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1 HISTORIA DE LA LOGSTICA
Se podra decir que la logstica inici desde el inicio de la humanidad, donde los grupos
humanos o personas guardaban comida en cuevas para consumirla en pocas de
invierno. Sin embargo, durante la primera y segunda guerra mundial, la logstica jug
un papel muy importante.
En las ltimas dcadas la logstica ha mostrado cambios y seguir evolucionando en los
prximos aos. A continuacin se describe cmo se ha manejado el concepto de
logstica y logros alcanzados en el pasado, y as entender fcilmente la situacin de la
logstica actual y lo que se espera de sta a futuro.
El trmino "Logstica" proviene de la raz griega Logis, que significa clculo, y del latn
Logstica, trmino con el que se identificaba en pocas de la Antigua Roma al
administrador o Intendente de los ejrcitos del Imperio.
Algunos de los principios de la Administracin de Empresas se originaron en las
Instituciones Militares, la logstica no es la excepcin. Esta se desarroll en el rea
militar con el fin de atender necesidades de las fuerzas militares, haciendo ms
eficientes los recursos y exigiendo al mximo la capacidad de las operaciones logsticas
para el cumplimiento de la misin u objetivo de la fuerza o nacin interesada.
En el ltimo cuarto del siglo en los Estados Unidos y en Europa Occidental se dio
importancia a la actividad logstica. Durante 1870 se construy la infraestructura
bsica de transporte y comunicaciones como son los ferrocarriles y telgrafo, a pesar de
estos avances, la produccin y el consumo se dio de forma local, ya que los costos del
producto eran altos si se enviaban de un lado a otro. Los productores no trasladaban
sus productos al lugar de consumo, esto haca que los productos que las personas
deseaban no se encontraban en los sitios de consumo. Las Empresas o fbricas
almacenaban grandes cantidades de productos que posteriormente llevaran a los
puntos de consumo, de esta forma ahorraban costos de transporte. Esta situacin llev
a percibir el problema como un "problema logstico", ya que si lograban costos logsticos
bajos en el aprovisionamiento de materiales, administracin de la produccin,
almacenamiento y distribucin de productos llevara a la especializacin productiva
regional, es decir, que cada regin produjera los bienes en los cuales era ms
competitiva.
La solucin al problema planteado se logr con la mejora de la red de transportes y
comunicaciones, facilitando con esto la comercializacin de productos en aquellos
lugares lejanos. Al ser posible la distribucin de la mercanca, se inici la produccin a
gran escala ampliando el mercado de ventas mediante agentes comisionistas y
distribuidores a bajos costos.
A finales del siglo XIX se reflejaron muchas mejoras. Las industrias deseaban aumentar
el tamao de la empresa, ya que para finales de siglo una empresa grande tena
mayores beneficios que las pequeas y podan ser ms competitivas en costos. Se
dieron mejoras en los transportes, en produccin, en aprovisionamiento de materiales
como materias primas, insumos, herramientas, tambin se dieron mejoras en servicios
de preventa y posventa.
A medida que se daba un crecimiento rpido en infraestructuras dentro las empresas,
crecan las necesidades organizacionales resaltando nuevamente el problema logstico,
ya que se requera de una coordinacin y gestin logstica acertadas para la poca.
Como respuesta a esta situacin, se dieron mejoras en el rea administrativa que
permitan un desempeo ms ordenado y eficiente. Aquellas empresas que adems de
invertir en tecnologa e innovar, tambin lo hicieron en materiales y capacidad para
suplir necesidades de aprovisionamiento, produccin y distribucin lograron
posicionarse como lderes durante esta poca, logrando una reduccin de costos y
adquirieron ventajas competitivas al enfocarse en la gestin logstica.

La logstica no ha sido tan reconocida comparndola con otras reas como la


mercadotecnia, finanzas o ingeniera. Actividades como el empacado, manejo de
materiales, almacenamiento o el transporte no cambian la apariencia de un producto se
olvida que stas agregan valor al producto. Estas actividades cobran importancia hasta
que se da una falla o inconformidad en el producto o servicio. Por ejemplo, si un
producto es elaborado en Japn y debe ser entregado en Estados Unidos pero llega
despus de la fecha acordada, ste producto podra ser rechazado por el cliente.
Donald J. Bowersox realiz un anlisis en tres etapas, teniendo en cuenta el desarrollo
histrico en las funciones logsticas y de distribucin fsica. La primera etapa es la que
inicia en 1950 y termina en 1964, llamada Origen y una nueva direccin". Despus de
las guerras las empresas buscaron mecanismos para controlar los costos de distribucin,
ya que se dieron dos fenmenos del mercado el aumento de productos y la
comercializacin desordenada de stos. As que se podra afirmar que la distribucin
fsica naci como una forma de reaccionar a los problemas del mercado.
La logstica y distribucin no eran conceptos nuevos durante el perodo de 1950 - 1964,
sin embargo, muy pocas empresas tenan una organizacin que les permitiera
aprovechar las oportunidades de la poca. A partir de 1960 se dieron avances
significativos en logstica y distribucin gracias a la dura crtica dada por el profesor
Drucker.