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Journes dtude du projet ANR 3LB : 17, 18 Novembre 2006

Libralisme de la Libert versus Libralisme du Bonheur


Gense , Fondements , Applications
WALRAEVENS Benoit1 PHARE Universit Paris 1 Panthon
Sorbonne

HEGEL ET LE LIBERALISME DE LA LIBERTE :


LE BOURGEOIS ET LE CITOYEN

djbellay@free.fr

INTRODUCTION :

On sait les trs nombreuses interprtations qui ont t proposes de la


philosophie politique hglienne et les multiples courants de pense auxquels elle fut
rattache2. Le prsent travail a pour but d'interroger le concept de "libralisme de la
libert". Intressons nous de prime abord la dfinition de celui-ci, labore par
Rawls dans ses Leons sur lhistoire de la philosophie morale : "les principes premiers de
ce libralisme sont les principes des liberts civiques et politiques, et ils ont la priorit
sur les autres principes qui pourraient galement tre invoqus." Selon Rawls, Kant,
Mill, Hegel et lui-mme appartiennent ce courant dit libralisme de la libert ,
par opposition au libralisme des utilitaristes classiques, qualifi de libralisme du
bonheur . Il s'agit alors de comprendre en quoi Hegel peut tre, ou non, rang du
ct du libralisme de la libert, de tester cette classification dHegel en tant que
libral de la libert . Pour cela nous aimerions porter notre interrogation sur la
distinction et les liens tablis entre le bourgeois et le citoyen, entre l'agent priv et
l'agent public, entre l'homme conomique et l'homme politique dans la pense de
Hegel. La diffrence essentielle, d'aprs Hegel, entre la libert des Anciens et la
libert des Modernes rside dans la possibilit pour l'individu de dployer sa libert
subjective, d'exprimer sa subjectivit, sa particularit, ce qui fait de lui un tre
diffrent des autres. Ce principe de la particularit est apparu intrieurement et
subjectivement dans la religion chrtienne, il est lesprit mme du christianisme et
sest manifest pour la premire fois historiquement et socialement dans le monde
romain. La modernit est caractrise par l'apparition de cette sphre entirement
dpolitise, conomique et sociale, la socit civile, lieu d'panouissement de cette
libert subjective. La conceptualisation par Hegel de la socit civile est dailleurs
souvent prsente comme son apport le plus significatif la philosophie

Sans prtendre lexhaustivit, Hegel fut considr tour tour comme un libral sur le plan
conomique et sur le plan politique, comme un prcurseur du nationalisme, du communautarisme ou
de la social-dmocratie.
2

politique3. La socit civile est indpendante mais nanmoins, et cest l sa


particularit en regard des conceptions contemporaines du libralisme conomique,
en dernier lieu subordonne l'Etat. Bien que lui tant chronologiquement
antrieur, l'Etat est logiquement postrieur la socit civile. Cest le procs logique
et non historique qui nous intresse ici en premier lieu. La dialectique est
mouvement et surtout elle est progrs et enrichissement. Il en est de mme pour la
distinction entre le bourgeois et le citoyen, le premier renvoyant lhomme en tant
que membre de la socit civile et le second lhomme en tant que membre de l'Etat.
L'un des objectifs des Principes de la Philosophie du Droit est justement de mettre en
lumire comment les institutions humaines (juridiques, morales, conomiques,
sociales, politiques) rendent "effective" et "concrte" la libert humaine. Lun des
enseignements fondamentaux de la philosophie hglienne est de montrer que la
libert nest ni dans lindividu ni dans le droit abstrait, cest dire la personne
juridique du droit romain. Le bourgeois est celui qui ne se proccupe que de
son intrt personnel, priv, sans se soucier de l'intrt gnral. Le citoyen quant lui
participe la vie de la communaut en cherchant par ses actions favoriser l'intrt
de la nation dans son ensemble. Il recherche, contrairement au bourgeois, concourir
l'intrt gnral de manire consciente, voulue. On retrouve la distinction, devenue
courante par la suite, entre lconomique qui consiste contribuer inconsciemment
lintrt gnral, et le politique qui consiste contribuer consciemment au bien
public. Il s'agira de s'interroger sur la nature de l'activit du bourgeois et du citoyen,
de savoir si tous deux utilisent le mme type de savoir. En outre, il faut se demander
si tout bourgeois est un citoyen, ou si tous les bourgeois sont citoyens de la mme
manire. L'agent conomique, le bourgeois, doit ncessairement tre citoyen au sens
strict du terme, c'est dire appartenir un Etat, mais nous pensons que dans l'oeuvre
hglienne l'individu n'accde la libert vritable, concrte et effective qu'en tant
que citoyen.

Selon Waszek, cest sous linfluence dHegel que sest impose en France la distinction, courante aujourdhui,
entre socit civile et Etat. Voir (Waszek, introduction au n 15 de la Revue Germanique Internationale)

De manire gnrale, nous voudrions mettre en lumire le projet de


rconciliation propos par Hegel entre le bourgeois et le citoyen, entre lhomme
dans sa dimension conomique et lhomme dans sa dimension politique, entre celui
qui ne voit dans lautre quun moyen pour raliser ses propres fins et celui qui le
prend pour fin. Le premier temps de notre tude sera consacr la socit civile et
ses membres, les bourgeois, individus conomiques, saisis dans leur double
dimension : la fois comme offreurs et comme demandeurs, comme tres de besoins
et comme travailleurs. Pris individuellement, les bourgeois, mus uniquement par
leur intrt personnel, peuvent exprimer leur subjectivit en tant que producteur ou
en tant que consommateur. Dans la socit civile, les relations humaines sont
instrumentales et la comptition conomique rgne. Leur bien tre et leur bonheur
nest pas fonction de leur richesse matrielle mais de la reconnaissance sociale de leur
particularit, reconnaissance qui leur est refuse du fait de cette comptition
incessante. La socit civile marque le rgne de lindividualisme mais luniversalit,
bien que dissimule, y est dj prsente.
Le second temps de notre analyse sera consacr lEtat et ses membres,
les citoyens, c'est--dire les hommes pris dans leur dimension politique. Loriginalit
de la pense hglienne sur la citoyennet rside selon nous dans la compatibilit et
bien plus encore dans la complmentarit entre le bourgeois et le citoyen. Tout
comme il y a une libert des Anciens et une libert des Modernes, nous pensons quil
y a galement une citoyennet des Anciens et une citoyennet des Modernes. En
dautres termes, tre citoyen na plus la mme signification ni le mme contenu qu
lAntiquit grecque, rfrence absolue de Hegel. Lidentit citoyenne nest plus en
contradiction avec la condition dagent priv mais en accord avec elle. Elle en
constitue mme le prolongement. A contrario des socits antiques, dans les socits
modernes ladhsion la vie de la communaut nest plus directe, sans rflexion ,
mais mdiatise. Le citoyen englobe, intgre et dpasse, tout en lenrichissant, le
bourgeois. Cette dialectique du bourgeois et du citoyen ncessite cependant une
condition deffectivit : la prsence des corporations, instances de mdiation
indispensables entre lEtat et la socit civile qui duquent les bourgeois luniversel,

la vie du Tout afin dviter, problme majeur des socits modernes, que le
bourgeois nvince le citoyen.

SECTION

I:

LA

SOCIETE

CIVILE

ET

SES

MEMBRES, LES BOURGEOIS

I.I) Socit civile et conomie politique

Le concept moderne de socit civile se dveloppe partir du XVIIIe


sicle. Cest en effet cette priode quil subit un glissement smantique important,
sous linfluence en particulier des conomistes et des Lumires Ecossaises4.
Auparavant les notions de socit civile et de socit politique ntaient pas
distinguables, comme en atteste lintitul du chapitre 7 du Second Traite du
Gouvernement Civil de Locke5. A ce titre, ce qui diffrencie la socit dite moderne
des socits prcdentes est la monte en puissance des activits conomiques et leur
relative autonomisation qui entraine la scission entre lconomique et le politique. La
socit civile devient alors une sphre entirement dpolitise au sein de laquelle
vont pouvoir se dvelopper librement les activits conomiques, le lieu dexpression
et de dploiement de la libert subjective des individus. Elle renferme de ce fait
lessentiel des considrations conomiques de lauteur. Il ny a pas, bien entendu,
d conomie politique hglienne stricto sensu, mais une tentative pionnire
dincorporation des enseignements de la toute nouvelle science conomique dans la
tradition de la philosophie politique6. Dans les Principes de la philosophie du droit, la
socit civile apparat comme le second moment de la vie thique (Sittlichkeit),

On pense Smith bien entendu mais galement Ferguson dont lEssai sur lhistoire de la socit civile a
profondment influenc Hegel dans sa thorisation de la socit civile. Voir (Waszek 1988)
5
De la socit politique ou de la socit civile
6
Voir (HUNT 2002)

succdant la famille et prcdant lEtat7. La vie thique correspond la ralisation


de la libert humaine dans des institutions politiques, conomiques et sociales
effectives. Une institution est thique pour Hegel si elle ralise la libert humaine
et si lindividu reconnat cette institution comme une forme dobjectivation,
dextriorisation de sa libert. Le but ultime de la vie thique sera lunit complte de
la particularit (lintrt de lindividu) avec luniversalit (la communaut des
individus), la rconciliation de lindividu et de la socit, et ne sera atteinte que dans
lEtat.
La socit moderne est caractrise par lmergence de cette sphre
dinteraction sociale distincte de lEtat quest la socit civile. Elle est constitue de
trois parties interdpendantes, formant un tout. La premire partie est le systme des
besoins8, lieu de dploiement des activits conomiques, le systme de marchs
concurrentiels tudi par les conomistes classiques. La seconde partie concerne
ladministration de la justice9 et peut tre interprte, dans la ligne des conomistes
institutionnalistes, comme le cadre juridique ncessaire au bon fonctionnement de
lconomie de march (respect des droits de proprit et des contrats). Enfin, la
troisime partie est constitue de la police et de la corporation10 qui vont lutter contre
les apories du systme de marchs et tenter de runifier le bonheur de chacun avec le
droit. Ainsi Hegel tait conscient que lconomie de march moderne prsuppose,
pour fonctionner de manire satisfaisante, un ensemble complexe dinstitutions
juridiques, politiques et sociales. De manire gnrale, la socit civile est caractrise
par Hegel comme tant un systme atomistique 11. Le terme systme renvoie
lide que les parties constitutives de lensemble, les individus particuliers
poursuivant leur intrt personnel, ne sont pas totalement indpendants :

La personne concrte qui est soi-mme une fin particulire comme ensemble de
besoins et comme mlange de ncessit naturelle et de volont arbitraire est le premier
principe de la socit civile. Mais la personne particulire est par essence en relation avec
7

Hegel prcise bien que lEtat est logiquement et spculativement postrieur la socit civile (ce qui nous
intresse tout particulirement ici) mais lui est chronologiquement antrieur.
8
Ceci est dvelopp dans les paragraphes 189 208 de PD
9
209 228 de PD
10
229 257 de PD. Nous tudierons la corporation dans la seconde partie.
11
523 de lENCYCLOPEDIE

la particularit analogue dautrui, de sorte que chacun saffirme et se satisfait par le


moyen de lautre (HEGEL, Leons sur le Droit Naturel et la Science de lEtat)

La notion de systme atomistique renvoie prcisment chez Hegel aux


notions complmentaires dattraction et de rpulsion.12 Par systme atomistique,
Hegel entend un rapport dattraction et de rpulsion qui spare et en mme temps lie
les diffrentes composantes.13 Lindividu pris en tant que membre de la socit civile
est le bourgeois , lhomme conomique poursuivant son intrt personnel et
cherchant exprimer sa libert subjective. Comme le souligne Foucault, il est le
point abstrait, idal et purement conomique qui peuple la ralit dense, pleine et
complexe de la socit civile14 . Dans le cadre de la socit civile la rpulsion a
pour origine le fait que les individus sont mus par leurs intrts gostes et sont donc,
en tant que travailleurs-producteurs en particulier, des concurrents. Les relations
entre bourgeois sont conflictuelles car ceux-ci ont des intrts et des fins diffrentes.
La comptition conomique fait rage, dans la socit civile rgne la guerre de tous
contre tous . L attraction peut tre comprise comme lide que les individus, en
tant qutres de dsirs et de besoins, consommateurs, nobtiennent la reconnaissance
et la satisfaction de leurs besoins qu travers les autres.15 Ce quHegel met en
exergue est lide que la socit civile forme bien un systme, elle est un Tout mais
un Tout constitu dlments isols, dindividus qui ne vivent que pour eux-mmes,
sans se soucier des autres ou uniquement pour satisfaire leur intrt personnel, et
nincarne pas par consquent la vie thique pleinement ralise. Elle reprsente une
communaut disperse .
Intressons nous dsormais la faon dont Hegel considre lconomie
politique. Selon lui il sagit de la science qui a pour but de comprendre le systme des
besoins qui est apparu dans le monde moderne. Il est certain quHegel sest intress
trs tt lconomie politique avec, dans un premier temps, des tudes statistiques et
la lecture de journaux puis des crits thoriques. Il est lun des premiers, si ce nest le
premier philosophe tenter dincorporer la science nouvelle de lconomie politique
12

Voir paragraphes 97 et 98 de lENCYCLOPEDIE


Voir E.FLEISCHMANN : Dialectique et conflit dans (HEGEL ET LA PHILOSOPHIE DU DROIT, 1979)
14
Voir Naissance de la Biopolitique.
15
Nous reviendrons sur ce point en dtail.
13

son systme philosophique. Rosenkranz, considr comme lun des meilleurs


biographes du philosophe, fait mention dun commentaire rdig par Hegel en 1799
des Principes de lconomie politique de Steuart, mais malheureusement perdu. Smith
est cit par Hegel pour la premire fois en 1803 dans ses notes qui furent publie au
dbut du XX e sicle sous le titre de Philosophie de lEsprit de 1803 ou Realphilosophie I,
ouvrage dans lequel on trouve ses critiques les plus virulentes de la socit
marchande. On retrouve le nom de Smith dans la Realphilosophie II puis dans les
Principes de la philosophie du droit et dans toutes ses leons sur la philosophie du droit
qui stalent de 1817 1823, et qui furent aussi publies aprs sa mort. Lconomie
politique est dfinie dans les Principes de la philosophie du droit comme la science qui
tudie les besoins, ses moyens de satisfaction et le travail, mdiation entre le besoin
et sa satisfaction. Ainsi :

Cest une de ces sciences qui sont nes des temps modernes comme dun terrain qui leur
serait propre. Leur dveloppement dmontre (et cest son intrt) comment la pense (cf
Smith, Say, Ricardo) dcouvre dans la foule infinie de dtails qui lui sont dabord
proposs les principes simples de la matire, lentendement qui agit en eux et les rgit 16

La premire remarque que lon peut faire concerne les noms cits par
Hegel. Le nom de Smith est justifi car comme nous le verrons il est en accord avec
lui sur un certain nombre de points et reprend son exemple de la manufacture
dpingles pour illustrer les bnfices conomiques de la division du travail17. En
revanche pour ce qui est de Say18 et Ricardo il ny aucune vidence quil ait eu un
contact direct avec ces auteurs. Ce qui est encore plus troublant est le fait quil ne
mentionne pas Steuart dont les considrations conomiques auraient exerc une forte

16

PD paragraphe 189
WASZEK a rpertori sept occurrences de la production dpingles dans luvre de Hegel : Realphilosophie 1
et 2, leons sur la philosophie du droit de 1817-18,1818-19,1819-20,1822-23,1825-26. A cinq reprises Hegel
reproduit le calcul numrique de laugmentation de la production dpingles. Il en infre que les diffrentes
faons dont Hegel utilise lexemple traduisent sa proximit avec luvre de Smith. Sa conclusion est alors qu
Hegel tait certainement en contact direct avec luvre de Smith en 1803 et 1817.
18
La mention de Say peut paratre surprenante quand on sait quHegel soppose la loi de Say en disant que les
socits marchandes ont une tendance naturelle la surproduction. Cest la dialectique de la richesse et de la
pauvret que nous voquerons.
17

influence sur Hegel.19 Dautre part dans le passage que nous venons de citer Hegel
exprime ce qui le fascine dans lconomie politique : cest sa capacit trouver par
une dmarche inductive la thorie, cest dire les principes dterminants ainsi que
les lois qui rendent compte dune ralit sociale donne. Ainsi lconomie politique
russit dcouvrir la rationalit immanente au mouvement social (WASZEK, 2000)
cet entendement qui agit en eux et les rgit . Lconomie peut alors tre compare
avec lastronomie :

Cest un spectacle intressant de voir comment toutes les liaisons se nouent, comment
les sphres particulires se groupent, ont une influence les unes sur les autres, trouvent les
unes dans les autres un facteur favorable ou un obstacle leur dveloppement. Cet
entrelacement ,qui, au premier abord, parat difficile admettre, parce que tout semble
dpendre de larbitraire individuel, est extrmement remarquable et prsente une
analogie avec le systme des plantes qui noffre lil que des mouvements irrguliers,
mais dont la loi a pu nanmoins tre connue 20

Ceci peut laisser penser quHegel a peut tre reconnu linfluence de la


science physique, et de NEWTON prcisment, sur les conomistes classiques, Smith
en tant certainement lun des plus dignes reprsentants.21 Les plantes lorsque nous
les observons semblent se dplacer de manire totalement indpendante, libre, et
alatoire mais sont en fait, par la gravitation, amenes tourner autour du soleil22. De
mme pour lindividu de la socit civile qui semble libre mais est en ralit un
individu parmi la socit et ne peut se satisfaire et tre reconnu qu travers les
autres. Lindividu aspire la fois se singulariser et se socialiser, gravitant autour
de ces deux extrmes. Cette analogie de lconomie politique, science du systme des
besoins, avec lastronomie, vient renforcer lide de la socit civile comme dun
systme atomistique.

19

Cest prcisment la thse dfendue par P.CHAMLEY dans ECONOMIE POLITIQUE ET PHILOSOPHIE
CHEZ STEUART ET HEGEL
20
Traduction de WAZSEK de ldition de GANS de la PD
21
On sait ladmiration que Smith vouait pour NEWTON. Son influence est ostensible dans la RN avec le
principe de gravitation du prix de march autour du prix naturel mais galement dans la TSM o le principe de
sympathie peut tre interprt comme un principe de gravitation sociale (Voir DELLEMOTTE 2002)
22
Le systme newtonien est dcrit par Smith dans son HISTOIRE DE LASTRONOMIE de manire quelque peu
semblable comme permettant de connecter ensemble tous les mouvements a priori irrguliers des plantes.

Enfin il faut voquer un dernier point. Hegel semble rejeter lide que
lconomie politique est une partie de la philosophie. Il considre ces sciences
appeles philosophie comme des sciences empiriques :

Cest ainsi quon a appel philosophie de la nature la physique de NewtonDe mme


particulirement cette science toute rcente de lconomie politiqueles Anglais la
nomment philosophie (HEGEL Encyclopdie)

Le statut de lconomie politique lpoque, eu gard aux autres sciences,


ntait pas encore bien dfini. Smith faisait un cours de philosophie morale et se
considrait comme un philosophe. Les sciences empiriques dfinies par Hegel sont
des sciences de lentendement : lessentiel de ce quelles visent et produisent, ce
sont des lois, des principes universels, une thorie, les penses de ce qui se
prsente. Seule la philosophie, science de la raison, peut atteindre la vrit.
Lentendement est ce qui diffrencie par analyse, qui spare ce qui est en fait uni :
lentendement procde par abstraction. Si lconomie est une science empirique cela
signifie quelle apprhende les phnomnes conomiques indpendamment de leur
inscription dans lensemble de la ralit. Par consquent l conomie politique ne
produit jamais quune vrit partielle, elle ne livre quune reprsentation de la socit
civile et non son concept (BROCHARD, 2002)

I.II) Le systme de linterdpendance universelle


Tout comme pour la socit civile qualifie de systme atomistique, il est
significatif quHegel emploie le terme de systme pour caractriser lensemble des
besoins et de ses moyens de satisfaction. Par systme des besoins il entend donc
que tous les individus, bien que paraissant parfaitement indpendants car
poursuivant leur intrt personnel, nen sont pas moins lis les uns aux autres et
dpendants les uns des autres. Le systme des besoins forme alors un tout organique

ou le tout nest rien sans les parties et les parties rien sans le tout.23Nous allons
tudier quelles formes prend cette interdpendance.
Le bourgeois apparat dans la socit civile sous une double dimension. Il
est la fois offreur et demandeur, producteur-travailleur et consommateur, et
exprime sa subjectivit et sa particularit par ces deux identits afin datteindre son
bien tre et son bonheur individuel. Le point de dpart dHegel est lhomme en tant
qutre de besoins. Lhomme en tant que bourgeois, reprsentation concrte de
lhomme (et non son concept), lagent conomique, est en premier lieu demandeur. A
la diffrence de lanimal qui a un cercle limit de moyens et de modalits de
satisfaire des besoins galement limits (HEGEL 190), les besoins humains et les
moyens de les satisfaire sont diffrencis. Luniversalit de lhomme se manifeste en
premier lieu dans cette multiplication des besoins. Le fait que lhomme ait un
nombre plus important de dsirs constitue lindpendance de lhomme dans le sens
o il nest pas dpendant de la satisfaction dun besoin particulier. Dautre part,
luniversalit de lhomme se manifeste galement dans sa capacit dabstraction. Par
abstraction, Hegel entend une capacit cognitive de lhomme qui spare en lments
diffrencis ce qui forme en ralit un tout.24 Cette capacit dabstraction sexerce sur
les besoins. En effet lhomme divise ses besoins concrets en besoins particulariss
donc plus abstraits . La notion dabstraction est sans doute lapport essentiel de
Hegel lanalyse de la division du travail dans les socits modernes. Marx utilisera
galement la notion dabstraction dans son analyse de la division du travail.25Or cette
multiplication des besoins humains est sans limite. Elle entrane par l mme la
multiplication infinie des moyens de satisfaction des besoins par un processus de
raffinement . La multiplication et le raffinement des besoins sont considrs par
Hegel comme tant lis, comme deux aspects dun mme processus.
Le moment suivant est celui de leffet combin du double penchant de
lhomme vouloir la fois imiter les autres et se singulariser. Ceci va entraner une

23

Il y a dans le systme des besoins humains et de leurs mouvements une rationalit immanente qui en fait un
tout articul organique dlments diffrencis (HEGEL PPD 200)
24
Labstraction est une expression de la facult dentendement comme nous lavons vu avec la description par
Hegel de lconomie comme une science de lentendement.
25
Voir LE CAPITAL

multiplication infinie des besoins26. Le dsir dgalit nest jamais pleinement atteint
car de nouvelles distinctions se font jour. Les caractristiques de lhomme servant
Hegel expliquer cette multiplication sans limite des besoins sont semblables celles
invoques par Smith. Celui ci explique dans la Thorie des Sentiments Moraux que
cest sur notre disposition imiter les riches et les grands que repose la capacit
de ceux ci diriger ou faire ce quon nomme la mode27 et parle dans un autre
passage de l amour de la distinction si naturel lhomme . Par cette double
disposition imiter et se singulariser est cre une dynamique au potentiel quasi
illimit, une demande de consommation insatiable. La dynamique de la socit civile
prend racine dans ce double penchant. Ce renouvellement de la demande stimule la
production. Dans ce processus, Hegel note que les objets prennent une valeur
symbolique. La socit civile est base sur la reprsentation, sur limage que les
individus renvoient aux autres28. Dans lacquisition de ses moyens de satisfaction
lindividu devient dpendant des reprsentations de la socit. Une forme de
dpendance psychologique sinstaure. Les prfrences des individus ne sont pas
donnes comme dans la tradition noclassique, mais sont directement influences
par le march, la coutume et la mode. Les besoins sont avant tout des besoins
sociaux. Hegel et Smith saccordent sur le fait que certains objets ne sont daucune
utilit mais que leur but est pour le possesseur dtre vu, reconnu et admir par les
autres. Le fait quil y ait des objets utiles et dautres purement ornementaux se reflte
dans la diffrenciation faite par Hegel entre besoins naturels et besoins de la
reprsentation (HEGEL PPD 194) et correspond dans les grandes lignes, chez
Smith, la distinction entre biens de ncessit et biens de luxe. En outre, la
dlimitation entre ces diffrents types de biens est dpendante des conditions
historiques, conomiques et sociales du pays. Pour Hegel, la diffrence entre besoin
naturel et besoin artificiel augmente sans cesse, tout comme les besoins se multiplient
et se diffrencient linfini. Cest cela qui entrane le luxe (HEGEL PPD 195)
26

Le besoin de cette galit, d une part en tant quassimilation : limitation, et dautre part le besoin qua la
particularit galement prsente de se faire valoir par un signe distinctif, deviennent leur tout une source relle
de multiplication et dextension des besoins (HEGEL PPD 193)
27
La mme ide se trouve chez MANDEVILLE qui explique dans la Fable des abeilles que nous
regardons toujours au dessus de nous et de toutes nos forces nous nous efforons dimiter ceux qui dune faon
ou dune autre nous sont suprieurs
28
Lide semble particulirement proche du concept damour propre de Rousseau.

Suite ltude des besoins, Hegel sintresse au travail, dfini comme le


moyen terme entre le besoin et sa satisfaction.29 Lhomme conomique, le bourgeois,
est en premire instance un tre de dsirs et de besoins mais pour satisfaire ceux-ci il
doit se transformer en producteur, en offreur, en travailleur. Le travail est le
fondement de la socit civile dans le sens o lindividu nest reconnu par les autres
quen tant quil exerce une activit et participe la richesse sociale. En outre, le
principe de la socit civile est lhonneur par le travail, et plus prcisment lhonneur
dassurer sa subsistance par son propre travail. Le bourgeois est indpendant. Hegel
explique de prime abord que par les procds les plus varis, il [le travail] spcifie
la matire livre immdiatement par la nature pour diffrents buts (HEGEL 1821)
En dautres termes, le travail est dans un premier temps une transformation des
objets de la nature en vue de la consommation et de lusage humain. Lhomme exerce
son empreinte sur la nature, lhumanise car lhomme dans sa consommation
rencontre surtout des productions humaines . Fondamentalement, le travail est la
mdiation entre la nature et lhomme. Il est le lieu de la synthse entre le sujet et
lobjet. La conscience, en dsirant un objet, oblige lhomme agir, crer cet objet
pour transformer le besoin dun dsir subjectif une force objective. Lhomme cre
son propre monde par le travail. Il constitue lexternalisation et lobjectivation des
capacits et des potentialits humaines. Par le travail, lhomme sabstrait de la nature
et tente de la dominer, de la faire sienne, de crer un monde son image, issu de ses
propres forces. Le travail est la conscience cratrice30 de lhomme. Comme le
travail humain est une rponse ses besoins, il subit les mmes mouvements :
extension, raffinement, abstraction. Le travail est alors fractionn, particularis. Cest
alors qumerge la culture 31 par le travail. Lducation de lhomme par le travail
revt deux formes. Avec la multiplication des besoins les activits de travail sont
galement multiplies afin dy rpondre. Cette multiplicit forme ltape dans
laquelle se dveloppe la culture thorique (HEGEL PPD 197). Afin doprer les

29

La mdiation qui prpare et obtient pour le besoin particularis un moyen galement particularis, cest le
travail. (HEGEL, PPD 196)
30
Lexpression se trouve chez Avineri.
31
Traduction de Bildung

nombreuses tches que ncessitent la satisfaction de besoins toujours plus divers et


raffins, les connaissances humaines ont t stimules : il y a donc extension
quantitative des connaissances. Mais lextension est galement qualitative car la
diversit des conditions et des objets oblige aussi une mobilit et une rapidit
des reprsentations et de leur enchanement, la comprhension de relations
compliques et universelles (HEGEL PPD 197).
La seconde forme de culture par le travail est la culture pratique . Le
ct pratique de la culture par le travail consiste dabord dans lhabitude de
loccupation en gnral et surtout dans la limitation de lactivit . Par la
restriction de son champ dactivit lhomme prend conscience de son travail et
apprend sy adapter selon les matires sur lesquelles il travaille et selon les besoins
des autres. Cette attention particulire apporte aux matires lui permet
daugmenter sa dextrit, celle ci devenant objective et universelle.32 Cest ainsi
quun procd dcouvert par un travailleur pour simplifier son travail peut tre
tendu tous les travailleurs ayant la mme occupation.33 La particularisation et
labstraction des besoins vont entraner la particularisation et labstraction du travail,
amenant la ncessit de la division du travail. Phnomne typiquement moderne, la
division du travail cre une nouvelle forme de dpendance entre les individus. Le
travail dans la socit marchande est du travail social et fonde une nouvelle forme de
lien entre les individus. Avec la division du travail, le travailleur ne produit plus
pour satisfaire directement ses besoins. Il travaille pour satisfaire les besoins dautres
personnes qui font de mme. Les besoins abstraits ont conduit au travail abstrait et
les besoins sociaux sont satisfaits par du travail social. Chaque individu devient
dpendant des autres pour la satisfaction de ses besoins. Comme Smith, Hegel
remarque que la division du travail accrot sa productivit : lapprofondissement de
la division du travail a pour consquence une augmentation de la production34 mais
32

Elle (la culture pratique) consiste aussi dans la limitation de lactivit par la nature de la matire, par la
volont des autres, ce dressage faisant gagner lhabitude dune activit objective et de qualits universelles
(HEGEL PPD 197)
33
Ce qui, dans son habilet particulire, est vritablement universel, cest linvention de quelque chose
duniversel, que les autres apprennent, dont ils suppriment la particularit, et qui devient immdiatement un bien
universel (HEGEL Realphilosophie I)
34
la singularisation du travail accrot la masse de ce qui est labor. 18 tres humains travaillent la
fabrication dune pingle dans une manufacture anglaise. Chacun a faire un ct particulier du travail, et
seulement celui-ci. Un individu singulier ne pourrait peut tre pas en faire 20, il ne pourrait peut tre pas en faire

dans le mme temps il renforce la dpendance entre les individus. Le systme des
besoins est un systme dinterdpendance universelle :

Mais ce quil y a duniversel et dobjectif dans le travail tient labstraction produite par
la spcificit des moyens et des besoins do rsultent aussi la spcification de la
production et la division des travaux. Le travail de lindividu devient plus simple par la
division et son aptitude dans son travail abstrait, ainsi que la masse de ses produits
augmente ; En mme temps, cette abstraction des aptitudes et des moyens achve la
dpendance mutuelle des hommes pour la satisfaction des autres besoins et en fait une
ncessit complte. (HEGEL PPD 198)
Son travail est fait pour le besoin -pour labstraction dun besoin- pris comme un
universel, non pas pour son besoin ; et la satisfaction de la totalit de ses besoins est
obtenue par un travail de tous. Entre lensemble des besoins de lindividu singulier et son
activit pour les satisfaire, sintroduit le travail de tout le peuple ; et le travail de chacun
est, eu gard son contenu, un travail universel, pour la satisfaction des besoins de tous
et, de mme, appropri la satisfaction de tous ses besoinsLa satisfaction des besoins
consiste en une dpendance universelle de tous les individus les uns par rapport aux
autres (HEGEL Realphilosophie I)

En raison de la spcialisation du travail lhomme ne produit plus dobjets


dans leur totalit. Son travail nest plus la mdiation entre son propre dsir
particulier et sa satisfaction. Cest dans ce sens que le travail devient du travail social.
Aprs la dpendance psychologique lie aux besoins sociaux puisque la socit
civile marche la reprsentation, le systme des besoins consacre une seconde forme
de dpendance, une dpendance physique 35. Le travail, qui portait sur le besoin
dun individu devient dans le peuple un travail universel (HEGEL 1803)
Lindividu ne produisant plus directement les moyens de satisfaction de ses besoins

1. Ces 18 travaux, rpartis entre 10 tres humains, font 4000pingles par jour. Mais du travail de ces 10 tres
humains, sils travaillaient en une quipe de 18, il sortirait 48000 pingles en un jour. (HEGEL
Realphilosophie I)
35
Comme le travail aussi devient un travail universel, ainsi, puisquil ne vise pas la totalit du besoin selon sa
matire mais selon le concept, une dpendance universelle est pose en raison de la satisfaction du besoin
physique (HEGEL Systme de la Vie thique)

en raison de la division du travail, il se trouve dans lobligation de recourir


lchange. Par voie de consquence chaque individu devient un marchand :

La division du travail une fois gnralement tablie, chaque homme ne produit plus par
son travail que de quoi satisfaire une trs petite partie de ses besoins. La plus grande
partie ne peut tre satisfaite que par lchange du surplus36 de ce produit qui excde sa
consommation, contre un pareil surplus du travail des autres. Ainsi, chaque homme
subsiste dchanges et devient une espce de marchand. (SMITH RN)

Lactivit conomique gnre donc par elle mme, de faon spontane, une
forme de socialisation, de lien entre les individus. Par ses besoins et son travail,
lindividu conomique est insr dans un systme complexe dinterdpendance
mutuelle. Cest pourquoi, quand bien mme les hommes ne suivent que leurs intrts
gostes, la socit ne tourne pas au chaos. Le systme marchand impose une forme
de coexistence sociale. Cependant cette forme de lien entre les individus, typique de
la socit moderne, est avant tout une forme de dpendance. En dautres termes,
cette dpendance tant subie plutt que voulue, lhomme nest pas encore
pleinement libre. La dpendance simpose lui, elle nest pas issue de son
approbation. En outre, plus la division du travail sapprofondit, plus la dpendance
saccrot. Ainsi la socit marchande ne fait quexhiber une nouvelle forme de
dpendance par rapport aux poques antrieures. En effet, durant lAntiquit et le
Fodalisme il existait une dpendance que lon pourrait qualifier de dpendance
hirarchique verticale : lesclave et le matre taient dpendants lun de lautre mais
le matre possdait une supriorit sous forme dautorit, une supriorit entrine
par la loi. Tandis que dans la socit moderne on peut parler de dpendance
hirarchique horizontale dans le sens o sont dpendants des individus gaux en
droit, statut juridique quivalent : le bourgeois est considr en tant que
personne juridique. Il semble alors justifi de se demander si cette forme de
dpendance est prfrable ou non aux anciennes formes. Pour Hegel la socit

36

Hegel explique de la mme manire que lchange est un change de surplus : La contingence qui fait que
lun a un moyen de satisfaction en excs entrane pour soi lchange contre des moyens quautrui a en excs
(HEGEL Leons sur le Droit Naturel et la Science de lEtat).

marchande constitue tout de mme une forme de libration par rapport la socit
fodale ou antique. En termes hgliens, le principal apport des temps modernes est
de permettre lindividu de dvelopper sa libert subjective, de pouvoir poursuivre
son intrt personnel comme bon lui semble, de pouvoir spanouir en tant que
bourgeois en faisant reconnatre sa particularit. Chaque homme a dsormais la
possibilit de satisfaire des besoins quil sest lui mme assign et de choisir le mtier
quil a envie dexercer. De plus il va pouvoir utiliser ses talents, ses aptitudes
personnelles dans son propre intrt et souvent galement dans celui de la nation
toute entire, quand bien mme il nen a pas conscience. Il est galement un autre
aspect qui rend pour Hegel cette dpendance acceptable. Il sagit du fait que par le
dploiement des activits conomiques lhomme sest libr de la ncessit naturelle
et sest cre son propre monde, une seconde nature, sociale cette fois car issue de ses
propres forces.37

I.III) Main Invisible et Ruse de la Raison

Le point de dpart de notre analyse est le fait quHegel affirme, linstar


de Smith, que le bourgeois, lhomme conomique, en poursuivant son intrt
personnel tend maximiser la richesse sociale38. La mtaphore smithienne de la
Main Invisible est ici prsente et rinterprte par Hegel en tant que Ruse de la
Raison. Lide est la mme pour les deux auteurs qui pensent que lindividu par son
comportement intress, goste, atteint une fin, laugmentation de la richesse de la
socit, qui nentre nullement dans ses intentions39. En termes hgliens, lindividu
atteint luniversalit, lintrt de la communaut dans son ensemble, de faon
37

Seconde nature qui va agir sur les individus comme une ncessit aveugle . Bien qutant le produit de
laction des hommes, cette seconde nature va les dominer.
38
Chacun en gagnant, produisant et jouissant pour soi, gagne et produit en mme temps pour la jouissance des
autres (Hegel PPD)
39
En prfrant le succs de lindustrie nationale celui de lindustrie trangre, il ne pense qu se donner
personnellement une plus grande suret ; et en dirigeant cette industrie de manire ce que son produit ait le plus
de valeur possible, il ne pense qu son propre gain ; en cela, comme dans beaucoup dautres cas, il est conduit
par une main invisible remplir une fin qui nentre nullement dans ses intentions (SMITH Richesse des
Nations)

inconsciente et involontaire. Ainsi, luniversalit est bien prsente dans la socit


civile mais de manire dissimule, sans que les hommes, en loccurrence les
bourgeois, nen aient conscience :

Dans lhistoire universelle, il rsulte des actions des hommes quelque chose dautre que
ce quils ont projet et atteint, que ce quils savent et veulent immdiatement. Ils ralisent
leurs intrts, mais il se produit en mme temps quelque autre chose qui y est cache,
dont leur conscience ne se rendait pas compte et qui nentrait pas dans leurs vues.
(HEGEL, La Raison dans lHistoire)

Llvation de la particularit luniversalit ne seffectue pas sur le mode


de la libert mais sur celui de la ncessit. Le particulier est contraint doprer le
passage luniversel. Cest malgr eux ou leur insu que les particuliers donnent
leur activit le mode de luniversalit. Luniversalit est subie plus que voulue. Par
consquent, luniversalit et la libert atteintes au sein de la socit civile ne sont que
formelles , et non relles et effectives. Cest pourquoi Hegel qualifie la socit
civile d Etat de lentendement , Etat extrieur ou encore Etat de la
ncessit , toutes ces expressions traduisant lincapacit de la socit civile
incarner la ralit de la vie thique. Nest vritablement libre pour Hegel que celui
qui atteint des fins quil sest lui-mme assign. Le bourgeois nest donc pas
vritablement libre. Seul le citoyen le sera. Cette autre chose qui se produit dans
les relations conomiques cest une augmentation de la richesse sociale. Or, la
satisfaction de lindividu priv qui profite lensemble de la socit nest quune
possibilit, et est loin dtre assure pour tous dans la socit marchande. Hegel
explique que la participation cette richesse commune require certaines conditions :
il faut un certain capital au dpart et des aptitudes, des talents particuliers, des
dons spirituels et corporels qui soient exploitables par le march. De plus, cest la
richesse globale de la socit qui augmente mais rien ne dit que la richesse de chaque
individu va augmenter elle aussi, bien au contraire. On voit poindre ici lobjection
majeure dHegel lencontre de la mtaphore de la Main Invisible de Smith. En effet,
cette mtaphore exprime deux ides bien distinctes. La premire est que lagent
conomique en poursuivant son intrt personnel favorise la cration maximale de

richesses. La seconde ide est que cette augmentation de la richesse profite tous.
Cest justement cette seconde proposition qui fait dfaut dans lanalyse hglienne.
Hegel explique que la pauvret est immanente la socit marchande, elle en est une
caractristique structurelle. En mme temps quelle cre toujours plus de richesses, la
socit cre galement toujours plus de pauvret. Richesse et pauvret sont selon lui
interdpendantes et constituent les deux aspects des forces immanentes du march,
les deux membres dune quation dont la somme est nulle. Hegel pense que toute
une classe est prive des bnfices de la croissance. Seule une partie de la
population profite de la richesse sociale et en jouit tandis quune autre partie en
devient de plus en plus esclave :

Par luniversalisation de la solidarit des hommes, par leurs besoins et par les
techniques qui permettent de les satisfaire, laccumulation des richesses augmente dune
part, car cette double universalit produit les plus grands gains, mais dautre part, le
morcellement et la limitation du travail particulier et, par suite, la dpendance et la
dtresse de la classe attache ce travail augmentent aussi, en mme temps lincapacit de
sentir et de jouir des autres facults, particulirement, des avantages spirituels de la
socit civile. (HEGEL PPD)

La socit civile est empreinte de contradictions, elle prsente dans ses


oppositions et ses complications aussi bien les spectacles de la dbauche que de la
misre et de la corruption du physique et du moral (HEGEL PPD) Hegel pense
que la cration de richesse dans la socit marchande forme un mouvement
dialectique. En dautres termes, elle engendre ncessairement son contraire, la
pauvret. Sans vritablement se justifier, il tente de faire passer pour une ncessit
logique ce qui au premier abord semble difficilement acceptable. Nous pensons quil
avait en tte lide que dun ct la richesse de la nation augmente, mais que de
lautre les travailleurs continuent recevoir un salaire de subsistance et donc
sappauvrissent comparativement la richesse globale de la socit. Une autre
diffrence non ngligeable entre Smith et Hegel est que ce dernier ne pense pas que
lindividu sert dautant mieux lintrt gnral quil nen a pas conscience .
(BROCHARD 2002) Pour Hegel la socit civile nest pas laboutissement, la forme
ultime de vie thique car luniversel et le particulier ny sont pas pleinement unis.
Aux yeux du bourgeois luniversel, la communaut, nest quun moyen pour la

ralisation de ses fins particulires et non un but en soi et pour soi. Les relations entre
les hommes sont purement instrumentales dans la socit civile. Ce nest pas la
solidarit qui lie les individus mais la dpendance et la ncessit. Luniversel nest
pas atteint consciemment tandis quil le sera via lEtat, substance de la vie
thique. Pour Hegel, en effet, lindividu promeut de faon plus efficiente lintrt
gnral sil en est pleinement conscient.40

SECTION

2:

LETAT

ET

SES

MEMBRES,

LES

CITOYENS

II.I) De la socit civile lEtat

Comme nous lavons rappel prcdemment, la spcificit des socits


modernes est de distinguer, de sparer sphre conomique et sphre politique,
socit civile et Etat. Ce sont les liens qui unissent ces deux sphres et la relation de
subordination de lconomique au politique instaure par Hegel qui constituent la
spcificit de la conception hglienne de lEtat eu gard la tradition librale et
aux thories du contrat social. En effet, Hegel soppose lide que lEtat est au
service de la socit civile, que le politique est subordonn lconomique, quil nest
quune simple superstructure des relations conomiques. Ainsi les thories du
contrat social nattribuent lEtat quun rle secondaire de scurisation des individus
et de respect des proprits prives et des droits civils en gnral. LEtat est au
service de la socit civile. Hegel redoutait fortement ceci, comme en attestent ses
premiers crits o la nostalgie de la Schne Totalitt grecque transparait
clairement. En particulier, nous pensons au Droit Naturel dans lequel, Hegel
craignant justement

une prgnance exacerbe des activits conomiques sur

lensemble de la socit, il se montre favorable une nullit politique du second tat,


40

Nous verrons ceci travers lanalyse du citoyen et du membre de la corporation dans la partie 2.

ltat industriel. Lexemple historique dune telle socit est incarn daprs lui par le
monde romain dans lequel tous les individus sont rduits au rang de personnes
prives (Hegel PPD 357) et perdent ainsi tout souci de la cause publique, de
lintrt gnral, ne ralisant par l mme quune universalit abstraite . Il ne nous
semble pas anodin quHegel qualifie dans lEncyclopdie les thories du contrat social
de perspective atomistique dans le domaine politique41, terme quil avait employ
pour dfinir la socit civile. Celles-ci confondent lEtat et la socit civile. Or :

Si on confond lEtat et la socit civile et si on le destine la scurit et la protection de


la proprit et de la libert personnelles, lintrt des individus en tant que tels est le but suprme en
vue duquel ils sont rassembls et il en rsulte quil est facultatif dtre membre dun Etat. Mais sa
relation est tout autre ; sil est lesprit objectif, alors lindividu lui-mme na dobjectivit, de vrit et
dthicit que sil en est membre. (Hegel PPD)

Les affirmations dHegel ici ont une rsonnance contemporaine toute


particulire. On peut expliquer la dsaffection des individus dans les socits
modernes pour les affaires publiques et la citoyennet en gnral par le fait que dans
ces socits lconomique tend surpasser et dominer le politique, mettant celui-ci
son service. Ds lors, comme le souligne Hegel, la notion de citoyennet perd toute
sa substance, devient vide de sens et se rduit simplement lappartenance,
obligatoire, un Etat42. Ce sont lesprit civique et lesprit martial qui disparaissent43.
Bien au contraire, pour Hegel, quand bien mme socit civile et Etat sont deux
sphres indpendantes, lconomique est subordonn au politique. Cest la
dialectique de lEtat et de la socit civile quil nous faut apprhender. Ainsi le
fondement de lEtat nest pas le contrat mais la force de la raison qui devient
effective en tant que volont44 . La socit civile tait l Etat de lentendement et de
la ncessit , lEtat est lEtat de la raison et de la libert. Dans la socit civile le
bourgeois, en poursuivant son intrt personnel, avait la possibilit de concourir la
41

Selon cette perspective la volont des tres singuliers en tant que tels est le principe de lEtat, lattractif est la
particularit des besoins, des inclinations, et luniversel, lEtat lui-mme, est le rapport extrieur que constitue le
contrat.
42
Nous reviendrons plus en dtail dans la seconde partie sur la diffrence entre la conception librale de la
citoyennet et celle qui renvoie la tradition de l humanisme civique .
43
Ceci correspond des thmatiques de premier plan dans la tradition de lhumanisme civique.
44
PPD 258

richesse sociale mais nen tait pas conscient. Lhomme priv ralise luniversel sans
le savoir. Seul lEtat a des fins la fois universelles et conscientes. Il na mme quun
seul but, le but suprme : la libert. La finalit ultime de lEtat, sa destination , son
essence substantielle , nest pas dassurer inconditionnellement la protection de la
proprit et de la vie des individus. Au contraire, lEtat est cette ralit plus haute
qui elle-mme prend un droit sur cette vie et cette proprit des individus et peut en
exiger le sacrifice45 . Bien que la proprit soit impossible sans lEtat, elle nen est
pas la cause finale. LEtat est une ncessit extrieure , une puissance
suprieure eu gard aux sphres du droit priv et du bien tre priv 46. En un
mot, lEtat transcende la socit civile, il en est le but immanent . Il intgre la
socit civile tout en la dpassant. LEtat est la forme la plus haute de vie la sociale, il
est la ralit de la vie thique, son effectivit. En lui, contrairement la socit civile,
sont vritablement rconcilis lindividu et la socit, le particulier et luniversel. Les
structures et les fonctions de LEtat dcrites par Hegel mettent en lumire les
conditions et les exigences qui dterminent la ralisation effective de la libert, la
libert la fois universelle et concrte. Dans la socit civile chacun avait la libert de
senrichir mais cela engendrait toute une classe de dfavoriss,47la richesse globale
augmentant au dtriment de toute une frange de la population. Dans lEtat la libert
de chacun est aussi celle de tous, elle est une norme universellement valable et sans
distinction : cest pourquoi lappartenance un Etat est pour Hegel un devoir
suprme . Ce nest plus tel ou tel intrt qui est le but mais lassociation qui devient
elle-mme le but. La socit civile unissait les individus par la ncessit, et en cela le
lien social issu du systme de marchs et de la division du travail nincarne quune
solidarit formelle entre ses membres puisque elle est plus subie que voulue. Dans
lEtat lhomme adhre une communaut laquelle il consent et qui le reconnat.

45

PPD 1OO
PPD 261
47
Si la socit civile se trouve dans un tat dactivit sans entrave, on peut la concevoir comme un progrs
continu et intrieur de la population et de lindustrie. Par luniversalisation de la solidarit des hommes, par leurs
besoins et par les techniques qui permettent de les satisfaire, laccumulation des richesses augmente dune
partmais dautre part, le morcellement et la limitation du travail particulier et, par suite, la dpendance et la
dtresse de la classe attache ce travail augmente aussi, en mme temps lincapacit de sentir et de jouir des
autres facults, particulirement des avantages spirituels de la socit civile (HEGEL PPD)
46

Cest en lui que lindividu isol trouve un sens et une signification la vie en
commun.48 LEtat est une vritable communaut thique.
La raison dtre de lEtat est de faire concider lintrt particulier et
lintrt gnral, dorienter les intrts gostes vers la ralisation du bien commun49.
Ceci ne signifie nullement la ngation de la libert subjective, principe de la socit
moderne qui ne peut tre remis en cause, mais plutt son intgration, sa
rconciliation avec le bien commun. Lexemple de la Rvolution franaise et plus
spcifiquement la Terreur montrent bien que lon ne peut nier les intrts privs.
LEtat exigeait de ses citoyens quils donnent leur vie pour lEtat, limage du monde
grec. Mais cet pisode historique sest transform en dictature sanglante, lintrt des
individus entrant constamment en opposition avec celui de lEtat. Cest en ralisant
consciemment luniversel que lhomme est vritablement libre car il ralise par l
mme un but quil sest lui mme fix :

LEtat est la ralit en acte de la libert concrte ; or, la libert concrte consiste en ceci
que lindividualit personnelle et ses intrts particuliers reoivent leur plein
dveloppement et la reconnaissance de leurs droits pour soi, en mme temps que deux
mmes ils sintgrent lintrt gnral, ou bien le reconnaissent consciemment et
volontairement comme la substance de leur propre esprit, et agissent pour lui, comme
leur but final. Il en rsulte que, ni luniversel ne vaut et nest accompli sans lintrt
particulier, la conscience et la volont, ni les individus ne vivent comme des personnes
prives, orientes uniquement vers leur intrt sans vouloir luniversel ; elles ont une
activit consciente dans ce but. (HEGEL 1821)

Pour que cette libert concrte devienne ralit, il est ncessaire que
lindividu reconnaisse lEtat : dune part en ne ressentant pas les intrts de lEtat
comme opposs aux siens, dautre part quil reconnaisse que lEtat est vritablement
le domaine dans lequel il trouve sa satisfaction personnelle. Outre que lindividu

48

s il[l Etat] est l esprit objectif, alors l individu lui mme n a d objectivit, de vrit et de moralit que s
il en est membre. Lassociation en tant que telle est elle mme le vrai contenu et le vrai but, et la destination des
individus est de mener une vie collective ; et leur autre satisfaction, leur activit et les modalits de leur conduite
ont cet acte substantiel et universel comme point de dpart et comme rsultat. (HEGEL PPD)
49
Les fins se constituent en se reproduisant en vue du bien tre des individus singuliers, mais se dissolvent
dans le bien tre de luniversel. Luniversel dans lEtat ne laisse pas les fins particulires sossifier en tant que
telles, mais fait en sorte quelles ne cessent de se dissoudre dans l universel. (HEGEL 1817)

doive reconnatre lEtat, il est ncessaire que lEtat lui mme reconnaisse galement la
libert et le droit de lindividu de mener une vie prive et dexercer le mtier de son
choix. Il pourra alors convertir ces activits particulires dans le sens du bien
commun. Cest l toute la force de lEtat moderne :

Le principe des Etats modernes a cette puissance et cette profondeur extrmes de laisser
le principe de la subjectivit saccomplir jusqu lextrmit de la particularit personnelle
autonome et en mme temps de le ramener lunit substantielle et ainsi de maintenir
cette unit dans ce principe lui mme (HEGEL Leons sur le Droit Naturel et la Science de
lEtat)

LEtat assure donc un mouvement perptuel de mdiation entre les


intrts privs et lintrt gnral en les rvlant et en essayant autant que faire se
peut de les mettre en accord. Il intgre les intrts privs lintrt gnral. Lobjectif
de lEtat nest pas le plus grand bonheur du plus grand nombre mais de garantir la
libert des citoyens.

II.II) Du bourgeois au citoyen

La dialectique du bourgeois et du citoyen est fort semblable, comme nous


allons le montrer, celle de la socit civile et de lEtat dont ils sont les membres
respectifs. Loriginalit dHegel concernant la question de la citoyennet se situe
prcisment dans le procs de rconciliation quil opre entre ces deux visions de
lhomme : lhomme conomique et lhomme politique. Concrtement, il apporte une
rponse la question de savoir comment faire pour que dans les socits modernes le
bourgeois nvince le citoyen. Ainsi, la situation sest inverse en rapport avec la
socit antique dans laquelle la subjectivit et par extension lagent priv navaient
pas droit de cit50. Lhomme y tait avant tout et uniquement citoyen. Ladhsion la
vie de la communaut, de la Cit y tait directe, c'est--dire sans rflexion.
50

Voir (EGE 2005)

Dornavant ladhsion la vie de lEtat est mdiatise, c'est--dire voulue


consciemment, en raison du libre dploiement de la subjectivit, caractristique de la
Libert des Modernes, et constitue donc un enrichissement. La dialectique est
mouvement, progrs et rconciliation des contraires apparents. Applique lhomme
de la socit civile et lhomme de lEtat cela signifie quils ne constituent pas deux
reprsentations antagoniques de lHomme. Autrement dit, le distinguo nest pas
entre un tre purement goste, ne se souciant que de son intrt personnel, qui serait
le bourgeois, et un tre purement altruiste, nayant en vue que lintrt gnral, qui
serait le citoyen. Nous pensons quHegel rsout lincompatibilit apparente entre le
bourgeois et le citoyen en rinterprtant la notion de citoyennet, en offrant une
nouvelle dfinition de celle-ci qui soit compatible avec les exigences de la socit
moderne, et en particulier avec la Libert des Modernes. A ce propos, on peut
distinguer de manire schmatique deux grandes conceptions de la citoyennet en
philosophie politique : la conception librale et celle de l humanisme civique .
La conception librale tend minimiser le rle et la porte de la citoyennet tout
comme elle tend minimiser le rle de lEtat dans lconomie et subordonner le
politique lconomique. Il sagit dune conception restreinte de la citoyennet dans
laquelle est citoyen celui qui appartient un Etat et jouit de la scurit et de ses
proprits prives. La conception de lhumanisme civique quant elle renvoie
Aristote et la vision du citoyen comme de celui qui vit entirement pour la
communaut et ne se soucie que du bien public, sacrifiant au passage son intrt
personnel. Ces deux visions de la citoyennet semblent antagoniques, et pourtant
Hegel va les rconcilier en oprant une synthse entre ces deux traditions, crant par
la mme occasion une nouvelle vision de la citoyennet.
Tout comme il dcrit la Libert des Anciens et la Libert des Modernes,
nous pensons quHegel distingue ce que nous nommerons la Citoyennet des
Modernes par opposition la Citoyennet des Anciens . Ce que nous entendons
par Citoyennet des Anciens correspond la conception de la citoyennet telle
quelle est prsente chez Aristote et que lon retrouve dans la tradition de
lhumanisme civique dont elle est le prolongement et que nous venons dvoquer,
conception dans laquelle la libert subjective tait nie et ladhsion luniversel

totale et directe. Par Citoyennet des Modernes nous entendons la nouvelle


conception de la citoyennet mise en avant

par Hegel. Etre citoyen prend un

nouveau sens dans le monde moderne. Dune part, avec labolition de lesclavage ce
ne sont plus quelques hommes, une minorit de propritaires fonciers qui ont accs
la citoyennet mais lensemble des individus. Dautre part, la nouvelle forme
dadhsion luniversel est mdiatise. Elle sappuie sur la libert subjective,
principe fondamental de la Libert des Modernes, et par extension sur le bourgeois.
Les identits de citoyen et de bourgeois ne sont pas totalement indpendantes,
lhomme moderne nest pas comme on pourrait le croire au premier abord un tre
schizophrnique tiraill entre deux identits irrconciliables. Bien loin de
sopposer, lhomme priv et lhomme public, lhomme conomique et lhomme
politique se compltent. Etre citoyen cest viser luniversel tout en satisfaisant le
particulier, cest satisfaire son intrt priv tout en promouvant lintrt gnral. Le
particulier et luniversel ntaient quune seule et mme chose dans la socit
antique. Dsormais diffrents, il sagit de les mettre en accord. Les figures du
bourgeois et du citoyen sont interdpendantes. On ne peut tre bourgeois sans tre
citoyen au sens strict du terme, c'est--dire membre dun Etat et on ne peut tre
citoyen, et cest l loriginalit dHegel et ce qui fait la spcificit de ce que nous
avons appel la Citoyennet des Modernes , on ne peut tre vritablement citoyen
quen tant bourgeois galement. Par un mouvement dialectique le citoyen englobe,
intgre le bourgeois et le dpasse, par un processus identique celui concernant la
socit civile et lEtat. L homme total hglien est le citoyen, qui comprend le
bourgeois. Le bourgeois tait la reprsentation concrte de lhomme, le citoyen en est
le concept, sa destination rationnelle51 . Tout comme la socit civile tait
infrieure lEtat, le bourgeois en tant que reprsentation de lhomme est infrieur
au citoyen. LHomme est un animal politique . Les points communs entre le
bourgeois et le citoyen ne doivent cependant pas masquer leurs diffrences qui
permettent de comprendre en quoi la citoyennet est une forme de vie humaine
suprieure comparativement la vie du bourgeois. Comme nous lavons voqu, le
citoyen intgre son intrt personnel lintrt gnral, il fait en sorte quils
51

PPD 75

concident. Lintrt universel devient la finalit ultime de son intrt priv. Partant,
le citoyen moderne ne nie pas, il ne sacrifie pas son intrt personnel sur lautel du
bien commun, contrairement ce quaurait fait le citoyen antique. Il est capable
linverse de ce dernier de rconcilier les deux lments a priori antagoniques. Dautre
part, les citoyens ne sont pas en comptition, en situation de concurrence entre eux
mais forment une communaut solidaire car tous les citoyens, la diffrence des
bourgeois dont les intrts privs divergent, nont quune seule et mme fin,
commune tous, luniversel. Enfin, il nous semble quil existe une diffrence
profonde entre le type de connaissance et de savoir utiliss par le bourgeois et le
citoyen. Pour tre plus prcis nous pensons que le bourgeois est lhomme de
lentendement , et le citoyen lhomme de la raison 52, linstar de la socit civile
qui est l Etat de lentendement et lEtat, l Etat de la raison . Ce constat
sappuie sur le fait quHegel caractrise ltat industriel comme ltat qui rflchit .
Or, la rflexion est une caractristique typique de lentendement. Lentendement est
typiquement ce qui procde par abstraction, qui spare ce qui en est fait li, tandis
que la raison seule est capable de rconcilier les contradictions apparentes en prenant
en compte la totalit de la ralit. Le bourgeois ce titre est incapable de prendre en
compte limpact de ses actions prives sur lensemble de la socit. Sa vision de la
socit est limite ce qui le concerne directement. Le bourgeois vit en lui-mme et
pour lui-mme uniquement. Il na pas conscience quen satisfaisant son intrt priv
il peut satisfaire lintrt gnral et nest pas capable de comprendre leurs
connexions. Do le titre d homme de lentendement . En revanche, le citoyen
comprend justement les liens qui unissent le particulier et luniversel et va pouvoir
de ce fait essayer consciemment de les mettre en accord. Il apprhende lensemble de
la ralit conomique et sociale, traite plus dinformations et dune nature plus
complexe. Cest pourquoi nous pensons quil est lhomme de la raison .
Pour Hegel les citoyens ont des devoirs envers lui dans la mesure o ils
ont en mme temps des droits (HEGEL PPD). Ces devoirs ne constituent en aucun
cas une restriction de la libert personnelle des individus car ils se soumettent une
52

Haakonssen distingue fort justement chez Smith dans le mme esprit le contextual knowledge de lagent
conomique et le system knowledge de lhomme politique, du lgislateur. Voir (The Science of a Legislator
1981)

obligation quils reconnaissent librement et de manire rflchie comme leur


appartenant, et quen contrepartie ils reoivent des droits. Il y a un principe
fondamental pour Hegel didentit des droits et des devoirs dans lEtat qui, sil
ntait appliqu, supprimerait la volont de lindividu den faire partie 53 :
Lindividu dans laccomplissement de son devoir doit trouver en mme temps son
compte, son intrt personnel ou sa satisfaction et, de sa situation dans lEtat, rsulte un
droit

par

lequel

la chose

publique

devient

en

mme

temps

sa

chose

particulire54Lindividu qui est sujet par des devoirs trouve dans leur accomplissement
en tant que citoyen la protection de sa personne et de sa proprit, la considration de son
bien particulier et la satisfaction de son essence substantielle, la conscience et la fiert
dtre membre de ce tout ; dans laccomplissement du devoir sous forme de prestation et
dentreprise pour lEtat, il assure sa conservation et sa subsistance (HEGEL 1821)

Dun ct lindividu a des devoirs envers lEtat : il paie des impts et doit
tre prt sacrifier ses biens et mme sa vie si la situation lexige pour une cause plus
noble, la prservation de la libert, exhibant de cette faon la supriorit de lEtat sur
la socit civile. En contrepartie, il reoit ce qui est sminal : la dignit humaine, la
reconnaissance par les membres de la socit. En complment de sa satisfaction
prive, elle procure lindividu le sens de lutilit publique : il nest plus un tre
goste, isol, enferm dans sa particularit, mais un membre reconnu de la
communaut, un citoyen. La vie collective devient pour lui une ralit et le but de
son existence. Dans lEtat lhomme transcende son individualit. Il se comprend et se
ralise en tant quHomme, c'est--dire en tant qu animal politique . La validit et
la lgitimit des institutions tatiques vont tre proportionnes au consentement et
ladhsion des citoyens, la confiance quils leur accordent pour raliser leurs fins
prives tout en favorisant dans le mme temps lintrt gnral. En dautres termes,
leur adhsion donne existence, vie et force lEtat. Deux pouvoirs au sein de lEtat
vont assurer la conjonction des intrts particuliers avec lintrt gnral : le pouvoir
53

Ce concept de la runion du droit et du devoir est une des conditions les plus importantes et contient la force
interne de lEtat (HEGEL PPD)
54
La question se pose vritablement de savoir comment le citoyen peut faire de la Chose publique sa Chose.
Hegel reste quasi muet sur le sujet. On sait en revanche son aversion lgendaire vis vis vote comme expression
de la citoyennet car il est frapp dextriorit, une voix pouvant faire basculer elle seule une lection dans un
vote la majorit.

lgislatif et le pouvoir gouvernemental55. Lindividu peut exercer sa citoyennet,


participer aux affaires de lEtat, par lintermdiaire du pouvoir lgislatif qui dfinit et
tablit luniversel. Il concerne les lois en tant que telles dans la mesure o elles ont
besoin de dterminations complmentaires et les affaires intrieures tout fait
gnrales par leur contenu (HEGEL PPD). Ce pouvoir est organis sous la forme
dun Parlement deux Chambres, chacune accueillant les membres dun tat de la
socit. Ainsi tout individu56 de la socit a la possibilit de prendre part
llaboration des lois, de participer la vie politique :

Dans llment reprsentatif du pouvoir lgislatif, le rang des personnes prives atteint
une signification et une efficacit politiques. Il ne peut donc pas alors apparatre comme
une simple masse indiffrencie ni comme une foule disperse en atomes mais seulement
comme ce quil est, cest dire comme divis en deux tats : celui qui se fonde sur une
situation substantielle et celle qui se fonde sur les besoins particuliers et le travail qui les
satisfait. Ainsi seulement se rattachent vraiment le particulier rel et luniversel dans
lEtat (HEGEL 1821)

Une Chambre sera dvolue llment fixe et plutt conservateur de la


socit, aux propritaires fonciers, et une autre la partie dynamique de la socit
civile. La similitude avec le Parlement anglais est frappante. Les premiers ne sont pas
mmes lus57 a contrario des seconds. Il sagit de dputs qui reprsentent les
associations, les communauts auxquelles ils appartiennent, qui reoivent de cette
manire une unit politique . Chaque dput fait valoir lintrt gnral et non

55

Le pouvoir gouvernemental rassemble les fonctionnaires, des hommes de savoir dvous envers lEtat. Ce sont
eux qui, en sappuyant sur leur connaissance de la socit et surtout sur les institutions de la socit civile
(police, justice, corporations), dterminent comment dans chaque cas particulier les intrts privs peuvent tre
amens raliser lintrt gnral. Leur activit est de subsumer le particulier sous luniversel et d
appliquer luniversel au singulier , de faire appliquer les lois dcides par le Parlement. Ils forment un tat
social : ltat universel. Ce sont eux qui dterminent quel est lintrt de la socit et non le peuple, qui ne sait
pas ce quil veut (HEGEL PPD), quels sont les problmes et les solutions apporter. En outre il a le droit de
nommer les dirigeants des instances communautaires de la socit civile (corporations, communes). Le
fonctionnaire est le vritable serviteur de lEtat et son vritable matre (WEIL 1955)

56

Mis part ceux qui nappartiennent aucune corporation. Cest en cela que lindividu de la plbe est exclu de
la vie politique, bourgeois (et rien nest moins sr) sans tre citoyen.
57
Le droit de cette partie de ltat substantiel est ainsi, d une part, fond sur le principe naturel de la famille.
Mais d autre part ce principe est modifi par un dur sacrifice des fins politiques. Ainsi cet ordre est
essentiellement destin lactivit conforme ces buts et par consquent, il y est appel et justifi par la
naissance sans les hasards de llection (HEGEL PPD)

lintrt de sa corporation. Partant tout homme priv peut de mme tre un homme
politique. Cependant il nest pas indispensable de faire partie du Parlement pour
spanouir en tant que citoyen. En effet, les Assembles sont en premier lieu un
moyen dducation , elles ont pour mission de faire parvenir lexistence
lintrt gnral non seulement en soi mais pour soi (HEGEL PPD). Elles ont pour
finalit principale dexprimer au peuple, qui reprsente la partie qui ne sait pas ce
quil veut , quel est lintrt gnral. Le Parlement doit permettre de faire passer
lindividu dune vision gocentrique et limite une vision densemble de la socit.
Ceci est rendu effectif par la publication des dlibrations des Assembles. Cest un
lment de transparence des activits tatiques58 et cela permet tout citoyen de se
forger son opinion personnelle, garantie par la libert dexpression.

II.III)via la corporation
La corporation est un dispositif institutionnel ayant pour fondement la
possibilit pour lindividu conomique datteindre une universalit restreinte, de
sintgrer une communaut et dy obtenir sa reconnaissance, tablissant par
consquent le chanon manquant, la mdiation indispensable entre la socit civile et
lEtat. Pour passer du bourgeois au citoyen lindividu doit tre membre dune
corporation. Les corporations se forment et sont utiles principalement dans l tat
industriel . Hegel distingue trois tats regroupant les individus suivant leur
profession, le matriau sur lequel ils sexercent ou le type de besoins quils satisfont.
Chacun renvoie un moment de la vie thique et une forme de conscience ou de
connaissance. Tout dabord il y a ltat substantiel , agricole ou naturel qui
correspond grosso modo lagriculture puisque il trouve sa richesse dans les
produits naturels dun sol quil travaille . (HEGEL PPD) Elle sidentifie la vie
familiale car elle repose sur la croyance, la confiance et la foi, formes primaires de

58

En donnant cette occasion dinformation, on obtient le rsultat plus gnral quainsi seulement l opinion
publique atteint la pense vritable et la vue de la situation et du concept de l Etat, et de ses affaires (HEGEL
PPD)

connaissance, tout comme la famille repose sur lamour des conjoints.59Lindividu de


ltat agricole ne peut matriser tous les paramtres de son activit, celle ci tant
fortement dpendante des saisons, du climat, en un mot de la nature. Cest pourquoi
la volont propre et la rflexion y sont secondaires. Le second tat est l tat
industriel qui transforme les produits directement issus de la nature et qui pour cette
raison est susceptible de reposer sur la rflexion et l intelligence car ce quelle
produit et ce quelle consomme elle le doit essentiellement elle mme (HEGEL
PPD). Cest l tat qui rflchit 60 et qui correspond lutilisation par lindividu de
lentendement, cette forme de connaissance plus avance que la simple croyance
mais qui spare les contraires et ne parvient pas atteindre la vrit, le concept mais
en reste lessence des phnomnes. Ltat industriel sidentifie la socit civile.
Enfin, il existe un troisime tat, l tat universel qui a pour activit lintrt
gnral, le bien de la socit dans son ensemble. Cest l tat qui pense car les
individus utilisent cette fois la raison, seule source de vrit totale, et sont des
fonctionnaires. Ltat universel sidentifie lEtat, moment ultime de la vie thique.
Chaque individu doit pouvoir choisir quel tat il souhaite appartenir.
Cest lun des grands avantages de la socit moderne de procurer la
possibilit chacun de choisir quel mtier il souhaite exercer, a contrario de la socit
platonicienne ou du systme de castes en Inde.61 Car la rpartition des individus
dans les tats, quoiquelle subisse linfluence de la nature, de la naissance et des
circonstances, dpend essentiellement et souverainement de lopinion subjective et
de la volont particulire . Si ltat industriel a besoin des corporations cest parce
contrairement ltat universel qui a pour fin unique de raliser consciemment
luniversel, le bien de la communaut, ltat industriel na pour fin consciente que le
particulier, les intrts propres chaque membre. Dans la corporation, lindividu va
exercer une activit qui satisfait son propre intrt tout en ayant pour fin consciente
un universel limit, lintrt de sa communaut de mtier : lhomme priv [y]
trouve lassurance de son capital et tout aussi bien sort de son intrt priv singulier
et exerce une activit conscient en vue dun but relativement universel (HEGEL
59

Hegel dcrit la famille comme la substantialit immdiate de lesprit (HEGEL PPD)


Voir (HEGEL Droit Naturel et Science de lEtat)
61
Exemples donns par Hegel
60

1817). La corporation est linstance permettant lindividu de ne pas senfermer dans


sa particularit62, de sintgrer une communaut laquelle il puisse sidentifier et
qui lui offrira la reconnaissance. Elle permet dans une certaine mesure de temprer
lgosme excessif rgnant dans la socit civile mais galement, phnomne trs
important, de lutter contre la surproduction chronique de la socit civile en
nantissant les agents conomiques dune vision plus tendue de la vie sociale, de la
connexion de leur activit avec lensemble de la socit, du lien entre loffre et la
demande, les bourgeois ayant tendance perdre de vue la totalit de la vie sociale
car ils ne pensent qu amliorer leurs conditions dexistence et sont alors
surproducteurs. De plus, elle aide joindre le particulier et luniversel dans le sens
o elle nantit les individus isols a priori de la conscience dun groupe, dune
communaut. Les travailleurs apprennent se considrer comme une partie dun
idal collectif. La corporation joue en premire instance un rle de mdiation entre la
famille et lEtat. Hegel la dsigne comme une seconde famille pour ses membres,
bien que dpourvue de lien affectif. En cela elle complte laction de la police dont la
raison premire est dassurer le bien tre de tout particulier. Elle constitue une
instance de scurisation pour lindividu qui se voit assur dobtenir un salaire dcent
et rgulier, quand bien mme la conjoncture serait dfavorable.63 Assur de sa
scurit, lindividu peut dpasser son gosme et parvenir une reprsentation de la
socit qui elle mme le reconnat, lui confre son rang social :

Dans la corporation, non seulement la famille a un terrain ferme parce que la capacit
qui lui assure sa subsistance est une richesse stable, mais encore, cette subsistance et cette
richesse sont reconnues, cest dire que le membre dune corporation na pas besoin de
prouver ses ressources et son succs par dautres dmonstrations extrieures qui
tablissent sa valeur. On reconnat en mme temps quil appartient un tout, quil est lui
mme un membre de la socit en gnral, et quil sintresse et sefforce pour les buts non
gostes de cette totalit. Il a donc son honneur dans son rang social (HEGEL PPD)

62

Dans la corporation le but intress, et orient vers le particulier, se conoit en mme temps comme
universel (HEGEL PPD)
63
Elle doit se charger du soin de ses membres contre les accidents particuliers (HEGEL PPD)

Dans la corporation, le dsir de scurit de lindividu est reconnu par la


collectivit, il devient un droit.64 En outre, lindividu, en travaillant honorablement,
voit sa subsistance assure et sa fortune accrue par ses efforts. Ses mrites lui sont
reconnus. Cest dans la corporation que se dveloppent les vertus sminales de la
socit moderne : la probit65 et lhonneur professionnel : si lon nest pas membre
dune corporation lgitime, lindividu na pas dhonneur professionnel (HEGEL
1821) Ce sont ces deux vertus qui font de lindividu un membre reconnu de la socit
civile.66La vritable raison dtre de la corporation est dassurer la cohsion de la
socit. Elle fournit un moyen dhomologation sociale. Lindividu y tant reconnu, il
na pas besoin de se faire valoir par une autre mthode, pernicieuse eu gard la
cohsion de la socit : la recherche tout prix du succs conomique qui mne
lapptit infini de richesses, au mauvais infini du dsir. Ds lors, il nous semble
possible de caractriser un modle dagent conomique hglien. Le bourgeois est
celui qui poursuit son intrt personnel et recherche uniquement son bonheur, son
bien tre individuel. Le principe de la socit civile nest pas lenrichissement illimit
mais lhonneur par le travail. Le bien tre de lagent conomique nest pas
uniquement fonction de sa richesse, de son revenu. Ce quil recherche avant tout cest
la reconnaissance sociale de sa subjectivit, de sa particularit, de ses talents
personnels exprims dans son activit professionnelle, travers son travail. Or, cette
reconnaissance de sa subjectivit de lui jamais accorde de manire prenne dans la
socit en raison de la concurrence, de la comptition ininterrompue qui sy droule,
remettant en cause tout moment sa position conomique et son statut social. Ce
nest que dans la corporation que cette reconnaissance est assure et partant le
bonheur de lagent conomique ralis. Ainsi nous pouvons dfinir un agent
conomique hglien qui poursuit uniquement qui na en vue que son intrt
personnel et dont le bien tre, lutilit serait fonction : pour une faible part de son
revenu (un minimum tant ncessaire pour exprimer sa subjectivit en tant que

64

Dans la corporation, le bien tre particulier est ralis en mme temps que reconnu comme droit (HEGEL
PPD)
65
Cest dans la corporation que la probit est vritablement reconnue et honore (HEGEL PPD)
66
Dans ce systme, la disposition morale objective consiste dans la probit et dans lhonneur professionnel
grce auxquels on fait de soi un membre de la socit civile par une dtermination individuelle, par son activit,
son application et ses aptitudes. (HEGEL PPD)

demandeur, comme tre de besoins mu par un dsir dimitation et de


singularisation) et de la stabilit de celui-ci (assure par la corporation), et pour une
grande part de la reconnaissance sociale de sa subjectivit, de ses talents, de ses
mrites dans son travail.
En outre, dans la corporation laide reue par la pauvret perd son
caractre humiliant (HEGEL PPD). En cela la corporation constitue le rempart idal
contre la formation de la plbe, cette masse dindividus dsocialiss67 enclins se
rvolter. Elle donne chaque individu la conscience de son tre social et partant elle
anantit lesprit de rvolte qui aurait pu natre en sattaquant ses causes profondes.
La pauvret pour Hegel est plus quun problme montaire, cest un problme dtat
desprit, de conscience, de sentiment dinjustice et de spoliation. La corporation
reprsente lEtat dans la socit civile. Elle convertit un but limit et fini
luniversel. LEtat senracine dans la corporation dont il prolonge les aspirations,
auxquelles il donne le moyen dune ralisation complte (MACHEREY 1999). La
corporation permet la dignit professionnelle de se raliser, lEtat est fond quant
lui, comme nous lavons expliqu, sur la reconnaissance de la libre personnalit de
lhomme, sur la dignit humaine.

Conclusion :

Arrivs au terme de notre tude, il nous semble possible de rpondre par


laffirmative la question de savoir si Rawls tait en droit de faire dHegel un
partisan du libralisme de la libert. La dfinition de celui-ci que nous avons utilise
mettait en exergue la prdominance des droits civiques et politiques sur les autres
principes qui pourraient tre invoqus . Cela se traduit selon nous dans luvre
dHegel et en particulier dans les Principes de la Philosophie du Droit par la supriorit
du politique sur lconomique et du citoyen sur le bourgeois. En effet, lhomme
natteint la libert effective et concrte que dans lEtat en ayant pour fin consciente

luniversel, tout en prservant sa particularit, par un mouvement dialectique.


Lhomme nest vritablement Homme quen tant que citoyen. Comme nous lavons
vu Hegel tablit une nouvelle conception de la citoyennet qui sappuie sur la libert
subjective, caractristique de la Libert des Modernes. Le politique intgre
lconomique et le dpasse, formant alors une vritable communaut thique. Les
droits politiques ont de ce fait la prdominance sur les droits civils. Le citoyen est
prt sacrifier ses proprits prives et sa vie pour la libert, dsormais accessible
tous. De plus, un autre passage des Leons sur lhistoire de la philosophie morale de
Rawls dans lequel il distingue le libralisme de la libert du libralisme du bonheur
permet dentriner lacception dHegel comme libral de la libert :
La tradition du libralisme de la libert date au moins de la Rforme et assigne une
priorit spcifique certains droits fondamentaux : la libert de conscience et de pense,
la libert personnelle et le libre choix dune vocation-le fait dtre libre de lesclavage et de
la servitude- pour en mentionner quelques uns des principaux. Le libralisme politique
est aussi un libralisme de la libert. En outre, il garantit tous les citoyens des ressources
gnriques qui leur permettent de faire un usage intelligent de lexercice de leurs liberts.
Cela ne garantit pas pour autant leur bonheur, qui relve de la responsabilit de chacun
dentre eux. Le libralisme des utilitaristes (classiques)- Bentham, James Mill et Sidgwickest diffrent du libralisme de la libert. Son premier principe est celui du plus grand
bonheur du plus grand nombre. Quand il sanctionne les liberts librales, il sagit dun
libralisme du bonheur ; mais sil les exclut, il sort entirement du cadre du libralisme.
Etant donn que son idal fondamental est la maximisation du bonheur, le fait que cette
maximisation garantisse ou non les liberts fondamentales a un caractre tout fait
contingent .

La confirmation de lhypothse dHegel comme libral de la libert trouve


ici une justification ngative et une justification positive. Primo, il est clair quHegel
ne peut tre rang du ct du libralisme du bonheur puisque le plus grand bonheur
du plus grand nombre nest pas son principe premier, ni mme lobjectif prioritaire
de lEtat. Secundo, Hegel est bel et bien un libral de la libert car la finalit ultime de
lEtat, son fondement, est dassurer et garantir la libert des individus, le bonheur
relevant de la responsabilit individuelle.

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