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Terminales TMA.

Texte:
Si les hommes avaient le pouvoir d'organiser les circonstances de leur vie au gr de leurs
intentions, ou si le hasard leur tait toujours favorable, ils ne seraient pas en proie la
superstition. Mais on les voit souvent acculs une situation si difficile, qu'ils ne savent
plus quelle rsolution prendre; en outre, comme leur dsir immodr des faveurs
capricieuses du sort les ballotte misrablement entre l'espoir et la crainte, ils sont en
gnral trs enclins la crdulit. Lorsqu'ils se trouvent dans le doute, surtout concernant
l'issue d'un vnement qui leur tient cur, la moindre impulsion les entrane tantt d'un
ct, tantt de l'autre; en revanche, ds qu'ils se sentent srs deux-mmes, ils sont
vantards et gonfls de vanit.
(... ) D'infimes motifs suffisent rveiller en eux soit l'espoir, soit la crainte. Si, par
exemple, pendant que la frayeur les domine, un incident quelconque leur rappelle un bon
ou mauvais souvenir, ils y voient le signe d'une issue heureuse ou malheureuse; pour cette
raison, et bien que l'exprience leur en ait donn cent fois le dmenti, ils parlent d'un
prsage soit heureux, soit funeste.
(... ) Ayant forg d'innombrables fictions, ils interprtent la nature en termes extravagants,
comme si elle dlirait avec eux.
Spinoza, Trait des Autorits Thologiques et Politiques, Pliade, p.606-607

Questions :
1.

Dgagez la thse de l'auteur et les articulations du texte.

2.

Expliquez le lien entre les notions suivantes: superstition, crdulit, prsage, fiction.

3. Donnez un exemple concret pour illustrer l'ide du second paragraphe: cette attitude
est-elle raisonnable ?
4. D'aprs l'auteur, quelles sont les causes et les effets de la superstition ?
5. Selon vous, la sagesse est-elle compatible avec la superstition ?

Corrig succinct.

Spinoza Trait des autorits thologiques et politiques


Dans ce texte, Spinoza aborde le problme de la superstition comme illusion communment
admise, en dmontre le mcanisme et les effets pervers dans la conduite de lexistence
humaine.
1. Thse de l'auteur.
Spinoza entreprend de faire la critique de la superstition. Notamment, il se propose de
montrer comment les hommes, conscients de et angoisss par leur impuissance face au
droulement des vnements de l'existence, se rfugient dans la croyance en Inexistence de
puissances occultes, d'tres ou puissances surnaturels, bnfiques ou malfiques (sous les noms
fort varis de chance, hasard, malchance, destin, fatalit ... ).
Ce faisant, ils s'imaginent que ces puissances occultes sont l'uvre dans la nature, qu'elles se
manifestent travers des signes et des objets (prsages : cartes, boules de verre ... ) et qu'il est
possible de les invoquer ou de les conjurer.
Spinoza montre que cette croyance est fausse. En effet, elle pose que l'ordre de la nature (la
ralit) pourrait obir des causes surnaturelles (volonts de puissances occultes et
mystrieuses), et par consquent vouloir se conformer ou s'opposer aux dsirs humains. Or,
croire ou vouloir que la nature soit conforme nos rves, souhaits, attentes, prendre ses dsirs
pour la ralit , n'est-ce pas le propre de l'illusion ? N'est-ce pas prter la nature une capacit
dlirer (folie et draison de l'imagination) gale celle des hommes.
Il. Articulations, plan du texte.
A. Causes de la superstition.
Pourquoi les hommes sont-ils enclins la superstition ?
1.
L'idal ("Si les hommes..") serait que les hommes puissent gouverner le cours de leur
existence, maitriser 1'ensemble des vnements qui surviennent dans la ralit.
2. Mais la ralit est toute autre. L'ordre des choses semble leur chapper trs souvent
("on les voit souvent acculs une situation si difficile..").
a) Causes objectives ( telles que les choses se passent dans la ralit).
- Certains faits, vnements ne dpendent pas de nous (mort, maladie, phnomnes naturels,
chmage / crise conomique, ... )
- D'autres vnements semblent se produire par hasard (enchanement fortuit / imprvisible de
faits, concours de circonstances). Rien ni personne ne les a dcids, voulus (ex. le passant tu
accidentellement par une tuile dtache d'un toit).
Tous ces faits -mme si certains sont imprvisibles- peuvent cependant s'expliquer
rationnellement (ordre de la nature, ralits sociales ... ).
b)
causes subjectives (en fonction de notre manire de regarder les choses). Les hommes
dsirent que tous les vnements qui surviennent dans la ralit leur soient favorables. ex. :
pouvoir obtenir et conserver un tre cher, un bien prcieux, une situation avantageuse.. C'est
pourquoi ils oscillent entre l'espoir (pouvoir obtenir et conserver un bien ... ) et la crainte (peur

de le perdre).
3.
Ce dsir d'un sort toujours favorable est sans doute comprhensible (qui voudrait le
malheur, la malchance ?). Mais est-il raliste (conforme la ralit) et raisonnable (conforme
la raison ?). La rponse de l'auteur est nette qui nous parle du "dsir immodr des faveurs
capricieuses du sort"
4.
Par consquent, face cette impuissance / incapacit relle de matriser les vnements
(prvoir connatre et dcider / gouverner), les hommes deviennent "en gnral trs enclins la
crdulit".
B. Mcanisme de la superstition.
- Par quel mcanisme / processus intellectuel les hommes deviennent-ils superstitieux ?
1.
Les hommes, convaincus de l'existence d'tres ou de puissances occultes, s'obstinent
croire qu'il est possible soit de les deviner et d'en prvoir / prdire l'influence dans le cours des
vnements ordinaires ("prsages heureux ou funestes").
ex: Un chat noir, un miroir qui se brise portent malheur, un vendredi 13 porte chance...
A ces signes, on prte une valeur magique et un sens mystrieux. - Ils s'imaginent et croient en
effet que:
a)
des puissances occultes gouvernent la nature.
b)
qu'elles sont, en outre, susceptibles d'avoir des intentions l'2ard des hommes
- soit bnfiques (ils parlent indistinctement de chance, de Providence)
- soit malfiques (ils parlent indistinctement de malchance, destin, fatalit...
- D'o cette attitude constante d'indcision et de sentiments contradictoires qui les "ballote au gr
des circonstances " entre l'espoir (pouvoir obtenir et conserver un bien ... ), la crainte (peur de le
perdre), et la vantardise (fiert orgueilleuse de qui croit avoir de la chance, de qui a un sort
favorable).
2. Cette attitude de crdulit est draisonnable, va contre le bon sens, car concrtement, on na
jamais pu tablir rationnellement aucune relation de causalit, aucun lien logique ("dmenti de
l'exprience").
- Il est la limite possible d'invoquer l'ide de chance ou de malchance pour dsigner des
vnements qui se produisent par hasard (voir dfinition A2a), selon un concours de
circonstances non prdtermin d'avance qui nous est soit favorable soit contraire. Mais en
aucun cas on ne peut raisonnablement invoquer une puissance suprieure et mystrieuse soit
bienveillante (ide de Providence) soit malveillante (ide de Fatalit) contre quoi l'homme
demeurerait impuissant et soumis (pb de la libert, responsabilit).

C. Illusion de la superstition.
Cette croyance superstitieuse est-elle fonde en raison, est-elle conforme la vrit de la

nature ?
1.
Cette attitude de crdulit est absurde car draisonnable. Elle vise en effet renverser
l'ordre des choses, notamment s'imaginer / croire que l'ordre de la nature se produit en
fonction des dsirs humains (chance = rcompense, sort favorable / malchance, fatalit =
maldiction, chtiment). ("ils interprtent la nature en termes extravagants, comme si elle
dlirait avec eux").
2.
En ralit, le rel ne fait qu'obir des relations causales (telle cause entrane
ncessairement telle consquence ) explicables par la raison. Or, tous les vnements de
l'existence -mme si certains sont imprvisibles- peuvent pourtant sexpliquer rationnellement .
ex: le passant tu accidentellement par une tuile dtache d'un toit.
Conclusion: Dans cette critique de la superstition, Spinoza dnonce
- la folie des hommes superstitieux, plus prompts croire qu' penser, projeter sur le cours
des vnements l'ordre de leurs dsirs et de leur imagination (la superstition comme forme
commune de dlire).
- l'absence de scrupules de ceux et celles (devins, voyantes ... ) qui abusent de la crdulit des
personnes superstitieuses pour gagner de l'argent.
- leur manque de sagesse, leur refus de comprendre et d'accepter le rel avec lucidit et
courage.

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