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AGRICULTURA EN GUATEMALA

A partir de la II Guerra Mundial, Guatemala se preocup por expandir su minera e industria, con el fin de romper su excesiva
dependencia de la produccin de caf y banano. En la dcada de 1970 se llev a cabo un plan quinquenal de desarrollo con el
objetivo de incrementar las exportaciones, conseguir la mayor eficacia en el cobro de impuestos y utilizar los crditos extranjeros
para incrementar la tasa anual de crecimiento econmico. En 1985 se impusieron medidas de austeridad dirigidas a contener las
importaciones e incrementar la renta pblica. En 2006, el producto interior bruto (PIB) era de 35.325 millones de dlares, lo que
equivala a 2.711,40 dlares de renta per cpita.
Por ser este un pas eminentemente agrcola, gran parte de la poblacin econmicamente activa, trabaja en la agricultura y la
ganadera.
Produccin Agrcola de Guatemala
Esta puede ser clasificada en tres tipos segn su destino:
La de Subsistencia, la cual bsicamente produce maz, frijol, hortalizas y papa.
La Comercial, que es la que abastece a todos los mercados locales.
La de Exportacin, que se utiliza para poder comercializar fuera del pas, la cual produce caf, banano, caa de azcar, algodn,
ajonjol, cardamomo, plantas ornamentales, frutas, arveja china, brcoli y miniverduras.
La poblacin que produce mayores cantidades de granos bsicos y legumbres que el pas consume, es la maya.
Segn datos elaborados, confirman que de la produccin total del maz, un 40 por ciento proviene de los departamentos que estn
habitados por mayas y el 20 por ciento de las regiones en las que los mayas habitan como emigrantes de la costa sur, siendo similar
en la produccin de frijol y trigo.
En este medio rural emplean dos formas importantes de produccin, siendo la primera la Agricultura Familiar tradicional, y la
segunda la agricultura capitalista comercial, que son las que ayudan a mantener relaciones de compra y venta de la mano de obra y
la produccin.
Dentro de lo que es la ganadera tenemos:
1. La Produccin Pecuaria, que es la produccin ganadera que se realiza en todo el pas de Guatemala, de ganado bovino, porcino,
caprino, ovino y aves.
El ganado bovino, el cual se cra principalmente alrededor del municipio de Guatemala, en los departamentes de Escuintla, Alta
Verapaz y Baja Verapaz, y sirve para la produccin de carne para los mercados locales y para la exportacin y tambin para el
consumo y procesamiento de leche.
Actualmente, la produccin de carne se concentra en los departamentos de Izabal, Santa Rosa y Petn, los cuales han dejado atrs
las reas de Escuintla y Suchitepquez, ya que en ellos se han creado grandes extensiones de tierra para la ganadera.
En la regin de los Cuchumatanes y la Sierra Madre se cran rebaos de ovejas que producen lana para textiles.
2. La Produccin Avicola, que es una actividad que ha crecido en los ltimos aos. Dicha produccin actualmente abastece de carne
de pollo y huevos a los consumidores locales y tambin es vendido en el mercado centroamericano.
Es en el Antiplano y en los alrededores del departamento de Guatemala, donde se concentra la mayor produccin avcola.
La primera zona franca de Guatemala, Zolic, fue creada por el Estado para promover el desarrollo industrial y comercial del pas y se
encuentra ubicada en el Puerto Santo Toms de Castilla, departamento de Izabal.
En 2002, la agricultura empleaba a un 39% de la poblacin activa y contribua con el 22,2% al producto interior bruto (PIB). El cultivo
comercial ms importante es la caa de azcar, que en 2006 super los 18,7 millones de toneladas anuales; tambin destacan el
banano, que se cultiva en plantaciones situadas en el valle del Motagua (costa del Pacfico) y cerca del mar Caribe, y el caf, que se
obtiene de las enormes plantaciones que se encuentran a lo largo de la vertiente sur de las montaas. Otros productos son: maz,
tomate, frijol, sorgo, algodn, arroz, trigo y papa, todos ellos para consumo local, al igual que el ganado vacuno, porcino y ovino, y
aves de corral.
Recientemente se ha comenzado a exportar productos no tradicionales: xate, chicle, orqudeas, madera, rosas, arveja china, fresas,
mora, etc.
El desarrollo de la produccin de ganado vacuno, en especial en las haciendas cercanas al Pacfico, permiti que en 2006 se
alcanzara la cifra de 2.796.272 cabezas; su importancia econmica se basa en la produccin de bovinos de engorde, lecheros y de
doble propsito que, con las mejoras genticas, compiten con criadores internacionales. Tambin el porcino, de engorde, lechn y
crianza, sobresale a escala internacional en la produccin de embutidos. Los bosques ocupan un total de 39.380 km, por lo que la
silvicultura desempea un notable papel en la economa.
Algunos productos forestales importantes son las maderas nobles como el blsamo y el chicle (que se obtiene del chicozapote).
Guatemala se encuentra entre los lderes mundiales en la produccin de chicle, que se utiliza para la manufactura de la goma de
mascar. La produccin anual de madera es de 17,1 millones de m.
La pesca se est incrementando de manera espectacular; en 2005 se capturaron 16.756 toneladas de pescado, principalmente
crustceos y moluscos.

COMPARACIN ENTRE LA ACTIVIDAD AGRARIA EN LOS PAISES DESARROLLADOS Y SUBDESARROLLADOS


Pases desarrollados: Caractersticas
Se encuentran en su mayora en las zonas templadas de la tierra.
La agricultura en estos pases se caracteriza por:
Estar muy mecanizada.
Contar con una poblacin especializada.
Dedicarse al cultivo de productos muy competitivos.
Emplear sistemas de cultivos en los que se aplican tcnicas apropiadas seleccin de semillas y fertilizantes.

Especializar zonas en productos escogidos.


Dentro de los pases desarrollados se distinguen modelos diferentes segn se trate de:
Pases viejos con agricultura intensiva: Como los de Europa Occidental y mediterrnea, donde la variedad de paisajes han obligado ha
buscar los mximos rendimientos por hectrea.
Pases nuevos con agricultura extensiva: como EEUU y zonas de Australia, Brasil o Argentina, que disponen de grandes superficies y
climas apropiados para una agricultura extensiva mediante rgimen de monocultivo.
Pases Subdesarrollados: Caractersticas
La mayora de estos pases fueron antiguas colonias europeas.
Su agricultura en grandes rasgos, se caracteriza por:
Tener una poblacin activa muy numerosa y poco especialidad.
Dedicarse al cultivo de productos orientados al autoconsumo y de baja productividad.
Utilizar tcnicas y utensilios rudimentarios.
En estos pases existen diversas modalidades de agricultura determinadas por el clima, las tradiciones agrcolas son:
El sistema ms generalizado en las zonas tropicales el cultivo de rozas el cual se obtienen pobres cosechas de maz, mandioca,
bananas, etc.
En algunas regiones como el suroeste asitico se ha obtenido una agricultura intensiva capaz de alimentar a muchas personas.
Es frecuente tambin, la agricultura extensiva de secano y en determinadas zonas se aplica una agricultura especulativa
(plantaciones explotadas por multinacionales de la alimentacin).
Los Estados Unidos de Norteamrica
Estados Unidos es, sin lugar a dudas, la primera potencia econmica mundial. Esta afirmacin se ve reforzada con cifras como las del
producto interior bruto, que supone la cuarta parte de la produccin mundial, la inversin de capital en el extranjero, que es
aproximadamente un 40% de la global o la renta nacional, y se comprueba a diario con la enorme repercusin en los mercados
internacionales que tienen las decisiones de ndole econmica adoptadas por el gobierno norteamericano. No obstante, en las ltimas
dcadas se han producido desequilibrios que pueden comprometer en un futuro ese liderazgo mundial. Entre ellos est la prdida de
la hegemona comercial, ahora en manos de Alemania, y el enorme crecimiento del dficit derivado de los intercambios exteriores.
El mercado interno se ha visto invadido de productos europeos y sobre todo japoneses y de otros pases industrializados de Asia,
cuyo saldo comercial con Estados Unidos es muy positivo. Esta fuerte competencia de Japn y Europa ha obligado a adoptar polticas
proteccionistas, al objeto de proteger la produccin nacional.
Su Agricultura
La actividad agropecuaria aporta el 2,4% del producto interior bruto y emplea al 2,9% de la poblacin activa. Sin embargo, estas
cifras no reflejan la importancia real del sector primario en la economa estadounidense. La mano de obra agrcola se ha reducido,
pero al mismo tiempo ha aumentado la mecanizacin y se ha producido un proceso de reduccin y concentracin de explotaciones,
que actualmente son menos numerosas pero ms extensas. Estos cambios se enmarcan en un proceso de modernizacin cuya
principales consecuencias son la aparicin de formas de explotacin de tipo industrial y la cada vez mayor interdependencia entre el
sector primario y secundario. En efecto, la aparicin de una agricultura "cientfica" ha contribuido al desarrollo de todo tipo de
industrias relacionadas con aqulla: fertilizantes y abonos qumicos, productos fitosanitarios, maquinaria agrcola, etc. Si a ello le
unimos la densa red de empresas de transformacin de los productos agropecuarios y las dedicadas a su transporte, podemos hablar
de un gran bloque econmico que ocupa a casi el 11% de la poblacin activa.
La superficie agraria til asciende a 430 millones de hectreas (ms del 40% de la total del pas), de las que 190 estn cultivadas y
240 dedicadas a pastos. Los principales productos son los cereales (destacan por este orden el maz, trigo, sorgo, avena y cebada), la
remolacha de azcar, las patatas, el tabaco, el algodn, las oleaginosas y las frutas y ctricos.
La Unin Europea
Europa ha estado a la cabeza de la economa mundial durante varios siglos. En ella se sentaron las bases de la moderna organizacin
econmica, que naci con la Revolucin Industrial, iniciada en el Reino Unido en el siglo XIX y expandida a todo el mundo. Tambin en
Europa se produjeron los avances tcnicos y cientficos que contribuyeron a la consolidacin de aqulla y permitieron pasar de una
economa agraria a un modelo de desarrollo basado en la industria. Sin embargo, el siglo XX ha visto desaparecer el liderazgo
europeo, que ha sido sustituido por la pujanza de las nuevas superpotencias econmicas, Estados Unidos y Japn.
La prdida de la hegemona europea se vio confirmada tras la Segunda Guerra Mundial, que supuso la destruccin de las estructuras
productivas de un continente que slo pudo rehacerse con la ayuda norteamericana. El conflicto blico supuso tambin la divisin
poltica en dos bloques, el capitalista occidental y el comunista oriental. En ste, agrupado en torno a la Unin Sovitica, se puso en
marcha un modelo econmico altamente centralizado y basado en una rgida planificacin, cuyo fracaso se hizo patente al producirse
el derrumbamiento de las estructuras del poder comunista a finales de los ochenta.
La transicin en los pases ex-comunistas hacia una economa de mercado ha exigido grandes sacrificios sociales, y ha revelado el
contraste existente entre Europa occidental y oriental. El triunfo poltico sobre el comunismo no puede esconder los graves
desequilibrios y las enormes desigualdades que ensombrecen la aparente opulencia de los pases occidentales, en muchos de los
cuales existen bolsas de pobreza y marginacin que se concentran en la periferia de las grandes urbes industriales. El paro y las
dificultades de integracin de los inmigrantes, cuyo nmero se prev que aumente en los prximos aos, son problemas de difcil
solucin.
Europa ha intentado hacer frente a la supremaca econmica de Estados Unidos y Japn mediante la integracin econmica y poltica
de sus diferentes estados, con vistas a crear un gran mercado a nivel continental. As, la Comunidad Econmica Europea se ha

convertido en 1994 en la Unin Europea, que aspira a englobar a los pases ex-comunistas y agrupa a quince pases de Europa
occidental entre los cuales se han eliminado las trabas a la libre circulacin de personas y capitales. Otras organizaciones econmicas
en Europa son la EFTA (Asociacin Europea de Libre Comercio) y la OCDE (Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmico;
tambin cuenta con miembros no europeos).
Su Agricultura
La aportacin de la agricultura al producto europeo bruto es reducida en comparacin a la de la industria y el sector de los servicios.
No obstante, la agricultura europea es altamente competitiva, y cuenta con elevados rendimientos gracias a la mecanizacin y la
adecuada racionalizacin de los cultivos. En general, la agricultura europea es de tipo mixto, con varios cultivos y producciones
animales en una misma regin. Tan slo las vastas tierras de la Rusia europea se dedican al monocultivo de cereales, que, por otra
parte, ocupan la mayor superficie de suelo cultivado en el continente. Destaca en especial el trigo, que es el principal producto de las
frtiles "tierras negras" de Ucrania, uno de los mayores graneros del planeta. Tambin es notable la produccin de cebada, centeno,
maz, patatas, legumbres y remolacha azucarera. En la Europa mediterrnea domina el policultivo de vid, ctricos, olivos y cereales.
La ganadera es ms importante en Europa occidental (Suiza, Holanda, Escandinavia), en la que se obtiene una considerable
produccin de leche y carne, y existe una cabaa ganadera altamente diversificada. La agricultura domina en el este y sur, donde
an se mantienen formas tradicionales de explotacin de bajo rendimiento, que contrastan con las modernas y altamente rentables
explotaciones de Escandinavia y Europa centroccidental.
El Japn
Japn es, a finales del siglo XX, la segunda mayor potencia econmica del mundo, y sus diferencias con la primera, Estados Unidos,
se recortan poco a poco, a pesar de que este pas tiene el doble de habitantes y un territorio veinticinco veces ms extenso. La
pujanza econmica japonesa an resulta ms sorprendente si se tiene en cuenta la carencia absoluta de recursos energticos y la
escasez de suelo cultivable. La industria japonesa es la ms moderna del mundo, y su produccin slo es superada en volumen por la
estadounidense; la tecnologa de vanguardia japonesa se ha convertido en un modelo a imitar por otras potencias industriales, cuyos
mercados se ven invadidos por todo tipo de productos nipones, desde automviles a pequeos aparatos electrnicos.
La diversificacin de la economa es grande, y la tasa de paro no llega al 3%, lo que indica la buena salud del sistema productivo. Con
todo, lo ms llamativo del llamado milagro nipn es la celeridad con la que llev a cabo la transformacin de su economa: a
mediados del siglo pasado era un pas agrcola y pesquero que permaneca anclado en sus viejas tradiciones, de espaldas al mundo
occidental, y en pocas dcadas se transform en un gigante econmico y militar, cuya expansin por el Pacfico le convirti en una
amenaza para Occidente. Japn logr incluso recuperarse del desastre que supuso la Segunda Guerra Mundial, al que le llevaron sus
desmedidas ambiciones territoriales, y, con la ayuda de Estados Unidos, consigui recomponer el tejido productivo y readaptar las
infraestructuras a las exigencias del siglo XX. As, Estados Unidos ha visto cmo su nuevo aliado poltico y militar en el Pacfico se ha
convertido en la mayor amenaza para su economa.
Su Agricultura
El sector primario aporta un 2,3% del producto interior bruto y ocupa a un 6,5% de la poblacin activa. Estas cifras muestran su
escasa relevancia en el conjunto de la economa, aunque no sirven para valorar su importancia real. Y es que, a pesar de que slo es
cultivable el 14% de la superficie total, la produccin satisface ms del 75% de las necesidades alimentarias del pas, lo que resulta
loable si se tiene en cuenta su gran poblacin. La agricultura nipona se caracteriza por la gran fragmentacin de la propiedad y el
empleo de modernas tcnicas de fertilizacin y recoleccin, as como por la existencia de grandes obras hidrulicas que permiten el
establecimiento de zonas de regado. El producto ms importante es el arroz, que se cultiva incluso en reas septentrionales y secas.
Tambin se obtiene una destacada cosecha de legumbres, hortalizas y fruta, y buenos rendimientos en plantas industriales como la
remolacha azucarera y el tabaco, e igualmente en algunas oleaginosas. Los cereales tienen menos importancia.
Poltica Agrcola de los Pases Desarrollados
En el curso de los aos 80, las polticas agrcolas de los pases desarrollados fueron objeto de severas crticas que pusieron en
cuestionamiento la pertinencia y las posibilidades de continuar sustentando la intervencin en la agricultura de acuerdo a la forma y
los niveles en que vena siendo practicada.
En esta poca, cualquier apreciacin sobre el desempeo de las polticas agrcolas, a manera general, segua los siguientes
elementos: amparadas y protegidas, la continua expansin de la produccin agrcola, pas a encontrar lmites en el lento crecimiento
de los mercados interno y externo, llevando a un enorme stock y su colocacin en los mercados mundiales a fuerza de grandes
subsidios. El crecimiento de las exportaciones subsidiadas contribuy a disminuir los precios internacionales, dificult la posicin de
otros pases exportadores y dio origen a serios conflictos comerciales. Los costos de las polticas aumentaron enormemente.
Contrastaba con el crecimiento del stock, con los problemas ambientales provocados por la intensificacin de la produccin agrcola
y, principalmente, con la desfavorable evolucin de los niveles y la distribucin de la renta de los agricultores, la escalada de costos
que amparaba criticas en cuanto a la racionalidad de la intervencin y la destinacin de tantos recursos para amparar la agricultura
en un ambiente de duras restricciones que vena comprometiendo el financiamiento de otras polticas pblicas.
Este crtico periodo desat un amplio movimiento de reforma de las polticas agrcolas que procur dar solucin a los problemas
generados o mal resueltos por la intervencin notoriamente a al escalada de sus costos. La poltica agrcola norteamericana fue
reformada en 1990 y la de la Comunidad Econmica Europea (PAC) en 1992.
A estas reformas, emprendidas fundamentalmente por motivos domsticos, el acuerdo agrcola de la Ronda de Uruguay, firmado en
abril de 1994, supuso una nueva disciplina internacional. El acuerdo general del GATT fue revisado, trayendo como consecuencia el

establecimiento de nuevas reglas para el uso de los instrumentos de poltica agrcola y la fijacin de lmites para sus efectos
comerciales.