Vous êtes sur la page 1sur 15

JULIEN PTRE AU SNAT ET AU PEUPLE D'ATHNES.

SOMMAIRE.
loge des Athniens et en particulier de leur amour pour la justice. Julien va leur raconter toute son histoire, jusqu' son avnement
l'empire. - Origine de Julien. - Sa famille massacre par ordre de
Constance. - Il chappe avec son frre Gallus. - Ils sont garde vue
pendant six ans. - Gallus est lev la dignit de Csar. - Constance
le fait mettre mort. - Ses soupons contre Julien entretenus par des
dlateurs. - Faveur spciale d'Eusbie, qui lui concilie celle de
Constance. - Il est mand Milan, nomm Csar et envoy en Gaule. Rcit de son administration et de ses campagnes. - Les soldats le
proclament Auguste malgr lui. - Il a essay vainement de se
rconcilier avec Constance. - Celui-ci s'obstine lui faire la guerre. Que les Athniens dcident entre Constance et Julien.
1. Mille actions d'clat ont illustr vos anctres et leur ont donn, non
seulement eux autrefois, mais vous aujourd'hui, le droit d'en tre
fiers : mille trophes s'lvent chez vous au nom de la Grce entire,
qu'ils honorent en commun, et de votre ville qu'ils glorifient en
particulier, par le souvenir des combats qu'elle a livrs seule contre
les autres Grecs ou contre les barbares. Et cependant il n'est point de
si grand exploit, de si beau trait de courage, dont les autres cits ne
puissent vous disputer la palme, les uns accomplis par elles avec
vous, les autres par elles seules. Mais je ne veux point par une
comparaison, suivie d'une prfrence, paratre hsiter dans une
question douteuse, ni, comme font les rhteurs, louer avec plus de
rserve les cits qui n'ont pas en l'avantage; je me borne citer de
vous un fait unique, dont on ne saurait trouver le rival chez les autres
Grecs, depuis l'poque de votre vieille renomme jusqu' nos jours.
L'empire ne s'taient arrog les Lacdmoniens, vous le leur avez
enlev, non par la force des armes, mais par votre rputation de
justice. Vos lois ont form le juste Aristide, et ces monuments glorieux
de votre vertu, vous les avez solennellement confirms, ce semble,
par des actions plus glorieuses encore. Car il est facile de se donner le
bruit mensonger d'tre un homme juste, et il peut arriver, sans que
cela soit extraordinaire, qu'il se trouve un homme de bien dans un
grand nombre de mchants. N'est-ce point ainsi que l'on vante chez
les Mdes un Djocs, un Abaris chez les Hyperborens, un
Anacharsis chez les Scythes (02)? Faut-il s'tonner que, au sein de ces
nations souverainement injustes, il se soit rencontr trois hommes
pratiquant la justice, les deux premiers sincrement, et le dernier
dans une vue intresse? Mais un peuple, une cit tout entire aimant
les paroles et les actions justes, il n'est pas facile d'en trouver ailleurs
que chez vous. On pourrait vanter mille traits de ce genre dans votre
histoire, je n'en citerai qu'un (03). Aprs la guerre mdique,
Thmistocle conut le projet d'incendier les arsenaux maritimes des
Grecs; mais n'osant en faire part au peuple, il proposa de confier son

secret l'un des citoyens qu'on lui dsignerait : le choix du peuple


tomba sur Aristide. Alors Aristide, ayant pris connaissance du projet,
n'en dit pas un mot, mais annona au peuple qu'il n'y avait rien de
plus avantageux ni de plus injuste que le plan qui lui tait soumis. La
ville l'improuva sur-le-champ et en dfendit l'excution. Voil, par
Jupiter! de la grandeur d'me ! Voil quels devaient tre les hommes
nourris sous les regards mmes de la plus sage des desses (04) !
3. C'est ainsi que les choses se passaient chez vous jadis, et il vous
reste encore quelques vives tincelles de la vertu de vos aeux. Il est
donc tout naturel que vous ne considriez pas seulement dans un
homme la grandeur de ses exploits, ft-il capable de parcourir la terre
avec une incroyable vitesse et une vigueur infatigable, comme s'il
volait dans les airs (05); mais que vous examiniez s'il agit
conformment la justice. Alors, s'il vous parat agir suivant les lois
de l'quit, vous le louez tous, en particulier aussi bien qu'en public;
mais s'il manque la justice, il n'obtient que votre mpris. En effet, la
justice est sur de la prudence, et vous avez raison de repousser
ceux qui foulent aux pieds la justice, comme sacrilges envers la
desse qui veille sur vous. Je veux donc aujourd'hui vous raconter
tout ce qui me concerne, quoique vous en ayez dj connaissance,
afin que, si quelques faits vous ont chapp, vous soyez instruits de
ce que tout le monde doit savoir et. que de vous ces dtails passent
au reste des Grecs. Qu'on ne m'accuse point d'tre futile ou prolixe si
j'embrasse dans mon rcit non seulement des vnements qui se
sont passs sous les yeux de tous, mais ceux mmes dont la date est
un peu plus ancienne. Je veux que personne n'ignore ce qui me
touche, et il est probable que l'un ne sait pas ce qu'un autre peut
savoir. Je commencerai donc par mes parents.
3. Par mon pre (06) je suis de la mme origine que Constance, c'est
un fait notoire. Car son pre et le mien taient frres et issus du
mme pre (07). Aussi avec quelle humanit cet empereur nous a-t-il
traits, nous, ses proches parents! Mes six cousins (08), qui taient
galement les siens, mon pre qui tait son oncle, puis un autre oncle
commun du ct paternel (09), et enfin mon frre an (10), il les fit
tous mettre mort sans jugement. Il voulait me tuer aussi, avec mon
autre frre (11) : il se contenta de l'exil (12). J'en fus rappel quelque
temps aprs, mais mon frre perdit gorg le titre de Csar (13).
Qu'est-il besoin que je raconte les dtails inous de cette tragdie?
L'empereur se repentit, dit-on; il prouva le plus violent chagrin et
regarda comme un chtiment du Ciel de n'avoir point d'enfants et de
faire aux Perses une guerre dsastreuse. Tels furent du moins les
propos rpandus alors la cour au sujet de mon frre Gallus,
d'heureuse mmoire. On lui donnait pour la premire fois son
vritable titre. Car, aprs l'avoir fait mourir au mpris des lois,
l'empereur n'avait pas permis qu'il ft plac dans le tombeau de ses
pres ni que l'on rendit hommage sa mmoire. Outre les propos que
j'ai rapports, on voulait nous faire croire que l'empereur avait agi par
surprise : il avait cd la violence, la pression turbulente d'une

soldatesque remuante et indiscipline. On ne cessait de nous tenir ce


langage, lorsque nous tions confins dans une campagne de la
Cappadoce (14), o personne ne pouvait nous visiter. On nous y avait
conduits tous deux, mon frre tir de son exil, et moi, tout jeune
encore, arrach aux premires leons de l'enfance. Que n'aurais-je
point dire de ces six annes o nous fmes dtenus dans une
proprit trangre, ou plutt gards vue comme dans une prison,
chez les Perses, sans aucune communication avec les gens du dehors
ou avec ceux qui nous taient depuis longtemps connus, vivant
sevrs de toute tude srieuse, de tout libre entretien, nourris parmi
un grand nombre de domestiques et contraints de nous exercer avec
nos esclaves comme avec des amis : car on ne laissait approcher de
nous aucun compagnon de notre ge.
4. Les dieux me firent la grce de me tirer grand-peine de cette
rclusion; mais mon frre fut attir la cour par un sort on ne peut
plus dplorable. Car, s'il montra dans son caractre quelque chose
d'pre et de sauvage, ce fut l'effet de son ducation montagnarde, et
l'on n'en saurait accuser, ce me semble, que celui qui nous avait
condamns ce genre d'ducation. Les dieux, pour m'purer, m'ont
donn la philosophie, mais personne n'a retenu mon frre cdant
ses penchants. A peine fut-il pass des champs au palais, que
l'empereur, en le revtant du manteau rouge, commena de le har et
ne cessa qu'aprs l'avoir mis mort. C'et t trop peu pour lui de le
dpouiller de la pourpre. Au moins mritait-il de vivre, s'il paraissait
incapable de rgner; mais non, il fallait le priver de la vie. Je le veux
bien ; mais il fallait d'abord l'couter, comme on le permet aux
malfaiteurs. Si, en effet, la loi dfend au gelier de tuer les voleurs,
comment justifier la mort de princes qu'on a dpouills de leurs
honneurs et rduits la condition prive? Mon frre avait de quoi
confondre les auteurs de tous ces forfaits. On lui avait remis des
lettres de certains d'entre eux. Et que de calomnies, grands dieux !
elles renfermaient contre lui! C'est l ce qui souleva son indignation,
ces qui le jeta dans une colre trop violente pour un prince. Mais
tait-ce un crime paver de sa tte? N'est-ce donc pas une loi
commune tous les hommes, Grecs ou barbares, de repousser les
injustices? Il les a repousses peut-tre avec trop de rigueur. Mais
avait-il tout fait tort? Et n'a-t-on pas dit depuis longtemps qu'un
ennemi peut bien cder un peu la colre? Non, non, c'est pour plaire
un eunuque, son chambellan (15), et au chef de ses cuisinier, que
l'empereur a permis de cruels bourreaux de tuer son cousin, un
Csar devenu l'poux de sa sur, le pre d'une de ses nices, un
homme dont il avait lui-mme pous la sur (16) et auquel
l'unissaient tant de liens lgitimes de la parent la plus sainte.
5. Quant moi, il ne me relcha qu' grand-peine, aprs m'avoir
tran a et l, pendant sept mois entiers, d'une prison une autre
prison. Et certes, si quelque divinit, qui voulait me sauver, n'et
touch sur mon sort sa femme, la belle et bonne Eusbie, jamais je ne
me serais chapp de ses mains. Et cependant, j'en atteste les dieux,

je n'avais pas vu mon frre, mme en songe, lorsqu'il agissait ainsi :


je n'tais point avec lui, je ne le frquentais nullement, ni
n'approchais de sa personne. Je lui crivais quelques lettres et sur
quelques objets sans valeur. Ds que je fus libre, je m'empressai de
me rfugier dans la maison de ma mre. Car de mon hritage
paternel il ne restait plus rien, et des grands biens qu'avait possds
mon pre je n'avais plus une motte de terre, un esclave, une maison.
Le beau Constance avait hrit pour moi de tout l'avoir de mon pre,
et, comme je l'ai dit, il ne m'en avait pas conserv mme un ftu.
Seulement il en avait assign mon frre une trs faible partie, en le
privant de tout ce qui lui revenait de sa mre (17).
6. Passons maintenant ce qu'il fit ensuite contre moi, avant de me
confrer le plus auguste des titres ou plutt avant de m'imposer la
plus amre et la plus pnible servitude : coutez sinon tous, an moins
presque tous ses mfaits. Aussitt que je fus revenu prs mou de
foyer, heureux de me sentir sauv, quoique avec peine, un imposteur
rpand Sirmium le bruit qu'il se trame par l des projets de rvolte.
Vous avez sans doute entendu parler d'Africanus et de Marinus : vous
n'ignorez pas non plus le nom de Flix, ni tout ce qui se rattache ces
diffrents personnages. A peine leur projet eut-il t rvl
l'empereur, que Dynamius, autre calomniateur, lui annonce une
guerre en Gaule aussi srement qu'une crue du Nil. Frapp de terreur,
craignant pour sa vie, il m'envoie l'ordre de me retirer quelque temps
en Grce, et me rappelle bientt auprs de lui. Jusque-l je ne l'avais
vu qu'une fois en Cappadoce, et une autre fois en Italie, sur les
instances d'Eusbie, qui voulait me rassurer sur mon sort. Cependant
depuis six mois je sjournais dans la mme ville que lui, et il
promettait toujours de me recevoir. Mais l'eunuque maudit, son fidle
chambellan, devint, sans le vouloir, mon bienfaiteur, en m'empchant
de voir souvent le prince. Peut-tre aussi ne le voulait-il pas : c'tait
pour lui un point capital : il craignait que, s'il s'tablissait des relations
entre l'empereur et moi, je ne devinsse ensuite son ami et qu'il ne me
donnt quelque poste de confiance. Aussitt aprs mon retour de la
Grce, l'impratrice Eusbie, d'heureuse mmoire, me fit accueillir
par les eunuques attachs son service et me tmoigna la plus
grande bont. Quelque temps aprs, l'empereur tant revenu de son
expdition coutre Sylvanus (18), j'ai mes entres libres la cour, o
ce qu'on appelle la ncessit thessalienne (19) m'y fait pntrer. Je
me refusais constamment vivre dans le palais, mais les eunuques se
mettent autour de moi, comme dans une boutique de barbier, me
rusent la barbe, me jettent sur le dus une chlamyde (20), et me
donnent, suivant moi, une plaisante tournure de soldat.
L'accoutrement de ces tres vils ne pouvait me convenir : je ne
marchais pas comme eux, promenant partout mes regards, la mine
releve : je regardais la terre, suivant l'habitude que m'en avait
donne mon pdagogue (21). Je leur prtai d'abord rire; bientt ce
fut de la dfiance, et enfin une haine ardente. Je ne tairai pas ici
jusqu' quel point je poussai les concessions et comment je consentis
vivre sous le mme toit avec des hommes que je savais tre les

bourreaux de ma famille et que je souponnais d'attenter mes jours.


Que de torrents de larmes je rpandis ! Que de gmissements, les
mains tendues vers l'acropole de votre cit, suppliant Minerve de
sauver son serviteur et de ne point l'abandonner! Beaucoup d'entre
vous l'ont vu et peuvent en rendre tmoignage. La desse elle-mme
sait combien de fois je lui demandai de mourir avant de quitter
Athnes. Elle ne trahit donc pas son serviteur, elle ne le livra point
ses ennemis : les faits le prouvent; mais elle me guida partout,
partout elle m'envoya des anges gardiens du Soleil et de la Lune.
Voici ce qui m'arriva.
7. A Milan, je logeais dans un faubourg. L, Eusbie m'envoie visiter
par des hommes de confiance, me priant de lui crire et de lui
demander sans crainte ce que je voulais. J'cris donc une lettre ou
plutt une supplique o se trouvaient ces vux : Puissiez-vous avoir
des enfants, hritiers de vos biens! Que le Ciel vous comble de
prosprit! Renvoyez-moi chez moi le plus tt possible! Il me vient
alors l'esprit qu'il n'est point sr d'envoyer au palais une lettre
adresse la femme de l'empereur, et je prie les dieux de me faire
savoir dans mon sommeil si je dois faire parvenir mon billet
l'impratrice. Les dieux me menacent, si je l'envoie, d'une mort
ignominieuse. Ce que je vous cris est la pure vrit, j'en prends
tmoin tous les dieux. Je m'abstiens donc de faire partir ma lettre. De
cette nuit mon esprit se pntre d'un raisonnement que vous croirez
digne (le votre attention. Eh quoi! me dis-je, je pourrais m'opposer
la volont des dieux et m'imaginer pourvoir mieux mon salut que
ceux qui savent tout? La prudence humaine embrasse peine le
prsent, et elle n'est gure infaillible que pour des objets sans valeur.
De l vient que personne ne dlibre sur ce qui doit arriver dans
trente ans ni sur des vnements dj passs, l'un tant superflu,
l'autre impossible, mais sur des faits qui sont entre nos mains et dont
nous avons, en quelque sorte, les lments et les germes. Mais la vue
des dieux perce plus loin, ou plutt ils voient tout : ils nous conseillent
juste et nous font taire le meilleur. Car, puisqu'ils sont les auteurs de
ce qui est et de ce, qui doit tre; ils doivent connatre aussi les faits
prsents. Ces rflexions faites, le second avis me parut plus sage
que le premier, et, en y songeant, je le trouvai plus conforme la
justice : Tu te fcherais, me dis-je, si l'un de tes esclaves te privait
de quelque objet ton service ou refusait de venir quand tu
l'appelles. Tu en ferais autant l'gard d'un cheval, d'une brebis, d'un
buf. Et toi, qui te dis un homme, non du commun ni de la lie, mais
du nombre des sages et des justes, tu prives les dieux de ton service,
tu ne t'offres point eux, s'ils veulent user de toi? Prends garde d'agir
comme un fou et de mconnatre les justes droits des dieux! Ton
courage, qu'en fais-tu, qu'en veux-tu faire? Projet ridicule! Te voil
prt flatter, ramper par crainte de la mort ! Qui t'empche de tout
abandonner, de te livrer aux dieux pour faire de toi ce qu'ils veulent,
de t'en remettre au soin qu'ils prendront de toi, suivant la maxime de
Socrate, d'agir selon qu'il leur plaira, de tout faire leur convenance,

de ne rien possder, de ne rien prendre sans leur aveu, mais de


recevoir avec confiance les biens qu'ils nous envoient?
8. J'adopte ce conseil comme tant la fois sr et digne d'un homme
sans ambition ; et puis, c'taient les dieux qui me t'avaient inspir.
Car, dans la perspective des piges qui m'taient tendus, rien ne me
paraissait plus tmraire que de me jeter dans un pril sans gloire. Je
cde donc, j'obis. Aussitt on me dcore du nom et du manteau de
Csar. Vritable servitude : crainte chaque jour suspendue sur ma
tte, et quelle crainte, grands dieux ! Portes closes, geliers, mains de
mes domestiques surveilles, afin qu'il ne me parvienne aucun billet
de mes amis; serviteurs trangers. Je n'avais pu amener la cour
avec moi, pour mon service personnel, que quatre domestiques, deux
petits garons, les deux autres plus gs. Un de ces derniers (22)
partageait seul ma croyance religieuse, et, aussi secrtement que
possible, mes pratiques l'gard des dieux. Je lui confie la garde de
mes livres, comme au plus fidle de mes amis et de mes intimes.
L'autre tait un jeune mdecin (23) qui, par ignorance de notre
amiti, l'on avait permis de m'accompagner dans mon voyage. Tant
d'alarmes, tant de justes soupons me dcident repousser les
visites frquentes mme d'amis dvous. Malgr mon dsir de les
voir, je craignais de leur causer des malheurs eux et moi-mme.
Mais tout cela n'est qu'pisodique; voici qui touche au vif des faits. Je
reois l'ordre de me rendre, au cur de l'hiver, avec trois cents
soldats, chez la nation des Celtes, qui s'tait souleve (24). C'tait
moins pour y commander l'anne que pour obir aux gnraux
envoys dans le pays. Ils avaient l'ordre crit et l'injonction formelle
d'avoir l'il sur moi plus encore que sur l'ennemi. On craignait de ma
part quelque rvolte. Les choses tant ainsi que je l'ai dit, Constance,
pour me faire arriver au camp vers l'poque du solstice d't, me fait
monter sur un char, avec mission de porter son effigie. Il avait dit, et
puis crit, qu'il envoyait aux Gaulois non pas un empereur, mais un
homme charg de porter chez eux son image.
9. Cette premire expdition, vous le savez, ne fut point
malheureuse : je m'y tais employ de tout cur. Rentr dans mes
quartiers d'hiver, je me vois expos au plus grand danger. Je n'avais
pas le droit de runir les troupes : un autre (25) en tait le matre. Me
voil donc reclus avec quelques soldats : encore faut-il que j'en
rpande la plus grande partie dans les villes voisines, en sorte que je
demeure tout isol. Sur ces entrefaites, l'empereur ayant conu des
soupons contre le gnral en chef, le rappelle et lui te le
commandement, dont il le juge d'ailleurs compltement incapable
(26). Quant moi, il s'en faut qu'il me croie un bon et habile gnral.
J'avais montr de la douceur et de la modration. En effet, je n'avais
pas cru devoir secouer le joug ni m'carter du plan que l'on m'avait
trac, si ce n'est quand j'avais vu quelque danger ngliger ce qu'il
fallait faire ou ne pas excuter ce qui devait tre fait. Mais aprs
avoir ainsi rendu, une fois ou deux, de rels services, je ne pensai
point pouvoir mieux m'honorer que par le silence, et je continuai de

porter la chlamyde et l'image de l'empereur. A cet gard, j'tais bien


sr d'tre dans mon droit. Plus tard, Constance croyant m'accorder
peu et ne se figurant pas que les affaires des Celtes taient
susceptibles d'un si grand changement, me confie la conduite de
l'arme au commencement du printemps. J'ouvre donc la campagne,
les bls dj mrs (27). Une multitude de Germains campaient
tranquillement autour des villes gauloises qu'ils avaient ruines. Le
nombre des villes dmanteles par eux pouvait s'lever quarantecinq, sans compter les tours et les forteresses. L'tendue du terrain
occup par ces barbares en de du Rhin galait l'espace compris
entre les sources de ce fleuve et les bords de l'Ocan. L'ennemi
cantonn le plus prs de nous tait trois cents stades de la rive du
Rhin : de plus, ils avaient laiss entre eux et nous un dsert trois fois
plus grand par des dvastations telles que les Celtes n'y pouvaient
mener patre leurs troupeaux. D'autres villes, quoique plus loignes
des barbares, n'en taient pas moins dpeuples.
10. Ayant trouve la Gaule dans cette situation, je reprends Agrippina
(28), ville situe sur le Rhin, prise depuis dix mois environ, et ensuite
Argentoratum (29), forteresse voisine du pied mme des monts
Varsges (30). Ce fut un glorieux combat, et la renomme en est
peut-tre arrive jusqu' vous (31). Les dieux firent tomber en mon
pouvoir le roi des ennemis, mais je n'enviai point ce succs
Constance. Sans jouir cependant des honneurs du triomphe, j'tais le
matre de faire gorger mon prisonnier ou bien de le mener travers
toute la Celtique, de le donner en spectacle aux villes et de me faire
une sorte de plaisir des malheurs de Chnodomaire; personne ne m'en
empchait. Je ne jugeai point propos cependant de rien faire de
semblable, mais je le renvoyai droit Constance, qui revenait alors de
chez les Quades et les Sauromates (32). Ainsi, tandis que je
combattais, Constance avait fait un voyage d'agrment, bien accueilli
par les nations qui habitent les rives de l'Ister (33) et ce n'est pas moi,
c'est lui qui triomphait. Dans la seconde et la troisime anne qui
suivent, la Gaule entire est purge de barbares, la plupart des villes
sont releves, et un grand nombre de vaisseaux tirs de la Bretagne y
viennent mouiller. J'appareille avec une flotte de six cents navires,
dont trois cents construits par mes soins en moins de dix mois, et
j'entre dans les eaux du Rhin : opration difficile vu les incursions des
barbares qui habitent les rives. Florentius (34) croyait la chose
tellement impossible qu'il avait promis deux mille livres d'argent pour
obtenir d'eux le passage, et Constance, instruit du march, y avait
donn les mains. Il m'crit d'y consentir, moins que je ne trouve la
condition par trop dshonorante. Or, comment ne l'et-elle pas t,
puisqu'elle paraissait l'tre Constance, trop habitu cder aux
caprices des barbares? Je ne leur donne rien ; mais je marche contre
eux, et les dieux protecteurs s'tant dclars pour moi, je soumets les
territoires de la nation des Saliens (35), j'expulse les Chamaves (36),
je m'empare d'une grande quantit de bufs, de femmes et
d'enfants, enfin j'inspire tous une si grande terreur et l'appareil de
mon invasion est si redoutable, qu'ils m'envoient sur-le-champ des

otages et qu'ils assurent des vivres mes soldats. II serait trop long
d'numrer et de vous raconter en dtail tout ce que j'ai fait durant
ces quatre annes. En voici le rsum. Quand j'eus le titre de Csar,
je traversai trois fois le Rhin, et je ramenai d'au del de ce fleuve
vingt mille prisonniers repris sur les barbares. Deux batailles et un
sige me mirent en possession de mille hommes capables de servir et
la fleur de l'ge. J'envoyai Constance quatre cohortes d'excellents
fantassins, trois autres de bons cavaliers et deux lgions superbes. Je
suis matre, en ce moment, grce aux dieux, de toutes les villes, et
j'en pris alors prs de quarante.
11. Je prends ici Jupiter, ainsi que tous les dieux protecteurs des villes
et des nations, pour tmoins de mon dvouement et de ma fidlit
envers le prince, l'gard duquel je me suis montr comme je
voudrais qu'un fils se conduist avec moi. Je lui ai tmoign une
dfrence telle que pas un des Csars n'en a fait voir aux empereurs
qui l'ont prcd. Il ne trouva donc l-dessus aucun reproche
m'adresser, et quand je lui en parlai franchement, il ne sut que forger
des prtextes ridicules d'irritation contre moi. Il dit que j'avais fait
arrter Lupicinus (37) et trois autres individus. Mais en supposant que
j'eusse fait mourir ces hommes qui m'avaient ouvertement tendu des
piges, il aurait d, par esprit de conciliation, abandonner le
ressentiment que lui et caus leur supplice. Mais, sans leur faire
aucun mal, je les fis enfermer comme des natures turbulentes et
sditieuses, dpensant beaucoup pour eux sur les deniers de l'Etat en
laissant leur fortune intacte. Remarquez pourtant comment
Constance m'avait dict la sentence prononcer contre eux. En effet,
l'homme qui m'a vou une haine implacable au sujet de gens qui ne
lui sont rien, n'a-t-il pas l'air de rire et de se jouer de la folie qui m'a
fait traiter avec tant d'gards (38) le meurtrier de mon pre, de mes
frres, de mes cousins, et, pour tout dire en un mot, le bourreau de
toute notre maison, de toute notre parent? Jugez encore de la
dfrence que j'ai eue pour lui depuis que je suis arriv l'empire par
les lettres que je lui ai adresses (39), et vous comprendrez alors quel
je me suis montr envers lui.
13. Convaincu, en effet, que ce serait moi qui rcolterais la honte des
fautes et les dangers de cette guerre, bien que la plupart des
oprations dussent tre diriges par d'autres, je le suppliai tout
d'abord, puisqu'il avait des desseins sur ma personne et qu'il tenait
absolument me nommer Csar, de me donner pour officiers des
hommes bons et capables. Or, il commena par m'entourer de gens
de la pire espce. Cependant, cdant l'influence du plus mchant de
tous (40), il me donna pour second, mais d'assez mauvaise grce,
l'excellent Salluste, dont la vertu ne tarda pas lui devenir suspecte.
Salluste toutefois ne pouvait pas me suffire, bien que je visse en lui
un caractre bien diffrent, un homme plein de confiance envers celui
qui agissait et de dfiance pour l'autre (41). Prenant donc la main
droite et touchant les genoux de l'empereur:

Pas un de ces hommes, lui dis-je, n'est ni ne fut jamais dans ma


familiarit. Je ne les connais que de rputation, mais, puisque tu
l'exiges, je les regarde comme des amis, des intimes, et je les honore
comme de vieilles connaissances. Cependant, il n'est pas juste que je
m'en rapporte compltement eux et que je risque leur fortune et la
mienne. Que te demand-je donc? Donne-moi des espces de lois
crites qui m'indiquent ce que tu me dfends et ce que tu m'ordonnes
de faire. Il est vident que tu applaudiras ma docilit et que tu
chtieras ma dsobissance, quoique je pense que je ne te dsobirai
point.
13. Quant aux entreprises formes contre moi par Pentadius (42), il
est inutile d'eu parler. Je lui rsistai de toute ma force, et ds lors il
devint mon ennemi. Bientt il se fit adjoindre un autre collgue, puis
un second et un troisime, et, l'aide de deux insignes calomniateurs
ses gages, Paulus et Gaudentius (43), il fait dpouiller Salluste de
ses fonctions, parce qu'il tait mon ami, et lui fait donner Lucien pour
successeur. Peu de temps aprs, Florentins se dclare mon ennemi
cause de ses rapacits auxquelles je m'tais oppos (44). Ils
persuadent Constance de me retirer le commandement des
annes ; et peut-tre dj la jalousie de mes succs l'y avait-elle
dcid. Il crit des lettres pleines d'invectives contre moi et de
menaces contre les Celtes qu'il jure d'anantir. En mme temps il
ordonne qu'on fasse sortir de la garde presque toutes les troupes et
surtout les plus aguerries. II charge de cette besogne Lupicinus et
Gintonius, auxquels il m'enjoint de ne faire aucune opposition. Mais
comment vous dire la manire dont les dieux ont conduit les
vnements? J'tais rsolu, ils en sont tmoins, de rejeter loin de moi
tout le luxe et l'appareil imprial, et de vivre dans le repos, sans
m'occuper des affaires. Pour cela j'attendais l'arrive de Florentius et
de Lupicinus. L'un tait Vienne et l'autre en Bretagne. Sur ces
entrefaites, des troubles clatent parmi les particuliers et parmi les
soldats. On adresse dans une ville de mon ressort un libelle anonyme
aux Ptulants et aux Celtes : c'tait le nom de deux lgions. Il y avait
nombre de traits contre le prince, et nombre de plaintes au sujet de
l'abandon perfide o on laissait les Gaulois. L'auteur du libelle
dplorait en mme temps l'abaissement o l'on m'avait rduit. Cet
crit colport met en mouvement tous ceux qui taient entirement
dvous Constance. Ils me pressent avec les plus vives instances de
renvoyer les soldats avant que de pareilles diatribes circulent dans les
autres rangs. Je n'avais auprs de moi aucun homme qui voult
m'assister. Eu revanche, Nbridius, Pentadius et Dcentius, envoys
spcialement par Constance pour cette mission, me laissent dire qu'il
faut attendre Lupicinus et Florentius, mais pas un d'eux ne m'coute.
Ils prtendent tous qu'il faut faire le contraire, si je ne veux point
transformer en preuves videntes les soupons qui planent dj sur
moi.
Eux absents, ajoutent-ils, on t'attribuera l'affaire; s'ils
reviennent, c'est eux et non pas toi que Constance l'attribuera, et
tu seras accus. Enfin ils me persuadent ou plutt ils me
contraignent d'crire l'empereur. Car celui-l seul est persuad qui

l'on permet de ne pas l'tre; mais quand on a le droit de contraindre,


on n'a pas besoin de persuader. Aussi ceux que l'on contraint ne sont
pas des gens persuads, mais forcs. Ils observaient par quelle route
il fallait me conduire, puisqu'il y en avait deux. J'en prfrais une,
mais ils m'obligent prendre l'autre, dans la crainte que ma
dtermination ne fournisse une occasion de trouble aux soldats et ne
devienne la cause d'une rvolte qui, une fois souleve, pourrait
entraner une confusion gnrale.
14. La crainte de ces hommes ne semblait pas tout fait
draisonnable. Les lgions arrivent; je vais au-devant d'elles suivant
le plan arrt par eux, et je leur signifie l'ordre du dpart. Elles
demeurent un jour entier, sans que je sache rien de ce que les soldats
ont rsolu de faire. Oui, j'en atteste Jupiter, le Soleil, Mars, Minerve et
tous les dieux, que, jusque dans la soire, il ne me vint aucune ombre
de soupon. Le soir seulement, au coucher du soleil, le bruit m'en
arriva. Tout coup les soldats entourent le palais : ils crient tous
ensemble, pendant que je me demande ce que je dois faire, et que je
ne m'arrte aucun parti. Je prenais quelque repos dans une
chambre voisine de celle de ma femme, alors vivante; de l, par une
embrasure entrouverte, je me prosterne devant Jupiter. Au moment
o les cris redoublent et que tout est en dsordre dans le palais, je
demande au dieu un signe de sa volont. Il me l'accorde sur-lechamp, et m'ordonne d'y obir et de ne peint m'opposer au vu des
soldats (45). Malgr ces indices, je ne cde qu' grand-peine; je
rsiste de toutes mes forces et je ne veux ni du salut ni de la
couronne. Mais je ne puis triompher de la multitude, tandis que, d'un
autre ct, la volont des dieux excite les soldats et flchit mon
courage. Vers la troisime heure environ, je ne sais quel soldat m'offre
un collier, je le passe autour de mon cou, et je fais mon entre dans le
palais, en soupirant, les dieux le savent, du plus profond de mon
cur. Il fallait bien avoir confiance dans le signe que le dieu m'avait
manifest, mais je rougissais et je regrettais vivement de n'avoir point
paru jusqu'au bout fidle Constance. Durant la consternation qui
rgne autour du palais, les amis de Constance, jugeant propos de
saisir l'occasion, ourdissent contre moi de nouvelles trames et
distribuent de l'argent aux soldats, dans l'espoir, ou de les sparer de
mes intrts, ou de les amener se dclarer ouvertement en ma
faveur. Un des officiers de la suite de ma femme surprend cette
intrigue et me la rvle aussitt. Quand il voit que je n'en fais aucun
cas, il se sent pris d'enthousiasme comme les gens qu'inspirent les
dieux, et se met crier en publie, au milieu de la place : Soldats,
trangers et citoyens, ne trahissez point l'empereur! A ces mots, le
cur revient aux soldats : tous accourent en armes vers le palais, et
l, m'ayant trouv vivant, ils se livrent la joie comme des hommes
la vue inespre d'un ami. Ils m'entourent de tous cts,
m'embrassent, me portent sur leurs paules. C'tait un spectacle
digne d'tre vu; il y avait un enthousiasme rel. Cependant la foule
qui m'environne me demande les amis de Constance pour les livrer

au supplice. Les dieux savent quels combats j'ai livrs pour leur
sauver la vie.
15. Et aprs tout cela, comment me suis-je conduit envers
Constance? Jamais, dans les lettres que je lui ai adresses jusqu' ce
jour, je ne me servis du titre que m'ont dcern les dieux : j'ai sign
simplement Csar. Je fis promettre aux soldats, sous la foi du
serment, de ne tenter aucune entreprise, dans le cas o il nous
laisserait habiter paisiblement la Gaule et ratifierait ce qui venait de
se passer. Toutes les lgions places sous mes ordres lui ont envoy
des suppliques pour le conjurer de maintenir la concorde entre nous
deux. Et lui, en retour, il ameute contre nous les barbares : il me
signale comme leur ennemi; il les paye pour ravager le pays des
Gaulois. Il crit ceux d'entre eux qui avoisinent l'Italie de se garder
des milices qui sortiront de la Gaule. Il runit sur les frontires
gauloises trois cents myriades de mdimnes de bl (46),
emmagasins Brigantia (47). Il en fait prparer autant du ct des
Alpes Cottiennes (48) pour l'expdition qu'il mdite contre moi. Ce ne
sont point l des mots, mais des faits bien rels; car j'ai saisi les
lettres colportes chez les barbares, j'ai fait main basse sur les
approvisionnements et intercept la correspondance de Taurus (49).
Ce n'est pas tout : en ce moment mme, il m'crit comme si je n'tais
encore que Csar (50). Il m'annonce qu'il n'entrera dans aucune
espce d'accommodement avec moi. Il me dpute un certain
pictte, vque des Gaules (51), pour me garantir la sret de ma
personne. C'est le ton qu'il affecte dans toutes ses lettres, o il
promet de me laisser la vie, sans s'expliquer sur ma dignit. Pour moi,
je n'estime ses serments que comme inscrits, suivant le proverbe, sur
la cendre, tant ils sont sincres! Mais je suis rsolu dfendre mon
honneur non seulement parce qu'il est lgitime et mrit, mais parce
qu'il devient ncessaire au salut de mes amis, sans compter que je ne
dis rien de la cruaut que Constance exerce sur toute la terre.
16. Voil ce qui m'a dtermin; voil ce qui me parat juste. J'avais
d'abord fait hommage de ma soumission aux dieux qui voient et qui
entendent toutes choses. Je leur offris ensuite des sacrifices pour le
succs de ma cause, et, ds le jour mme o je dus haranguer mes
soldats avant leur dpart pour la prsente expdition, je leur fis
comprendre qu'il s'agissait moins de ma propre vie que du salut de
l'tat, de la libert du genre humain, et surtout de l'existence des
Gaulois, que Constance avait deux fois livrs leurs ennemis. Mais un
homme qui n'a pas respect les tombeaux de ses pres, ne devait
gure avoir de vnration pour ceux des trangers. Quant moi, j'ai
cru qu'il tait ncessaire de rduire les nations les plus guerrires et
de lever des sommes raisonnables d'or et d'argent, en attendant qu'il
lui plaise de se rconcilier avec nous et d'adhrer l'tat actuel des
choses. Mais, s'il a dessein de continuer la guerre et de ne rien
relcher de ses anciennes prtentions, je suis prt agir contre lui par
tous les moyens qu'il pourra plaire aux dieux. Autrement, je me
croirais plus dshonor d'tre vaincu par dfaut de courage et

d'intelligence que par la force des armes. Car s'il doit aujourd'hui son
triomphe au nombre de ses soldats, ce ne sera point son ouvrage,
mais celui de ses armes. Or, si l'amour de la vie ou la crainte du
danger m'et retenu dans le Gaules, il lui aurait t facile de me
fermer toute issue, en enveloppant mes flancs d'une foule de
barbares, et en m'opposant en tte la masse de ses troupes. Je
devais, ce semble, tre rduit l'extrmit, et subir un affront qui,
pour les hommes senss, est le pire de tous les malheurs.
17. Telles sont, citoyens d'Athnes, les rflexions que je voulais
communiquer par crit mes frres d'armes et toutes les cits de la
Grce. Que les dieux, matres de l'univers, me continuent jusqu' la
fin l'assistance qu'ils m'ont promise! Puissent-ils aussi faire jouir
Athnes de tous les bienfaits qu'il sera en mon pouvoir de rpandre
sur elle! Puissent ils lui donner jamais des empereurs pntrs de
ces maximes et aimant les pratiquer!
(01) crite dans l'automne de 361. - C'est un des ouvrages les plus
curieux de Julien, sous le rapport historique et biographique.
(02) Djocs, fondateur de l'empire des Mdes, secoua le joug des
Assyriens et btit la ville d'Ecbatane. II tait juge d'un canton de la
Mdie, quand son quit le fit appeler au trne. - Abatis, grand prtre
d'Apollon chez les Hyperborens, vint en Grce et rendit des oracles
qui le firent regarder comme un demi-dieu. - Anacharsis, clbre
philosophe scythe. Voyez sa vie dans Diogne de Larte, liv. I, chap.
VIII, t. 1, p. 49, trad. Zvort.
(03) Cf. Plutarque, Thmistocle, 20.
(04) Minerve
(05) Allusion au devin Abaris, qui, dit-on, parcourut toute la terre
port sur une flche mystrieuse. Voyez p. 231, note 1.
(06) Jules Constance.
(07) Constance Chlore.
(08) Quatre au moins sont connus : Dalmace et Hannibalien, fils de
Dalmace, frre de Constantin. Constantin le Jeune, neveu d'un frre
de Jules Constance, et Npotien.
(09) Dalmace, selon les uns, Constantin le Jeune, frre de Jules
Constance, suivant les autres.
(10) On ignore le nom de ce frre de Julien, fils, ainsi que Gallus, de
Jules Constance et de Galla sa premire femme.
(11) Gallus.

(12) Gallus fut relgu phse en Ionie, et Julien Nicomdie en


Bithynie.
(13) Constance lui fit couper la tte Flanone en Dalmatie. Il avait
vingt-neuf ans, et il avait port quatre ans le titre de Csar.
(14) Dans le chteau de Macellum, au pied du mont Arge, prs de
Csare.
(15) Eusbe, que Julien fit mettre mort quand il fut devenu
empereur.
(16) Gallus avait pous. Constantia, fille de Constantin et sur de
Constance, avant de se marier avec Eusbie, aurait pous une fille
de Galla, premire femme du Jules Constance.
(17) Galla, sur de Rufin et de Cralis, premire femme de Jules
Constance.
(18) Voyez le premier Pangyrique de Constance, 43.
(19) Expression dj vue p. 27, note 1.
(20) Casaque militaire.
(21) Mardonius.
(22) Evhmrus.
(23) Oribase de Pergame.
(24) Cf. Ammien Marcellin, liv. XV, chap. VIII et suivants.
(25) Marcellus. Cet officier, si l'on en croit Libanius, avait t mis
comme surveillant prs de Julien, et Constance lui avait donn
l'autorit relle, dsirant que le jeune Csar ne l'et que de nom.
(26) Marcellus fut remplac par Svre, officier d'un solide mrite.
(27) Cette circonstance est galement mentionne par Ammien
Marcellin, liv. XVI, chap. XII: Segetibus jam maturis. - On trouvera
dans le mme livre le rcit de la bataille glorieusement gagne par
Julien.
(28) Cologne.
(29) Strasbourg, ou, selon d'autres, Rhein-Tabern.
(30) Les Vosges.

(31) Voyez dans Ammien Marcellin, liv. XVI, chap. XII, une
remarquable description de ce combat, dont Julien parle avec tant de
modestie et de convenance.
(32) Les Quades et les Sarmates taient les plus connus des Scythes
d'Europe. Ils habitaient, ou plutt ils promenaient leurs hordes dans
toute l'tendue des rgions qui forment aujourd'hui la Russie
mridionale et la Pologne.
(33) Le Danube.
(34) Prfet du prtoire et crature de Constance. - Voyez les dtails de
cette campagne dans Ammien Marcellin, liv. XVII, au commencement.
(35) On suppose que les Saliens ou Franks, anctres des Franais,
sont le mme peuple que les Chrusques de Tacite. Cette opinion se
fonde sur ce que le nom de Chrusques disparat de l'histoire au
moment o relui de Salien y fait sa premire apparition.
(36) Les Chamaves taient une fraction de la nation saxonne, qui
avait pass le Rhin dans l'intention de chasser les Saliens du pays des
Bataves, et qui s'tait tablie sur le territoire romain.
(37) Gnralissime de la cavalerie, qui avait succd Svre, mort
depuis un an et demi.
(38) Allusion aux pangyriques crits et prononcs par Julien en
l'honneur de Constance.
(39) Voyez l'une de ces lettres dans Ammien Marcellin, liv. XX, chap.
VIII.
(40) Marcellus.
(41) Le texte n'est pas trs clair.
(42) On doit croire qu'il y a en deux individus de ce nom; celui que
Julien dsigne ici et un autre qu'Ammien Marcellin, liv. XX, chap. VIII,
dit avoir t dput vers Constance par Julien, lev l'empire.
(43) Julien les fit mourir plus tard, tous les deux, par la main du
bourreau. - Voyez Ammien Marcellin, liv. XIV, chap. V; liv. XXII, chap.
XI.
(44) Voyez plus loin, lettre XVII, et Cf. Ammien Marcellin, liv. XVI, chap.
V, et liv. XVII, chap. III.
(45) Cf. Ammien Marcellin, liv. XX, chap. V, la fin

(46) Il y a dans le texte une erreur vidente de nombre. Dix-huit


millions de boisseaux pour nourrir une centaine de mille hommes,
c'est un chiffre par trop fabuleux!
(47) Brianon.
(48) Partie occidentale de la chane des Alpes, du mont Viso au mont
Cenis.
(49) Voyez Ammien Marcellin, liv. XXII, chap. III.
(50) Voyez Ammien Marcellin, liv. XX, chap. IX.
(51) 6 Ammien Marcellin ne parle point de cet pictte, vque des
Gaules. Il y a probablement quelque erreur dans le texte. Constance
dpcha vers Julien son questeur Lonas, homme dont celui-ci
honorait le talent et aimait le caractre. Voyez Ammien Marcellin
l'endroit cit.