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Claude Piron

Resumo
Este artigo analisa as respostas dadas a perguntas sobre o esperanto por
linguistas do "Ask-A-Linguist" ["pergunte a um linguista"], servio do frum The
Linguist List para o grande pblico. Estas respostas tm diversos aspectos em
comum:
- nunca se referem lngua como utilizada na prtica,
- comportam uma grave ignorncia acerca dos traos lingusticos do esperanto
e das pessoas que o utilizam,
- ignoram a relao existente entre estruturas lingusticas e facilidade de uso,
- no comparam nunca o esperanto, na sua funo de intermedirio entre
falantes de lnguas diferentes, com as outras opes (nomeadamente o ingls),
- apresentam como incontestveis, concluses tericas que a investigao no
terreno revela inexatas.
Aps dar alguns exemplos de situaes nas quais o esperanto utilizado no dia
a dia, o autor aborda resumidamente a questo de saber se o esperanto uma lngua
ou um cdigo. A maior parte do resto do artigo consagrada a exemplos que
demonstram o carter no realista das afirmaes peremptrias formuladas nas
respostas. Termina por uma anlise dos processos mentais que subjazem a esta
defasagem entre afirmaes categricas e realidade, e sugere que a simples meno
da palavra esperanto ativa um complexo que inibe o funcionamento mental
normal.

Oito linguistas respondem a perguntas sobre o esperanto


Quem se interroga sobre lnguas e domina o ingls pode dirigir-se ao "Ask-ALinguist" (http://linguistlist.org/ask-ling/index.html), servio oferecido por The Linguist
List, frum de discusso na Rede para linguistas profissionais (http://linguistlist.org). Tratase, como proclama a pgina de acolhimento, num estilo bem americano, da "maior fonte de
informao lingustica do mundo". Pode-se ler que "Ask-A-Linguist quer ser o lugar onde
qualquer pessoa interessada por lnguas ou pela lingustica pode fazer uma pergunta e
receber uma resposta, dada por linguistas profissionais".
Projeto ou realidade? Lngua ou cdigo?
interessante ver como estes profissionais respondem s perguntas sobre o
esperanto. Quem conhece efetivamente esta lngua e os seus falantes imediatamente se
angustia por ver que nunca estas respostas mencionam a lngua tal como aplicada na
prtica. No entanto, o esperanto objeto de um uso intensivo numa rede mundial de
pessoas que o utilizam em viagem, quando visitam algum, por correspondncia, em trocas
pela Internet (o programa Skype torna-se popular neste meio), lendo e escrevendo livros,
ouvindo programas radiofnicos (a Rdio Pequim e a Rdio Varsvia emitem diariamente
em esperanto, a Rdio Vaticano e diversos outros emissores vrias vezes por semana) e em
inmeras outras ocasies. As motivaes que conduzem a estudar esperanto so diversas e
complexas: interesse por ambientes interculturais, desejo de participar numa ao poltica

de amplitude mundial que visa promover a justia entre os povos, prazer de ter contatos no
mundo inteiro para trocar ideias e experincias sem ser inibido por um problema de lngua,
etc. Mas independentemente da motivao inicial, os usurios do esperanto encontram-se e
comunicam abundantemente. De fato, desde 1986, no se passou um s dia sem que o
esperanto fosse, em algum lugar do mundo, a lngua de um congresso, de um encontro ou
de uma sesso.(1)
Para dar apenas uma ideia, eis alguns exemplos de atividades organizadas em Maio
de 2006, quando da redao do presente artigo:
6-13 de Maio: Congresso da Federao internacional dos ferrovirios esperantfonos,
de Shanghai (China);
13: Dia portas abertas, Associao mundial de esperanto, Roterdam (Pases Baixos);
14: Reunio regional da Unio internacional dos esperantfonos catlicos, Poibyslav
(Repblica Checa);
13-17: Semana ps-congresso em Pequim (China) para os participantes no congresso
mundial dos ferrovirios;
17-20: Seminrio sobre as aplicaes do esperanto em cincia e tecnologia, Havana
(Cuba);
19-21: Encontro internacional de Jovens esperantfonos, de Kostrena (Crocia);
20: Encontro da primavera da Federao de esperanto do noroeste, Preston
(Inglaterra);
20-21: 18 encontro esperantfono do Estado de Rio de Janeiro, RJ (Brasil);
20-21: Excurso dos clubes de esperanto ao Monte Yatugatake (Japo);
20-22: Encontro turstico do Canad central, Ottawa (Canad);
22 de Maio - 1 de Junho: descoberta dos Crpatos meridionais: viagem guiada em
esperanto atravs do Valachie e da Transilvnia (Romnia).
Poder-se-ia tambm citar os seminrios onde jovens esperantfonos coreanos e
japoneses exprimem o que pensam uns dos outros e confrontam o que lhes dizem as suas
respectivas histrias nacionais, num quadro que conduz descoberta da origem dos seus
preconceitos e a compreender melhor o que se passou entre os dois pases.(2) Estes
encontros, que exigem um controle real do instrumento lingustico, nomeadamente para a
expresso espontnea dos afetos, a este nvel social e nesta regio do mundo no poderiam
ter lugar numa outra lngua que no o esperanto.
Todo aquele que participa de tais atividades d-se imediatamente conta de que o
esperanto no tem nada de uma abstrao ou de um projeto. uma verdadeira lngua, da
mesma maneira que qualquer outra lngua adotada para tais contatos. uma lngua aplicada
praticamente em todos os domnios: as pessoas servem-se dela para convencer um
adversrio poltico, para trocar receitas, para discutir filosofia ou religio, para comparar as
condies sociais, para dar explicaes tcnicas, para exprimir o seu amor, para encontrar
um parceiro comercial, para assegurar uma expresso potica para os seus sentimentos, ou
para dar a conhecer as suas canes a outros povos (o esperanto provavelmente a lngua
na qual se traduzem mais canes). inteiramente uma lngua.

Certos linguistas contestam este fato. Numa mensagem, um especialista de Ask-ALinguist" diz: "o esperanto no uma lngua, um cdigo". Evidentemente, tudo depende
da definio que se d de lngua. Se nos ativermos definio de Martinet, o esperanto
inegavelmente uma lngua, dado que responde ao critrio da dupla articulao, mas outras
definies foram sem dvida propostas e adotadas pelos linguistas. difcil, contudo, ver
um cdigo, e no uma lngua, quando se considera a seguinte quadra, de Henri Vatr:
Nu, Ariadna, u la modomastron
ni fadenfine pinglos en Panamo?
Siren-logite li us el Havano
edzecon fu is kiel fidel-kastron. (3)
Dar todas as explicaes necessrias para fazer compreender o contexto desta
quadra cheia de aluses tomaria muito tempo. Digamos resumidamente que se trata de um
poeta esperantista do Panam, que trabalhou no mundo da alta costura, e cujo endereo se
revela muito difcil de descobrir. Eis uma traduo aproximativa desta quadra:
Bem, Ariane, ser que ns vamos enfim [literalmente: na extremidade do
fio]
fixar o mestre da moda com alfinetes ao Panam?
Atrado por sirenes, acaba de deixar Havana,
fugindo ao casamento [literalmente: ao estatuto de marido] como a uma
espcie de castrao que a fidelidade.
[Atente-se que em esperanto, fidel-kastro quer dizer "a castrao que a fidelidade
ou a fidelidade sentida como uma castrao].
Um cdigo permite tais jogos de palavras, tais aluses? Um cdigo tem conotaes?
usado por uma coletividade planetria de falantes com sentido do humor e uma herana
cultural bastante rica para compreender tal quadra? O leitor que julgue.
Traos comuns maior parte das respostas de Ask A Linguist
Qualquer pessoa familiarizada com o mundo do esperanto no pode deixar de
assinalar, nas respostas dos linguistas analisadas aqui, diversas caractersticas:
1. Nunca situam o esperanto no mbito do problema geral da comunicao em escala
mundial. Dito de outra maneira, no tm em conta o fato de que o esperanto uma soluo
proposta para um problema real que tem consequncias importantes para uma frao
considervel da humanidade.
2. Manifestam uma ignorncia quase total do que o esperanto, quer no aspecto
lingustico quer sociolgico.
3. Falha-lhes completamente a perspectiva histrica.
4. As suas asseres so meramente tericas: simples dedues no verificadas na vida
real.

5. Evitam sempre verificar na prtica como que o esperanto funciona em comparao


com os sistemas que se prope substituir.
6. Situam-se num eixo "superior-inferior": usam com frequncia um tom paternalista,
condescendente ou judicioso, e do conselhos.
Estes traos comuns nomeadamente os pontos 2, 4 e 6 suscitam particular
espanto quando se os relaciona pergunta que desencadeou a maior parte das respostas. O
enunciado desta pergunta continha a frase seguinte: viajei por numerosos pases como a
Hungria, a Finlndia, a Dinamarca, a Rssia, a Islndia, e por toda parte as minhas estadas
foram muito agradveis graas s pessoas que falam esperanto. Inclua tambm o parecer
de esperantfonos japoneses. No esquisito que estes especialistas, que, obviamente, no
tm a mnima experincia do mundo do esperanto vrias respostas levam a pensar que at
ignoram a sua existncia no hesitam em pronunciar-se sobre a lngua e relevar o que
consideram como os seus defeitos anulatrios, sem se darem conta de que a pessoa a quem
respondem conhece o assunto por dentro e poderia ensinar-lhes muito sobre o
assunto?
Retomemos estes pontos um a um.
1. Ausncia de contexto geral.
Com a globalizao e o desenvolvimento geral das relaes internacionais, as
situaes onde pessoas de origens diferentes so chamadas a comunicar so cada vez mais
frequentes. Para tanto, utilizam diversos meios, desde os gestos que acompanham uma vaga
algaravia at o ingls aperfeioado dos diplomados das business schools, passando pelo
broken English, pela interpretao simultnea e pelo esperanto. Este , por conseguinte, um
meio entre outros para superar a barreira das lnguas. Critic-lo sem nunca se referir ao
problema geral to absurdo como criticar um medicamento considerando-o
exclusivamente em si mesmo, sem tomar em considerao a doena para a qual foi
inventado, e sem o comparar com os outros tratamentos prescritos no mesmo caso.
Os partidrios do esperanto partem da constatao de que a ausncia de um meio
cmodo e democrtico para comunicar atravs das barreiras lingusticas cria srias
dificuldades em todas as espcies de situaes, to numerosas que seria impossvel list-las.
Pense-se nos equvocos que ocorrem durante uma viagem num pas cuja lngua se ignora;
nas dificuldades que encontram os dirigentes de pequenas e mdias empresas, quando
negociam com parceiros de um pas remoto; nos problemas que um contramestre enfrenta
para se fazer compreender com o seu trabalhador estrangeiro; na tenso que experimenta
um delegado numa assembleia internacional obrigado a se exprimir numa lngua que no
a sua, etc.
Enervamentos, frustraes, sofrimentos, injustias devidas impossibilidade de
exprimir claramente o que se quereria, aparecem constantemente. E podem conduzir a
situaes trgicas, como a daquele africano que, em Genebra, subscreveu na polcia uma
falsa declarao que o implicava num roubo que no cometeu, porque compreendeu mal o
texto em francs que lhe apresentaram, ou o falecimento, na Alemanha, de muitos doentes
turcos aps terem sido submetidos a transplantes porque no compreenderam as instrues

dadas pelo pessoal de enfermagem sada do hospital. Se se acrescentar a estas


dificuldades concretas ou psicolgicas o enorme investimento em tempo e em energia
nervosa feito na aprendizagem do ingls por milhes e milhes de jovens em todo o mundo,
durante anos e anos, para resultados pouco satisfatrios(4), bem como as somas aberrantes
que a traduo e a interpretao absorvem nas instituies interestatais, congressos
profissionais e operaes comerciais, foroso concluir que a barreira das lnguas , para a
sociedade, algo mais do que uma simples futilidade.
Ora, se objetivamente compararmos os diferentes sistemas atualmente aplicados
para super-los, apercebemo-nos de que o menos dispendioso tambm o que apresenta o
melhor rendimento do esforo investido: o esperanto(5), (6). Um economista, a mando do
Governo francs, o prof. Franois Grin, concluiu das suas investigaes que se a Europa
adotasse o esperanto, economizaria 25 bilhes de euros por ano(7).
No curioso que nenhuma das respostas dadas no mbito do "Ask-A-Linguist"
considere o esperanto neste contexto, que corretamente o seu?
Do a impresso de que tudo vai bem no melhor dos mundos da comunicao
internacional e que a busca de um meio para melhorar a situao uma insensatez. Do
igualmente a entender que agir em favor do esperanto algo desligado da realidade
poltica, econmica, social e cultural do nosso planeta, que no pode servir a ningum e que
os que se comprometem com isso se situam fora do mundo real.
A mensagem subjacente a estas respostas : no h qualquer problema de
comunicao no mundo, ou, se h algo semelhante est resolvido pelo ingls. Quo injusta
e aberrante pode ser a soluo ingls para 95% da populao mundial cuja lngua materna
outra, nunca tomado em considerao.
Injusto.
O ingls uma lngua muito difcil. No incio, parece simples, porque no h muitas
formas gramaticais a memorizar. Mas quanto mais se progride, mais se d conta de que esta
facilidade inicial falaciosa, at terminar por se tomar conscincia da impossibilidade de
chegar a um controle perfeito da lngua, que permitiria sentir-se em p de igualdade com as
pessoas de lngua inglesa. So much that is being said is correct, so little is right (formam
muitas frases corretas, mas poucas soam ajustadas), diz o escritor George Steiner a
respeito de estudantes estrangeiros que supostamente teriam atingido em ingls um nvel
operacional(8). Com efeito, um controle comparvel ao de um anglfono de nascimento
apenas pode ser atingido se se viver longamente num ambiente onde todos falam ingls. As
pessoas de lngua germnica atingem mais frequentemente um melhor controle do que os
outros, porque o ingls pertence mesma famlia da sua lngua materna, mas a diferena
em relao aos nativos no menos considervel nelas. Devido a esta dificuldade,
qualquer relao entre um anglfono e um falante de uma outra lngua falseada: um
superior, outro inferior, o primeiro tem um controle absoluto do instrumento lingustico, o
segundo est menos bem armado para defender o seu ponto de vista.

A injustia situa-se igualmente num outro nvel, o do tempo que os no anglfonos


devem consagrar ao estudo da lngua; enquanto que esta perda de tempo e este esforo
considervel necessrio em mdia entre 4000 e 8000 horas de estudo para chegar a um
bom nvel operacional so totalmente poupados s pessoas de lngua inglesa, que
adquiriram a sua lngua sem nada fazer para alm de viver com a sua famlia e frequentar a
escola da sua regio. A observao seguinte, resposta de um cientista coreano, Kim
Hiongun, a um inqurito da BBC, sublinha efetivamente a importncia deste esforo: A
Coreia investe enormes somas no ensino do ingls. Se eu tivesse podido dispor do meu
tempo a meu modo, teria podido obter cinco doutoramentos com os anos que tive de
consagrar ao estudo desta lngua. Os britnicos, os estadunidenses, os australianos e outros
nativos de lngua inglesa podem investir este tempo e esta energia no seu aperfeioamento
profissional ou em lazeres; o resto do mundo privado desta possibilidade. justo?
Absurdo.
A grande dificuldade do ingls causa uma multido de incoerncias que em nada
contribuem para a intercomunicao. Na maioria das lnguas que se escrevem com um
alfabeto, suficiente conhecer algumas regras de ortografia para poder escrever
corretamente uma palavra que se sabe pronunciar. Em ingls, a ortografia no tem nada de
fcil, e necessrio aprender a pronncia de cada palavra, nomeadamente o lugar do
acento. A letra a no se pronuncia da mesma maneira nas palavras nation e national, nem
o i em wild e wilderness, embora, nos dois casos, a segunda derive da primeira. O grupo
ict pronuncia-se de uma maneira (/ikt/) em depict, de outra (/ait/) em indict. Se a maior
parte dos Ocidentais no anglfonos pronuncia mal sweatshirt e Reagan, porque nada
permite adivinhar como as letras ea se pronunciam. Memorizar a pronncia e a ortografia
de cada nova palavra aprendida representa para qualquer aluno de ingls um gasto de
energia considervel. A palavra absurdo para qualificar esta defasagem entre escrita e
pronncia, justifica-se pela sua ausncia na maior parte das lnguas e pelo fato de isso se
refletir negativamente na comunicao.
Esta aberrao apenas uma entre dezenas de milhares. A regra quer que se forme o
plural de um substantivo acrescentando-lhe um s. Mas a palavra woman (mulher), faz o
plural, na escrita women (o e substituiu o a), e oralmente /wim'n/ (o som u escrito
o d lugar ao som i, tambm escrito o). Ou consideremos a negao. Na quase
totalidade das lnguas mundiais a negao segue um modelo regular, vlido para todos os
verbos. Em portugus, se se sabe dizer eu no sei, pode-se aplicar a mesma estrutura aos
outros verbos e dizer eu no tenho, eu no posso, eu no sou. Em ingls, o modelo
de I do not know eu no sei no aplicvel a vrios verbos. Deve-se dizer I am not eu
no sou, no I do not be. Alm disso, a ortografia aberrante aqui tambm. Se se trata de
dever, escrevo a forma negativa por trs palavras: I must not, mas se se trata de poder, por
duas: I cannot. Quanto negao dos adjetivos e dos substantivos, faz-se na maior parte
das lnguas por um prefixo que permanece sempre igual, como in- em portugus, un- em
alemo, ne- em russo, bu- em chins, etc. Em ingls, s vezes in- (injustice, invisble), s
vezes un- (unjust, unpleasant). Recorde-se que se incapaz se diz unable, incapacidade
diz-se inability, enquanto que no caso que unpleasant desagradvel, o prefixo un- no se
torna in- quando se passa do adjetivo ao substantivo diz-se unpleasantness o que exige
ao crebro uma gasto de energia que lhe poupado em quase todas as outras lnguas.

Outro aspecto do ingls que se acrescenta ainda ao esforo para dominar a lngua
o seu imenso lxico. Por um lado, contm um nmero de sinnimos que a maior parte das
lnguas ignora sem problemas. No se domina o ingls se se ignora que ler se diz no
apenas read(9), mas tambm peruse, que ao lado de inevitable inevitvel h unavoidable,
e ao lado de menace ameaar, threat. Por outro lado, no h frequentemente nenhuma
relao formal entre uma palavra e o que, na imensa maioria das outras lnguas, um
derivado: comparem o ingls tooth/dentist ao portugus dente/dentista, ao alemo
Zahn/Zahnarzt, ao rabe asnn/tubb al-asnn, ao persa dandan/dandansaz, ao japons
h/haisha, ao chins ya/yayi, ao malaio gigi/doktor gigi. Comparem arma/desarmamento
(alemo:
Waffe/Entwaffnung;
russo:
oruie/razoruenie)
com
o
ingls
weapon/disarmament. No h nenhuma relao formal entre year e annual, city e urban,
moon e lunar (comparem com o esperanto: jaro/jara, urbo/urba, luno/luna). Memorizar
todas estas incoerncias representa um esforo de tal modo desencorajante que o aluno no
pode impedir-se de comparar com a sua prpria lngua; apercebe-se ento de que, para uma
lngua desempenhar o seu papel de assegurar uma boa intercompreenso, tais absurdos no
so necessrios. Alm disso, complicam o trabalho da memria. A insero destas
incoerncias no crebro exige a instaurao de reflexos condicionados. Ora, estes no
demoram a esfumar-se se deixarem de ser reforados diariamente: suficiente um ano ou
dois fora de um meio anglfono para que as formas sem relao com a memria se
dissolvam, e que uma boa parte do acervo lingustico se perca, o que impede de falar
correntemente.
Quando se tenta convencer as pessoas da vantagem da racionalizao nas empresas,
verdadeiramente uma extravagncia escolher para comunicar, entre todas as lnguas
existentes, uma lngua em que a relao entre esforo e eficcia to desfavorvel!
Em nenhum momento, os linguistas de "Ask-a-Linguist" tratam deste aspecto da
pergunta, como se no houvesse nenhuma relao entre regularidade e fluidez, entre
coerncia e maleabilidade. Ningum ousaria pretender que todos os sistemas numricos se
equivalem. A superior eficcia dos nmeros indo-rabes, em relao numerao romana,
reconhecida por todos, e ningum nega que isso tem origem na sua concepo. Mas no
parece vir ao esprito dos nossos linguistas que uma lngua plena de incoerncias, como o
ingls, seja automaticamente menos eficiente do que uma lngua essencialmente regular,
como o esperanto. A maleabilidade de um instrumento ou de um "software" depende da sua
composio. O mesmo vlido para uma lngua. estranho que estes linguistas
aparentemente nunca pensem nisto.
2. Ignorncia acerca do esperanto
2.1 Aspecto lingustico
O esperanto tem, como toda lngua, o seu prprio gnio, a sua atmosfera, o seu
esprito, que derivam de diversas caractersticas, das quais as principais so as seguintes:
a) invariabilidade absoluta dos morfemas, que podem se combinar sem limitao;
b) possibilidade de usar qualquer conceito segundo qualquer funo gramatical
mediante uma marca precisa (vogal final);

c) direito de generalizar qualquer estrutura lingustica;


d) liberdade de construo;
e) possibilidade de formular o pensamento quer sob forma analtica (como em
ingls) quer sob forma sinttica (como no latim).
a) Em portugus, os morfemas que correspondem ao conceito "viso" apresentam-se
sob formas diferentes: ve (ver, v), vis (invisvel, visual, visto), vej (veja), vi (vimos,
viram). Em esperanto, permanece sempre vid, como se exemplifica pela traduo das
palavras portuguesas acima: vidita, vidas, nevidebla, vida, vidos. pela mesma razo que a
slaba mi "eu" permanece fiel a si mesma, em mia, miaj, mian, min, em contraste com o
ingls, no qual I ("eu") adjetiva-se em my ("meu", "minha") e no acusativo me ("mim").
Esta invariabilidade de morfemas um trao que o esperanto compartilha com o chins.
b) Em muitas lnguas, as palavras pertencem a uma categoria definida: verbo,
substantivo, adjetivo, advrbio, etc. Em esperanto, em vez de categorias, h funes: cada
radical pode funcionar como verbo, substantivo, adjetivo e advrbio: -i designa a funo
verbal-infinitiva, -o a funo substantiva, -a tem a funo adjetiva, -e a funo adverbial.
Com efeito, a funo adjetiva corresponde frequentemente ao que se chama genitivo
noutras lnguas, e a funo adverbial aos complementos circunstanciais. Quem aprendeu
o morfema vid no tem de sobrecarregar a memria, para poder exprimir a ideia vidi `ver',
vido `viso', vida `visual, vide `visualmente. De igual modo, o morfema ebl d lugar a ebli
`ser possvel', eblo `possibilidade', ebla `possvel', eble `possivelmente'. A combinao de
ambos d: videbli `ser visvel', `poder ser visto', videblo `visibilidade', videbla `visvel',
videble `visivelmente'.
c) Quem aprendeu que `ele no v ' se diz li ne vidas, sabe seguramente que `ele no
' seguir o mesmo modelo: li ne estas. Quando se apercebem que podem formar a palavra
senvidulo (sen `sem', vid `vista', `viso', ulo `indivduo') que sinnima de blindulo
`privado de viso', `cego', sabem que podero inserir na estrutura sen-ulo qualquer raiz:
sen-religi-ulo `pessoa que no tem religio', sen-mon-ulo `pessoa que no tem dinheiro',
sen-pov-ulo `pessoa que no tem nenhum poder'.
d) A ordem das palavras muito livre em esperanto. `Ele observa-me' pode dizer-se
li rigardas min tal como li min rigardas; e `um olhar irnico pode ser dito ironia rigardo
ou rigardo ironia. Mas a forma como o complemento se une ao verbo ainda muito mais
livre do que nas lnguas ocidentais. Se se pode dizer li rigardas min, pode-se tambm dizer
li rigardas al mi.
e) Resulta dos aspectos supracitados que o esperanto oferece a quem quer exprimir
uma determinada ideia, um leque de escolhas claramente mais lato do que a maior parte das
lnguas. Para exprimir a ideia de `ele toca guitarra com entusiasmo pode dizer-se, em
modo analtico, li ludas gitaron kun entuziasmo, mas tambm, em modo sinttico, li
entuziasme gitaras. Do mesmo modo, `traduzir em francs' pode dizer-se traduki en la
francan lingvon, traduki francen ou muito simplesmente francigi.

Em nenhum das suas respostas, os linguistas do `Ask-A-Linguist' tm em conta


estas caractersticas do esperanto, as quais ignoram ou sobre as quais pouco sabem. Elas
tm, no entanto, consequncias de uma importncia capital.
2.2 Aspecto neuropsicolgico: relao entre a estrutura por um lado e a fluncia e a
facilidade por outro
O professor e investigador de psicologia Jean Piaget designou de assimilao
generalizadora a inclinao natural do crebro humano para generalizar um esquema de
ao anteriormente assimilado a toda a situao comparvel. por isso que no difcil
conduzir um Toyota se se j capaz de conduzir um Ford, e se aprende mais rapidamente a
tocar rgo se j se sabe tocar piano(10). Esta tendncia generalizadora tem um grande papel
na aquisio duma lngua. Ela facilmente se evidencia nas crianas e nas pessoas que
tentam expressar-se numa lngua estrangeira. Na maior parte das lnguas, para falar
segundo a norma deve-se recalcar as formas a que conduz a assimilao generalizadora,
que instala no crebro reflexos de primeiro grau. Em francs, para usar as formas
adequadas vous dites (vs dizeis) e des chevaux (cavalos) preciso recalcar as formas que
aparecem espontaneamente: vous disez e des cheval. O mesmo acontece no ingls: para
dizer feet (ps) e he came (ele veio) preciso recalcar foots e he comed. Um pouco de
lcool ou uma forte emoo facilmente podem fazer regressar as formas inadequadas da
caverna em que estavam recalcadas: o recalque nunca total. As irregularidades das lnguas
contrariam o movimento natural do fluxo nervoso. De fato, eles s se tornam automticos
apenas quando so repetidos quotidianamente durante muito tempo. Quando falamos a
nossa lngua materna (exceto se se trata duma lngua perfeitamente regular, como a
chinesa) ns somos acrobatas, que fazem movimentos antinaturais com a maior das
facilidades porque so repetidos dia aps dia, tornam-se quase uma segunda natureza em
ns. Mas uma criana que comea a falar ou um estudante que comea a estudar uma
lngua estrangeira esto ainda longe deste nvel de aquisio: muito frequentemente caem
nas armadilhas que so as irregularidades.
O esperanto, exatamente porque no contm armadilhas, aprende-se mais
rapidamente e manobra-se mais facilmente do que qualquer lngua ocidental. A tendncia
para generalizar aspectos lingusticos assimilados nele totalmente respeitada. No apenas
se adquire a gramtica em pouco tempo, como ainda, por causa da sua perfeita
regularidade, o vocabulrio se adquire com facilidade. Perguntem a um francfono como se
chama na lngua dele o filho do camelo. O mais provvel que diga que ignora (a palavra
chamelon); coloquem a mesma pergunta a uma criana com poucos meses de esperanto, e
ele de imediato responder, quase reflexamente: kamelido. Ele aprendeu katido (filhote do
gato), kaprido (cabrito), bovido (bezerro, vitelo), etc., e ele sabe que pode generalizar este
esquema generalidade dos animais.
De modo semelhante, a passagem de um verbo a um substantivo , em esperanto,
duma total coerncia. O portugus, em comparao com o esperanto, , neste aspecto, uma
lngua difcil. Pode-se conhecer o verbo amar (esp. ami), que isso no permite saber o
substantivo respectivo amor (amo), e no possvel deduzir queda (falo) de cair
(fali). preciso aprender as duas palavras separadamente. O ingls no menos incoerente,
mas esconde melhor o seu jogo ao iniciante. Quando se aprende he loves/ his love (ele ama/

o seu amor), he falls/ his fall (ele cai/ a sua queda), corre-se o risco de imaginar que tudo
muito simples. Mas uma iluso, porque no nos permitido generalizar e dizer he lives/
his live (ele vive/ a sua vida), he sells/ his sell (ele vende/ a sua venda), he suggests/ his
suggest (ele sugere/ a sua sugesto). preciso aprender em separado: life (vida), sale
(venda), suggestion (sugesto). Em esperanto, no h lugar a hesitaes: li amas/ lia amo, li
falas/ lia falo, li vivas/ lia vivo, li vendas/ lia vendo, li sugestas/ lia sugesto.
O que um ganho para a memria, quando se aprende, representa uma enorme
economia de energia nervosa, quando se aplica. Falar fluentemente falar reflexamente. Se
se tem de vasculhar a memria, a cada momento, para encontrar uma palavra ou uma regra
gramatical, no conseguimos expressar-nos com fluncia. Uma lngua que no exige um
segundo nvel de reflexos, os quais se introduzem no sistema nervoso para inibir reflexos
de primeiro nvel, possibilita falar muito mais confortvel e facilmente do que outra que
no tem essa vantagem. o caso do esperanto.
2.3 Aspecto social
Nenhum dos linguistas que respondem a perguntas sobre o Esperanto tem
provavelmente conscincia de que a maior parte dos que aprenderam esta lngua so
movidos pelo desejo de fazer progredir a justia entre os povos e fazer crescer as
oportunidades de bem estar social para os mais desfavorecidos do nosso planeta. claro
que estes linguistas no tm nenhuma ideia da histria poltico-social do esperanto, das suas
ligaes com os movimentos sindicais e de libertao, nem das perseguies que os seus
usurios sofreram da maior parte dos ditadores.
Uma das respostas dadas considera que o esperanto no pode funcionar como lngua
mundial porque, segundo o respondente, indo-europeu e por isso associado nas cabeas
das pessoas ao colonialismo e imperialismo ocidentais. O rpido progresso do esperanto na
frica subsaariana e o seu sucesso em pases como a Coreia, Japo, Vietnam, China ou Ir
demonstram que tal crtica no tem qualquer consistncia. Nada permite afirmar que haja
no esprito das pessoas uma correlao entre caractersticas lingusticas e posio poltica.
Para alm disso, como se viu acima, as caractersticas do esperanto tornam-na
estruturalmente uma lngua no indo-europeia. O seu aspecto europeu est limitado ao
vocabulrio. O acervo de palavras da lngua crioula haitiana mais ocidental do que o
esperanto. Acaso os haitiano tm, por via disso, o sentimento de se terem aliado ao
imperialismo? Formular a pergunta perceber o seu absurdo.
Alm disso, as pessoas que comeam a aprender esperanto sabem ou em breve
apercebem-se de que esta lngua nasceu num pas dominado, ocupado por um vizinho
imperialista e que, em toda a sua histria, foi aliada dos pequenos, dos fracos, dos
explorados.
Finalmente, tal reparo aparece desde logo altamente suspeito, porque nada
proposto para resolver os problemas da comunicao internacional, exceto o ingls. S
algum totalmente ingnuo e desligado das realidades mundiais pode imaginar que o ingls
est livre de conotaes imperialistas e coloniais.

3. A importncia da perspectiva histrica.


As respostas destes linguistas contm juzos sobre o passado e o futuro que so mais
categricos do que a objetividade permite:
-

A verdadeira razo pela qual o esperanto no se divulgou muito reside no


seu artificialismo
No progrediu porque nunca esteve ligado a um importante movimento
poltico
A lngua materna influenciar a lngua internacional e esta desfar-se- em
dialetos, como aconteceu com o latim que originou as lnguas latinas que
no so mutuamente inteligveis (...). Impedir uma lngua de evoluir to
difcil como reagrupar gatos que se dispersaram.

3.1 O ritmo da histria


Estas frases consideram o esperanto como um fato da histria passada ou condenado
a um futuro fiasco, no como uma realidade atual em desenvolvimento. verdade que
ningum pode garantir que o esperanto ainda existir daqui a cinquenta anos, mas tambm
ningum pode assegurar com perfeita segurana que o esperanto fracassou, que teve a sua
oportunidade perdida ou que j atingiu o nvel mximo da sua divulgao. A hiptese de
que o progresso do esperanto segue o ritmo lento dos fenmenos culturais e poltico-sociais
, pelo menos, to provvel como as afirmaes citadas, as quais tambm so meras
hipteses, embora os seus proponentes as apresentem como fatos seguros.
Se se comparar a divulgao do esperanto com a da numerao indo-rabe, com a
abolio da escravatura ou com a afirmao das mulheres na vida poltica e econmica,
constata-se que a histria progride muito lentamente, em ordem ao progresso, nas reas em
que se deve substituir uma velha mentalidade por uma nova. Novas propostas por uma
maior justia sempre suscitam resistncia. Elas vo contra os interesses de grupos
poderosos que reagem fortemente para conservarem os seus privilgios. A humanidade
tambm resiste, provavelmente pelo medo de ter de se adaptar, de ter de mudar de costumes
profundamente enraizados para novidades no tcnicas, no materiais, que so simples,
prticas, que facilitam a vida quotidiana e so fruto da criatividade humana. Desenvolvemse, pois, lentamente.
Um exemplo tpico o sistema mtrico. Gilbert Mouton prop-lo em 1647. Em
1767, cento e vinte anos depois da sua publicao, no era usado em lado nenhum e apenas
alguns exticos tinham conhecimento dele. Em comparao, o sucesso do esperanto bem
mais assinalvel, se se considerar que hoje (2006), menos de cento e vinte anos aps o seu
aparecimento na cena mundial, encontram-se pessoas que o praticam em inmeras cidades
de mais de cem pases e tambm em grande nmero de locais isolados. Se assim , impese a pergunta: no estaremos no estgio em que a curva exponencial ainda lisa?
Responder negativamente, como fazem os nossos linguistas, no cientfico. Tambm o
no seria faz-lo afirmativamente. A Histria ensina-nos que demasiado cedo para sablo.

3.2 - Artificialidade
O linguista que atribui a divulgao limitada do esperanto ao fato de que , segundo
ele, artificial no esclarece a relao de causa entre as duas constataes. Os nmeros
rabes, com o seu zero, ou o sistema mtrico, cuja bela coerncia faz recordar a formao
do vocabulrio do esperanto, no so menos artificiais. Como o esperanto, eles so fruto da
criatividade humana. De resto, o que que significa artificial, quando aplicado a uma
lngua? Para uma criana francesa mais natural dizer plus bon, vous disez, des cheval, do
que usar as formas corretas meilleur, vous dites e des chevaux.
De igual modo, um garoto anglfono dir foots, its mines, he falled, e no usar de
comeo os oficiais feet, its mine, he fell. As formas concordantes com a norma oficial s se
fixam no crebro aps grande presso do meio, portanto atravs dum condicionamento
imposto do exterior: em ningum, tais formas se produzem naturalmente. O autor deste
artigo teve oportunidade de observar a fala de uma criana bilngue de cinco anos,
esperanto - francs. O seu esperanto era perfeito, mas o seu francs ainda estava longe da
norma. Deste fato no vivel deduzir que o esperanto mais natural do que outras
lnguas?
3.2 - A evoluo futura
Ningum pode dizer o que acontecer amanh. Talvez que aps x dcadas ou
sculos o esperanto se dialetize. Mas isso no est assegurado. O exemplo do latim no
pertinente. Durante sculos, o latim permaneceu uma lngua nica, embora usada num
vastssimo territrio, que se estendia da Inglaterra sia Ocidental. O que causa a diviso
de uma lngua em dialetos, mutuamente incompreensveis, no a distncia nem o tempo,
mas a ausncia de comunicao. O latim transformou-se em lnguas latinas apenas quando
a administrao romana desapareceu e as comunidades de lngua latina se isolaram. De
resto, o desaparecimento do latim ocorreu apenas em nvel popular, no da elite cultural,
que continuou a praticar um latim unitrio, em alguns aspectos diferente do clssico, mas
possibilitador de uma perfeita intercompreenso de um extremo a outro da Europa. No
sculo XIII, um universitrio de Colnia, Praga ou Cambridge ensinava em Paris e isso no
causava qualquer problema. Como quer que seja, quando as relaes entre falantes se
intensificam, quando viajam entre si, veem os mesmos espetculos, leem as mesmas
revistas, as lnguas aproximam-se. A lngua francesa exemplifica isso: as diferenas entre a
lngua falada na Frana, na Blgica, no Canad e na Sua so menores hoje do que foram
h um sculo atrs.
Uma investigao diacrnica sobre o esperanto confirma o mesmo fenmeno. De
comeo, no era difcil adivinhar a lngua materna de um autor. No mais hoje em dia. A
lngua unifica-se. A comunicao por mensagens eletrnicas, que tem grande sucesso no
mundo do esperanto, exerce um efeito unificador. A mesma evoluo ocorre com a
pronncia. Nos anos cinquenta do sculo passado, os programas de rdio em lngua
esperanto caracterizavam-se por uma pronncia nacional muito marcada. Hoje, a maioria
dos jovens franceses que falam esperanto pronunciam os r linguais e acentuam a
penltima slaba adequadamente, o que era raro h apenas vinte anos. No mais se ouvem
os suecos pronunciarem o -e final shwa(9) isto , uma vogal obscura, indefinida, incolor

como fazia o locutor da rdio sueca nos anos cinquenta (o que, de resto, de modo nenhum
impedia uma perfeita compreenso). A vontade de mtuo entendimento engendra
mecanismos lingusticos que permitem evitar equvocos. Este fato claramente perceptvel
a quem investigar documentalmente a evoluo do esperanto(10).
A histria do esperanto prova que uma lngua convencional pode evoluir sem perder
nada da sua unidade: basta que a vontade de mtua compreenso seja suficientemente forte,
para que a evoluo se desenrole do mesmo modo em todo o lado, ou para que evolues
divergentes no se fixem, pelo simples fato de que a comunidade as sente, mesmo que
inconscientemente, como dissonantes do esprito da lngua.
4. Dedues no verificadas
As respostas que se podem ler no Ask-A-Linguist esto cheias de asseres no
verificadas, por exemplo:
-

O esperanto no mais fcil, para um no europeu, do que qualquer


lngua europeia.
O esperanto no uma lngua viva porque no tem uma comunidade de
falantes.
Falta-lhe a riqueza e a capacidade vibratria de uma lngua viva.
O seu vocabulrio montono porque toda uma famlia de palavras deriva
do mesmo radical.
Aprender esperanto uma completa perda de tempo.
Porque no h falantes nativos, cada um pronuncia seguindo a estrutura
fontica da sua lngua materna e isso torna difcil a compreenso.

Cada uma destas afirmaes uma concluso terica que no foi submetida prova
do real. Estes linguistas exprimem-se como se estas concluses fossem evidentes por si
mesmas. Basta, porm, observar no terreno como as coisas se passam para constatar que
nenhum deles tem razo.
a) O esperanto no mais fcil, para um no europeu, do que qualquer lngua
europeia.
Afirmar isto mostra que se no tem conscincia do que torna uma lngua fcil ou
difcil. Na Sua, os estudantes italfonos escrevem sem erros aps o primeiro ano da
escola bsica, enquanto os jovens francfonos ainda no o fazem aos 12 e 13 anos. Por
qu? Porque a escrita italiana simples e coerente, em contraste com a francesa na qual no
h uma ligao regular entre a pronncia e a escrita. Quanto menos detalhes tenham que ser
memorizados, tanto mais rapidamente se progride. O esperanto adquire-se mais
rapidamente do que qualquer lngua europeia, seja qual for a lngua materna do aprendiz,
simplesmente porque coerente. Um artigo em francs, com ttulo Asie: anglais ou
esperanto quelques tmoignages (sia: ingls ou esperanto alguns testemunhos)
(http://claudepiron.free.fr/articlesenfrancais/easie.htm)
contm
duas
dezenas
de
testemunhos de asiticos que aprenderam ingls e esperanto e comparam ambas as lnguas
do ponto de vista da facilidade. Apenas quem no se submeteu verificao pode afirmar

que as duas lnguas apresentam igual grau de dificuldade. Sim, o esperanto pode ser trs ou
quatro vezes mais difcil para um chins do que para um francs, mas isso no exclui o fato
de que para ele o esperanto seja trinta vezes mais fcil do que o ingls, lngua com um
imenso vocabulrio, em cuja gramtica, ortografia e lxico abundam as incoerncias.
b) O esperanto no uma lngua viva porque no tem uma comunidade de
falantes.
Quais so os critrios que permitem definir a vitalidade de uma lngua? Este ponto
tratado nas pginas 201-204 de O Desafio das Lnguas(11), bem como a sua aplicao ao
caso especial do esperanto. Eis uma citao:
Na Sua, ningum duvida que o romanche, quarta lngua nacional,
falada em vrios vales dos Grisons, uma lngua viva. Mas em
relao vitalidade do esperanto, aquela uma lngua que vegeta
apenas. O esperanto mais falado que o romanche, produz mais
livros, mais canes, mais utilizado em transmisses radiofnicas,
serve constantemente a sesses de todo o tipo, e sobretudo, a vontade
de faz-lo viver no seio da comunidade que o emprega infinitamente
maior que a vontade da populao romanche, sobretudo da gerao
jovem, de manter a lngua viva. Todos os esperantfonos so
bilnges, mas tambm todos os romanches, assim como todos os
bretes que falam breto. Alm disso, o esperanto responde aos
critrios de uma lngua porque ele evolui. Isso nada tem de
assombroso, posto que ele utilizado. O uso transforma sempre uma
lngua, a no ser que presses conservadoras extremamente potentes
se exeram sobre ela artificialmente, do exterior. Nessa evoluo do
esperanto trs foras esto em ao: a influncia recproca das
diversas culturas, a necessidade da adaptao a um mundo que
evolui rpido, e o desenvolvimento de um potencial latente na lngua
mas que no foi explorado no comeo porque os hbitos das lnguas
nacionais eram fortes demais.
As pessoas que aprenderam o esperanto o aprenderam para se
comunicar com pessoas de todos os pases. H ento constantes
interaes entre formas muito diversas de pensar, de sentir, de se
exprimir. As referncias culturais so igualmente muito diferentes.
Tudo isso cria um movimento ininterrupto de aes e de reaes que
faz do esperanto uma realidade to viva quanto o francs do tempo
de Rabelais.
A dvida sobre a existncia de uma comunidade de falantes, apenas pode t-la quem
no procura documentar-se. O leitor que deseje certificar-se encontrar a confirmao dessa
existncia atravs da internet. tambm recomendvel o artigo de Richard E. Wood A
voluntary non-ethic, non-territorial speech community(12).

c) Falta-lhe a riqueza e a capacidade vibratria de uma lngua viva.


Uma simples anlise de textos literrios publicados em esperanto basta para mostrar
a falta de base de tal crtica. O esperanto uma lngua rica porque nada limita a criatividade
lingustica do falante ou do escrevente. Consideremos as frases seguintes, retiradas dum
romance de um esperantfono bengali(13):
u kun la alilo igo oni alipsiki as?(14) (cap. 4, p.6)
Ser que com a translocao alteramos tambm o psiquismo (a personalidade)?
i sen vitigadis la frunton per la rando de sia sario. (cap. 5, p. 5)
Ela limpava o suor do rosto com a borda do seu sari.
La subita ekkolero iom malordas in, belen (cap. 6, p. 2)
A sbita encolerizao desordenou-lhe a postura, tornando-a bela.
i iel senpeze lan as la vortojn el malanta la dentoj - kaj ili disvojas nebulen (cap.
6, p. 5)
Com ligeireza ela lana as palavras por detrs dos dentes - e elas dispersam-se
como um nevoeiro.
Se bati la propran edzinon kaj devigi servon estis la fe dismo, u batminace
perterori la servon de aliulaj edzinoj do nomi u la socialismo? (cap. 5, p.89)
Se bater na prpria esposa e obrig-la a servir era o feudalismo, ser que o
socialismo forar, sob ameaa fsica, as esposas dos outros a servir?.
Como fazer sentir ao leitor que no compreende esperanto, a natureza evocadora das
palavras no traduzveis, usadas nestas frases? No apenas impossvel traduzi-las
exatamente, como at mesmo difcil tornar compreensvel o sentido evidente para quem
aprendeu esperanto. Na primeira citao, ali-lo -i -o (translocao) analisa-se como ali
(outro), lo (habitar), i (tornar-se), -o (indicativo de que o conceito usado
substantivamente). A palavra alipsiki i (alterar o psiquismo) de igual modo se analisa: alipsik-i -i (o -i final indica que se trata de verbo no infinitivo); alipsiki o significa o fato de
mudar de psiquismo, mudana de um psiquismo a outro. A impresso que a palavra faz,
a sua vibrancy, para citar a expresso do linguista, a sua capacidade de fazer vibrar, isso
o que no pode sentir o leitor que no domina a lngua. A palavra ecoa de um modo
totalmente diferente, no esprito do leitor, daquele que uma traduo literal provocaria,
como an i la psikon (mudar de psiquismo), transiri al alia psiko ou transiri alipsiken
(transmutar para outro psiquismo).
Na segunda citao, sen- vit-ig-ad-is analisa-se como sen (sem), vit (transpirar), ig
(tornar), ad (sufixo de continuidade), -is (passado do verbo). A traduo ao p da letra
seria: repetidamente ela torna (o seu rosto) livre de suor.
Uma palavra como sen vitigadis pode parecer longa e brbara aos no iniciados. De
fato a experincia prova que preciso pouca prtica para que o olho e o crebro se

acostumem a perceber as peas com as quais se constri tal palavra e fazerem


automaticamente a sntese que liberta o significado. De resto, sen vetigi (limpar o suor)
pertence a uma bem conhecida srie em que se encontram, por exemplo, senarbigi
(desarborizar), senvestigi (desnudar), sen uigi (descalar), senkulpigi (desculpar),
senheredigi (deserdar), etc.
Quem domina as duas lnguas e compara de cada vez a frase e a sua traduo sente,
de imediato, que o portugus no consegue dar a impresso, o sentimento, o eco das
palavras em esperanto. Ser que isso quer dizer que o portugus uma lngua pobre? De
modo nenhum, o que isso quer dizer que a sua riqueza diferente da do esperanto. A
dificuldade de exprimir aqueles conceitos em portugus ou em ingls demonstra que no h
objetividade quando se censura o esperanto por falta de riqueza ou capacidade de fazer
vibrar.
d) O seu vocabulrio montono, porque toda uma famlia de palavras deriva do
mesmo radical.
Em que se baseia o autor de tal assero para ser to afirmativo? Certamente no na
explorao de textos e conversas gravadas, como deveria fazer um linguista. Se o fato de
muitas palavras derivarem de apenas um radical fosse fonte de monotonia, o rabe e o
hebreu seriam duas lnguas fortemente montonas. A ltima edio do dicionrio unilngue
de esperanto, o Plena Ilustrita Vortaro (Paris: SAT, 2002) contm 16780 radicais, o
dicionrio de rabe-francs de Daniel Reig (Paris: Larousse, 1999), considerado um
dicionrio completo, contm apenas 6089. Toda a Bblia em hebreu est escrita com 2055
radicais. Apenas uma pessoa que no est familiarizada com ela a pode considerar
montona, mas essa falta de familiaridade desqualifica-a imediatamente. De resto, o latim
atingiu o seu nvel cultural superior, no tempo de Ccero, quando o seu vocabulrio se
limitava a 2500 palavras.
O esperanto no montono, porque uma lngua em que abundam os sinnimos.
Um linguista que queira explorar este aspecto da lngua, rapidamente se convencer disso
se atentar to simplesmente em como a expresso traduzido por se desdobra nos textos
publicados. A variedade maior do que em qualquer outra lngua. Claro que se encontra
tradukita de, mas com muita frequncia palavras como elangligis (traduziu do ingls)
seguido do nome do autor, ou esperantigis (traduziu para esperanto), etc. De resto,
possvel substituir o verbo traduki por translingvigi (passar de uma lngua a outra) ou
alilingvigi (tornar numa outra lngua).
No romance em lngua esperanto, o vocabulrio ainda menos montono, porque o
autor explora as inmeras modulaes pelas quais possvel variar um radical. O fato de
que para dizer sem chama se possa escolher entre sen flamo, sen flami, senflama e
senflame j possibilita evitar a monotonia ao nvel da sonoridade. Alm disso, a palavra
queimar tem mais sinnimos em esperanto do que em diversas outras lnguas, se
considerarmos que para alm de bruli, se pode dizer flami e fajri ( > fajr fogo).
Muitos outros aspectos do esperanto tornam-no uma lngua particularmente
agradvel para o escritor que abomine a monotonia. Citemos apenas trs:

1) o morfema ul, frequentemente usado como sufixo, permite designar uma


personagem por um trao caracterstico: pipulo homem com cachimbo,
kisemulo indivduo que constantemente quer beijar, zigzagnazulo homem
com nariz em zigzague;
2) o morfema em que indica tendncia, inclinao, desejo: li rigardas vin foteme
ele olha-te como se desejasse fotografar-te;
3) particpios ativos e passivos, do presente, passado e futuro, frequentemente
usados como substantivos: la sekvoto aquele que se seguir, la celato aquele
que visado, la minacinto aquele que ameaou; ou com funo adverbial:
ridinte aps ter rido, batote sentindo que algum quer bater-lhe.
A monotonia que o linguista atribui ao esperanto uma deduo feita de uma
premissa cuja multiplicidade de aspectos ele no imaginava e que no verificou, antes de
falar com o tom autoritrio de uma suposta competncia. Ele caiu na mesma armadilha dos
seus colegas, noutros aspectos.
e) Aprender esperanto uma perfeita perda de tempo.
O linguista que assim avalia o esperanto tem, com certeza, o direito de ter e
exprimir a sua opinio. Que ser vlida para ele, mas que ignora o fato de que h pessoas
cujos gostos e necessidades, em diversos campos, sero mais bem satisfeitos pela
aprendizagem do esperanto do que por qualquer outra lngua. Alm de que este juzo
drstico no considera as muitas vantagens que resultam do conhecimento do esperanto,
nem o significado do empenho poltico-social que induz a participar em aes
empreendidas para divulg-lo. Igualmente ignora o interesse propedutico do esperanto
para o posterior estudo de outras lnguas.
A comunidade esperantista suficientemente vasta e est suficientemente espalhada
pelo mundo para que possa ser til, em todo o gnero de circunstncias, estabelecer
contatos, sem se deparar com o problema da lngua, com habitantes locais, neste ou naquele
pas. Tambm fator importante e fonte de grande satisfao poder trocar ideias sem
barreiras lingusticas e sem se sentir estrangeiro. O esperanto coloca a troca de ideias num
ambiente muito diferente daquele que cria qualquer outra lngua usada como intermediria
entre diferentes falantes. Finalmente a literatura original em esperanto no menos
interessante do que a de qualquer outra lngua no primeiro sculo da sua existncia como
lngua escrita, e a literatura traduzida deve tambm ser tomada em considerao porque o
esperanto a lngua mais bem adaptada s necessidades da traduo, como mostra a
comparao entre diferentes verses desta ou daquela obra(15).
f) Porque no h falantes nativos, cada um pronuncia seguindo a estrutura
fontica da sua lngua materna e isso torna difcil a compreenso.
verdade que muitos falantes de esperanto pronunciam maneira fontica da sua
lngua materna. Contudo tambm existe um grande nmero que fala sem sotaque particular.
Como quer que seja, o importante que essas diferenas no impedem uma fcil
comunicao. Isto um dos pontos pelos quais, na prtica, o esperanto se mostra muito
superior ao ingls.

Se observarmos o esperanto falado durante reunies ou em conversas


circunstanciais, nota-se que as pronncias regionais no tm importncia de modo algum.
So simples variaes no modo de falar que invocam origens identificveis, sem atrapalhar
a compreenso. O supra citado linguista critica o esperanto dizendo que alguns
pronunciaro /k/, /p/ e /t/ com uma pequena aspirao (sopro audvel) antes da vogal
seguinte, como no alemo ou no ingls, enquanto outros falam sem isso, como no francs e
no italiano. Efetivamente, se se escutar o programa de esperanto da rdio China
apercebemo-nos dessa aspirao que no se ouve na rdio Vaticano. Mas no citvel nem
um caso em que tal diferena influencie a compreenso. Todos os que usam o esperanto
acostumam-se a essas pequenas diferenas.
Quem observa uma conversa num grupo internacional rapidamente constata que a
compreenso muitssimo melhor em esperanto do que em ingls. Tal superioridade
advm, entre outras:
- do pequeno nmero de fonemas voclicos, cada um dos quais tem uma larga gama
de concretizaes possveis (cinco vogais claras em contraste com as vinte e quatro do
ingls, se avaliarmos pelo alfabeto fontico internacional; distinguir entre socks e sucks,
sucks e sacks, sacks e sex, sex e six, six e seeks uma sria dificuldade para a maior parte
dos terrestres);
- do lugar invarivel da acentuao;
- do comprimento mdio ligeiramente maior das palavras, que permite ao crebro
uma melhor oportunidade de bem analisar o enunciado (a estrutura da lngua compensa este
maior comprimento: compare-se as palavras inglesas sistem, systematic, systmatically, com
as em esperanto sistemo, sistema , sisteme, ou translated into english com angligis);
- o fato de que em esperanto quase todas as palavras, em qualquer frase, terminam
por vogal, semi-vogal, s ou n, o que torna a pronncia significativamente mais fcil para a
maioria das pessoas, enquanto os grupos de consoantes, frequentes no final das palavras
inglesas como rst, rd, cts, ndz, pt impem movimentos de pronncia que muitos no
anglfonos, principalmente no europeus, apenas com muito esforo conseguem
pronunciar.
A lgica algo de bom, mas no pode substituir o controle pela realidade. Deduzir
de premissas no provadas que o esperanto apresenta tais e tais desvantagens, nunca as
testando para saber se a realidade confirma a concluso, um modo de proceder que no
tem nada de comum com a cincia lingustica. lamentvel que, certamente com inteno
totalmente honesta, os nossos linguistas o adotem com uma to singela unanimidade.
5. Ausncia de comparao
As nicas comparaes apresentadas pelos linguistas inquiridos relacionam-se com
os traos lingusticos, nunca com a lngua enquanto ponte intercultural. Eles negligenciam,
pois, um aspecto importante, nomeadamente, que o esperanto tem uma funo precisa:
possibilitar a pessoas de origens diversas a compreenso recproca. Avali-lo sem

considerar esta funo tem o mesmo sentido de avaliar uma ferramenta sem atentar no uso
para o qual foi fabricado.
Como j foi dito, nesta funo o esperanto um meio entre vrios, tal como o
broken English, a interpretao simultnea e outros meios usados entre pessoas de origens
diferentes para comunicar. Estes meios no so equivalentes quanto ao investimento em
tempo, dinheiro, equipamento, pessoal ou energia nervosa, nem quanto ao rendimento
desse investimento, que pode ir do quase nulo (linguagem gestual) ao quase perfeito (bom
ingls). Nunca os nossos linguistas comparam o esperanto, em situaes reais, a estes
outros meios de comunicao intercultural. Falam como se bastasse atribuir lngua uma
srie de falhas e defeitos para que a questo esteja resolvida. Mas depois de rejeitarem o
esperanto nada propem, para alm do ingls, sem comentar o fato de que este contm,
ainda em mais alto grau, a maioria dos defeitos atribudos ao esperanto. Admitamos que o
esperanto no a lngua mundial ideal pelo fato de que cada um a fala com a sua pronncia
local ou nacional. Mas ento o ingls? Quando usado como intermedirio no o afetam
tambm os hbitos fonatrios das lnguas maternas? E no um fato objetivo que as
confuses fonticas so mais frequentes com o ingls do que com o esperanto? Uma
simples anlise comparativa dos traos fonticos de ambas e das muitas lnguas faladas no
nosso planeta suficiente para mostrar que o esperanto, do ponto de vista fontico, tem
mais de comum com a maioria das lnguas do que o ingls. Que sentido tem rejeitar uma
opo se, cuidadosamente, se evita propor uma equivalente, ou algo melhor?
5.2 - Ausncia de comparao de aspectos pertinentes
A inclinao, j por diversas vezes assinalada, de ignorar quo importante
sustentar razes em comparaes, reencontra-se algumas vezes em relao a traos
lingusticos isolados. Por exemplo, um dos linguistas considera o esperanto rejeitvel
porque, segundo ele, as pessoas, seguindo o exemplo da sua lngua materna, pronunciaro
indistintamente as vogais como shwa(16) vogais que perdem a sua pronunciao clara
quando o sistema regular de derivao faz sair o acento tnico para a slaba posterior.
estranho que tal senhor no repare que o mesmo fenmeno ocorre em ingls, em que a
transio de economy a economic ou de product a production faz perder ao primeiro o,
na segunda palavra de ambos os pares, o som claro que tem na primeira. Se isso no torna o
ingls inadequado para funcionar como lngua internacional, por que que o mesmo
fenmeno deveria ter um efeito negativo no esperanto? Uma vez mais no verificou a sua
afirmao. O investigador que observa o esperanto tal como se fala, constata efetivamente
que britnicos, portugueses e blgaros, substituem, com frequncia, vogais claras por
shwas. Mas ele ou ela tambm constata que, na prtica, isso no impede de modo
nenhum uma perfeita compreenso.
O erro principal deste linguista que generaliza para o universo planetrio um caso
que afinal relativamente raro no panorama das lnguas. O fenmeno shwa mudana
de natureza de uma vogal por perda de acento observa-se em ingls, mas no em alemo
ou holands; em portugus, mas no em espanhol, em italiano, em francs, em romeno; no
russo, mas no no checo, no polaco, ou no servo-croata. Ele est ausente em tantas lnguas
japons, chins, indonsio, hebreu, persa, swahili, lakota, hngaro, finlands, etc. que

no seria possvel list-las todas. A maioria das lnguas no manifesta este fenmeno. Ser
que uma lngua com vocao mundial no seguir o melhor sistema que o da maioria?
6. Tendncia para relacionar como superior-inferior
6.1 - Conselhos
normal que um professor, consultado por um estudante ou um leigo, assuma o
tom de autoridade que lhe confere a sua competncia; ele o especialista. Infelizmente,
entre os linguistas aqui considerados falta competncia em relao ao esperanto. Apenas
um entre eles aprendeu a lngua, mas no participou em atividades que lhe possibilitariam
falar com plena conscincia sobre a funcionalidade prtica da lngua. Para algum
familiarizado com o mundo do esperanto chocante constatar que estes especialistas em
lnguas, mas no especializados na lngua de Zamenhof, do com frequncia conselhos. Por
exemplo: Diga ao seu amigo japons para esquecer o esperanto e aprender de
preferncia ingls, francs ou chins. lamentvel que deem tais conselhos pessoas que
nada sabem sobre as vantagens prticas do domnio do esperanto e que tenham apenas uma
ideia imprecisa acerca das suas caractersticas. Eles exercem sobre os que perguntam uma
presso que no muito democrtica. Se algum se sente obrigado a aconselhar alguma
coisa, seria prefervel dizer: Saiba que pelo fato de ser linguista no se necessariamente
competente em relao ao esperanto. Eu aconselho-o/a a investigar o assunto. Pela
internet no deve ser muito difcil.
Uma colega destes retoma o mesmo refro: O que que pretende quando
considera a ideia de comear a aprender uma lngua estrangeira? (...) Se viajar, aprenda
uma lngua da regio para onde pretende ir. Se lhe agrada a sonoridade de uma lngua,
eleja-a. Se deseja ler literatura no original, estude a lngua dos seus autores preferidos.
Esta pessoa parece no conceber que se deseje viajar por todo o mundo e em todo o lado
contatar os habitantes locais sem problemas lingusticos, como, por exemplo, possvel
graas rede mundial de alojamento em casa de esperantfonos(17). Como parece tambm
no conceber que os sons da lngua de Zamenhof possam ser aliciantes. Ou que seja
possvel gostar de literaturas muito diferentes e desejar ler obras de pases diferentes em
tradues feitas por conterrneos do autor numa lngua mais bem adaptada do que a maioria
para a exigncia de uma traduo literria. Esta incapacidade de uma intelectual imaginar
os motivos frequentes pelos quais as pessoas aprendem esperanto muito estranha, no ?
6.2 - Tom
Algumas respostas caracterizam-se por um tom paternalista, condescendente,
frequentemente irnico ou sarcstico, sem que nada o justifique.
Que sentido tem falar sobre grandes padres e evangelistas do movimento
esperantista (High Priests and Evangelists of the Esperanto Movement)? De quem se
trata? Sim, existe entre os usurios do esperanto pessoas com um comportamento bizarro
ou fantico, como se encontra em todos os grupos humanos. Provavelmente o referido
linguista encontrou tal tipo de pessoas. Mas isso lhe d o direito de consider-los a
expresso tpica de todos os que usam a lngua? O socilogo Peter G. Foster concluiu da

sua investigao sobre os esperantistas britnicos(18) que eles eram em todos os aspectos
semelhantes aos demais britnicos, exceto em dois aspectos: os que votam trabalhista e os
vegetarianos so um pouco mais numerosos.
O mundo esperanto muito diversificado e o ambiente de um pas no permite
generalizar para todo o planeta. No Brasil, por exemplo, muitos esperantistas pertencem ao
espiritismo (ou inversamente: talvez os espritas, muito numerosos neste pas, tenham mais
inclinao para aprenderem esperanto do que outros brasileiros), mas o Brasil representa,
neste aspecto, um caso nico no mundo. Consider-lo tpico do movimento esperantista
seria um erro imenso. A comunidade esperantista conta doze prmios Nobel. O autor da
citao anterior no encontrar nos textos deles, nem um s que lhe permita classific-los
entre os grandes padres e evangelistas do esperanto. fcil usar tais expresses que
insinuam mais do que dizem. mais difcil torn-las crveis por documentos ou
testemunhos.
De resto, no h nenhuma relao entre uma escolha ideolgica e a capacidade de
uma lngua facilitar a comunicao entre falantes de lnguas diferentes. Como qualquer
coletivo lingustico, a populao anglfona marcada por uma srie de traos que a
diferenciam de todos os outros. Ningum concluiu da que isso impediria o ingls de ser
eficaz como lngua internacional. A frase citada apenas exprime um desprezo, que nada
justifica.
Em relao ao linguista que proclama Eu no escondo o desprezo que sinto por
estes loucos(19) cujos filhos tm o esperanto como primeira lngua. Por que no o
klingon?(20) o mnimo que se pode dizer que no brilha nem pela tolerncia nem pela
objetividade. Acaso o casal de duas nacionalidades que se formou num encontro de
esperanto e que fundou uma famlia de lngua esperanto, porque no comeo a lngua de
Zamenhof era a nica comum, merece tal desrespeito? E mesmo que se trate de duas
pessoas da mesma lngua materna, que decidam educar os filhos em esperanto, porque
devem a esta lngua o seu enriquecimento humano e cultural, que muito prezam, e porque
sabem, por experincia prpria, a vantagem que o esperanto adquirido na infncia ter para
a aprendizagem de outras lnguas, ter algum o direito de, em relao a eles, exprimir-se
nesse tom? O leitor que julgue por si mesmo.
Diagnstico
Das 20 respostas analisadas neste artigo, apenas trs manifestam uma atitude
positiva. A primeira diz: O esperanto uma lngua natural, embora resulte de uma lngua
artificial nascida na Polnia no final do sculo XIX. A segunda: Como quer que seja, fico
feliz por saber que a comunidade esperantista suficientemente vigorosa e vasta a ponto de
lhe possibilitar viajar em todo o mundo e contatar habitantes locais nos pases que visita. E
a terceira: Se algum dia uma lngua universal tivesse que ser artificial, sou de opinio de
que o esperanto seria uma boa escolha. Como algum que tem acerca dele um
conhecimento suficientemente bom, sem ser algum que o apoia, no vejo nele falhas
graves. Todas as outras respostas fazem sobre o esperanto apenas juzos negativos.

Pensamento pr-operatrio
Estas respostas formam um quadro coerente. Elas manifestam os traos
caractersticos do modo de pensar tpico da criana antes dos cinco anos. Esta avaliao
pode chocar. Por isso convm precisar que todo adulto funciona desta forma numa boa
parte da sua atividade mental.
A maturao do intelecto sempre parcial. O pensar adulto aparece quando a
evoluo mental atinge o nvel de desenvolvimento que em jargo psicolgico se chama de
estgio das operaes formais, o qual aplicado apenas nas reas com as quais o
interessado est familiarizado ou que os fatores emocionais no bloqueiam. Em todo o tipo
de reas tcnicas ou outra especialidade que o indivduo conhece mal, arte de viver, vida
poltica e social, religio, filosofia, opinies sobre si e sobre os outros, opinies sobre
grandes categorias humanas (os negros so altos, os islamitas so fanticos, os
cristos so impositivos, as mulheres no so capazes de pensar racionalmente, os
homens no compreendem as mulheres, etc.) os adultos mdios usam a mente dos cinco
anos. Negligenciam a funo de incluso e raciocinam dualisticamente, reduzindo cada
considerao, cada questo, a apenas dois termos contrrios, extremos e simtricos.
Incluso
A rejeio da funo de incluso uma constante nas respostas dos linguistas. Eles
apresentam tudo como se o esperanto no tivesse ligao com vida social, com os
problemas da humanidade. Tratam-no como elemento isolado do contexto, como se
existisse apenas em recipiente fechado, sem qualquer relao com todo o resto que
acontece no mundo. Nunca o percebem como soluo possvel para um problema real, que
pode concorrer com outras opes propostas para superar as mesmas dificuldades.
Existem no poucos trabalhos de investigao publicados sobre o esperanto, entre
eles, teses de doutoramento e dissertaes de fim de curso, bem como artigos publicados
em jornais especializados. As respostas dadas no quadro do Ask-A-Linguist
impressionam, pois como se tais textos nunca tivessem existido. De modo semelhante,
nenhum dos muitos argumentos que convidam a rejeitar o esperanto se baseia no estudo ou
observao do esperanto real, como se pode encontr-lo participando numa reunio
internacional que ocorra em tal lngua ou efetuando uma anlise textual. Para permitir-se
emitir juzos drsticos sobre uma lngua que nunca se ouviu e na qual nunca nada se leu,
necessrio torn-la num assunto puramente abstrato, um projeto excludo da vida social: a
funo de incluso desligada. At mesmo algo to evidente como a compreenso de que
para avaliar com preciso o esperanto preciso conhec-lo concretamente, no est
includo no raciocnio dos nossos linguistas. Esta lacuna claramente no consciente, se se
considerar que nenhum deles comea a sua resposta dizendo algo como: Em verdade,
sobre isso sei pouco, mas a partir do que eu sei sobre lingustica em geral, creio que
possvel supor que....
Esta rejeio da incluso observvel at mesmo em detalhes, no funcionamento
mental caracterstico da criana pequena. O argumento sobre as vogais no tnicas que se
arriscam a perder a sua cor definida e, portanto, transformar-se em shwas tpica. O

assertante isola a situao de algumas lnguas da situao da maioria e, aparentemente, nem


se d conta de que o argumento que usa muito mais aplicvel lngua inglesa, que ele,
noutra resposta, louvou como a lngua mundial.
O pensar binrio
Uma das caractersticas do pensar binrio, tpico do modo infantil do funcionamento
mental, a generalizao do sistema do tudo ou nada. Tambm se o reencontra nas
respostas dos linguistas. Vrias vezes se exprimem como se o esperanto fosse uma opo
exclusiva. Eles percebem-no como se esperanto, ento nada mais ou como se lngua
nacional, ento no esperanto. Aparentemente eles no so capazes de considerar que se
possa abordar a questo sem excluir nada, portanto na base de um quer o esperanto, quer
outra(s) lngua(s). Contudo, muitas pessoas que aprendem esperanto aprendem tambm
outra lngua ou tm inteno de o fazer, sabendo que o esforo que vier a ser dedicado
lngua de Zamenhof poupar-lhe- muito tempo no estudo de outra lngua. um fato que a
proporo de poliglotas na comunidade esperantista maior do que numa amostra aleatria
da populao em geral.
Quando a mente funciona no sistema binrio, o interessado no capaz de tomar em
considerao a totalidade das possibilidades. Um exemplo de tal modo de funcionar
expressa aquela linguista quando informa que no se pode impedir uma lngua de evoluir, o
que, segundo ela, condena o esperanto dialetizao, como se verificou com o latim. Ela
ignora o que de fato ocorre: o esperanto efetivamente modificou-se, contudo a unidade da
lngua no foi por via disso posta em perigo. Um estudo diacrnico revela de fato que,
embora o esperanto evolusse de modo considervel desde o tempo de Zamenhof, no foi
vtima de foras divergentes. Para negligenciar o fato de que mecanismos reguladores no
conscientes podem manter a unidade da lngua preciso encontrar-se numa fase de
pensamento binrio, que limita as possibilidades a apenas duas alternativas que se excluem
reciprocamente: ou autoritariamente se fixa a lngua num estado para evitar que ela evolua,
ou ela evolui e dialetiza-se. Reduzir as possibilidades a estas duas espantoso vindo de um
linguista, pois que deveria ter dado conta que a maior parte das lnguas evolui, conservando
a sua unidade, sem para isso necessitar de interveno de uma autoridade externa.
Efeito nivelador
No estgio pr-operatrio em mdia, at idade dos cinco anos o pensar da
criana aplaina, nivela. Todos os assuntos que ela considera situam-se mentalmente ao
mesmo nvel. Esta a razo pela qual o garoto to facilmente se sente culpado ou
envergonhado: uma ninharia tem, para ele ou para ela, tanta importncia como um crime
abominvel. Vrias respostas evidenciam estes traos. Por exemplo, o esperanto criticado
por usar supersignos(21). De fato, o modo de escrever em esperanto apenas um aspecto de
segunda ordem. Se a ortografia for coerente, quer se escreva de um modo ou de outro, ela
apenas uma vestimenta, no o corpo. O esperanto no seria to grandemente usado em
fruns da internet, discusses e troca de mensagens se tal problema fosse srio. J
Zamenhof indicou como resolv-lo: basta substituir o supersigno por h aps a consoante
(22)
. Se o problema apareceu no incio do uso do computador, hoje est resolvido.

De resto, possvel observar o fenmeno de outro ngulo: o esperanto nunca deixou


de se divulgar no obstante esta desvantagem, real no comeo e ainda evidente em algumas
situaes. Isso no ser a melhor prova de que ele responde a uma necessidade que nenhum
outro sistema de comunicao internacional aborda to eficazmente? Se este detalhe fosse
importante, o esperanto h muito estaria morto. Fazer deste ponto o elemento mais
preocupante do esperanto ilustra o efeito nivelador do pensamento pr-operatrio.
O complexo
A maioria das afirmaes aqui consideradas responde a uma pergunta colocada por
uma pessoa que refere uma experincia por ela vivida em relao ao esperanto. A
desconexo entre a pergunta e as reaes que desperta leva a pensar que subjaz nestes
linguistas um complexo camuflado. Todas as respostas, exceto uma, ignoram as vivncias
daquele que questiona, e ningum aborda um aspecto muito preciso, assim exposto:
Quanto tempo necessrio para aprender uma lngua estrangeira como o japons, o
russo ou o hngaro? Nem um dos linguistas esclarece a razo de no responder. Seria
fcil dizer: A sua pergunta no respondvel, porque intervm muitos fatores, Sobre
isso no temos qualquer informao, ou Isso no pertence ao campo da lingustica, mas
ningum responde nesse sentido. Ningum se d conta de que a senhora que pergunta
menciona trs lnguas das quais duas no so indo-europeias faladas por pessoas com as
quais ela, duas frases depois, diz ter falado em esperanto. O que ela claramente pretende :
Em dez meses aproximadamente possvel alcanar em esperanto um nvel que possibilita
conversar agradavelmente com pessoas destes pases, quanto tempo seria necessrio para,
de igual modo, falar com eles na sua lngua? Por qu esta falta de resposta? A pergunta foi
posta ao Ask-A-Linguist que se define como o lugar onde quem seja interessado por
lnguas ou um linguista pode colocar uma pergunta e receber uma resposta, dada por
linguistas profissionais.
Tem-se a impresso de que a simples referncia palavra esperanto provoca uma
reao de irritao. Em vez de olhar serenamente para a pergunta nos seus detalhes, e
procurar uma resposta, os linguistas adotam uma atitude de autodefesa. Tudo se desenrola
como se fosse importante sufocar de imediato o menor grmen de interesse pela lngua de
Zamenhof. Os comentrios dos linguistas significam, de fato: Desista!, Diga ao seu
amigo para no perder tempo com essa ideia maluca!, O esperanto no pode funcionar,
Aprenda de preferncia a lngua do pas que lhe interessa. Estas reaes cheiram a
censura. Felizmente a interrogante conhece a verdade por experincia prpria, de outro
modo o seu interesse inicial pelo esperanto seria de imediato ferido de morte, pela
aplicao de meios objetivamente desonestos, se considerarmos que as afirmaes que
instigam a abandonar a ideia apresentam de modo distorcido uma realidade facilmente
verificvel (de fato, as pessoas no so desonestas, porque certamente respondem com
sinceridade, mas permanece real o fato de que qualquer tribunal declararia os seus
postulados contrrios aos fatos e prejudiciais comunidade esperantista, se esta os
processasse por difamao). Como quer que seja, tudo se passa como se o esperanto real
fosse um tabu para estes linguistas. Todas as respostas ignoram igualmente outro
importante aspecto da questo: Se algum quer viajar a um pas apenas e conhecer
apenas uma cultura pode contentar-se com a aprendizagem de uma s lngua, mas que
fazer se se interessa por vrios pases? A pergunta no poderia ser mais clara. No

admirvel que a nica resposta que recebe, seja: Aprenda a lngua do pas para onde tem
inteno de viajar?
Hipteses etiolgicas
Como possvel que universitrios, especializados num ramo de investigao
rigoroso e certamente treinados para usar o esprito crtico adulto, raciocinem como
crianas pequenas, quando se trata do esperanto? Para responder de forma acreditvel, seria
necessrio ter longas conversas com eles ou empreender uma investigao baseada num
conjunto de perguntas detalhadas com o objetivo de fazer luz sobre os mecanismos
psicolgicos, que, profundamente, a um nvel inconsciente, causam a referida
disfuncionalidade.
Relevemos, em primeiro lugar, que tal tipo de conduta no absolutamente
extraordinrio. Como j foi referido, todos os adultos normais manifestam processos
mentais semelhantes, nos muitos campos com os quais no tm familiaridade. Portanto, no
nos admiremos e nada lhes reprovemos, a esse respeito. Mas isso no significa que no nos
perguntemos o que causa este resvalar de um pensamento adulto a um infantil.
Em geral, um deslizamento semelhante ocorre nos campos que, de algum modo,
afetam os sentimentos. Um emaranhado emocional manifesta-se em vrias das respostas:
Um negociante japons DEVE poder discutir em ingls, Os Grandes Padres deste
messinico movimento europeu, Eu no escondo o desprezo que sinto por estes malucos
cujos filhos tm o esperanto como primeira lngua. Por que que o esperanto desperta
nestes especialistas reaes emocionais que lhes perturbam o funcionamento intelectual?
Trata-se, muitas vezes, de um fenmeno banal. um fato que a referncia a esta lngua ou
esclarecimentos sobre ela tm, com frequncia, este efeito em adultos(23), em tal grau que a
atitude sbria e objetiva uma exceo e no de forma alguma uma reao habitual. Numa
proporo de pessoas, espantosamente alta, o esperanto, quando referido, ativa
imediatamente os clssicos mecanismos de defesa que protegem contra a angstia(24).
O retorno ao pensamento pr-operatrio pode assemelhar-se a esse mecanismo. Isso
possibilita no ver o problema na sua totalidade e, portanto, evita enfrent-lo em toda a sua
complexidade. Acabando com a distino entre parte e todo, que tpica do funcionamento
binrio, ele possibilita tambm ignorar que no se tem informao bsica para responder.
Estes linguistas raciocinam contra a lgica. Aparentemente acreditam que basta ligar eu
sou competente em lingustica a eu tenho uma ideia vaga sobre o que o esperanto para
poderem concluir eu sou competente para responder sobre o esperanto com plena
confiana.
Uma conscincia imprecisa sobre uma competncia parcial torna-se uma certeza
sobre uma competncia plena. Sem esta m avaliao, os nossos linguistas no tomariam
este tom paternalista de especialista que profundamente conhece o assunto e, portanto, pode
aconselhar e proferir afirmaes seguras sobre fatos nunca verificados, respondendo a uma
pessoa cuja competncia ningum pode duvidar. Efetivamente, a pergunta a que se refere a
maior parte das respostas pode-se resumir assim: O que vocs, linguistas, dizem sobre o
esperanto no condiz com as minhas vivncias. O que tm a dizer a isto?. Os nossos

linguistas fazem contnuas contores para ignorar as consideraes que enformam o


testemunho da questionadora. Respondem, como se nunca tivessem dado conta do que ela
diz: Eu viajei por muitos pases, como a Hungria, a Dinamarca, a Rssia, a Islndia, e as
minhas estadias foram sempre muito agradveis graas s pessoas que falam esperanto.
Se eles simplesmente no acreditassem nela t-lo-iam dito. Mas eles no comentam esta
frase. No ser isto um sinal de um recalcamento bem sucedido e, portanto, um verdadeiro
complexo?
Por outro lado, no esqueamos que todos eles so anglfonos. Vrias respostas
revelam a presena escondida de um esquema mental binrio ingls
esperanto. O
esperanto sentido como rival, adversrio, concorrente do ingls, ameaando apanhar-lhes
o lugar. A necessidade de apresent-lo cheio de lacunas e imperfeies pode ser um modo
de defender o ingls. sabido que uma pessoa se identifica com a sua lngua. Se eu sou
anglfono nativo, defender o ingls defender-me a mim mesmo. Dizer ou dar a entender:
o ingls a lngua mundial, o ingls a lngua que tens de adquirir, o ingls uma
lngua muito superior a este esperanto, portador destas e destas e destas outras
imperfeies equivale a dizer: Eu sou importante, eu sou o vencedor, I am the best
(eu sou o melhor). No ser humano cair nestes nadas? Quem nunca se identificou a uma
entidade que lhe confere um sentimento de superioridade, que atire a primeira pedra aos
linguistas de Ask-A-Linguist.
O esperanto, porque uma lngua jovem, pode despertar, no fundo do psiquismo
inconsciente, sentimentos que invadem as pessoas de meia idade quando um rival talvez
menos experiente, menos sbio, mas com maior fora de juventude, ousa afast-los dos
seus cargos.
Claro que outros fatores podem intervir nestas reaes. Por exemplo, se o esperanto
uma lngua que funciona to bem como as outras, se ela no lhes de modo nenhum
inferior e mais coerente e, portanto, mais fcil, isso pode obrigar a reconsiderar uma srie
de ideias feitas, geralmente aceitas pelos linguistas, em relao essncia do fenmeno
lngua. A ningum agrada ter de colocar em dvida as suas ideias bsicas, porque cada
um se identifica com elas. Esta necessidade de conservar imutvel a sua maneira de
conceber a lngua pode ser uma das causas pelas quais os linguistas interrogados sobre o
esperanto respondem sem objetividade.
Finalmente, uma resposta adulta obrigaria a que o especialista assumisse duas frases
que ele no deseja de modo nenhum assumir: Eu no sei e Eu no investiguei, no
estudei. Estas negativas significam Eu no sou competente. Como seria possvel esperar
que um linguista (exceto se ele ou ela tambm heri ou santo) se assumisse como no
competente, num campo que pertence, evidentemente, lingustica? mais simples e mais
agradvel recalcar estes pensamentos numa caverna perdida da psique inconsciente e
atribuir-se uma competncia que, objetivamente, no se tem.
____________
1. Ver lista incompleta de tais eventos em www.esperanto.hu/eventoj/kalendar.htm.
2. Goro Kimura (Keio University) "The metacommunicative ideology of Esperanto.
Evidence from Japan and Korea", Language Problems & Language Planning, 2003, vol.

27, 1, 73-85.
3. As letras com acento circunflexo marcam as chiantes ou palatais: pronuncia-se
"tch", "j", "dj", o c sempre "ts", mesmo antes de a, o e u. O acento tnico sempre na
penltima slaba.
4. Exemplo: "As cinco horas semanais de aprendizagem de ingls, que as escolas dos
Emirados rabes Unidos tm, no bastam para que os jovens adquiram competncias
lingusticas que lhes permita frequentar estudos superiores para os quais o domnio do
ingls muitssimo importante." [Wafa Issa, "Experts discuss problems in the teaching of
English", Gulfnews, 19-a de Maio 2006].
5. Claude Piron, Communication internationale - tude comparative faite sur le
terrain, Language Problems & Language Planning, vol. 26, 1, 23-50 (em ingls:
http://claudepiron.free.fr/articlesenanglais/communication.htm).
6. Claude Piron, "Observar, comparar, escolher".
7. Franois Grin, "O ensino das lnguas estrangeiras como poltica pblica" (Paris:
Haut Conseil de l'valuation de l'cole, 2005, http://lingvo.org/grin/GRIN_pt.pdf).
8. After Babel (Oxford: Oxford University Press, 1975), p. 470.
9. Os linguistas designam (em ingls) shwa ou schwa uma vogal no clara, semelhante
pronuncia (ingls) de e em quiet, ou ao que se designa por e mudo.
10. Ver: Piron, Claude A few notes on the evolution of Esperanto in Schubert,
Klaus, red. Interlinguistics (Berlin, Nova York: Mouton de Gruyter, 1989), 129-142.
legvel uma verso um pouco diferente com o ttulo "Evolution is proof of life".
11. Claude Piron, O Desafio das Lnguas - Da m gesto ao bom senso; trad. Ismael
vila (Campinas: Pontes, 2002).
12. En Mackey, William Francis, e Ornstein, Jacob, red., Sociolinguistic Studies in
Language Contact (Haia, Paris e Nova York: Mouton, 1979), 433-450.
13. Manashi Dasgupta, Dormanta Hejmaro, trad. Probal Dasgupto (a ser editado pela
Flandra Esperanto-Ligo, Anturpia).
14. Recordemos que se pronuncia: "Tchu kun la alilodjidjo oni alipsikidjas?".
15. Isto deve-se grande flexibilidade da lngua, mas tambm ao fato de que o tradutor
traduz a partir da sua lngua materna, cujas sutilezas ele percebe melhor do que o
estrangeiro, por mais talentoso que este seja. Ver: William Auld "The International
Language as a medium for literary translation", em Rdiger kaj Vilma Eichholz, Esperanto
in the Modern World (Bailieboro: Esperanto Press, 2a ed. 1982), 111-158, e: Claude Piron,
"Posie et espranto".
16. Shwas (do hebraico) o nome dado em lingustica s vogais articuladas no centro
com som indistinto, entre as quais tpica a vogal e na palavra inglesa quiet ou no
francs le.
17. Para ter uma ideia sobre uma viagem pelo mundo, na qual o viajante recebido, em
cada etapa, por uma famlia esperantfona, ver Deguti Kiotaro, My travels in Esperantoland (Kameoka: Oomoto, 1973).
18. Peter G. Foster, The Esperanto Movement (Haia: Mouton, 1982).
19. Assim traduzi a expresso basket cases, que eu no tenho a certeza de ter
compreendido bem, no obstante o sem nmero de horas que eu dediquei ao estudo e
prtica do ingls. O dicionrio Webster difine-o como aplicvel a uma pessoa a quem
arrancaram os quatro membros.
20. Klingon a lngua do povo extraterrestre na srie de televiso Star Trek.
21. O linguista que trata este problema confunde a realidade. Ele diz: " provvel que

o elemento mais incmodo do esperanto (...) seja que o seu alfabeto contenha vrias letras
especiais (consoantes com acentos, que no existem em nenhuma outra lngua), o que j
criou problemas s velhas mquinas de escrever; estas letras so at menos compatveis
com os atuais processadores de texto". Basta atentar, por exemplo, nos "caracteres
especiais" no programa de texto do Word, o mais usado no mundo de hoje, para ver que
contm as letras de esperanto. E j h muito tempo os utilizadores de computadores
Macintosh escrevem sem problema em Esperanto.
22. Diversos outros sistemas so tambm usados. Alguns colocam x depois da
consoante, o que confere ao texto um aspecto estranho, inesttico, mas com a vantagem de
que isso no muda a ordem alfabtica, porque a letra x no existe em esperanto (este som
escreve-se ks), e que existem programas que substituem automaticamente as letras com x
por letras com acentos. Outros juntam-lhes apstrofes. Estas diferenas no complicam
mais a leitura do que as diferentes maneiras de escrever muitas palavras inglesas: color /
colour, realize / realise, program / programme, etc.
23. Ver em relao a este tema :Claude Piron, "Un cas tonnant de masochisme social",
em ingls: "Psychological Reactions to Esperanto", em espanhol "Las reacciones
psicolgicas al esperanto".
24. http://claudepiron.free.fr/articlesenfrancais/casetonnant.htm#mecanismes.