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Adouli Khouloud

3 me anne licence en philosophie


LEcole normale de Tunis- ENS

Querelles Cartsiennes
Le Dbat entre Ferdinand Alqui et Martial
Gueroult
Introduction : Dans son livre Querelles Cartsiennes
Pierre Macherey voque deux querelles, dabord celle qui
opposa Ferdinand Alqui et Martial Gueroult dans la
premire moiti des annes 50, ensuite celle qui mit aux
prises Michel Foucault et Jacques Derrida dans les annes
60 et encore au-del. Ce qui nous intresse dans cet
expos est la premire querelle entre Ferdinand Alqui et
Martial Gueroult o Macherey nous montre les diffrents
facettes de chaque lecture.

I.

Lhistoire de la philosophie et les


querelles :

1-Quest ce quun querelle ?


Dans le dictionnaire, une querelle se dfinit comme une opposition
entre deux ou plusieurs personnes. Une querelle dans le domaine de
lhistoire dide est dfinit dans la lexicographie du centre nationale
de ressources textuelles et lexicales : un controverse, lutte dides,
dbat dans lesquels les thses sopposent vivement ou les lectures
se contredisent.
2- Histoire de la philosophie et ses mthodes :

Dans son principe, lhistoire de la philosophie soccupe dabord de la


comprhension et de larticulation des contenus de la philosophie
dans son objet propre comme dans son inauguration en tant que
discipline. Il ny a pas de signification du mot philosophie sans
une relation approprie aux textes qui nous ont t transmis par la
tradition. Lhistoire de la philosophie est donc lorganon de la

philosophie elle-mme. Elle fournit par ses contenus le savoir


ncessaire toute rflexion philosophique, et procure par ses
mthodes spcifiques les outils ncessaires toute discussion
argumente. En elle se reconnat toute rationalit se constituant
dans son histoire, formant ce que les Anciens appelaient les
Humanits et que les Modernes nomment Culture. A ce titre elle
apparat comme une condition ncessaire de la recherche et
constitue une cole de rigueur pour lacquisition de comptences
dans quelque domaine que ce soit.
Dans son article la mthode en histoire de la philosophie Martial
Gueroult distingue entre lhistoire horizontale de la philosophie
qui sintresse surtout aux aspects historiques des systmes et
lhistoire verticale de la philosophie qui sintresse dabord aux
doctrines proprement philosophique. Lhistoire verticale de la
philosophie peut se faire selon deux mthodes diffrentes : La
mthode des sources et la mthode des structures. Gueroult
montre la supriorit de la mthode des structures pour dgager
lintelligibilit interne de luvre ,mthode quil prsente comme
une mthode des raisons. Pour lui, la mthode des structures
correspond la nature de luvre philosophique ,dune part en tant
quuvre ,dautre part en tant que philosophique. De lautre cot, on
trouve la lecture de Ferdinand Alqui considr comme une lecture
existentialiste qui refuse de faire une dissociation entre lhomme et
luvre.
Voil, Deux grands historiens de la philosophie, deux grands
universitaires qui ont consacr deux ouvrages la lecture de
Descartes. Le premier de ces ouvrages, publi en 1950 aux PUF,
est La dcouverte Mtaphysique de lhomme chez Descartes de
Ferdinand Alqui et Lautre ouvrage, paru trois ans plus tard aux
ditions Aubier, est Descartes selon lordre des raisons de
Martial Gueroult.

II.

Le Dbat entre Alqui et Guroult :

1- Le commencement du dbat :

En 1946, Martial Gueroult, professeur Strasbourg depuis lavantguerre, quitte son poste pour la Serbonne o il sinstalle sur la chaire
qui avait t occupe par son matre Lo Brunschvicg. Guroult sera
recrut la Sorbonne en 1947, aprs avoir soutenu sa

propre thse sur Hegel. En 1951, la suite du dpart dtienne


Gilson pour le
Canada, Il quitte la Sorbonne pour le Collge de France. Ferdinand
Alqui,
qui avait t professeur en khgne Henri IV en 1944-1945,
assistant la Sorbonne
en 1945-1946 et professeur luniversit de Montpellier jusqu
1951, est alors
recrut la Sorbonne la place dmile Brhier. Lhistoire de la
philosophie, domaine que lon croirait volontiers extrieur aux
problmes pistmologiques, est alors anime par des dbats qui
concernent son statut et son rapport la philosophie. Dans ce cadre
l sinscrit le dbat entre Ferdinand Alqui et Martial Guroult. De ce
fait, ltude de Descartes en France pendant les anne cinquante
exige un positionnement dans lune des deux interprtations
clbres de la pense cartsienne. Ce dbat qui a t dclench
dans les universits et travers les ouvrages de chacun deux
atteint son point culminant pendant un grand colloque sur Descartes
tenu Royaumont dont ses travaux taient publis en 1957 aux
ditions de Minuit sous le titre Descartes.

2- Lapproche historique et existentialiste de Ferdinand Alqui :


Pour Alqui il ne faut pas faire une dissociation entre luvre et
lhomme car la pense cartsienne exprime une volution
temporelle des ides. De ce point de vue, se rvle lapproche
historique dfendu par Alqui. Une approche qui se base sur la
recherche dans la vie de lauteur pour trouver les liens entre le
personnel et la gense des ides. Cette ide de gense montre
quil y a des liens essentiel entre le chronologique et le
dveloppement des thmes cartsiennes. Selon Alqui il ya
deux ordres dans la pense cartsiennes : le premier est lordre
de la connaissance scientifique qui reprsente des ralits
homognes caractre hypothtico-dductif et le deuxime est
lordre de lexprience Mtaphysique qui procde dune
exprience de pense pour parvenir des certitudes absolus qui
sont toujours inaccessibles lesprit scientifique .Il est trs
important de suivre cette exprience vcu de Descartes vers
ltre pour demeurer fidle laspect philosophique et
problmatique de lhistoire de la philosophie. Lapproche
historique permet de relire les vnements politiques,
conomique, religieux..etc et de chercher lvolution des thmes
cartsiennes dans ce cadre historique .Par exemple : Alqui
considre dans son livre Leon sur Descartes que le mcanisme
cartsien nest pas une particularit de Descartes mais cest la
position normale des penseurs progressistes de cet poque.

Lhistoire et lvolution temporelle est importante dans la


mesure ou elle exprime une conscience vivante qui se forme
vers la question de ltre. Alqui rejette lide que Descartes a
un systme parce que un systme exprime un ensemble de
vrits sur un mme plan verticale sur lequel chaque vrit
dpond de lautre .Dans le chapitre 8 de son livre La dcouverte
mtaphysique de lhomme chez Descartes ,Alqui exprime cette
ide : Ce que lon mconnait toujours en un philosophe, cest
la philosophie. On sattache au systme, car il traduit la
tendance paresseuse la simplification et lunification qui
nous habite tous. Selon Alqui la pense cartsienne na pas
ce caractre homogne puisque il ya deux ordres diffrents : la
science qui vise la maitrise dun monde priv dtre (la nature)
et la mtaphysique qui fixe au contraire son attention sur ltre.
Ce dualisme est exprim dans la pense cartsienne dans la
dissociation entre la substance pensante et la substance tendu
et entre lesprit et la matire, ce qui mne Alqui a distinguer
entre ces deux ordre en mettant son attention sur lordre de la
mtaphysique tant lordre qui sattache lexistence et cette
exprience ontologique men par Descartes. Ecoutant Alqui
quand il exprime ce dualisme : Le monde se divise en deux
domaines: il y a celui du rel physique qui na pas de valeur et
qui peut tre soumis mon action technicienne, de mme quil
est offert ma connaissance; car tout cela est du mme ct,
et, si je puis dire, au-dessous de moi: le monde physique, cest
ce que je comprends, cest ce sur quoi jagis, et cest ce dont je
doute. Et, dun autre ct, il y a le domaine mtaphysique: cest
ce que je ne comprends pas, cest ce sur quoi je ne peux pas
agir, et cest ce dont je ne doute pas; voici mon tre propre, qui
est libert, et lEtre divin que je ne puis quadmirer et adorer. .
Lordre de la mtaphysique nous permet de dgager les
structures mentales dans luvre de Descartes. La
mtaphysique qui succde la physique sur le plan temporel se
construit comme une raction contre la nature de la vrit
scientifique. Ces structures mentales montrent quil y a quelque
chose de plus authentique et de plus vivante que les vrits
scientifiques. Lide du systme qui juxtapose des vrits
homognes sur un mme plan est rejet avec Alqui en
affirmant : Quand je dis que Descartes na pas de systme, je
ne veux pas dire que les parties de sa philosophie ne sont pas
lies ensemble par des liens troits, je ne fais pas de Descartes
linjure de penser quil est incohrent. Mais il y a pour les
diverses parties dune philosophie, diverses faons dtre
incohrente. La dduction systmatique nest pas le seul lien
possible. Il y a des liaisons par antithse, par opposition qui
supposent une irrductible exprience mentale. Ce qui

intresse Alqui cest lexprience ontologique dans lequel


lhomme se dcouvre dans le cogito et travers laquelle on
peut dgager lvolution progressive de la pense de Descartes.

3- Lapproche systmatique et structuraliste de Martial


Gueroult :

Selon Gueroult la philosophie de Descartes est un systme unie et


rigoureux. La lecture de Guroult est hante par un souci de
rigueur et dobjectivit car ce systme cartsien exprime un seul
ordre et non pas deux comme disait Alqui.Lordre de la science
rejoint lordre de la mtaphysique pour exprim une unit bas
sur la recherche de la certitude.Descartes cherche fonder la
science universelle mathesis universalis qui se base sur les
rgles de la mthode de ce fait, la mthode scientifique sera le
fondement essentiel de cette nouvelle mtaphysique. Dans son
livre Descartes selon lordre de la raison ,Gueroult exprime cette
ide de systme : Leffort du cartsianisme sengage donc, ds
le dbut ,vers la constitution dun systme total de savoir
certain , la fois mtaphysique et scientifique ,systme
fondamentalement diffrent du systme aristotlicien,puisque
entirement immanent la certitude mathmatique enveloppe
dans lintellect clair et distinct, mais non moins total et plus strict
encore dans son exigence de rigueur absolue. Cette totalit de
systme nest nullement celle dune encyclopdie des
connaissances matrielles effectivement acquises, mais lunit
fondamentale des principes premiers do dcoulent toutes les
connaissances certaines possibles. .On peut pas comprendre les
ides mtaphysiques sans la rigueur de la mthode scientifique et
lordre ontologique ne se contredise pas avec lordre logique
parce que la dmarche vers ltre est une dmarche
structuraliste. Une lecture structuraliste part du prsuppos qu'un
texte ne se construit pas de faon linaire, mais que les ides se
juxtaposent comme des squences de creusement d'un puits,
comme si l'auteur n'avait jamais fini d'en faire le tour, sans jamais
pour autant s'carter d'un centre de pense qu'il tente de cerner.
Au-del des redites, des nuances, des retours en arrire, des
modifications et des oppositions d'ides, le texte prsente un
ensemble spontanment structur et vivant . Guroult rejette
cette lecture antisystmatique dAlqui qualifi comme une
lecture qui tend faire de Descartes un philosophe de la
gratuit car luvre de Descartes est une progression dune
certitude une autre. Avec Guroult, la mtaphysique nest plus
une raction contre lordre de la science et les thories
mtaphysiques ne sont plus les principaux points de la
doctrine cartsienne mais ils sont considrs selon Guroult
comme les implications ultrieures ou les prolongements de sa

doctrine. Cette lecture structuraliste nous rvle le souci de


lordre dans luvre de Descartes ainsi que les grands traits de sa
doctrine ou les fondements de sa pense qui sattache
essentiellement selon Guroult la thorie de connaissance. En
effet, cette thorie de connaissance expose dans Les
Mditations se base sur trois grands problme cit par Guroult :
Problme du fondements de la vrit (valeur objective des
ides claires et distinctes), problme des limites de notre
intelligence (erreur et conditions humaines de la vrit) et
problme du fondement des sciences de la nature (fondement du
mcanisme, sparation des substances, existence des corps,
union substantielle) Ce sont les problmes des fondement du
systme cartsien et ces problmes fortifie les thories
mtaphysique car la limitation de lintelligence humaine nous
pousse chercher lexistence de Dieu. De ce fait, Guroult montre
que ces problmes sont les mcanismes intrieures du systme
qui mnent vers la recherche mtaphysique. Les Mditations
reprsente une exprience o la recherche de soi suit la
dmarche stricte et rigoureuse de la science mais aussi une
initiation la recherche mtaphysique qui trouve sa profondeur
dans cette dmarche. Alqui cherchait toujours les structures
mentales voil alors une structure mentale qui rejoint les vrits
scientifiques et les vrits mtaphysiques sur un mme plan et
qui tablit une relation majeure entre eux qui est la recherche de
la certitude et lapplication des quartes rgles de la mthode.
Entre essence et substance il ny a pas un rapport dantriorit ni
un rapport de postriorit mais un paralllisme et une union que
Guroult explique en montrant que dans le cogito le sujet se
rvle dans la pense aussi que dans lexistence : lessence et
lexistence sont le mme tre. Guroult explique cette unit avec
des termes de Spinoza, le je pense et le je suis reprsente
lunion de deux modes dtre. Guroult explique ce paralllisme
en affirmant que : De mme que ltre de la chose extrieure
nest rien dautre que ltendue selon ses trois dimensions, de
mme ltre de la substance spirituelle nest rien dautre non pas
seulement que la pense, mais que lintelligence pure.
Lexprience ontologique du je suis ne se dissocie pas de ma
ralit comme chose pensante et cette chose pensante
ncessite une apprhension. Cela nous montre lenjeu de la
mthode dans lapprhension de lexprience vivante de ltre.
Pour Guroult, il sagit dun systme uni, cohrent et bien
structur parce que chaque tape dans luvre de Descartes
aussi temporelle quelle soit reprsente un enchainement
raisonn.

Conclusion : A la fin de cette querelle, Pierre


Macherey soutient la thse dAlqui qui parait plus proche de la
pense cartsienne tout en critiquant la rigidit de la lecture de
Gurout. Entre un Descartes de structure mentale et un Descartes
de structure logique et entre une lecture de conscience et une
lecture de concept, cette querelle demeure une source
denrichissement pour toute recherche sur luvre de Descartes.
Certes, on peut trouver une sorte de fusion entre ces deux thses
dans la lecture de Gouhier qui considre que toute comprhension
dune philosophie ncessite une double recherche : lune par
rapport au systme et lautre par rapport lvolution
temporelle .