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ENSAYO DE EXPANSION DE LOS SUELOS.

EVALUACIN Y DETERMINACIN DE SUELOS EXPANSIVOS


(ASTM D4546 AASHTO T258)

Objetivos del ensayo.


Los objetivos de este ensayo son determinar si un suelo es
potencialmente expansivo, as como los principales ensayos y mtodos
empleados en la determinacin del ndice de expansin, y predecir la
magnitud del hinchamiento que se pueda producir.

Conceptos bsicos.

Suelo expansivo.

Los suelos expansivos, son suelos arcillosos inestables en presencia


de humedad, ya que su caracterstica principal es experimentar cambios de
volumen cuando vara su contenido en lquido, esto significa que cuando un
suelo est compuesto de materiales muy susceptibles a desmoronarse con
la presencia de algn liquido (generalmente agua) y en caso de que hubiera
una edificacin sobre esta zona con este tipo de suelos producira que esta
zona tendiera a fracturarse produciendo grietas en las paredes o bien que la
cimentacin cediera y que toda la edificacin colapsara.
Se conocen como suelos expansivos aquellos que presentan
expansiones o contracciones, o sea cambios de volumen cuando vara su
humedad o contenido de agua. Una de las causas por las que se presentan
los suelos expansivos son las condiciones climticas, que influyen de
manera directa al comportamiento de estos suelos. Una expansin se
genera debido al agua, por lo que es ms propenso a encontrar suelos
expansivos en reas donde las lluvias sean moderadas y frecuentes. Otro
factor importante es la presencia de aguas subterrneas que se filtran de la
superficie.
Los principales investigadores los suelos expansivos fueron Lambe
Whitman (1959), Fu H. Chen (1975) y Brackley (1975).
Como identificar un suelo potencialmente expansivo?
Las formas principales de identificacin de un suelo potencialmente
expansivo son:
Identificacin Mineralgica.
Los tres grupos ms importantes en que se clasifican los minerales
arcillosos son: illita, caolinita y montmorillonita, compuestos por
hidroaluminosilicatos. Los ensayos mineralgicos tienden a detectar la

presencia de montmorillonita, que es el mineral preponderantemente


expansivo. Algunos de los ensayos mineralgicos son:

Difraccin por rayos X


Anlisis Trmico Diferencial
Anlisis de absorcin de colorantes
Anlisis qumicos
Anlisis por microscopio electrnico

Determinacin de ciertas propiedades bsicas de los suelos.


Las propiedades a determinar son:

Lmite lquido y Lmite Plstico


Lmite de contraccin.
Contenido de coloides.
Expansin libre del suelo.

Mtodos indirectos de determinacin del potencial expansivo del


suelo.
Estos mtodos consisten en predecir el potencial expansivo del suelo
de una forma cualitativa, en base a medidas directas de la expansin de
suelo sobre muestras remoldeadas compactadas en condiciones prefijadas
de humedad y densidad.
Los mtodos ms utilizados son el Ladd y Lambe y el mtodo de
PVC o mtodo de la medida del cambio volumtrico.
Medidas directas de la expansin del suelo.
Estos mtodos consisten en medir la expansin del suelo al saturarlo
bajo diferentes condiciones de carga, graficndose las variaciones de
hinchamiento para diferentes presiones aplicadas.