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DCOUVERTE

Les semences de cucurbitaces potageres

Une grande famille ...


et ses membres volages
Franfois Col/in

La famille des cucurbitaces est tellement


nombreuse que si elle voulait organiser
une cousinade, elle risquerait d'oublier
certains de ses proches parents. En effet,
elle compte entre 120 et 130 genres, selon
les sources, et environ 8oo especes. Leur
diversit mriterait un ouvrage a part
entiere ! Notre propos concernera done
les cucurbitaces produites sur le sol de
la France mtropolitaine.

ne des regles - et non des


U
moindres - en production
de semences, est d'assurer une
puret spcifique parfaite. Or
certains membres de la famille
des cucurbitaces se m ontrent
infideles a leur espece !
Respecter les isolements entre
cultures peut tres vite devenir
un vritable casse-tte...
Ces lgumes fruits, comme
nous avons coutum e de les
appeler, se distinguent par une
multitude de criteres : forme,
couleur. .. (Photo n o 1) et par leurs
usages. Beaucoup se consomment comme lgum es, d'autres
sont purement dcoratifs. Ils
servent parfois d'ustensiles de
cuisine (rcipients, gourdes ... )
ou d'objets utilitaires, comme
l'ponge vgtale.

Les cucurbitaces une diversit de fonnes et de couleurs impressionnantes.

Enfin, les graines de certains cultivars donnent une huile tres


apprcie, voire des prparations
mdicamenteuses. 11 est done
vain, ici, de vouloir citer toutes les
caractristiques de chacune des
especes, cultivars etfou varits.
Dans l'hexagone, on rencontre
deux cucurbitaces a l'tat sauvage : la Bryone dioi:que (synthese
des donnes INPN*) et l'Ecbalie
(Photo 2), en bordure mditerranenne.
En France :
deux genres, cinq especes

L'Ecbalie, une des rares cucurbitaces sans vrille, se


rencontre a l'tat naturel.

Les sem ences de cucurbitaces


produites en France appartienn ent a deux grands genres :
Cucumis et Cucurbita, et a cinq
especes principales. Melo et
Sativus appartiennent au genre
Cucumis et Pep o, Max ima et
Mo schata au genre Cucurbita.
On
rencontre
galement
d'autres genres, que nous qualifierons de secondaires, comme
les genres Citrulus, Lagenaria,

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Luffa... Et pour les especes sauvages, les genres Bryonia et


Ecballium: l'une des rares cucurbitaces sans vrille (Photo 2)
(Tableau 1).
En production de semences, l'essentiel est d'assurer une puret
spcifique et varitale irrprochable de l'espece multiplie.
Pour cela, on veillera aassurer des
distances d'isolement al'intrieur
de chaque espece, selon la rglementation en vigueur. Il faudra
done protger la parcelle de multiplication de tout pollen issu d'une
autre parcelle de production de
semences, de jardins familiaux ou
de maraichers professionnels. La
convention type de multiplication
prcise les distances d'isolement a
respecter entre les cultures de
varits ou de types diffrents
lorsqu'il y a risque de croisement
indsirables.
Ici nous ne traiterons pas des
distances d'isolement, mais de
la place des diffrentes especes
dans la classification, afin de
savoir s'il y a lieu de prendre des

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prcautions en matiere d'isolement pour viter toute pollution


pollinique indsirable. Nous
mettrons l'accent sur les croisements possibles et observs
entre diffrentes especes, mais
non systmatiques. A titre
d'exemple, des croisements sont
possibles entre certaines especes
de Pepo avec Moschata.
Enfin, nous essaierons de clarifier certaines dnominations qui
peuvent preter a confusion. Par
exemple, sont dsigns comme
courges des plantes qui appartiennent a la fois aux especes
Moschata, Pepo et Maxima.
Quelques-unes peuvent s'hybrider entre elles, pas d'autres!
Ainsi, la courge galeuse d'Esyine
(Photo 3) ou la courge verte
Hubbard sont des Maxima qui
ne s'hybrident pas avec les Pepo...

Huit tribus dans le monde

Cette grande famille compte


huit tribus dans le monde, dont
quatre prsentes en France, trois
ayant une vritable importance
conomique :
Cucurbiteae,
Melothrieae, Benincaseae. Dans
ces huit tribus, on compte enviren 130 genres, dont au moins 8
sont prsents etfou produits
dans notre pays (Botineau M.
2010). La famille des cucurbitaces compte plus de 8oo
especes, parmi lesquelles moins
d'une dizaine sont multiplies
dans fhexagone a grande chelle. Enfin, il est avanc le nombre
de plus de 10 ooo varits sauvages etfou cultives dans le
monde... ce qui en fait une
famille extremement diversifie.

Un peu de botanique

Deux genres principaux


en France

Les plantes de la famille des


cucurbitaces sont des herbaces,
gnralement a lianes, munies
de vrilles. Ce sont des dicotyldones qui se dveloppent dans
les rgions tempres a chaudes.
Elles sont presque exclusivement
annuelles, mais on peut rencontrer des especes vivaces comme la
chayotte (Photo 4} que l'on observe
~a et la dans l'hexagone et qui
rsiste plus ou moins bien au gel,
selon les hivers.
L'une des particularits botaniques des cucurbitaces est que
ce sont des especes a pollinisation et fcondation croises.
Dans l'hexagone, la pollinisation
est assure par les insectes.
La plupart des cucurbitaces sont
des plantes monoiques : elles
portent des fleurs males (Photo S)
et des fleurs femelles (Photo 6)
spares, mais sur le meme pied.
Les fleurs males peuvent etre
regroupes en inflorescences
(comme chez le melon). Elles
apparaissent avant les fleurs
femelles, gnralem ent disposes une a une sur les tiges, chez
beaucoup d'especes.

Le genre Cucumis comprend


une soixantaine d'especes (terrabotanica-thouarsfr) dont deux
sont principalement cultives en
France (Melo et Sativus) pour la
production de semences et de
consommation.
C'est vraisemblablement le melon
qui prsente la plus grande irnportance conornique, notamment en
production de consommation,
avec plus de 13 ooo ha en 2015
(source FranceAgriMer 2015 :
Bilan de campagne 2015) . Les
melons sont rpartis dans plus de
dix groupes, dont quatre sont les
principales sources de nos nombreuses varits actuelles (melon:
brod, sucrin, d'hiver et Cantaloup
- CHAUX et FOURY 1994).
Quant aux Cucumis sativus, les
concombres et cornichons, ils
appartiennent a la meme espece, et ont a 1' origine le m eme
port de plante. Grace ou a cause
de la slection, seuls les fruits
different: ceux du cornichon
sont gnralement courts et pineux (ou lisses), alors que ceux
du concombre sont plutot allon
gs et lisses.

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Courge galeuse d'Esyine, une Maxima.

La chayotte, que l'on rencontre ~a et la en France.

Fleur male.

Le patisson (Pepo)

Courge pomme d'or (Pepo)

} A N VIER - FOVRIER 20 16

Fleur femelle.

DCOUVERTE

(
\

Tableau 1- Classement dans la famille des cucurbitaces - Sous famille : Cucurbitoideae


Tribu : Cucurbiteae - Genre : Cucurbita
Es peces

Pepo
ou Ppon

Moschata

Maxima

(Amrique du sud)

Ficifolia
Argyrosperma ou Mixta

Nom vernaculaire ou Cultivars


Citrouille: exemple Citrou ille de Touraine
Coucourzelle ou courge d'ltalie
Courge coucourdon de Nice
Courge amoelle
Courge a huile styrienne
Courge poivre ou Courgeron
Courge spaghetti ou spaghetti vgta l
Courge sucriere dite du Brsil
Courge tortcolis ou courge acou tort
Courge vraie
Courgette
Courgette ou zucchini
Lady godiva ou courge amande
Melonette jaspe de Vende
Patidou
Patisson (Photo 7)
Pomarine ou Jack-be-little ou encare mini-jack-be
Courge pomme d'or (Photo 8)
Ronde de Nice
Coloquinte ornementales >>
Butternut (ou doubeurre, ou courge butternut)
Courge du Congo
Courge pleine de Naples ou portemanteau
Courge sucrine du Berry
Courges longues de Nice
Courges mu sques de Provence (ou giraumon des cara"ibes)
Courges musques des deux sevres
Courges musques ou courge forte
Buttercup
Courge (ou Potiron) galeuse d'eysine
Courge verte Hubbard
Giraumon
Ka bochas
Potimarron
Potiron banana
Potiron bleu de Hongrie
Potiron gris de Bourgogne
Potiron jaunes gros de Pars
Potiron rouge vif d'tampe
Potiron vert d' Espagne
Poti ron turban (ou giraumon aturban) (Photo 10 )
Potiron nicaise
Potiron jaune gros de pars
Courge de Siam (notamment utilis comme porte-greffe du concombre)
Courge du Mexique

Tribu : Melothrieae - Genre : Cucumis

Me/o
Sativus

Melon cultiv
Concombre, cornichon

Tribu : Benincaseae - Genres : Citrullus

Colocynthis,
Lanatus

Coloquinte vraie
Pasteque (melon d'eau)

Tribu : Benincaseae - Genres : Luffa, Lagenaria

Aegyptica
Siceraria

<<
<<

Eponge vgtale
ca lebasse ou gourde >> (Photo 11 a, b, e)

Tribu : Benincaseae - Genres : Ecballium, Bryonia

Elaterium
Dioica

Concombre ou cornichon d'ane


Bryone dio"ique

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Les cucurbitaces potageres


produites en France

Les principales cucurbitaces produites en France appartiennent a


deux gemes et cinq especes principales, les especes: Pepo, Moschata,
Maxima, Cucumis et Citrullus.
C'est dans le geme Cucurbita que
l'on rencontre le plus grand
"" nombre d' especes et surtout de cultivars. Vraisemblablement plus
d'une vingtaine de ces cultivars
sont multiplis sur notre territoire
pour les Pepo et Maxima et une
quinzaine chez les Moschata. Dans
les trois principales especes on rencontre des porte-graine appels
courge >>, qui peuvent ou non se
croiser ! La dsignation de courge et de citrouille s' adresse plutot a
l'espece Pepo, alors que les Maxima
sont plus communment appels
potirons. Quant aux Moschata, il
s'agit plutot de courges musques.
Malheureusement, il ry a pas de
regle stricte ... d'ou l'intrt de cet
article, et de bien connaitre le nom
latin de respece multiplie pour
viter tout risque de aoisement
inopportun.
ldentifiez-les prcisment

Attention! Certaines cucurbitaces portent plusieurs noms,


pouvant largement induire en
erreur. Exemple : la Courge de
Siam s'appelle galement Melon
de Malabar ou Courge a feuille
de figuier, ou encore Courge a
graines noires ... Prudence done!
Ne pas confondre la Courge (ou
Courgette) ronde de Nice qui est
une Pepo avec la Courge longue
de Nice qui est une Moschata.
Idem pour les coloquintes : la
Coloquinte officinale est au sage
essentiellement mdicinal et
appartient au genre Citrullus. La
Coloquinte ornementale appartient au genre Pepo (Photo 9}Dans le Tableau 1, n ous avon s
volontairem ent simplifi la
nomenclature et le nombre de
colonnes, l'exercice est suffisam m ent complexe comme cela.
2Ol

DCOUVERTE
Tableau 1- (suite) Cucurbitaces n'ayant aucune importance conomique en France (exemple... ) - Sous famille : Cucurbitoideae
Tribus
joliffieae
Schizopeponeae
eyclanthereae
Sicyoeae
Trichosantheae

Gen res
Telfairiad
Schizopepon
Cyclanthera
Sechium
Tricosanthes

Especes
Occidentalis
Bryoniifolius
Pedata
Edule
Cucumerina

Nom vernaculaire ou Cultivars


Citrouille cannele (Nigeria)
(est de I'Asie)
Concombre des Andes
Chayote ou chayotte ou christophine
Serpent gourde

Tableau 11 - Classement dans la famille des cucurbitaces Sous famille : Zanonioideae


Tribu : Zanonieae Genres : Alsomitra
Nom vernaculaire ou Cultivars
Plante sauvage du Sud-Est asiatique

Especes
Macrocarpa
Quelques exemples :
le cougeron de Nice (genre:
Cucurbita - espece : Pepo - sous
espece : var ovifera - type varitale :
cougerons - varit : courgeron de
Nice),
la citrouille de Touraine (genre :
Cucurbita - espece : Pepo - sous
espece: ssp.pepo - type varital:
citrouille - varit : citrouille de
Touraine),
une varit ancienne de melon:
genre Cucumis - espece: Melo sous espece: var reticulatus Naudtype varital: Charentais brod varit : sucrin de Tours.

Trois regles a respecter


1 . connaitre la bonne dsignation botanique du porte-graine,
2 . savoir dans quelle espece se
situe le cultivar,
3 se renseigner sur les risques
de croisements interspcifiques,
malgr l'appartenance a des
especes distinctes.

Les cultivars a isoler


Les cultivars a isoler obligatoirement sont d'abord tous ceux qui
appartiennent a la meme espece.
Exemple: isoler tou s les Pepo
entre eux (Courgette d'avec
Patidou, Citrouille...).

Attention aux intrus ! Il faut galement isoler tous ces Pepo des
Coloquintes omementales , qui
sont galement des Pepo (Photo g).
Chez les Moschata, bien isoler
les butternut des courges musques de Provence ou de la courge sucrine du Berry.
Enfm, chez les Maxima, isoler
tous les Potirons (photo 10} des
Buttercup, Courge (ou Potiron)
galeuse d'eysine, et autres
Potimarrons.
Ce sont des cas d'cole relativement faciles a rsoudre lorsque
l'on dispose du vritable nom du
cultivar (Tableau 1). Les choses se
compliquent avec les croisements interspcifiques.

Les croisements possibles


ou non (Tableau 111)
Les trois principaux genres cultivs en France ne s'h ybrident pas
entre eux: Cucumis, Cucurbita et
CitruUus. A l'intrieur de chaqu e
genre, certaines especes ne s'hybrident pas, comme le melon et
les comichons ou concombres.
On rencontre trois situations:
des croisements interspcifiques (entre especes, dans le
meme genre). C'est le cas des
CucurFiita Pepo qui se croisent
assez facilement avec les

Tableau 111 - Croisements possibles ou im possibles naturellement entre


es peces
Pe o~'
Moschata
Oui
Oui
Moschata
Oui
Oui
Maxima
Non
Non
Citrullus
Non
Non
* Dont les coloquintes d'ornement
Pepo'~

Attention aux coloquintes d'omement : ce sont des


Pepo, qui peuvent s'hybrider avec les courges,
citrouilles et autres Pepo.

Maxima
Non
Non
Oui
Non

Citrullus
Non
Non
Non
Oui

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Potiron turban (ou giraumon a turban) (Maxima)

le gen re Cucurbita appartient ala famille des cucurbitaces, a la sous-famille des Cucurbitoideae et a la
tribu des Cucurbiteae. 11 comprend une quinzaine d'especes (PITRATM& FouRYCL coord. 2003), toutes originaires d'Amrique, dont cinq ont t plus largement
domestiques : Pepo, Maxima, Moschata, Ficilolia et
Argyrosperma, cultiv aux Etats Unis. En France, c'est
un genre d'une grande importance cono":lique : il
comprend la plupart des es peces cultives sous le nom
de courges, courgettes et potirons.
l e genre Cucumis appartient galement ala famille
des cucurbitaces et a la sous-famille des
Cucurbitoideae, mais ala tribu des Melothrieae. 11 comprend une trentaine d'especes. Le genre Cucumis sati
vus est originaire de la grande zone qui s'tend du
nord de l'lnde, le Npal jusqu'a la Tha"ilande; alors que
Cucumis me/o est issu d'Afrique.

Comment distinguer les trois principales especes


chez les Cucurbita
On peut s'appuyer sur trois criti~res distinctifs : les feuilles, le pdoncule du fruit et la couleur des graines produites .

Chez les Pepo

Feuille de patisson

Selon les cultivars, les feuilles sont rondes ou triangulaires, plus


ou moins profondm ent divises, et gnralem en t tach etes de couleur blanc argent (Photos a, b et e) (PrTRAT. M & FouRY CL coord.
2003). Ages, elles sont rudes et piquantes au toucher.

Feuille de jeune courgette

Le pdoncu le de la courgette est dure


avec des poils durs et piquants, il
s'largit au contact du &uit.

Les feuilles chez Pepo sont plutot de formes


triangulaires.

Pdoncule de la courge spaghetti

Le pdoncule du fruit est dur,


fibreux, de section pentago2ale
(5 cots), de taille pratiquem \ nt
continue du point d'attache a
plante au point d'attache du fruit
(Photos del e) .
Quant aux graines, elles sont
de couleur crem e claire (Photo f) .

8
1!

~ ~~
Les feuilles chez Pep o et uniquement chez Pepo sont
pa ois profondment divise (Courge spaghetti).

Semences de patisson. Les graines


sont de couleur creme claire.

Chez les Moschata


les feuilles sont peu ou pas lobes, elles
peuvent porter des taches blan ches, m arbres, pres ou sur les nervures (Photo a).
Le pdon cule du fruit est anguleux (a 5
an gles ou 5 cotes), portant des poils raides
avec ala base du pdoncule des renflem ents
semis cylindrique s tres caractristiques
(Pholos b el e).

Le pdoncule du &uit est anguleux


portant des poils raides avec a la base
du pdoncule des renflements semis
cylindriques tres caractristiques.

Semences de courge musque d e


Provence
Les feuilles sont peu ou pas lobes, elles peuvent porter
des taches blanches, marbres, pres ou sur les nervures.

La courge longue d e Nice : le


pdoncule du &uit est a nguleux,.

Les graines sont de couleur grisatre

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11

a ocre fon c (Photo d).

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DCOUVERTE

Chez les Maxima


les feuilles sont grandes, de forme polygonales, peu lobes, jamais profondment divi- "'
ses. Elles sont molles, couvertes de poils ~
soyeux courts et agrables au toucher (Photo a).

?
8

Le pdoncule du fruit est ligeux, craquel, ~


cylindrique et renfl a la base (Photos b et e). .t
e Les graines sont de couleur brun
(Photo d).

Moschata. Exemple : la courge


musque de Provence (Moschata)
avec la courge vraie (Pepo). Si on
ne constate pas d' effet immdiat
sur la qualit du fruit, il n'en va
pas de meme au sujet de la qualit des semences. Ces croisements produisent des graines
viables, mais des plantes non
conformes au cultivar d' origine.
On veillera done a isoler scrupuleusement ces deux especes.
des croisements interspfiques
forcs: c'est le cas d'un croisement
entre Cucurbita Maxima et
Moschata, qui a donn une plante
appele Kabola. Elle sert de portegreffe aux melons afin de lutter
contre les maladies du sol (PITRAT.
M. & FoURY CL coord. 2003).
des croisements impossibles:
on ne rencontre aucun cas de croisement naturel entre Cucurbita
pepo et maxima dans la littrature.
Veillez aux isolements

Compte tenu de la diversit des


especes et cultivars, une attention
toute particuliere sera apporte

a blanc

Chez les Moximo les feuilles sont


molles, couvertes de poils soyeux
courts et agrables au toucher.

Le pdoncule du fruit est ligeux,


craquel, cylindrique et renfl a la base
(potimarron).

Le pdoncule du fruit est ligeux,


craquel, cylindrique et renfl a la base
(courge olive).

Les graines sont de couleur brun a


blanc - semences de potimarron.

aux isolements. n conviendra de :


bien prendre connaissance des
hybridations possibles entre
especes,
connaitre le vrai nom du cultivar, car nous avons vu qu'un
meme cultivar peut porter plusieurs noms !
ne pas se fier a la forme de la
feuille pour dterminer une espece, ni a la couleur des graines,
mais plutt se fier au pdoncule
du fruit, bien qu'a ce stade il soit
trop tard pour dcider d'une distance d'isolement entre deux parcelles de multiplication ...
dans le doute, appliquer la distance d'isolement maximale
entre deux cultures (2 ooo m
pour les hybrides, I ooo m pour
les populations ) - les surfaces rduites en multiplication
le permettent facilement.
Merci pour leur contribution a
Laure Yvon-Doucet, de LABOSEM,
Bernard Casas, maraicher a
Arzens (11290) et Jean Parzych,
producteur de cucurbitaces a
Villasavary (11150) .

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Logenorio sic:erorio, ou calebasse ou encore courge

plate de Corse fruit (a), feuille (b) et graines (e)

SAVOIR

INPN : lnventaire National du Patrimoine Naturel.


BOTINEAU M., 2010. Botanique systmatique et applique des plantes a Aeurs p. 727-733- TEc&Doc l.AVOISIER
CHAUX CL & FouRY CL., 1994. Productions lgumieres,
Tome 3 - p. 303 - 474 PITRAT. M & FouRY CL coo rd. 2003- Histoires de lgu mes
- des origines l'ore du XXI siecle - p. 290- 323.

www.terrabotanica-thouarsfr
www.terra botanica-thouarsfrjspip.php?article 9J.

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