les vux et les aptitudes des
populations albanaises. On na qu y gagner;
rien risquer ni perdre.

93

XIV

Quelle est lorganisation dont a besoin lAlbanie


pour tre mise en tat de dvelopper ses ressour
ces locales et de prosprer? Voil une question
quon a peut-tre longtemps agite sans russir
lui donner une solution rationnelle. quoi
doit-on attribuer ce fait lamentable ?
Il y a de longues annes que Gibbon a crit
ces mots : Lintrieur d lAlbanie est moins
connu que lintrieur de lAfrique Etait-ce un.
paradoxe ? En voyant ce que lon dit et ce que
lon pense encore sur ce pays, nous sommes
forcs de croire que Gibbon tait dans le vrai et
que la situation na point chang. On ne connat
pas lAlbanie, et cest pourquoi on n a su ni pu
lui donner une organisation convenable, pratique,
pouvant amener les rsultats que le gouverne
ment imprial aussi bien que les populations
taient en droit dattendre.
Au lieu de ltudier dans son ensemble, on

94

sest toujours arrt aux dtails, certaines si


tuations partielles, voire des contingences peu
vraisemblables. Ignorant la langue du pays, le
caractre et les traditions du peuple, tous ceux
qui sen sont occups o n t d sen remettre aux
rapports dautrui, aux renseignements dhommes
ignorants ou incomptents; aussi il leur a t
impossiblle de s e faire une ide n ette, prcise,
c o m p le xedu pays , d e laptitude e t des aspirations des habitants, d e s ressources naturelles
du sol, et des avantages de sa situation actuelle.
On ne doit donc pas stonn er si le pays se trouve
aux prises avec s e s besoins, ses aspirations,
l'insuffisance de ses moyens, le dtraquement
et la confusion de ladministration, la misre et
le dcouragement.
Dans la formation d e s vilayets, on na eu
apparemment quun but, celui de runir des
villes et des villages e n nombre suffisant pour
former des groupes de populations assez importa nts, m ais on n a pas tenu compte de dhomognit d e ces groupes, n i de la diffrence des
races, des langues, des usages et des murs de
ceux qui les composent. On a spar ceux
qui devaient tre unis, e t lon a mis ensemble
des lments disparates qui, pousss par des

95

principes diffrents, se sont combattus et


ont fini par se neutraliser rciproquement en
mme temps quils neutralisaient laction du
gouvernement et le dveloppement des rssources publiques.
Ainsi, lAlbanie a t partage en trois
vilayets, savoir : Scutari, Janina et Monastir.
Dernirement, on a fait un nouveau remanie
ment et on a cr le vilayet de Kossova, com
pos des sandjaks de Pristina, Novi-Bazar, Prisren, Uskb, Dbr, Nisch et Charkeui. Monastir,
on ne sait pourquoi, a t runi Salonique.
Le vilayet de Janina a t form du sandjak de
Janina , Prveza, Argiro-Castro, Brat et Larisse. De cette faon, Nisch et Charkeui, pays ha
bits par une majorit bulgare, et Novi-Bazar qui
a toujours fait partie d la Bosnie, ont t runis
une province de la haute Albanie, de mme
que Larisse, pays de la Thessalie, a t uni la
basse Albanie.
A notre avis, c'tait dj assez de la division
de lAlbanie en trois vilayets pour dtruire Com
pltement laction bienfaisante de lunit admi
nistrative, sans laggraver par un mlange
htrogne, comme celui que nous venons de
citer.

96

Lancien axiome d e divide et impera a fait son


temps, car le courant du sicle poussant vers
lunion, tout ce qui tend dsunir, loin dtre un
lment de force, nest en dfinitive quune
force de destruction. Il nest pas besoin de dire
que les effets sont l, visibles, palpitants, pour
prouver la vrit de ce que nous avanons.
Une longue et douloureuse exprience nous a
dmontr que depuis que lAlbanie a t prive
de son ancienne forme administrative et rpartie
en trois provinces gouvernes par des hommes
ignorant le pays, la langue et les murs des
habitants, elle a beaucoup perdu de son lustre,
de sa force, de sa richesse et de sa prosprit.
Les lois du Tanzimat et les rformes, qu plu
sieurs reprises on a tent dy introduire, nont
pu prendre racine dans le pays, parce que lac
tion dun gouverneur a t neutralise par
laction de celui qui la remplac ; les uns, ayant
des ides arrires, favorisaient les errements du
pass et lancien ordre de choses ; les autres
voulaient faire quand mme des innovations que
les populations ne comprenaient pas.
Les immunits et les privilges des habitants
des montagnes contrastaient avec le mode dont
taient administres les populations de la plaine ;

97
les pays limitrophes au Montngro et la
Serbie taient exempts de la conscription mili
taire ; tandis que les autres y taient soumis par
la force. De cette manire, il y avait partout
manque dunit, manque duniformit, manque,
d galit administrative, et, partant, confusion
dans les ressorts de lautorit publique. Ajoutons
ces inconvnients lobligation de se munir
dun passeport pour aller dun vilayet albanais
dans lautre ; de considrer les hommes dune
ville albanaise comme trangers dans une autre
ville albanaise ; les taxes, loctroi et tant dautres
mesures qui, sans tre avantageuses pour le
gouvernement imprial, avaient lair de vouloir
tablir une sparation, voire une ingalit de
droits et de devoirs entre les hommes dun
mme pays et dune mme race.
Ces inconvnients ne pourront, notre avis,
disparatre tant que lon continuera gouverner.
lAlbanie en, trois corps spars, et avec trois
administrations distinctes. Quarante ans def
forts et dessais inutiles prouvent que notre opi
nion est base sur lexprience et sur les faits
contre lesquels les mots et les hypothses ne
peuvent pas lutter.
De nouveaux essais dans un sens sparatiste
4

98

ne feraient, croyons-nous, quempirer la situation, augmenter le dcouragement et tarir la


source de la vitalit du pays.
Il est donc, ce nous semble, de lintrt de
tous, dun intrt capital de runir lAlbanie
dans un seul vilayet, de lui donner une organi
sation simple, compacte et forte, de faire une
large part llment du pays dans ladministra
tion publique et dinaugurer sous le sceptre de
S. M. le Sultan une re dunion, de concorde et
de fraternit pour foutes les croyances et pour
toutes les religions.
Cest lunion de tous ses sujets qui fait la force
dun empire et garantit son progrs, sa prosp
rit, sa grandeur; la division, la sparation,
cest la faiblesse, la misre, la dcadence.
En dotant lAlbanie dune administration uni
taire avec des lois gales pour tous dans leur
application, on ranimera le courage dans le cur
du peuple et lon obtiendra d'abord, comme pre
miers rsultats, la scurit publique, le respect
pour les autorits constitues, et la confiance de
tous dans lavenir.
Avec ces trois lments dordre et de prosp
rit publique, il est certain que lagriculture ne
tardera pas prendre des proportions plus

99
grandes ; llve du btail, cette premire
richesse du pays sera faite sur une. chelle plus
vaste, le commerce prendra des allures plus sres
et plus dgages, lindustrie crera au pays de
nouvelles ressources, et linstruction publique
fi nira par se rpandre partout en apportant avec
elle le progrs, la civilisation et, partant, la
richesse et le bien-tre gnral.
Et comme le caractre du peuple albanais est
minemment guerrier, le gouvernement imprial
pourrait lui donner une telle organisation mili
taire, linstar de celle de la Suisse, quau bout
de six huit ans, lAlbanie se trouverait en tat
de lui fournir deux cents bataillons de troupes
bien organises, instruites, disciplines, dvoues
et braves ; deux cents bataillons qui se feraient
tuer tous jusquau dernier pour sauvegarder les
droits et les intrts de lempire et pour tmoi
gner de leur constant et invariable attachement
envers lauguste personne de leur souverain.

100

XV

Nous sommes arrivs la fin de notre tra


vail. Bon ou mauvais, nous lavons fait conscien
cieusement par conviction et par devoir. Nous
croyons que tout ce que nous avons expos est
frapp au coin de la vrit corrobore par lhis
toire, par les traditions et par la logique des
faits.
En notre qualit dAlbanais, nous sommes
convaincu de ce que nous avons dit et nous avons
cru accomplir un devoir en le disant publi
quement. Nous avons eu un but, celui de faire
connatre le peuple albanais en montrant son
origine et les phases par lesquelles il a d pas
ser pendant les volutions des sicles, pour arri
ver nos jours ; nous lavons dpeint tel quil
est, avec ses qualits, ses dfauts, ses besoins et
ses esprances.
Oubli, nous avons voulu le rappeler au sou
venir des peuples civiliss ; injuri, nous lavons

101

dfendu contre la malveillance ; calomni, nous


nous sommes efforc de lui faire rendre justice.
Est-ce un crime daimer notre pays? Ce qui
est une qualit, une vertu pour les autres ne sau
rait tre autre chose pour nous. Nous avons le
courage de notre opinion et le cur brlant du
dsir de voir notre patrie heureuse et grande,
nous voudrions quelle net pas rougir en pr
sence des nations civilises, honntes et labo
rieuses.
Voil le mobile qui nous a pouss, le sentiment
qui nous a encourag.
Nous lavons dit ds le commencement, ce
travail nest ni rgulier ni complet, tant sen
faut : cest un travail de rminiscences, une
simple bauche, un canevas prpar pour une
tude qui demanderait un grand dveloppement.
Y reviendrons-nous? Dieu seul le sait. Mais
dautres plus habiles et plus instruits pourront
soccuper du mme sujet dans lintrt de la
science : nos vux accompagneront tous ceux
qui tudieront lAlbanie et les Albanais, car la
tche de relever un peuple tomb est une noble
tche.
Nous ne sommes pas exclusiviste. Nous aimons
notre pays, mais nous aimons autant et peut-tre

102

plus la vrit et la justice. Si nous sommes dans


lerreur, quon nous le montre, nous nous cor
rigerons. Si nos opinions ne sont pas fondes,
qnon nous le fasse voir, et nous nhsiterons pas
nous ranger du ct de la vrit. Errare humanum est. Une fausse honte ne nous engagera
jamais soutenir un faux principe, car de mme
que nous avons le courage de notre opinion, de
mme nous avons celui davouer nos torts et
nos erreurs, lorsque nous les constatons. Un
pareil aveu ne dshonore point.
Nous avons rendu justice la Grce, bien que
sa grandeur passe nait pas besoin de notre suf
frage pour simposer ladmiration de la post
rit la plus recule. Nous lui reconnaissons le
titre de mre de la civilisation. Nous nous cour
bons devant son gnie inimitable. Qui ose se
servir de la plume ne doit pas ignorer ce que
lhumanit, les sciences et les arts doivent la
race grecque, cette race la sve puissante
qui a jadis rempli de sa gloire le monde entier.
Mais cet hommage sincre que nous rendons
la Grce ne doit pas touffer notre amour pour
lAlbanie; cest notre patrie et nous dsirons la
voir heureuse et unie sous le sceptre de S. M le
Sultan. Nous prfrerions la pleurer morte plutt

103

que de la voir morcele au profit de nos voi


sins.
Nous ne voulons pas que le peuple albanais
perde son type caractristique, ses moeurs, ses
lgendes et sa langue. Ce sont les seules riches
ses que nos pres nous ont lgues. Nous dsi
rons les conserver.
Si ce dsir est injuste, quon nous le prouve.

P a r is . Im prim erie P . M o u illo t, 13, q u a i V o lta ir e . 14170

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