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Archives de sciences sociales

des religions
130 (avril - juin 2005)
Les Saints et les Anges...

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Anne Manevy

Tes anges ne sont pas les miens!


De lange gardien lange hazilien

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Anne Manevy, Tes anges ne sont pas les miens!, Archives de sciences sociales des religions [En ligne],
130|avril - juin 2005, mis en ligne le 02 juin 2008, consult le 21 janvier 2016. URL: http://assr.revues.org/1339;
DOI: 10.4000/assr.1339
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Archives de sciences sociales des religions

Tes anges ne sont pas les miens!

Anne Manevy

Tes anges ne sont pas les miens!


De lange gardien lange hazilien
Pagination de ldition papier : p. 13-36

De l'ange gardien l'ange hazilien


1

Il existe actuellement, dans les librairies spcialises dans la littrature dite sotrique, de
trs nombreux ouvrages sur les anges. L'un des auteurs les plus productifs dans ce domaine
est un dnomm Haziel 1. Il a crit au moins une douzaine de livres, dont je ne citerai que
quelques-uns: Les Anges plantaires et les jours de la semaine; Rpertoire des Anges; Le
pouvoir des Archanges; Le memento des Anges; Le Monde des Anges et des Archanges;
Notre Ange Gardien existe; Communiquer avec son Ange Gardien, etc. Ces titres suggrent,
eux seuls, que nous sommes ici dans une production typique de cet aspect de la modernit
religieuse qui est son caractre syncrtique. Certains termes rappellent en effet explicitement
la tradition catholique, tandis que d'autres lui sont trangers, de mme que l'ide d'tablir
un rpertoire des anges ou encore la question de savoir comment on peut communiquer
avec eux. Qui sont donc les anges, archanges ou anges gardiens dont il est question, quelles
fonctions leur assigne-t-on et quel rapport entretiennent-ils avec les anges canoniquement
dfinis par l'glise et, surtout, avec sa conception de l'ange gardien ? Pour rpondre ces
questions, je me propose d'examiner le contenu et les sources de quelques ouvrages signs
Haziel et, d'autre part, d'analyser la faon dont ils sont lus et utiliss par ceux qui se mettent
sous la protection de ces nouveaux anges.

L'onomastique anglique
2

Les livres de Haziel et de ses mules postulent l'existence de soixante-douze anges, associs
aux astres et rgissant chaque individu en fonction de sa date de naissance. Chacun de
ces anges porte un nom termin par les suffixes el ou iah. On trouve par exemple un ange
nomm Caliel, un autre Vhuiah, un Nanael, etc. Ces noms sont construits sur le mme modle
que ceux issus de la mystique juive, les suffixes el et yah servant qualifier Dieu et
Seigneur2. Chacun de ces noms est assign l'un des neuf churs d'anges thoriss par le
pseudo-Denys dans sa Hirarchie cleste3. Prsents sous forme de rpertoires, ces ouvrages
dfinissent la nature, les attributs et les pouvoirs de chaque ange. Voici, par exemple, le portrait
qui est donn de l'ange Vasariah:
32 Vasariah
Ange Gardien des personnes nes entre le 29 aot et le 2 septembre.
Ange Gardien reli aux puissances lunaires ; il agit dans le niveau vibratoire le plus bas du
Chur des Dominations, le plus ptrifi, et, par consquent, il est le Gardien qui manifeste son
influence le plus intensment; il est celui qui peut nous aider le plus radicalement. Les nergies
de Jupiter (Richesse, Bien-tre, Joie) sont transmises par cet Ange lunaire, avec force et vigueur,
dans le for intrieur de ses protgs. tant donn que la vie extrieure, quotidienne, n'est rien
d'autre que l'image concrte de notre ralit intrieure, la personne, sous l'influence de cet Ange
Gardien (surtout en lui adressant sa Prire), sera oriente vers des situations heureuses. C'est
l'Ange Gardien des Grands de ce Monde (selon les statistiques), et cela explique que le Texte
Traditionnel indique, qu'en priant cet ange, on obtient faveurs et avantages des Rois, Prsidents,
et personnes puissantes4.

Chaque portrait met en avant, comme celui que l'on vient de citer, les pouvoirs cosmiques
de ces anges : ces entits suprieures , ces grands , ces forces conscientes sont
supposs canaliser et orienter toutes les nergies du systme solaire. Les hommes peuvent donc
bnficier de ces forces sidrales car ils leur sont naturellement relis. Le lexique utilis
est emprunt, d'une part, la religion officielle (on fait rfrence aux neuf churs angliques,
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le terme Seigneur est prconis pour s'adresser l'ange, etc.); d'autre part, au discours
scientifique (notamment avec l'utilisation du vocable nergies). En outre, Haziel souligne
fortement le caractre logique de sa dmonstration (par consquent, tant donn que ...)
et cite volontiers des preuves scientifiques ( selon les statistiques ). On ne sera pas
renseign sur la source ni la nature de ces fameuses statistiques; on n'en saura pas davantage
sur le Texte traditionnel, pos comme une caution et voqu de faon systmatique. Rien
de trs original dans ces procds: de nombreuses tudes sur les parasciences ont tabli
qu'elles se rfraient explicitement la culture dominante et ses moyens de lgitimation
officiels5.
On remarque, par ailleurs, que les verbes sont des verbes d'influence (rgir, capter, pousser,
obtenir...) et que certains termes reviennent avec une frquence surprenante : conscience,
vrit, nergie, ralisation. galement rcurrents, les procds typographiques mis en uvre
pour appuyer le propos: une surenchre de majuscules, de parenthses et de caractres gras.
Quant au temps utilis, c'est le prsent ou encore le futur (de la prdiction et, d'une certaine
faon, de l'invitable).
Pour comprendre cette typologie et ses nombreux avatars, il nous faut remonter au dbut du
xixe sicle. l'poque, en 1823, un dnomm Lenain publie un ouvrage intitul La Science
cabalistique ou l'art de connatre les bons gnies, ouvrage qui sera rdit en 1909, prfac
par le Docteur Papus6. Au chapitreVI, Lenain explique les influences des soixante-douze
gnies, qu'il appelle aussi, mais plus rarement, anges. C'est cette nomenclature que
reprend Haziel au xxesicle, ainsi que tous les auteurs d'ouvrages du mme ordre, utilisant les
mmes noms et les mmes attributs, les mettant, si besoin, au got du jour. Lenain, pour
sa part, reprenait dj son compte les soixante-douze noms rpertoris, la Renaissance,
par l'un des pres fondateurs de la kabbale chrtienne 7, Johannes Reuchlin (1455-1522)
qui, au livre troisime de son De arte cabalistica, nomme les soixante-douze anges et dcrit
leurs signatures magiques. La dmonstration de Reuchlin s'appuie sur la manipulation
arithmtique de l'alphabet hbreu servie par des procds de permutation, oprations ardues
que je ne dvelopperai pas ici. Notons encore que les suffixes el et iah sont dj prsents.
Heinrich Cornelius Agrippa von Nettesheim (1486-1535 ?), un autre kabbaliste de renom,
numre lui aussi ces anges ainsi que leurs correspondances avec les astres 8. Lenain, fort
de cette liste de noms, la parachve, affectant chacun des soixante-douze gnies un chur
anglique particulier et lui attribuant ce qu'il appelle une nation9 ainsi qu'un horaire prcis.
La typologie du pseudo-Denys, thoricien des premiers sicles du christianisme, a t
ensuite articule aux spculations des kabbalistes chrtiens de la Renaissance. Cette tradition
prend une nouvelle vigueur au xixe sicle, poque marque par le spiritisme, l'attrait pour
l'Orient, l'gyptologie, etc., et o un certain nombre de socits secrtes se constituent. C'est
d'ailleurs dans la premire moiti du xixesicle qu'apparaissent les nologismes sotrisme
et occultisme 10. Inscrite dans la continuit de ces courants, l'anglologie de Haziel est
videmment diffrente de la doctrine de l'glise. Celle-ci a notamment marqu son opposition
l'ide qu'on pourrait dnombrer et nommer les anges.

La critique des autorits


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Alors que la mystique juive et les crits intertestamentaires, le livre d'Hnoch en particulier,
nomment les anges, l'glise, quant elle, rcuse cette opration, les seuls anges nomms tant
les trois archanges cits dans les textes canoniques11. Trs tt dans l'histoire du christianisme
est affirme la prohibition des noms d'anges. Le concile d'Aix-la-Chapelle (789) rappelle cette
interdiction: Conformment au canon trente-cinquime de Laodice, on ne doit invoquer
que les anges dont les noms sont connus : Michel, Raphal et Gabriel sont seuls dans ce
cas 12. Au xviie sicle, Jean-Baptiste Thiers, dans son Trait des superstitions, n'a pas
manqu de critiquer l'onomastique anglique et toutes les pratiques accompagnant la rcitation
de formules. tant donn le soin mticuleux qu'il apportait leur retranscription des fins
d'exhaustivit, la mthode utilise par l'abb Thiers nous renseigne en outre sur la nature de
certaines conjurations. Au livre troisime, est ainsi mentionne la pratique superstitieuse
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qui consiste invoquer des gnies: les Anges Uriel, Iniel, Assiniel et Jediel, lis chacun
des quatre points cardinaux 13. L'avantage de l'abb Thiers est d'expliciter trs clairement ce
qui est redout par l'glise savoir que, si on nomme les anges, on les confond avec les
gnies, on revient au paganisme antique. Aussi peut-on penser, comme le fait l'historien
P.Faure, que l'glise a voulu, en acceptant uniquement la dnomination des trois archanges,
canaliser un culte sauvage, rglementation particulirement profitable au culte de saint
Michel archange14. L'autorit canonique intgre archanges et bons anges dans le cadre de ses
prrogatives, les dclarant saints. L'pisode des sept archanges est cet gard significatif:
en 1523, suite la dcouverte d'une fresque, Palerme, reprsentant sept archanges dont
quatre apocryphes, Uriel, Jehudiel, Barachiel et Sealtiel, une glise leur est consacre et
Rome, par l'intermdiaire du pape Pie IV, semble approuver la nouvelle dvotion puisqu'on lui
consacre Sainte-Marie-aux-Sept-Archanges en 1561. Trs vite, cependant, l'glise revient sur
ses positions et les noms des quatre anges illgitimes sont effacs des retables, seuls demeurent
Michel, Gabriel et Raphal15.
Dans sa lutte contre la superstition, l'glise du temps de l'abb Thiers ne pouvait que
condamner le culte des gnies. L'autorit romaine post-tridentine a donc encore durci sa
position face aux faux noms tandis qu'elle mettait l'honneur une dvotion nouvelle,
la dvotion au saint ange gardien . tendue toute l'glise au xviie sicle, la fte des
anges gardiens est fixe au 2octobre. Bien que discrte par rapport d'autres dvotions plus
clatantes comme le Rosaire, elle s'institutionnalise en s'organisant au sein de confrries, dont
certaines ont perdur jusqu' nos jours. Dans la pit tridentine, l'ange gardien, le bon ange,
le saint ange, comme on l'appelle alors, est surtout un auxiliaire de la bonne mort dont
la prparation embrasse tout le temps de l'preuve. Il apparat dans les testaments, dans les
prparations la mort et est donc rserv au chrtien proccup par son salut. Du mme coup,
il est aussi celui qui protge contre la mort subite et, par sa veille accrue, prvient les accidents.
De plus, la dvotion aux anges, travers les multiples formes qu'elle est susceptible de revtir
(prire, affiliation une confrrie, port d'une mdaille, etc.), permet au fidle de bnficier d'un
certain nombre d'indulgences et, surtout, l'oriente vers les cultes centraux du catholicisme (le
Christ et la Vierge). Progressivement, l'ange gardien va participer d'un systme d'dification:
il est propos aux enfants comme conscience morale, cens encourager la modestie et la bonne
conduite, bref, tout ce qui maintient le chrtien dans le droit chemin . Ds lors, il est
vivement encourag de se recommander sans cesse ce compagnon invisible, ce fidle ami,
auxiliaire de la persvrance. L'institution ecclsiale s'est donc applique promouvoir et
valider la figure du bon ange, s'appuyant sur ces rfrents faisant autorit que sont les sources
testamentaires, patristiques, thologiques et pontificales et posant les limites normatives de la
dvotion. Aujourd'hui encore, sont ritres les mmes mises en garde: Le Directoire sur la
pit populaire et la liturgie rprouve l'usage de donner aux Anges des noms particuliers
que la Sainte criture ignore hormis ceux de Michel, Gabriel et Raphal16. En aucun cas, les
anges gardiens du catholicisme ne peuvent tre numrs, ils sont des protecteurs tutlaires,
certes, mais anonymes.
Ce qui caractrise donc la position de l'glise, c'est le refus de dnombrer et d'individualiser,
en les nommant, les anges et plus particulirement les anges gardiens. Ce refus, comme on
l'a dit, a t initialement inspir par la volont de lutter contre le paganisme. Ce combat n'est
plus d'actualit. Personne ne croit encore aux gnies et il est significatif, de ce point de
vue, que le terme soit prsent dans l'ouvrage de Lenain mais qu'il disparaisse du lexique de
Haziel qui parle uniquement d'anges, archanges ou anges gardiens. Pour mieux comprendre
pourquoi l'on a pu reprendre la tradition catholique ces dsignations et pour mieux saisir,
aussi, ce qui rompt avec elle dans l'usage qui en est fait, il fautexaminer maintenant quel type
de pratiques se rattachent ces figures17.

Prendre un peu de tout


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Rose est une femme d'une quarantaine d'annes l'image de son intrieur, habille et maquille
avec soin, trs enjoue. Elle est surtout, depuis l'ge de douze ans, une collectionneuse d'anges
et affirme conserver plus de cinq cent soixante-dix statuettes. On ne peut manquer d'tre tonn
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par la profusion de figurines, soigneusement contenues dans des vitrines et exposes dans le
salon. Les anges parvenus jusqu'aux pices que l'on montre moins, comme la cuisine, la salle de
bain ou la chambre, s'intgrent plutt en tant qu'objets fonctionnels (accessoires pour rideaux,
moules gteau, etc.)18. Elle se plat commenter celles de ses figurines qu'elle juge les plus
remarquables: tel ange en provenance du Mexique, tel autre en pte sel ou encore peint
la main. La plupart de ces objets lui ont t offerts et leur vocation suscite alors un discours
sur le donateur, la provenance, l'occasion. En outre, elle reprend son compte le lexique
des thoriciens des premiers sicles du christianisme afin de dcrire sa propre collection de
statuettes d'anges gardiens, opration parfois surprenante o se multiplient les hsitations et
les confusions. Ainsi, pour un ange en tenue d'apparat elle dira a, c'est un chur des
Principauts; l'gard d'une statuette de saint Michel en armes, elle soutiendra a, c'est
un chur des Puissances; Le chur des Vertus, c'est aussi des anges-enfants mais on ne
voit que les ttes avec des morceaux d'ailes.
Peintre de profession, Rose a rcemment organis une exposition comptant soixante-douze
tableaux, soit un pour chacun des soixante-douze anges immanquablement rpertoris dans les
ouvrages spcialiss. Pour faciliter la diffusion de son travail, elle a reproduit chacun de ces
tableaux sous forme de cartes postales de deux formats diffrents avec, pour chaque ange, une
note explicative inspire des ouvrages signs Haziel. Passant de la collection la reprsentation
figure, Rose illustre sa manire la figure de l'ange gardien, offrant une interprtation trs
personnelle.
Grande discussion avec ma belle-mre ce propos. Mon mari est d'une famille catholique
pratiquante mais tel point que, avec ma belle-mre, bon... quand on a dcid de faire l'expo elle
ne comprenait pas du tout, elle disait:
Tes anges ne sont pas les miens!
Or, quand on sait qu'ils sont cits plus de huit cents fois dans la Bible...

12

Les anges qu'elle a reprsents sont de jeunes enfants presque ou compltement nus, potels
et affubls de petites ailes. Est-ce cette iconographie un peu mivre, calque sur le traditionnel
modle du putto qui contrarie sa belle-mre, fervente catholique ? N'y a-t-il pas plutt un
dsaccord plus profond, portant sur la nature mme de ces anges, leur individualisation et les
pouvoirs qu'on leur prte? Le discours officiel de l'glise catholique sur les anges gardiens
etla prohibition des noms permettent de mieux saisir ce qui est en jeu dans cettequerelle. Ce
sont les tentatives de bricolage religieux qui sont critiques:
Ce que je trouve toujours curieux c'est qu'en fait on fait un syncrtisme, c'est trs curieux. Vous
avez l'glise qui dit quelque chose alors on prend un peu dans la religion catholique, un peu chez
les bouddhistes, un peu chez les juifs, on mlange et on se fait sa religion de supermarch, vous
savez, la carte... Et voil Ben a, c'est la mienne!, tendance un peu New Age (...) en plus vous
avez des tendances panthistes. Moi je trouve a absurde de raisonner comme a pour viter les
contraintes que pose toute religion (...) Se faire sa petite religion soi, c'est terriblement rducteur
et je trouve que c'est pas trs respectueux pour tous ces gens qui ont pu mourir, pour une religion
ou pour une autre d'ailleurs, et qui se battent pour leur foi!

13

Ainsi s'exprime Chantal, une fervente catholique invoquant rgulirement son ange gardien,
avant de clore son propos par une vocation du martyre desainte Blandine dans la fosse
aux lions. Les lments de rprobation avancsconstituent le lot commun de la critique
l'encontre des Nouveaux Mouvements Religieux : Mtaphore du bricolage ou plutt
rfrence au bricolage: le terme, en effet, s'est impos sans relle rflexion sur sa signification,
sans notamment tre confront ses usages antrieurs, et dment penss, par Claude LviStrauss et Roger Bastide, tout particulirement. Il est en fait utilis dans le sens de religion
la carte signifiant le refus de prendre en bloc la religion des traditions institues. Une autre
mtaphore est galement couramment employe, celle du supermarch spirituel, mtaphore,
incontestablement, elle, charge de connotations dprciatives, laissant entendre une perte
par rapport aux synthses religieuses institues crit Franoise Champion 19. Or, c'est ce
mme droit au mlange que revendiquent justement ceux qui invoquent un ange gardien
dnomm: Je suis catholique mais je prends dans les anges hbraques, je prends dans le

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Coran, je prends un peu de tout explique Mireille. Prendre un peu de tout fonctionne
alors comme une preuve de curiosit intellectuelle. Il s'agit d'embrasser le plus grand nombre
de techniques penses comme interdpendantes: Numrologie, astrologie ... J'essaie
bon ... Comme dans la kabbale, de tout rassembler. (Rose). Claude Fischler, tudiant la
gense de l'horoscope zodiacal moderne, remarque que la rubrique astrologique intgre dans
une publicit abondante et syncrtique tous les secteurs de l'occulte et du magique: voyance,
astrologie, dsenvotement, retour d'affection, amulettes, etc.20.
Ainsi, l'accumulation des procds est-elle envisage comme une opration lgitime et
ncessaire. l'oppos de cette diversification considre comme bnfique, la mme
dmarche se voit accuse de rcupration facile et la thmatique du prlvement sert alors la
critique l'encontre de cette petite cuisine, la carte et autre religion de supermarch,
caractrise par des carences et une vidente facilit. S'opre alors un prodigieux dialogue
de sourds, les uns cherchant dcouvrir le nom de leur ange gardien ; les autres
considrant ces tentatives comme des drapages sotriques . Dans cet insoluble va-etvient, ce qui pose toujours problme c'est, on l'a dit, l'identification prcise de ces anges et
leur instrumentalisation, identification qui passe bien entendu par ces procds risques que
sont l'appellation et le comptage. La manipulation des noms angliques n'est certes pas une
invention rcente; ce qui est nouveau, en revanche, c'est la distribution de l'humanit entire
en soixante-douze types , dmarche qui s'apparente, comme on va le voir, au procd
classificatoire utilis par l'astrologie individuelle moderne.

L'autoportrait
15

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L'adquation entre le caractre suppos d'un individu et la description de son ange gardien
est pour Rose un sujet de fiert et elle encourage les visiteurs de son exposition se prononcer
sur l'acuit de ses portraits : Ce qui est assez sympa c'est quand des journalistes ou des
gens qui sont passs dans l'expo se sont bien retrouvs. Il y a trs peu de personnes qui ont
dit Ah ! Non, non ! a ne me ressemble pas. Et, en fait, ceux-l, quand c'est moi qui
les avais en relation, je leur disais Bon, voil: Soyez vraiment honntes et je vais tcher
de vous expliquer. Et il n'y en a qu'une seule qui ne s'est pas reconnue. Ce que Rose
appelle se retrouver consiste relever une proprit constitutive de la personne, proprit
gnralement signifie par l'usage du complment du nom. Il y a par exemple un ange de
communication, un ange de justice, etc. L'attribut qui est alors mis en avant dnote la
prdisposition principale de l'individu. D'autre part, avec le nom de l'ange, on a parfois un
travail sur l'identit proche de la fusion. Rose a ainsi dcid d'utiliser le nom de son ange
gardien comme pseudonyme et c'est dsormais sous le nom de Anauel qu'elle signe toutes ses
uvres. L'homonymie qui en rsulte fonctionne davantage comme un faire-valoir, signe d'un
dsir de singularit, que comme un camouflage de l'identit relle.
L'tablissement prcis de l'identit et de la spcialit de cet ange gardien a le mrite d'offrir un
autoportrait l'individu dsign, technique couramment utilise par les horoscopes actuels. Il
s'agit avant tout de se reconnatre dans l'image, gnralement valorisante, qui est donne. On
est dans un systme qui valorise trs fortement l'individu, celui-ci ayant assez d'importance
pour tre dot d'un protecteur propre d'origine surnaturelle et dont il parat lgitime d'attendre
des bnfices. La rfrence l'astrologie, si prsente dans la typologie des soixante-douze
anges, renvoie surtout l'astrologie de masse telle qu'elle se met en place dans la presse
fminine au milieu du xxe sicle, son versant caractrologique, et surtout son dcoupage
en douze signes du zodiaque. L'astrologie moderne est, ses dbuts, mtorologique et
collective; les seules prmices d'individualit transparaissent dans des conseils pratiques de
porte individuelle. C'est avec l'invention de l'horoscope zodiacal que s'opre la vritable
individualisation, l'humanit tant divise en douze types puis trente-six avec la subdivision en
dcans21. Les soixante-douze noms critiqus par l'abb Thiers donnaient lieu des invocations
et des conjurations, non pas un systme de correspondances subdivisant l'humanit entire
en soixante-douze types: si des listes d'anges ou de gnies taient courantes dans les ouvrages
kabbalistiques chrtiens de la Renaissance, il faut attendre le dbut du xixe sicle pour
qu'apparaisse vritablement un champ, non plus seulement classificatoire, mais dsormais
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caractrologique. C'est sur un modle analogue celui de la classification zodiacale apparue


dans les horoscopes individuels au milieu du xxe sicle que la rpartition inaugure par Lenain
semble s'tre opre, assignant chacun son ange.
De mme que les horoscopes de presse distinguent volontiers signe22 et ascendant 23
et subdivisent la nomenclature zodiacale en dcans, cette assignation peut se complexifier
avec l'entre en scne d'un deuxime ange. Ainsi, Mireille, qui exerce une activit de
mdium de manire professionnelle, estime bnficier de deux anges : un ange de la
naissance et un ange du jour. Elle affirme que son ange de naissance est un ange de
rtablissement (Nanael, dans la typologie tablie par Haziel) et ajoute: Le jour o je suis
ne, c'tait l'ange de ma sur qui grait ma journe. Ce deuxime ange, dit du jour, est un
ange de la gurison (Rochel). Mireille donc, avant mme de mentionner le nom de l'ange,
s'attache dfinir la spcialit de ce dernier au moyen d'un complment du nom. De mon
propre ange gardien (Mikael, toujours au regard des mmes critres temporels d'attribution),
elle dira: C'est l'ange de la justice. Dans une opposition dsormais classique, Paul Ricur
fait tat de l'identit ipse, qu'il appelle ipsit, et de l'identit idem, la mmet. Selon
lui, le caractre, et, partant, ce qui a t nomm caractrologie, relvent de l'ordre du mme:
J'entends ici par caractre l'ensemble des marques distinctives qui permettent de ridentifier
un individu humain comme tant le mme. Par les traits descriptifs que l'on va dire, il cumule
l'identit numrique et qualitative, la continuit ininterrompue et la permanence dans le temps.
C'est par l qu'il dsigne de faon emblmatique la mmet de la personne24. L'ange gardien
dfinit cette mmet. Il induit ce titre une propension chez l'individu, propension qui peut
tre latente mais qu'il ne tient qu' la personne protge ventuellement l'un de ses proches
de savoir reconnatre comme disposition permanente et de mettre profit. La multiplication
des anges gardiens possibles accrot justement les chances de se reconnatre.
Ainsi, si Mireille invoque ses deux anges lorsqu'elle fait du travail la bougie 25, c'est
qu'ils correspondent prcisment l'ide qu'elle se fait des qualits que doit possder une
personne exerant son activit: son don est d'une certaine manire cautionn par son ange
de rtablissement et par son ange de gurison. Du reste, pour Mireille, dire J'ai un ange de
gurison revient dire J'ai un don de gurison, c'est cela qui est primordial. De plus, il
arrive qu'elle voque l'ange de ma sur plutt que de dire mon ange de gurison. Ce
rfrent est significatif puisque, par l'intermdiaire de ce mme ange, elle partage certaines
proprits stables (identit idem, dans le langage de P.Ricur) avec sa sur. Sa sur ne lui
ressemble pas proprement parler (bien au contraire, Mireille insiste sur leurs diffrences
physiques) mais elle aussi, selon Mireille, a un don; c'est une manire de se reconnatre
en l'autre, de trouver de l'identique et, tout compte fait, de se valoriser mutuellement. C'est
aussi une faon d'affirmer ce don comme proprit constitutive et, d'une certaine manire,
hrditaire, les deux germaines tant dotes d'un mme ange gardien.
Le catholicisme a fortement encourag l'exercice de l'examen de conscience dans l'ide
qu'une telle pratique stimulait l'aveu, donc le pardon. S'examiner souvent oblige le
chrtien traquer ses moindres fautes et imperfections. L'ange gardien mis en exergue au xixe
sicle devait inspirer le respect (et tenir, prcisment, les enfants en respect); corollaire de
l'examen de conscience, de la confession et de la contrition, il permettait au chrtien de se
corriger et de demander pardon, au terme d'une dmarche rflexive et rcapitulative. Avec les
anges dnomms, cette attitude moralisante disparat, seules demeurent les proprits et les
comptences. Il ne s'agit pas de dnoncer (portrait de l'autre) ni d'avouer (ses fautes) mais de
se conforter dans ce que l'on croit savoir de soi-mme ou de ce que l'on souhaite tre. Pour
ce faire, la taxinomie des anges repose sur une rhtorique de l'pithte. La traque constante
du dfaut l'orgueil en particulier a t remplace par une qute des potentialits. Dans
le systme des soixante-douze anges, la suppose connaissance de soi permet assurance et
amlioration des comptences, rien a voir, donc, avec la correction. Identifier avec prcision
son ange gardien et lui assigner un trait de caractre c'est, du mme coup, attribuer l'individu
qu'il protge et dtermine une sorte d'unit ontologique, une cohrence stable et permanente
mme si celle-ci doit parfois tre dcouverte ou, pour le moins, reconnue.

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La comptence professionnelle
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Tous ces efforts typologiques entendent caractriser un individu sur mesure, rassur dans
sa singularit. Autre procd de catgorisation courant, drivant du modle des patronages
professionnels institutionnaliss dans le catholicisme qui attribue chaque corps de mtier un
saint particulier, on trouve galement une forme de patronage anglique. Au xve sicle, Marsile
Ficin, kabbaliste chrtien selon lequel un Ange, Dmon ou Gnie associ une
Estoille est attribu l'homme ds sa naissance, entrevoyait l'importance d'une adquation
entre le mtier et l'ange gardien personnel. Il y a donc deux sortes d'hommes infortunez
par dessus tous les autres, crivait-il. L'un de ceux qui ne faisans aucune profession ne font
rien. L'autre de ceux qui entreprennent profession estrange leur naturel et contraire leur
gnie26.
Intarissable sur la question du travail , Haziel dtermine ainsi, pour chacun des anges
gardiens, un certain nombre de secteurs professionnels pour lesquels l'individu prsente des
aptitudes manifestes.
Fait russir dans les activits concernant le btiment, l'immobilier, les ciments, les textiles,
l'agriculture ; et galement aide l'avancement dans la police, dans l'administration locale et
dans la diplomatie. (Jeliel) La personne peut inventer, dcouvrir, innover; vendre des appareils
lectromnagers; mener une action de modernisation dans l'aviation et surtout dans les Chemins
de Fer. (Lelahel) elle pourra gagner beaucoup d'argent, en travaillant dans l'agriculture ou les
Grands magasins (deux domaines lunaires de la comptence, encore de son Gardien): elle pourra
possder des terres, des champs, avoir des rcoltes satisfaisantes, abondantes. (Cahetel) Le
Texte traditionnel dit que la personne peut avoir une grande russite dans la carrire militaire
(Yelahiah)27.

22

La prsentation des qualits s'opre conjointement avec l'tablissement de domaines dans


lesquels l'individu est susceptible de russir. Rassurantes, ces listes n'en appellent pas moins
un idal de conformit sociale et surtout l'ide que l'effort et le respect de la hirarchie
seront justement rcompenss:
En juste retour, il sera largement pay et considr ; il jouira de la pleine confiance de ses
suprieurs, qui lui accorderont toutes sortes de rcompenses, quoique toujours lies au travail.
Lehahiah, aime les gens qui travaillent durement; mais il donne la totale scurit de l'emploi, la
continuit du travail.

23

L'individu mrite donc de bien gagner sa vie et d'tre estim de ses suprieurs. Dans les annes
1950, la rfrence frquente ces suprieurs avait dj t releve par Thodor Adorno dans
son tude sur la rubrique astrologique du Los Angeles Times28. Cette insistance sur la volont
et l'effort individuels renvoie encore une fois la rhtorique optimiste des horoscopes de
presse: Les dsagrments de l'existence ne sont jamais irrvocables, jamais irrmdiables:
l'horoscope les nie ou les minimise mais, surtout, il assure que le courage et la volont, associs
quelques recettes simples, en viendront bout crit Claude Fischler 29. Corollairement,
l'insatisfaction professionnelle est elle aussi envisage:
L'individu devra raliser un travail ardu de reconsidration de soi-mme, et cela se manifestera
par un travail professionnel dur, tranger sa personnalit, ses possibilits (Menadel).

24

L'tendue des domaines numrs ouvre le champ des potentialits inexploites. Certains
mtiers, considrs comme particulirement ardus et prestigieux, seront habilement prsents
avec des probabilits moindres:
Ces individus sont des juges-ns, mme s'ils n'exercent pas cette profession; ils sont les meilleurs
avocats pour nous dfendre (avec titre ou sans titre) (Daniel).

25

Les carrires dans la justice et la magistrature tiennent en effet une place de choix, avec
sept occurrences sur les soixante-douze anges, tandis que le soutien aux prisonniers est
mentionn pour trois anges au moins. Un autre secteur est particulirement valoris, celui de
la mdecine. Bien entendu, Haziel sous-entend qu'il peut s'agir d'une activit non officielle et,
dans tous les cas, les individus sont vous gurir aussi bien le corps, que l'me. De
nombreux scientifiques galement, dans cette nomenclature, et une valorisation certaine

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Tes anges ne sont pas les miens!

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du travail intellectuel. Enfin, il est beaucoup question de russite de ralisation, de


succs, de richesse, de renomme, de respect, de puissance, etc.
L'un des ouvrages de Joeliah, Les Anges de lumire et la vie professionnelle30, propose quant
lui un index vertigineux qui laisse songeur quand on sait qu'il rpertorie et associe chacun
des soixante-douze anges plus de deux cent soixante mtiers dont des spcialits aussi diverses
qu'anthropologue, champion, cueilleur d'herbes mdicinales, chasseur de nuisibles, charmeur
de serpents, intellectuel, peintre cubiste, premier Ministre, prsident d'association, prophte,
star, surveillant de baignade ou travailleur la chane, pour n'en citer que quelques-unes.
Claude Fischler avait mis en vidence l'ide d'un opportunisme horoscopique: on attend
de l'individu qu'il soit raisonnable mais qu'il se tienne l'afft, prt saisir au vol
l'occasion31, il en va de mme avec la typologie des soixante-douze anges numrant des
comptences en attente d'tre reconnues et exploites.

Les influences selon Lenain


28

29

On peut bon droit s'interroger sur les domaines de prdilection cits par Haziel. Pourquoi
certaines professions (la justice, la mdecine...) sont-elles rcurrentes et spcifiquement
valorises ? Pour le comprendre, il est ncessaire de revenir sur le contenu de La Science
cabalistique de Lenain. Ce dernier, qui fait paratre son ouvrage au dbut du xixe sicle,
affectionne les faits d'armes, la bravoure, la fidlit conjugale, la diplomatie, la pit, les
remdes merveilleux , la jurisprudence et autres jurisconsultes, l'important tant de se
distinguer (terme cher Lenain) par quelque talent ou action clatante. Examinons plus
en dtail deux exemples:
Concernant la mdecine, Lenain dit du gnie Aladiah:
Il est bon pour ceux qui ont des crimes cachs et qui craignent d'tre dcouverts. Ce gnie domine
contre la rage et la peste, et influe sur la gurison des maladies.

30

Ce que Haziel exprime de la faon suivante:


Rgnration du corps, en tout premier lieu, gurir les autres et soi-mme (les os, surtout, rgis par
Saturne), puis rgnration morale et, avec elle, effacement de toutes les fautes et erreurs du pass.

31

Quant au gnie Ieiazel:


Ce gnie domine sur l'imprimerie et la librairie; il influe sur les hommes de lettres et les artistes
(Lenain, p.72).
Il a pouvoir sur l'dition, les disques, la presse, la radio, la tlvision et le cinma (Haziel, p.102).

32

Cette liste, loin d'tre exhaustive, illustre les emprunts faits par Haziel Lenain, emprunts
qui sont parfois bricols ou encore dulcors. Ainsi, Lenain est-il trs prolixe sur les
valeurs religieuses: Il sert contre les ennemis de la religion et pour convertir les peuples au
christianisme. Ce gnie domine la religion, la thologie et la morale; il influe sur la chastet
et la pit et sur ceux dont la vocation est pour l'tat ecclsiastique crit-il propos du
gnie Pahaliah. Haziel n'voque, pour ce mme ange, ni la pit ni la conversion, encore
moins l'tat ecclsiastique ou le christianisme; il parle au contraire d'Ordre universel et
de Vrit. Bien entendu, la justice et la carrire dans la magistrature sont trs frquentes
chez Lenain, qui n'est pas avare de prcisions: Ce gnie [Vasariah] domine la justice; il
influe sur la noblesse, les jurisconsultes, les magistrats et les avocats. Une autre catgorie est
spcifiquement valorise par Lenain, celle qui consiste mriter la confiance de son prince,
sujet sur lequel Lenain est des plus prolixes:
elle [la personne] aura la confiance et les faveurs de son prince, qu'elle mritera par son
dvouement, sa fidlit, et les grands services qu'elle lui rendra (p.67).
elle aura beaucoup de rputation parmi les savants, se distinguera par ses vertus et mritera la
confiance de son prince (p.83).

33

Il est d'ailleurs un gnie, Iehhuiah, qui, chez Lenain, protge tous les princes chrtiens.
Chez Haziel, ces princes deviennent la rigueur des grands mais, plus souvent encore, des
chefs ou des suprieurs.

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Ainsi, si la justice, la magistrature, la science, la mdecine, la diplomatie sont toujours en


bonne place chez Haziel, l'tat militaire a, pour sa part, moins de poids tandis que la pit
et l'exercice des vertus chrtiennes s'effacent compltement au profit de la Vrit. Quant
l'estime du Prince, sans doute fort propos l'poque o Lenain rdige son ouvrage,
elle paratrait aujourd'hui pour le moins incongrue; aussi est-elle judicieusement remplace
par l'entente avec les grands de ce monde ou, plus prosaquement, la considration des
suprieurs hirarchiques.
Tel qu'il tait prsent dans la littrature de pit, le bon ange du catholicisme tendait proposer
un modle idal du bon chrtien invit faire pour le mieux selon l'tat o la Providence
l'avait plac. Avec cette numration des comptences professionnelles et cette ide de russite
sociale on est loin de la spiritualit des tats de vie des moralistes chrtiens32. Il n'est plus
question ici d'une quelconque sanctification par la condition et encore moins d'une morale du
travail propres au champ catholique.

Signes d'lection
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Penser l'ange gardien en termes de propension donc, dans une certaine mesure, d'lection, c'est
bien entendu une faon de valoriser l'individu ainsi favoris. L'attribution de l'ange se fait, on
l'a dit, de faon automatique, selon la date de naissance. Tous les individus sont donc, leur
insu, dots d'au moins un ange gardien. Or, certains semblent plus aptes que d'autres accder
cette figure tutlaire.
Le catholicisme a eu, il est vrai, ses souffrants et surtout ses souffrantes, et leur a donn un
cadre propre valoriser leurs peines et mme en redemander33. Ici, nous ne sommes pas, en
revanche, dans cette optique du sacrifice, la souffrance n'tant pas valorise en tant que telle
mais plutt pose comme une preuve que les individus sont parvenus surmonter, avec ou
sans aide surnaturelle, et qui semble avoir favoris une certaine acuit dans la communication
extra-sensorielle: J'tais trs malade il y a deux ans. J'ai vu un halo et une source de lumire
blanche descendre sur mon lit et moi qui tais dans la pnombre la plus totale, j'ai ressenti de
l'amour raconte Mireille. Rose, quant elle, voque spontanment une longue maladie, qui
l'obligea rester alite de longs mois, durant laquelle elle s'est intresse aux anges gardiens.
On a dj constat combien la notion de force individuelle avait pris de l'importance, les
anges renforant encore cette confirmation identitaire. La morbidit, lorsque l'on en rchappe,
joue un rle analogue : la souffrance, la maladie semblent induire une propension accrue,
transformer l'individu et instaurer des conditions favorisant l'accs l'ange.
La guerre et la perscution sont elles aussi susceptibles de fonctionner comme des preuves
qualifiantes: les fameux Dialogues avec l'ange recueillis en Hongrie entre 1943 et 1944 par
un groupe de quatre amis en sont une illustration34. Ces Dialogues paraissent en 1976, rdigs
par Gitta Mallasz, la seule non juive du groupe, et relatent les auditions d'une voix, figure
syncrtique o se mlent les influences orientales, sotriques, chrtiennes, illustrant ce
que Franoise Champion appelle la psychologisation de la figure de l'ange35. Enfin, quand
bien mme Gitta Mallasz insiste justement sur le caractre ordinaire de leur vie, il est question
d'un message dispens un groupe d'lus.
Finalement, tout se passe comme si l'exprience de la maladie et l'vitement de la mort
taient avancs pour lgitimer le discours sur les anges. Quelqu'un qui est pass par l
a quelque chose en plus . Du reste, cette relation entre maladie et dsignation d'un
individu hors normes dot de pouvoirs spcifiques a t abondamment releve par des enqutes
ethnographiques exotiques, notamment sur la question du chamanisme 36, d'o l'importance
confre au rcit de ces dboires organiques envisags, ds lors, comme des signes. Non
plus simple intermdiaire de la misricorde divine, l'ange est dsormais pos comme une
propension, une facult individuelle et singulire. Cette tendance naturaliser l'ange gardien
dans une thmatique, mme discrte et sous-entendue, d'lection, aboutit tout compte fait une
valorisation de l'individu affirm comme remarquable et apte un accs privilgi. On quitte
alors l'anonymat, essentiel aux yeux de l'institution ecclsiale, pour entrer dans la sphre de
l'individualisation et de la protection justifies. Ce qui importe, c'est bien le lien singulier entre
ego et son protecteur, lien qui peut prendre diffrentes formes mais qui est indispensable
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l'affirmation des deux autonomies. C'est l'aptitude dceler cette relation singulire et savoir
en tirer profit qui est en jeu, d'o la valorisation de la matrise et du mrite personnel.
Ce qui est vraiment nouveau avec l'ange gardien dnomm et qualifi, c'est la part accorde
aux notions de force et d'aptitude individuelles. On a, d'une part, des dispositions semblables
celles de l'ange (et sur lesquelles celui-ci peut avoir une influence); d'autre part, l'ide d'un
mrite personnel dont les preuves qualifiantes comme la maladie, la guerre ou, simplement,
une propension familiale sont les meilleurs garants37. tant donn de telles qualits, l'individu
doit les mettre profit. Disparue, donc, l'ide de surveillance et de menace morale.

L'immanence
41

Si l'ange gardien est donn par la naissance et dtermine le profil de l'individu, rien n'interdit
cependant de solliciter quelque autre ange, volont, en fonction du bnfice recherch, c'est-dire en tenant compte de sa spcialit. Il est vident que suivant la situation dans laquelle on
se trouve, il faut solliciter l'ange de la situation. Par exemple, quand on n'a pas d'argent, il faut
solliciter euh... Poyel explique Rose. Le rpertoire des soixante-douze noms dcline autant
de spcialits et autorise l'accs d'autres anges, en fonction du bnfice recherch tandis
que les titres mmes des divers ouvrages spcialiss dans la qute et la sollicitation angliques
s'appuient sur ce fondement empirique. Tout en marquant la distance et l'tranget, les soustitres, davantage encore, affirment ce postulat d'accessibilit, trs souvent par l'emploi de
l'adverbe comment (Comment leur parler?, Comment les contacter?) ou, directement,
par un infinitif explicite (connatre, prvoir, rsoudre ...). Ces ouvrages promettent donc
un traitement foncirement pragmatique, le procd le plus efficace tant la prire ou, plus
exactement, l'invocation. Mais, thoriquement, pour tre efficaces, ces invocations ne doivent
pas tre rcites n'importe comment ni n'importe quel moment. On a l un traitement assez
banal de complexification, deritualisation pourrait-on dire, qui vise surtout valider le bienfond de ces prires.
Mahasiah: Ne permets pas que les vertus, et les pouvoirs que tu dposes dans mon me, deviennent
des obstacles mon volution.
Fais que je comprenne, Mahasiah qu'avant de russir, je doive me rconcilier avec ceux qui ont t
jadis, mes compagnons de Vie (amis ou adversaires). Aide-moi Seigneur, dpasser les preuves,
afin que je ne m'identifie pas la tribulation. Et lorsque tes nergies auront nettoy tous les recoins
de mon me, Accepte-moi, Seigneur, comme ton ministre sur Terre; comme porteur de l'Amour,
de la Paix, et de la Richesse (morale et matrielle) que tu reprsentes, et que tu m'accordes (Haziel,
p.32).

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43

Dans les prires rdiges par Haziel, on retrouve une forme d'imploration traditionnelle
(Permets-moi Seigneur, Accorde-moi, Seigneur...) servie par un vocabulaire qui, dans
un autre contexte, serait des plus orthodoxes avec des termes tels que me, frres, preuves,
tribulation, ministre, vertus, amour, paix, etc. Selon Haziel, il convient de respecter une
distribution temporelle trs prcise: les jours de la semaine sont spcifiquement dsigns pour
invoquer les anges selon leur appartenance un chur particulier (ce qui implique de se rfrer
la classification aropagitique des neuf churs d'anges). Le dnomm Joeliah propose pour
sa part des modles de prires qui rappellent les formes d'oraison prconises dans les livres
de pit catholiques : prire du lever, prire du soir et prire pour les enfants 38, dtaillant
galement les oprations effectuer avant chaque invocation (ablutions, bougie, encens, etc.)
Enfin, les anges sont eux mmes spcialiss: Haziel rpertorie ainsi quatre grands thmes:
l'amour (catgorie qui, chez Lenain, tait reprsente par l'appellation flicit conjugale),
l'argent, la sant, le travail. Cette distribution renvoie aux proccupations valorises par toutes
les techniques astrologiques ou numrologiques actuelles: De la vie dcrite par l'horoscope et
des modles qu'il suggre se dgage l'idal d'un bonheur fond sur le triptyque travail-amoursant, impliquant consommation, bien-tre et confort crit Claude Fischler propos des
horoscopes individuels zodiacaux39. Cette immanence est caractristique de ce que Franoise
Champion appelle la nbuleuse mystique-sotrique , mouvement pro-mondain et
orient vers la recherche du bonheur priv ici-bas et ici-et-maintenant40. En cela galement,
ces anges numrables et susceptibles d'tre sollicits volont s'opposent l'institution
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catholique qui a toujours marqu, avec plus ou moins d'intensit il est vrai, sa dfiance l'gard
du monde, plein de ces tentations contre lesquelles le bon ange aide justement son protg
lutter. Avec la typologie des soixante-douze anges il n'est plus question de salut, comme dans le
catholicisme, mais d'immanence et de prosprit. L'au-del n'intresse pas Haziel qui annonce
Absolument rien n'est impossible la volont dcide agir avec son ange gardien. Cette
insistance sur la volont est d'ailleurs largement partage par les horoscopes zodiacaux,
encourageant constamment leurs lecteurs faire preuve de rsolution.
Grossirement, on a donc un dcoupage des proprits angliques selon des thmes dsormais
classiques et prsents comme les composants indispensables la russite d'une vie. Cet
quilibre biographique idalis passe par des succs, ou plutt des accomplissements, d'ordre
affectif, social, professionnel, financier. Finalement, il s'agit d'un systme extrmement
normatif dans le sens o on a une valorisation trs moderne du bonheur individuel poursuivre.
Grce aux anges, en quelque sorte, il est possible de se donner les moyens d'atteindre cet
idal. sa manire pourtant, la littrature de pit catholique a elle aussi consenti une forme
de particularisation, encourageant notamment la prire toute une srie d'anges gardiens,
notamment aux anges gardiens de cette catgorie si chre l'institution ecclsiale, celle du
prochain, et numrant, au moyen de prires diverses, les occasions de les invoquer.

Les spcialistes
45

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47

La lecture des ouvrages spcialiss rvle qu'un ange parat tout spcialement vou prvenir
les accidents: Un individu, avec Shiah comme Gardien, dans un avion, dans un bateau,
dans une voiture, un train... vitera tout accident41. L'ange Shaliah, quant lui, prsente une
ressemblance frappante avec sainte Rita, patronne des causes dsespres: Il faut prier cet
Ange qui, par sa force, donnera la sant aux malades, la fcondit aux striles; les marginaliss,
les dgrads, les humilis, seront levs, haut placs, et le grand espoir brillera dans tous les
curs explique encore Haziel42. L'un des anges de Mireille, son ange du rtablissement,
aide aussi trouver les places de parking, les objets.... Pour Mireille, il y a donc une relle
analogie entre le rtablissement (recouvrer la sant) et le fait de retrouver des objets gars
ou, tout bonnement, de trouver une place de stationnement. Avec cet ange Rochel, qu'il est
recommand d'invoquer afin de retrouver un objet gar, on pense aussitt saint Antoine,
spcialis pour un recours similaire. Il est donc temps prsent de revenir sur cette question
du saint et sur les rapports complexes qu'il entretient avec la figure de l'ange gardien.
La spcialisation thrapeutique du saint s'enracine bien souvent, en effet, dans sa biographie
suppose (avec une prdilection pour la faon dont il a trouv la mort, notamment travers le
martyre tel saint Laurent qui prit sur son gril, invoqu contre le mal des ardents) ou encore
dans des lments phoniques, directement lis la prononciation de son nom ( la manire des
saints Clair et Claire, traditionnellement invoqus contre les maux d'yeux). Le statut du saint,
lu de Dieu, est directement li la capacit qu'il a eue, de son vivant, surmonter les preuves
terrestres, le martyre demeurant une catgorie hautement valorise. Surtout, le personnage
d'exception qui jouit d'une rputation de saintet est toujours marqu par une lgende, officielle
ou lgendaire, qu'on serait bien en peine d'tablir pour chacun des soixante-douze anges.
Ce qui fait en outre dfaut aux anges gardiens, c'est le paradigme de proximit, au principe
mme de la sollicitation. Le recours traditionnel aux pouvoirs thaumaturgiques du saint
implique de se rendre sur place et, gnralement, d'offrir un ex-voto qui sera dpos le
plus prs possible de la statue ou des reliques. C'est le His locus est relev par Peter
Brown 43, o toucher, baiser ou frotter un objet sur la relique ou l'image sont des actes
ncessaires: la sollicitation du saint privilgie un contact direct (plerinages, reliques, etc.)44.
Cette importance topique est tout fait manifeste, ne serait-ce que pour exercer l'action de
grces: Quand je perds quelque chose, j'invoque saint Antoine et aprs, quand je vais au
bourg, je mets dix francs dans son urne explique ma propre grand-mre. Lorsque, suite la
Rforme, se met en place la dvotion l'ange gardien, protecteur individuel et anonyme, on
peut sans doute la considrer comme l'une des nombreuses ractions de l'autorit ecclsiastique
l'encontre de ce foisonnement populaire de saints dits thrapeutes, auxquels sont associes
des pratiques considres par les prlats avec la plus grande mfiance et volontiers qualifies
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de superstitieuses. La dvotion post-tridentine l'ange gardien, qui postule une vigilance


diffuse et discrte, a donc t favorise par rapport aux saints du terroir, trs spcialiss et
relgus dans le bas du sanctuaire45. Bien adapt au contexte de la Contre-Rforme, l'ange
gardien n'implique ni statue, ni reliques, ni ex-voto encombrant, ni procession spectaculaire,
ni plerinage aux confins du terroir, pas mme de formules rciter pour faire venir la pluie
ou gurir les animaux. Comment, ds lors, accepter ces invocations des anges dnomms et
penss comme efficaces? Le premier culte officiel rendu l'ange gardien fut d'ailleurs un culte
public instaur sur la base d'une relation de patronage entre une communaut et son protecteur
anglique46. Cette dvotion collective a cependant priclit au profit de la figure du bon ange
individuel, universellement distribu. Dans le mme temps, Rome exerait un contrle de plus
en plus rigoureux sur l'accrditation de la saintet. La prtention l'universalisation de l'ange
gardien personnel a pu favoriser cette utilisation hors du champ catholique tandis que le saint
s'est bien souvent maintenu dans un processus d'lection local et coutumier.
Avec l'ange gardien de la pit catholique, le contact a t remplac par une proximit
affective: il est l'ami, le compagnon, le confident de tous les instants. Les soixante-douze
anges, en revanche, forts de leur ventail de spcialisations, rappellent l'autonomie de certains
saints. la diffrence des anges, ces derniers, mme les moins canoniques, demeurent pourtant
des figures propres au catholicisme car absents du paganisme antique et de la tradition
hbraque.

Le revers
49

Le culte des saints met en jeu le pouvoir propre du saint, apte soulager le mal qu'il peut aussi
donner. Savoir quel saint se vouer ncessite de mettre jour cette relation d'imputation
entre un mal donn et tel ou tel saint susceptible de l'avoir provoqu, pratique volontiers
qualifie de populaire et pour le moins suspecte aux yeux de l'orthodoxie. L'onomastique
anglique, par un usage malveillant ou imprudent, peut elle aussi s'avrer nfaste. C'est alors le
verbe mme qui est dangereux: Mireille voque ainsi la grande nocivit des anges si on s'en
sert l'envers mais elle refuse catgoriquement de s'expliquer davantage: Je ne prononce
pas les noms parce que j'en ai trs peur. Il existe donc de mauvais anges pour lesquels,
selon Mireille, un discours neutre est impossible. La mention discursive n'a pas lieu d'tre car
elle s'apparenterait d'emble une invocation et il y a toujours le risque d'utiliser ces anges
mauvais escient. Sur son terrain dans le Bocage o elle esprait tudier des pratiques de
sorcellerie, Jeanne Favret-Saada a eu affronter une conomie de parole assez semblable47. Le
paradigme du secret est alors rserv aux seuls mauvais anges, encore qu'on s'interdise, non
d'voquer leur existence comme l'exprime, dans un souffle craintif, l'appellation les anges
de l'abme, mais, plus fondamentalement, de profrer leurs noms. On connat bien, en effet,
depuis J.L.Austin 48, la valeur performative du langage: les utiliser l'envers consiste
invoquer d'autres noms, associs aux mmes dates que les bons anges, et dont l'vocation
mme ne peut tre anodine. Gnralement, cette inversion s'opre en retournant le profil,
la qualit essentielle de l'ange. Haziel nomme contreparties ces puissances ngatives qu'il
rpartit en neuf lgions, sur le modle des neuf churs angliques, et, vraisemblablement,
en rfrence aux lgions de dmons de la thologie catholique. Ainsi, l'expansion, la ralisation
(Sitael) ont pour contrepartie l'avidit et l'excs (Kimrah), l'ange de la rconciliation (Haziel)
peut devenir rancur et vengeance (Chochariel), etc. En 1823, Lenain voquait pour sa part,
sans le nommer, le gnie contraire oppos chaque bon gnie et susceptible de provoquer
l'effet inverse. Tout aussi efficaces que les bons anges, les Anges de l'Abme bnficient
des mmes procds empiriques et leur dnomination est donc une condition indispensable
au fonctionnement du systme. Mais que les anges soient bons ou mauvais, ce paradigme
d'imputation ne peut trouver grce aux yeux de l'institution ecclsiale qui confine les saints
anges dans leur rle d'intercesseurs, au service du Crateur.

Conclusion
50

Pour l'glise de l'poque post-tridentine, les gnies kabbalistiques rveillaient la vieille


crainte du paganisme. Aujourd'hui, sont surtout redouter les drives superstitieuses et
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syncrtiques. Les listes d'anges diffuses au xixesicle s'appuient, certes, sur des traditions
antrieures mais s'en dtachent nettement par leur orientation principale qui est, mon sens, la
distribution de l'humanit selon soixante-douze classes, dmarche caractrologique galement
propre aux horoscopes qui se mettront en place au milieu du xxesicle. On repre aussi une
forme de spcialisation qui n'est pas sans rappeler une version moderne du culte des saints.
Ces anges offrent l'individu l'occasion d'un discours sur soi et l'expression d'une singularit.
Trouver ou encore connatre son ange gardien participent alors d'une opration lgitime et
congruente, l'tablissement, finalement, d'un autoportrait.
Ces anges gardiens sont fort diffrents de ceux traditionnellement mis en avant par la catchse
catholique. Il ne s'agit plus tant de bien faire que d'tre favoris, le rle de tutelle morale
disparat au profit de la protection personnelle permanente. Ce n'est plus l'espoir de rdemption
qui prime mais la russite et la fortune, bref ce qu'il est convenu d'appeler le bonheur.
Avec l'tablissement d'une typologie cense puiser tous les tempraments humains, l'ange
gardien s'efface en tant que moyen de salut pour devenir un instrument de flicit et,
partant, s'individualise. Mais cette individualisation fait question au sein d'uncatholicisme qui,
justement, l'a favorise, reconnaissant le propre ange de chacun tout en exprimant son refus
du nom et de l'numration. Un ange qui n'est plus un intercesseur mais qui est autonome et
puissant est une drive relevant de la superstition: il concurrence le Trs-Haut mais aussi
une autre figure exemplaire et souvent spcialise, celle du saint intercesseur.
Bibliographie
Adorno Theodor W., Des toiles terre. La rubrique astrologique du Los Angeles Times. tude sur
une superstition secondaire, traduit de l'amricain par G.Berton, Paris, Exils, 2000.
AGRIPPA VON NETTESHEIM Heinrich Cornelius, De occulta philosophia libri tres, V.Perrone compagni
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Albert Jean-Pierre, Le sang et le ciel. Les saintes mystiques dans le monde chrtien, Paris, Aubier, 1997.
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p.231-243.

Notes
1Il ne m'est pas possible de dire qui est cet auteur, ni si ce nom dsigne une seule personne.
Ce qui est sr, en revanche, c'est que l'usage de ce nom suggre que chaque livre a t crit
par un ange. Haziel est en effet l'un des soixante-douze gardiens et son utilisation ponyme
dpasse la seule volont d'anonymat : En plus de notre prnom habituel, il est utile de
prendre, comme deuxime prnom, le Nom de notre Ange Gardien, ou de l'Ange qui favorise
le mieux nos projets, recommande-t-il expressment (1994, p.11). Cette littrature connat
l'vidence de nombreux avatars puisque la mme maison d'dition (Bussire, spcialise dans

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Tes anges ne sont pas les miens!

les publications sotriques) publie galement des ouvrages sur les anges gardiens attribus
un certain Joeliah. Ce dernier est prsent comme un disciple de Haziel. Son nom n'est
pas puis dans la typologie des soixante-douze anges mais il est construit sur le mme modle.
2Teyssdre (1986, p.323-324) cite un certain nombre de noms d'anges du judasme antique,
expliquant leurs racines par des oprations de transcription, dformation, fonction, quivalence
numrique, contresens, etc. Hormis Mikal, Raphal et Gabriel, ce ne sont pas ces mmes
noms que l'on retrouve dans la typologie de Haziel o seul demeure le procd de la dsinence.
3Le pseudo-Denys l'Aropagite (1958), prtendument disciple de saint Paul et confondu avec
le premier vque de Paris, tablit en effet, au ve sicle, la liste des neuf churs angliques euxmmes subdiviss en trois ordres. Ainsi, dans la premire hirarchie se trouvent les Sraphins,
les Chrubins et les Trnes; dans la deuxime, les Vertus, les Dominations et les Puissances;
les Principauts, Archanges et Anges composant la dernire hirarchie. Cet ordonnancement
fit autorit puisqu'il est repris par saint Thomas d'Aquin et, par la suite, largement associ
la dvotion l'ange gardien.
4Haziel, 1994, p.86.
5En premier lieu, le discours scientifique, cf. Chevalier, 1986; Doury, 1994.
6L'dition originale comporte encore en sous-titre: Qui influent sur la destine des hommes;
avec l'explication de leurs talismans et caractres mystrieux, et la vritable manire de les
composer; suivant la doctrine des anciens Mages gyptiens, Arabes et Chaldens, recueillie
d'aprs les Auteurs les plus clbres qui ont crit sur les Hautes Sciences. J'utilise pour ma
part une nouvelle dition (Paris, ditions Traditionnelles, 1982). Le docteur Papus (Grard
Encausse pour l'tat-civil, 1868-1916), dans un chapitre intitul la Kabbale pratique, cite
explicitement Lenain et reprend sa typologie in La cabbale, tradition secrte de l'Occident,
Anvers, ditions Lumen, [s.d.]
7 Le terme kabbale dsigne l'ensemble des doctrines mystico-sotriques du judasme
qui se dveloppent partir du xiie sicle. La kabbale dite chrtienne, quant elle, trouve
son origine au xve sicle chez un certain nombre d'rudits chrtiens cherchant prouver
que le vritable sens cach des doctrines de la kabbale tendait rvler des orientations
chrtiennes (Scholem, 1998, p.312).
8De occulta philosophia, Cologne, 1533, en particulier chap.XXIVss (1992).
9 Voici quelques-unes de ces nations numres par Lenain : les Moscovites , les
Bohmiens, les Sarrazins, les Pruviens, les Californiens, les Samaritains,
lesquels ne reprsentent, bien-sr, qu'un petit chantillon et qui correspondent respectivement
aux gnies Pahaliah, Nelchael, Haaiah, Reiiel, Veualiah et Daniel.
10Laurant, 1994, p.57.
11 savoir, l'Ancien et le Nouveau Testament. Une remarque ce sujet: l'pisode vtrotestamentaire de Tobie et, partant, l'intervention de l'archange Raphal qui fait office de modle
l'Ange Gardien, notamment au plan iconographique, n'est gnralement pas intgr dans les
ditions protestantes de la Bible, au mme titre que les autres livres ou parties de livres de la
traduction dite des Septante.
12HEFELE, 1909, t. III, p.1029.
13THIERS, 1984, p.98-99.
14Telle est l'opinion de Faure, 1988.
15Mle, 1951, p.298-301.
16Congrgation pour le culte divin et la discipline des sacrements (2002), p.182.
17La lecture de ces diffrents traits complte en effet une enqute de terrain. Cet article
fait notamment rfrence deux entretiens, l'un ralis auprs de Rose, artiste-peintre, auteur
d'une exposition comptant les reprsentations des 72 anges; l'autre auprs de Mireille, qui se
dfinit elle-mme comme mdium, et qui a rgulirement recours aux ouvrages de Haziel.
J'utiliserai galement un extrait issu d'un entretien avec une jeune femme catholique, Chantal,
qui se dcrit comme ayant une grande dvotion l'ange gardien, cet ange gardien anonyme
et bienveillant que l'glise lui enseigne d'invoquer et de respecter. Tous ces prnoms sont des
noms de substitution.
18 Frre-Michelat (1993) dgage deux principes de la collection : la superposition et
l'intgration. Vient ensuite la notion de colonisation (p.203): on montre d'abord les belles
pices (au salon) puis a lieu l'extension, gnralement sous forme de gadgets qui envahissent
tout le domicile.
19Champion, 2000, p.531.

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Tes anges ne sont pas les miens!

20Fischler, 1982, p.47.


21Sur l'astrologie moderne, on peut consulter: Matre, 1966; Fischler, 1982.
22Les signes du zodiaque sont nomms d'aprs les constellations. L'anne est divise en douze
signes: respectivement, Blier, Taureau, Gmeaux, Cancer, Lion, Vierge, Balance, Scorpion,
Sagittaire, Capricorne, Verseau et Poissons.
23La dfinition que donne le Petit Robert de l'ascendant astrologique est la suivante: Degr
du zodiaque qui monte sur l'horizon au moment de la naissance de quelqu'un, et auquel
correspond l'un des six grands cercles l'aide desquels l'astrologue dresse le thme de la
nativit.
24Ricur, 1990, p.144.
25 Entre autres techniques, Mireille utilise une bougie dans ses consultations de voyance.
Par ailleurs, il lui arrive de prescrire un client la prire son ange gardien, forme qui
s'apparente en quelque sorte celle, officielle, de l'ordonnance mdicale.
26Ficin, 2000, p.236.
27Ces extraits, ainsi que ceux qui vont suivre, sont tirs de Haziel, Notre Ange Gardien existe,
1994.
28ADORNO, 2000.
29FISCHLER, 1982, p.54.
30JOELIAH, 1994.
31Fischler, 1982, p.56.
32 Genre dans lequel les Jsuites s'taient spcialiss, adaptant leur discours chaque
condition ou tat (religieux, de clibat, de mariage, de viduit) et qui, selon H.J.Martin (1969, t.I, p.144), avait le mrite de s'adresser particulirement aux femmes.
33Cf. Albert, 1997, sur la saintet mystique fminine.
34Mallasz, 1990.
35Champion, 1996, p.55-60.
36 tre frquemment la victime de telles maladies est donc la preuve d'une relation
privilgie, si l'on ose dire, avec le monde-autre. C'est l'indice d'une ventuelle lection
chamanique. Voil pourquoi, dans leurs histoires de vie, les chamanes voquent souvent les
maladies rptes de leur jeunesse, Perrin, 1995, p.30-31.
37Et rappellent, dans un autre contexte, les conditions sociologiques traditionnelles d'accs
la rputation de saintet.
38Joeliah, 1994, p.16-19.
39Fischler, 1982, p.54-55. Voir aussi Matre, 1966, p.105.
40Champion, 1994, p.320.
41Haziel, 1994, p.78.
42Ibid., p.112.
43Hic locus est: c'est ici le lieu, ou simplement hic, est un refrain qui court dans les
inscriptions sur les plus anciens sanctuaires des martyrs en Afrique du Nord. Le sacr pouvait
tre atteint en un lieu prcis, c'est ce que P.Brown appelle la Praesentia (1984, p.113).
44 La pratique qui consiste tirer les saints vise tablir le diagnostic d'un mal (une
maladie infantile le plus souvent), attribu alors un saint rgional en particulier. Le problme
est ensuite de dterminer avec prcision de quel saint il s'agit car certains saints ont, sur le
territoire, plusieurs sanctuaires et il importe de dfinir exactement le lieu o doit tre effectu
le voyage. Cf., Laplantine, 1979, p.212-220.
45Cf. Froeschl-Chopard, 1980, p.74-78; 396-397.
46Delumeau, 1989, chap. Un gant magnanime.
47 Or la sorcellerie, c'est de la parole, mais une parole qui est pouvoir et non savoir ou
information, Favret-Saada, 1977, p.26.
48Austin, 1955.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Anne Manevy, Tes anges ne sont pas les miens!, Archives de sciences sociales des religions
[En ligne], 130|avril - juin 2005, mis en ligne le 02 juin 2008, consult le 21 janvier 2016. URL:
http://assr.revues.org/1339; DOI: 10.4000/assr.1339

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Tes anges ne sont pas les miens!

Rfrence papier
Anne Manevy, Tes anges ne sont pas les miens!, Archives de sciences sociales des
religions, 130|2005, 13-36.

propos de lauteur
Anne Manevy
Centre d'Anthropologie Toulouse

Droits dauteur
Archives de sciences sociales des religions
Rsums

En marge de la liturgie des saints anges et de la figure anonyme de l'ange gardien que
le catholicisme affecte la protection de chaque fidle, existe aujourd'hui une anglologie
postulant l'existence de soixante-douze anges gardiens nomms et spcialiss, assigns
l'humanit entire en fonction de la date de naissance de l'individu. travers l'tude des
ouvrages concernant ces anges et de quelques entretiens, cet article analyse la construction de
cette figure de l'ange, diffrente de celle que reconnat l'glise. Cette production syncrtique
reprend certains lments de la conception catholique moderne de l'ange tutlaire et du saint,
mais s'inspire aussi des spculations thologiques des premiers sicles sur les anges, des
doctrines kabbalistiques de la Renaissance, de l'occultisme du xixe sicle et de l'astrologie
zodiacale moderne.

At the frontiers of the liturgy of the Holy Angels and the nameless figure of the guardian
angel that catholicism assigns to protect each of the faithful, an angelology has now emerged,
proposing the existence of seventy-two guardian angels each with their own name and
specialized role, assigned to all humanity according to each person's date of birth. Studying
published works on these angels and in the course of a number of interviews, the present
article analyses the construction of this figure of the angel, an image that differs from the one
recognized by the Catholic Church. This syncretic production takes up certain elements of the
modern catholic conception of the angel as guardian and of the saints, but bases itself also on
the theoretical speculations on the angels during the first centuries, on the kabbalistic doctrines
of the Renaissance, on 19th century occultism and the modern astrology of the zodiac.

Al margen de la liturgia de los santos ngeles y de la figura annima del ngel custodio que
el catolicismo destina a la proteccin de cada fiel, existen hoy especulaciones postulando la
existencia de setenta y dos ngeles: cada uno tiene una especialidad y un nombre propio y es
asignado a cada individuo en funcin de su fecha de nacimiento. A travs del estudio de los
libros que tratan de estos ngeles y de unas entrevistas con adeptos de esas concepciones, este
artculo analiza la contruccin de esta figura del ngel, muy distinta de la de la Iglesia. Esta
produccin sincrtica recoge algunos elementos de la concepcin catlica moderna del ngel
tutelar y el santo, pero se inspira tambin en las especulaciones teolgicas de los primeros
siglos sobre los ngeles, de las doctrinas cabalsticas del Renacimiento, del ocultismo del siglo
xix y de la astrologa zodiacal moderna.
Entres dindex
Mots-cls :ange gardien, angologie, astrologie, liturgie des saints

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