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Contre les Galilens

Julien lApostat, empereur romain.


Il ma paru propos dexposer la vue de tout le monde, les raisons
que jai eues de me persuader, que la Secte des Galilens nest
quune fourberie purement humaine, et malicieusement invente, qui,
nayant rien de divin, est pourtant venue bout de sduire les esprits
faibles, et dabuser de laffection que les hommes ont pour les fables,
en donnant une couleur de vrit et de persuasion des fictions
prodigieuses.
Je parlerai dabord de tous les diffrents Dogmes des Chrtiens, afin
que, si quelques uns de ceux, qui liront cet ouvrage, veulent y
rpondre, ils suivent la mthode tablie dans les Tribunaux
judiciaires ; quils nagitent pas une autre cause, et quils naient pas
recours une rcrimination, qui ne peut servir rien, sils nont
auparavant dtruit les accusations dont on les charge, et justifi les
Dogmes quils soutiennent. En suivant cette maxime, leur dfense, si
elle est bonne, en fera plus claire, plus vridique, et plus propre
dtruire nos reproches.
Il est dabord ncessaire dtablir, en peu de paroles, do nous vient
lide de Dieu, et quelle est celle que nous devons en avoir. Ensuite
nous comparerons la notion quen ont les Grecs avec celle des
Hbreux : et aprs les avoir examines toutes les deux, nous
interrogerons les Galilens, qui ne pensent ni comme les Grecs ni
comme les Hbreux. Nous leur demanderons, sur quoi ils se fondent,
pour prfrer leurs sentiments aux ntres, dautant quils en ont
chang souvent, et quaprs stre loigns des premiers, ils ont
embras un genre de vie diffrent de celui de tous les autres
hommes. Ils prtendent quil ny a rien de bon et dhonnte chez les
Grecs et chez les Hbreux, cependant ils se sont appropris, non les
vertus, mais les vices de ces deux Nations. Ils ont puis chez les Juifs
la haine implacable contre toutes les diffrentes religions des Nations,
et le genre de vie infme et mprisable, quils pratiquent dans la
paresse et dans la lgret, ils lont pris des Grecs. Cest l ce quils
regardent comme le vritable culte de la Divinit.

Il faut convenir que, parmi le bas peuple, les Grecs ont cru et invent
des fables ridicules, mme monstrueuses. Ces hommes simples et
vulgaires ont dit, que Saturne ayant dvor les enfants les avait
vomis ensuite ; que Jupiter avait eu un commerce incestueux avec sa
mre, de laquelle il avait eu des enfants, et quil avait pous sa
propre fille. A ces contes absurdes on ajoute ceux du dmembrement
de Bacchus, et du replacement de ses membres. Ces fables font
rpandues parmi le bas peuple ; mais voyons comment pensent les
gens clairs. Examinons ce quont dit les Lgislateurs et les
Philosophes.
Considrons ce que Platon crit de Dieu et de son essence ; et faisons
attention la manire dont il sexprime lors quil parle de la cration
du monde, et de ltre suprme qui la form. Opposons ensuite ce
Philosophe Grec Mose, et voyons qui des deux a parl de Dieu avec
plus de grandeur et de dignit. Nous dcouvrirons alors aisment quel
est celui qui mrite le plus dtre admir, et de parler de ltre
suprme ; ou Platon qui admit les Temples et les simulacres des
Dieux, ou Mose qui, selon lcriture, conversait face face et
familirement avec Dieu. Au commencement, dit cet Hbreu, Dieu fit
le Ciel et la Terre ; la Terre tait vide sans forme, les tnbres taient
sur la surface de labme ; et lEsprit de Dieu tait port sur la surface
des Eaux. Et Dieu dit que la lumire soit, et la lumire fut ; Et Dieu vit
que la lumire tait bonne ; Et Dieu spara la lumire des tnbres :
Et Dieu appela la Lumire jour, et il appela les tnbres la nuit. Ainsi
fut le soir, ainsi fut le matin ; ce fut le premier jour. Et Dieu dit quil y
ait un firmament au milieu des Eaux ; et Dieu nomma le Firmament le
Ciel : et Dieu dit que leau, qui est sous le Ciel, se rassemble
ensemble afin que le sec paraisse ; et cela fut fait. Et Dieu dit que la
Terre porte lherbe et les Arbres. Et Dieu dit quil se fasse deux grands
luminaires dans ltendue des Cieux pour clairer le Ciel et la Terre. Et
Dieu les plaa dans le firmament du Ciel, pour luire sur la terre, et
pour faire la nuit et le jour.
Remarquons dabord que dans toute cette narration Mose ne dit pas,
que labme ait t produit par Dieu : il garde le mme silence sur
leau et sur les tnbres ; mais pourquoi, ayant crit que la lumire
avait t produite par Dieu, ne sest-il pas expliqu de mme sur les
tnbres, sur leau et sur labme ? Au contraire il parait les regarder
comme des tres prexistants, et ne fait aucune mention de leur
cration. De mme il ne dit pas un mot des Anges ; dans toute la
relation de la cration il nen est fait aucune mention. On ne peut rien
apprendre qui nous instruise, quand, comment, de quelle manire, et
pourquoi ils ont t crs. Mose parle cependant amplement de la
formation de tous les tres corporels, qui sont contenus dans le Ciel
et sur la Terre ; en sorte quil semble que cet Hbreu ait cru, que Dieu
navait cr aucun tre incorporel, mais quil avait seulement arrang
la matire qui lui tait assujettie. Cela parat vident par ce quil dit
de la Terre. Et la Terre tait vide et sans forme. On comprend

aisment que Mose a voulu dire, que la matire tait une subsistance
humide, informe et ternelle qui avait t arrange par Dieu.
Comparons la diffrence des raisons, pour lesquelles le Dieu de Platon
et le Dieu de Mose ont cr le monde. Dieu dit, selon Mose, faisons
lhomme notre image et notre ressemblance, pour quil domine
sur les poissons de la Mer et sur les oiseaux des Cieux, et sur les
btes, et sur toute la Terre, et sur les reptiles qui rampent sur la Terre.
Et Dieu fit lhomme son image, et il les cra mle et femelle, et il
leur dit : croissez, multipliez, remplissez la Terre, commandez aux
poissons de la Mer, aux volatiles des Cieux, toutes les btes, tous
les bestiaux, et toute la Terre. Entendons actuellement parler le
Crateur de lUnivers par la bouche de Platon. Voyons les discours
que lui prte ce philosophe. Dieux, moi qui suis votre Crateur et celui
de tous les tres, je vous annonce, que les choses que jai cres ne
priront pas, parce que les ayant produites je veux quelles soient
ternelles. Il est vrai que toutes les choses construites peuvent tre
dtruites ; cependant il nest pas dans lordre de la justice de dtruire,
ce qui a t produit par la raison. Ainsi quoique vous ayez t crs
immortels, vous ne ltes pas invinciblement et ncessairement par
votre nature,mais vous ltes par ma volont. Vous ne prirez donc
jamais, et la mort ne pourra rien sur vous ; car ma volont est
infiniment plus puissante pour vtre ternit que la nature, et les
qualits que vous retes lors de vtre formation. Apprends donc ce
que je vais vous dcouvrir. Il nous reste trois diffrents genres dtres
mortels. Si nous les oublions, ou que nous en omettions quelquun, la
perfection de lUnivers naura pas lieu, et tous les diffrents genres
dtres, qui font dans larrangement du monde, ne seront pas anims.
Si je les cre avec lavantage dtre dous de la vie, alors ils seront
ncessairement gaux aux Dieux. Afin donc que les tres dune
condition mortelle soient engendrs, et cet univers rendu parfait,
recevez, pour vtre partage, je droit dengendrer des Cratures,
imits ds vtre naissance la force de mon pouvoir. Lessence
immortelle, que vous avez revue, ne fera jamais altre lorsqu cette
essence vous ajouterez une partie mortelle ; produisez des Cratures,
engendrez, nourrissez-vous daliments, et rpars les pertes de cette
partie animale et mortelle.
Considrons si ce que dit ici Platon doit tre trait de songe et de
vision. Ce Philosophe nomme des Dieux que nous pouvons voir, le
Soleil, la Lune, les Astres et les Cieux : mais toutes ces choses ne sont
que les simulacres dtres immortels, que nous ne saurions
apercevoir. Lorsque nous considrons le soleil, nous regardons limage
dune chose intelligible et que nous ne pourrons dcouvrir : il en est
de mme quand nous jetons les yeux sur la lune ou sur quelque autre
astre. Tous ces corps matriels ne sont que les simulacres des tres,
que nous ne pouvons concevoir que par lesprit. Platon a donc
parfaitement connu tous ces Dieux invisibles, qui existent par le Dieu
et dans le Dieu suprme, et qui ont t faits et engendrs par lui ; le

Crateur du Ciel, de la Terre, et de la Mer, tant aussi celui des Astres,


qui nous reprsentent les Dieux invisibles, dont ils font les simulacres.
Remarquons avec quelle sagesse sexplique Platon dans la cration
des tres mortels. Il manque, dit-il, trois genres dtres mortels ; celui
des hommes, des btes et des planter, (car ces trois espces font
spares par leurs diffrentes essences.) Si quelquun de ces genres
dtres est cr par moi, il faut quil soit absolument et
ncessairement immortel. Or si le monde, que nous apercevons, et
les Dieux ne jouissent de limmortalit que parce quils ont t crs
par le Dieu suprme, de qui tout ce qui est immortel doit avoir reu
ltre et la naissance ; ils senfuit que lme raisonnable est
immortelle par cette mme raison. Mais le Dieu suprme a cd aux
Dieux subalternes le pouvoir de crer, ce quil y a de mortel dans le
genre des hommes : ces Dieux, ayant reu de leur Pre et de leur
Crateur cette puissance, ont produit sur la terre les diffrents genres
danimaux, puisquil eut fallu, si le Dieu suprme eut t galement le
crateur de tous les tres, quil ny et eu aucune diffrence entre le
Ciel, les hommes, les btes froces, les poissons. Mais puisquil y a un
intervalle immense entre les tres immortels et les mortels, les
premiers ne pouvant tre ni amliors ni dtriors, les seconds tant
fournis, au contraire, aux changement en bien et en mal ; il fallait
ncessairement que la cause, qui a produit les uns, ft diffrente de
celle qui a cr les autres.
Il nest pas ncessaire que jaie recours aux Grecs et aux Hbreux,
pour prouver quil y a une diffrence immense entre les Dieux crs
par ltre suprme, et les tres mortels produits par ces Dieux crs.
Quel est, par exemple, lhomme qui ne sente en lui-mme la divinit
du Ciel, et qui nlve ses mains vers lui, lorsquil prie et quil adore
ltre suprme ou les autres Dieux ? Ce nest pas sans cause, que ce
sentiment de religion en faveur du soleil et des autres astres est
tabli dans lesprit des hommes. Ils se sont aperus quil narrivait
jamais aucun changement dans les choses clestes ; quelles
ntaient sujettes ni laugmentation ni la diminution ; quelles
allaient toujours dun mouvement gal, et quelles conservaient les
mmes rgles. (Les lois du cours de la lune, du lever, du coucher du
soleil, ayant toujours lieu dans les temps marqus.) De cet ordre
admirable les hommes ont conclu avec raison, que le Soleil tait un
Dieu ou la demeure dun Dieu. Car une chose, qui est par sa nature
labri du changement, ne peut tre sujette la mort : et ce qui nest
point sujet la mort, doit tre exempt de toute imperfection. Nous
voyons quun tre qui est immortel et immuable ne peut tre port et
m dans lUnivers, que par une me divine et parfaite qui est dans lui,
ou par un mouvement quil reoit de ltre suprme, ainsi quest celui
que je crois qu lme des hommes.
Examinons prsent lopinion des Juifs sur ce qui arriva Adam et
ve dans ce Jardin, fait pour leur demeure, et qui avait t plant par
Dieu mme. Il nest pas bon, dit Dieu, que lhomme sois seul. Faisons

lui une Compagne qui puisse laider et qui lui ressemble. Cependant
cette compagne non seulement ne lui est daucun secours, mais elle
ne sert qu le tromper, linduire dans le pige quelle lui tend, et
le faire chasser du Paradis. Qui peut, dans cette narration, ne pas voir
clairement les fables les plus incroyables ? Dieu devait sans doute
connatre, que ce quil regardait comme un secours pour Adam serait
sa perte, et que la compagne quil lui donnait, tait un mal plutt
quun bien pour lui.
Que dirons nous du serpent qui parlait avec ve ? de quel langage se
servit- il ? fut-ce de celui de lhomme ? y a-t-il rien de plus ridicule
dans les fables populaires des Grecs ?
Nest-ce pas la plus grande des absurdits de dire que Dieu ayant
cr Adam et ve, leur interdit la connaissance du bien et du mal ?
quelle est la crature qui puisse tre plus stupide, que celle qui ignore
le bien et le mal, et qui ne saurait les distinguer ? Il est vident quelle
ne peut, dans aucune occasion, viter le crime, ni suivre la vertu,
puisquelle ignore ce qui est crime, et ce qui est vertu. Dieu avait
dfendu lhomme de goter du fruit qui pouvait seul le rendre sage
et prudent. Quel est lhomme assez stupide pour ne pas sentir que,
sans la connaissance du bien et du mal, il est impossible lhomme
davoir aucune prudence ?
Le serpent ntait donc point ennemi du genre humain, en lui
apprenant connatre ce qui pouvait le rendre sage ; mais Dieu lui
portait envie : car lorsquil vit que lhomme tait devenu capable de
distinguer la vertu du vice, il le chassa du paradis terrestre, dans la
crainte quil ne gott du bois de larbre de vie, en lui disant : Voici
Adam, qui est devenu comme lun de nous, sachant le bien et le mal ;
mais pour quil ntende pas maintenant sa main, quil ne prenne pas
du bois de la vie, quil nen mange pas, et quil ne vienne pas vivre
toujours, lEternel Dieu le met hors du jardin dden. Quest-ce quune
semblable narration ? on ne peut lexcuser quen disant, quelle est
une fable allgorique, qui cache un sens secret. Quant moi, je ne
trouve dans tout ce discours, que beaucoup de blasphmes contre la
vraie essence et la vraie nature de Dieu, qui ignore que la femme quil
donne pour Compagne et pour secours Adam, sera la cause de son
crime ; qui interdit lhomme la connaissance du bien et du mal, la
seule chose qui pt rgler ses murs ; et qui craint que ce mme
homme, aprs avoir pris de larbre de vie, ne devienne immortel. Une
pareille crainte, et une envie semblable conviennent-elles la nature
de Dieu ?
Le peu de choses raisonnables que les Hbreux ont dit de lessence
de Dieu ; nos Pres, ds les premiers Sicles, nous en ont instruits : et
cette Doctrine quils sattribuent est la ntre. Mose ne nous a rien
appris de plus ; lui qui parlant plusieurs fois des Anges, qui excutent
les ordres de Dieu, na rien os nous dire, dans aucun endroit, de la
nature de ces Anges ; sils sont crs, ou sils sont incrs ; sils ont

t faits par Dieu ou par une autre cause ; sils obissent dautres
tres. Comment Mose a-t-il pu garder, sur tout cela, une silence
obstin, aprs avoir parl f amplement de la cration du Ciel et de la
Terre, des choses qui les ornent et qui y sont contenues ?
Remarquons- ici que Mose dit que Dieu ordonna que plusieurs choses
fussent faites, comme le jour, la lumire, le firmament ; quil en fit
plusieurs lui-mme, comme le Ciel, la Terre, le Soleil, la Lune ; et quil
spara celles qui existaient dj, comme leau et laride. Dailleurs
Mose na os rien crire ni sur la nature ni sur la cration de lesprit.
Il sest content de dire vaguement, quil tait port sur les eaux.
Mais cet Esprit, port sur les eaux, tait-il cr, tait-il incr ?
Comme il est vident que Mose na point assez examin et expliqu
les choses qui concernent le Crateur et la cration de ce monde ; je
comparerai les diffrents sentiments des Hbreux et de nos Pres sur
ce sujet. Mose dit que le Crateur du monde choisit pour son Peuple
la nation des Hbreux, quil eut pour elle toute la prdilection
possible, quil en prit un soin particulier, et quil ngligea pour elle
tous les autres Peuples de la Terre. Mose, en effet, ne dit pas un seul
mot pour expliquer comment les autres nations ont t protges et
conserves par le Crateur, et par quels Dieux elles ont t
gouvernes : il semble ne leur avoir accord dautre bienfait de ltre
suprme, que de pouvoir jouir de la lumire du soleil et de celle de la
lune. Cest ce que nous observerons bientt. Venons actuellement aux
Isralites et aux Juifs, les seuls hommes, ce quil dit, aims de Dieu.
Les Prophtes ont tenu, ce sujet, le mme langage que Mose. Jsus
de Nazareth les a imits ; et Paul, cet homme qui a t le plus grand
des imposteurs, et le plus indigne des fourbes, a suivi cet exemple.
Voici donc comment parle Mose. Tu diras Pharaon, Isral mon fils
premier n...... Jai dit renvoie mon Peuple, afin quil me serve ; mais
tu nas pas voulu le renvoyer...... Et ils lui dirent : Le Dieu des Hbreux
nous a appels, nous partirons pour le dsert, et nous ferons un
chemin de trois jours, pour que nous sacrifions notre Dieu...... Le
Seigneur le Dieu des Hbreux ma envoy auprs de toi, disant :
Renvoie mon Peuple pour quil serve dans le dsert.
Mose et Jsus nont pas t les seuls qui disent que Dieu ds le
commencement, avait pris un soin tout particulier des Juifs, et que
leur sort avait t toujours fort heureux. Il parat que cest l le
sentiment de Paul, quoique cet homme ait toujours t vacillant dans
ses opinions, et quil en ait chang si souvent sur le dogme de la
nature de Dieu ; tantt soutenant que les Juifs avaient eu seuls
lhritage de Dieu, et tantt assurant que les Grecs y avaient eu part ;
comme lorsquil dit : Est-ce quil tait seulement le Dieu des Hbreux,
ou ltait-il aussi des nations ? certainement il ltait des nations. Il
est donc naturel de demander Paul, pourquoi, si Dieu a t non
seulement le Dieu des Juifs, mais aussi celui des autres Peuples ; il a
combl les Juifs de biens et de grces ; il leur a donn Mose, la Loi,
les Prophtes ; il a fait en leur faveur plusieurs miracles, et mme des
prodiges qui paraissent fabuleux. Entendez les Juifs, ils disent :

Lhomme a mang le pain des Anges. Enfin Dieu a envoy aux Juifs
Jsus qui ne fut pour les autres nations, ni un Prophte, ni un Docteur,
ni mme un Prdicateur de cette grce divine et future laquelle la
fin ils devaient avoir part. Mais avant ce temps il se passa plusieurs
milliers dannes, o les nations furent plonges dans la plus grande
ignorance, rendant, selon les Juifs, un culte criminel au simulacres des
Dieux. Toutes les nations qui font situes sur la terre depuis lorient
loccident, et depuis le midi jusquau septentrion, except un petit
peuple habitant depuis deux mille ans, une partie de la Palestine,
furent donc abandonnes de Dieu. Mais comment est-il possible, si ce
Dieu est le ntre comme le vtre, sil a cr galement toutes les
nations ; quil les ait si fort mprises,et quil ait nglig tous les
peuples de la terre ? Quand mme nous conviendrions avec vous, que
le Dieu de toutes les nations a eu une prfrence marque pour la
vtre, et un mpris pour toutes les autres ; ne sensuivra-t-il pas de l,
que Dieu est envieux, quil est partial ? or comment Dieu peut-il tre
sujet lenvie, la partialit, et punir, comme vous le dites, les
pchs des Pres sur les enfants innocents ? Est-il rien de si contraire
la nature divine, ncessairement bonne par son essence ?
Aprs avoir examin lopinion des Juifs, sur la bont de Dieu envers
les hommes, voyons quelle est celle des Grecs. Nous disons que le
Dieu suprme, le Dieu Crateur est le Roi et le Pre commun de tous
les hommes ; quil a distribu toutes les nations des Dieux, qui il
en a commis le soin particulier ; et qui les gouvernent de la manire
qui leur est la meilleure et la plus convenable : car dans le Dieu
suprme, dans le Pre, toutes les choses font parfaites et unes : mais
les Dieux crs agissent, dans les particulires qui leur font
commises, dune manire diffrente. Ainsi Mars gouverne les guerres
dans les nations ; Minerve leur distribue et leur inspire la prudence ;
Mercure les instruit plutt de ce qui orne leur esprit ; que de ce qui
peut les rendre audacieuses. Les Peuples suivent les impressions, et
les notions qui leur sont donnes par les Dieux qui les gouvernent. Si
lexprience ne prouve pas ce que nous disons, nous consentons que
nos opinions soient regardes comme des fables, et les vtres comme
des vrits. Mais si une exprience toujours uniforme et toujours
certaine, a vrifi nos sentiments, et montr la fausset des vtres,
auxquels elle na jamais rpondu ; pourquoi conservez-vous une
croyance aussi fausse que lest la vtre ? Apprenez-nous, sil est
possible, comment les Gaulois et les Germains sont audacieux, les
Grecs et les Romains polics et humains, cependant courageux et
belliqueux ? les Egyptiens font ingnieux et spirituels ? les Syriens,
peu propres aux armes, font prudents, russ, dociles ? Sil ny a pas
une cause et une raison de la diversit des murs et des inclinations
de ces nations, et quelle soit produite par le hasard, il faut
ncessairement en conclure quaucune providence ne gouverne le
monde. Mais si cette diversit si marque est toujours la mme, et est
produite par une cause ; quon mapprenne do elle vient, si cest
directement par le Dieu suprme, ou par les Dieux qui il a confi le
soin des nations[i].

Il est constant quil y a des lois tablies chez tous les hommes, qui
saccordent parfaitement aux notions et aux usages de ces mmes
hommes. Ces lois sont humaines et douces chez les Peuples qui font
ports la douceur : elles font dures et mme cruelles chez ceux dont
les murs font froces. Les diffrents Lgislateurs, dans les
instructions quils ont donnes aux nations, se sont conforms leurs
ides ; ils ont fort peu ajout et chang leurs principales coutumes.
Cest pourquoi les Scythes regardrent Anacharfis comme un insens,
parce quil avait voulu introduire des lois contraires leurs murs. La
faon de penser des diffrentes nations ne peut jamais tre change
entirement. Lon trouvera fort peu de peuples situs loccident, qui
cultivent la philosophie et la gomtrie, et qui mme soient propres
ce genre dtude ; quoique lempire Romain ait tendu si loin ses
conqutes. Si quelques-uns des hommes les plus spirituels de ces
nations font parvenus sans tude, a acqurir le talent de snoncer
avec clart, et avec quelque grce ; cest la simple force de leur
gnie quils en font redevables. Do vient donc la diffrence ternelle
des murs, des usages, des ides des nations ; si ce nest de la
volont des Dieux, qui leur conduite a t confie par le Dieu
suprme ?[ii]
Venons actuellement la varit des langues, et voyons combien est
fabuleuse la cause que Mose lui donne. Il dit que les fils des hommes,
ayant multipli, voulurent faire une ville, et btir en milieu une grande
tour : Dieu dit alors quil descendrait, et quil confondrait leur langage.
Pour quon ne me souponne pas daltrer les paroles de Mose, je les
rapporterai ici. Ils dirent (les hommes) venez, btissons une ville et
une tour, dont le sommet aille jusquau Ciel ; et acqurons nous de la
rputation avant que nous soyons disperss sur la surface de la terre.
Et le Seigneur descendit pour voir la ville et la tour que les fils des
hommes avaient bties : et le Seigneur dit : voici, ce nest quun
mme peuple, ils ont un mme langage, et ils commencent
travailler ; et maintenant rien ne les empchera dexcuter ce quils
ont projette : Or a descendons et confondons leur langage, afin quils
nentendent pas le langage lun de lautre. Ainsi le Seigneur les
dispersa de l par toute la terre, et ils cessrent de btir leur ville.
Voila les contes fabuleux, auxquels vous voulez que nous ajoutions foi
: et vous refusez de croire ce que dit Homre des Alodes, qui mirent
trois montagnes lune sur lautre pour se faire un chemin jusquau
Ciel. Je sais que lune et lautre de ces histoires sont galement
fabuleuses : mais puisque vous admettez la vrit de la premire,
pourquoi refusez-vous de croire la seconde ? ces contes font
galement ridicules : Je pense quon ne doit pas ajouter plus de foi
aux uns quaux autres ; je crois mme que ces fables ne doivent pas
tre proposes comme des vrits des hommes ignorants.
Comment peut-on esprer de leur persuader, que tous les hommes
habitant dans une contre, et se servant de la mme langue, naient
pas senti limpossibilit de trouver, dans ce quils teraient de la
terre, assez de matriaux pour lever un btiment qui allt jusquau

Ciel ? il faudrait employer tout ce que les diffrents cts de la terre


contiennent de solide, pour pouvoir parvenir jusqu lorbe de la lune.
Dailleurs quelle tendue les fondements, et les premiers tages dun
semblable difice ne demanderaient-ils pas ? Mais supposons que
tous les hommes de lUnivers se runissant ensemble, et parlant la
mme langue, eussent voulu puiser la terre de tous les cts, et en
employer toute la matire pour lever un btiment ; quand est-ce que
ces hommes auraient pu parvenir au Ciel, quand mme louvrage
quils entreprenaient, eut t de la construction la plus simple ?
Comment donc pouvez-vous dbiter et croire une fable aussi purile,
et comment pouvez-vous vous attribuer la connaissance de Dieu ;
vous qui dites quil fit natre la confusion des langues, parce quil
craignit les hommes ? Peut-on avoir une ide plus absurde de la
Divinit !
Mais arrtons-nous encore quelque tems sur ce que Mose dit de la
confusion des langues. Il lattribue ce que Dieu craignit que les
hommes, parlant un mme langage, ne vinssent lattaquer jusques
dans le Ciel. Il en descendit donc apparemment pour venir sur la terre
: car o pouvait-il descendre ailleurs ?[iii] ctait mal prendre ses
prcautions : puisquil craignit que les hommes ne lattaquassent
dans le Ciel, plus forte raison devait-il les apprhender sur la terre.
A loccasion de cette confusion des langues, Mose ni aucun autre
Prophte na parl de la cause de la diffrence des murs et des lois
des hommes, quoiquil y ait encore plus dopposition et de contrarit
dans les murs et dans les lois des nations, que dans leur langage.
Quel est le Grec qui ne regarde comme un crime de connatre
charnellement sa mre, sa fille, et mme sa sur ? Les Perses
pensent diffremment ; ces incestes ne font point criminels chez eux.
Il nest pas ncessaire pour faire sentir la diversit des murs, que je
montre combien les Germains aiment la libert, avec quelle
impatience ils sont soumis une domination trangre ; les Syriens,
les Perles, les Parthes sont, au contraire, doux, paisibles, ainsi que
toutes les autres nations qui font lorient et au midi. Si cette
contrarit de murs, de lois, chez les diffrents peuples, nest que la
suite du hasard ; pourquoi ces mmes peuples, qui ne peuvent rien
attendre de mieux de ltre Suprme, honorent- ils et adorent- ils un
tre dont la providence ne stend point sur eux ? Car celui qui ne
prend aucun soin du genre de vie, des murs, des coutumes, des
rglements, des lois, et de tout ce qui concerne ltat civil des
hommes ; ne saurait exiger un culte de ces mmes hommes quil
abandonne au hasard, et aux mes desquels il ne prend aucune part.
Voyez combien votre opinion est ridicule dans les biens qui
concernent les hommes : observons ici que ceux qui regardent
lesprit, font bien au dessus de ceux du corps. Si donc ltre Suprme
a mpris le bonheur de nos mes, na pris aucune part ce qui
pouvait rentre notre tat heureux, ne nous a jamais envoy, pour
nous instruire, des Docteurs, des Lgislateurs ; mais sest content
davoir soin des Hbreux, de les faire instruire par Mose et par les
Prophtes ; de quelle espce de grce pouvons-nous le remercier ?

Loin quun sentiment aussi injurieux la Divinit Suprme, soit


vritable, voyez combien nous lui devons de bienfaits qui vous font
inconnus. Elle nous a donn des Dieux et des Protecteurs qui ne font
point infrieurs celui que les Juifs ont ador ds le commencement,
et que Mose dit navoir eu dautre soin que celui des Hbreux. La
marque vidente que le Crateur de lUnivers a connu que nous
avions de lui une notion plus exacte et plus conforme sa nature, que
nen avaient les Juifs ; cest quil nous a combls de biens, quil nous a
donn en abondance ceux de lesprit et ceux du corps, comme nous
le verrons dans peu. Il nous a envoy plusieurs Lgislateurs, dont les
moindres ntaient pas infrieurs Mose ; et les autres lui taient
bien suprieurs.
Sil nest pas vrai que ltre Suprme a donn le gouvernement
particulier de chaque nation un Dieu, un Gnie qui rgit et protg
un certain nombre dtres amins qui sont commis sa garde, aux
murs et aux lois desquels il prend part ; quon nous apprenne do
viennent, dans les lois et les murs des hommes, les diffrences qui
sy trouvent. Rpondre que cela se fait par la volont de Dieu, cest ne
nous appendre rien. Il ne suffit pas dcrire dans un Livre : Dieu a dit,
et les choses ont t faites ; car il faut voir, si ces choses quon dit
avoir t faites par la volont de Dieu, ne sont pas, contraires
lessence des choses : auquel cas elles ne peuvent avoir t faites par
la volont de Dieu, qui ne peut, changer lessence des choses. Je
mexpliquerai plus clairement. Par exemple, Dieu commanda que le
feu slevt, et que la terre ft au dessus. Il fallait donc que le feu ft
plus lger et la terre plus pesante. [iv] Il en est ainsi de toutes les
choses. Dieu ne saurait faire que leau ft du feu, et le feu de leau en
mme tems ; parce que lessence de ces lments ne peut permettre
ce changement, mme par le pouvoir divin. Il en est de mme des
essences divines que des mortelles : elles ne peuvent tre changes.
Dailleurs il est contraire lide que nous avons de Dieu, de dire quil
excute des choses quil fait tre contraires lordre, et quil veut
dtruire ce qui est bien selon sa nature. Les hommes peuvent penser
dune manire aussi peu juste, parce qutant ns mortels, ils font
faibles, sujets aux passions et ports au changement. Mais Dieu tant
ternel, immuable, ce quil a ordonn doit ltre aussi. Toutes les
choses qui existent sont produites par leur nature, et conformes
cette mme nature. Comment est-ce que la nature pourrait donc agir
contre le pouvoir divin, et sloigner de lordre, dans lequel elle doit
tre ncessairement ? Si Dieu donc avait voulu que non seulement les
langues des nations, mais leurs murs et leurs lois fussent
confondues, et changes tout coup ; cela tant contraire lessence
des choses, il naurait pu le faire par sa seule volont ; il aurait fallu
quil et agi selon lessence des choses : or il ne pouvoir changer les
diffrentes natures des tres, qui sopposaient invinciblement ce
changement subit. Ces diffrentes natures saperoivent non
seulement dans les esprits, mais encore dans les corps des hommes
ns dans diffrentes nations. Combien les Germains et les Scythes ne
sont-ils pas entirement diffrents des Africains et des Ethiopiens ?

Peut-on attribuer une aussi grande diffrence au simple ordre qui


confondit les langues ; et nest-il pas plus raisonnable den chercher
lorigine dans lair, dans la nature du climat, dans laspect du Ciel, et
chez les Dieux qui gouvernent ces hommes dans des climats opposs
lun lautre ?
Il est vident que Mose a connu cette vrit ; mais il a cherch la
dguiser et lobscurcir. Cest ce quon voit clairement, si lon fait
attention quil a attribu la division des langues, non un seul Dieu,
mais plusieurs. Il ne dit pas que Dieu descendit seul ou accompagn
dun autre ; il crit, quils descendirent plusieurs. Il est donc certain
quil a cru que ceux qui descendirent avec Dieu taient dautres
Dieux. Nest-il pas naturel de penser que sils se trouvrent la
confusion des langues, et sils en furent la cause, ils furent aussi celle
de la diversit des murs et des lois des nations, lors de leurs
dispersion.
Pour rduire en peu de mots ce dont je viens de parler amplement, je
dis que si le Dieu de Mose est le Dieu Suprme, le Crateur du monde
; nous lavons mieux connu que le Lgislateur Hbreu, nous qui le
regardons comme le Pre et le Roi de lUnivers dont il a t le
Crateur. Nous ne croyons pas que parmi les Dieux quil a donns aux
peuples, et auxquels il en a confi le soin, il ait favoris lun beaucoup
plus que lautre. Mais quand mme Dieu en aurait favoris un, et lui
aurait attribu le gouvernement de lUnivers ; il faudrait croire que
cest un de ceux quil nous a donns, quil a accord cet avantage.
Nest-il pas plus naturel dadorer la place du Dieu Suprme, celui
quil aurait charg de la domination de tout lUnivers ; que celui au
quel il naurait confi le soin que dune trs petite partie de ce mme
Univers ?
Les Juifs vantent beaucoup les lois de leur Dcalogue. Tu ne voleras
point. Tu ne tueras pas. Tu ne rendras par de faux tmoignages. Ne
voil-t-il pas des lois bien admirables, et auxquelles il a fallu
beaucoup penser pour les tablir ! Plaons ici les autres
prceptes
du Dcalogue, que Mose assure avoir t dicts par Dieu mme. Je
suis le Seigneur ton Dieu, qui tai retir de la terre dgypte. Tu
nauras point dautre Dieu que moi. Tu ne te feras pas des simulacres.
En voici la raison. Je suis le Seigneur ton Dieu ; qui punis les pchs
des Pres sur les Enfants ; car je suis un Dieu jaloux. Tu ne prendras
pas mon nom en vain. Souviens-toi du jour du Sabbat. Honore ton
Pre et ta Mre. Ne commets par dadultre. Ne tue point. Ne rends
pas de faux tmoignage, et ne dsire pas le bien de ton prochain.
Quelle est la nation qui connaisse les Dieux, et qui ne suive pas tous
ces prceptes, si lon en excepte ces deux, souviens toi du Sabbat, et
nadore pas les autres Dieux ? Il y a des peines ordonnes par tous les
peuples contre ceux qui violent ces lois. Chez certaines Nations, ces
peines sont plus svres que chez les Juifs ; chez dautres elles font
les mmes que parmi les Hbreux : quelques Peuples en ont tablies
de plus humaines.

Mais considrons ce passage : Tu nadoreras point les Dieux des


autres nations. Ce discours est indigne de ltre Suprme, qui devient,
selon Mose, un Dieu jaloux. Aussi cet Hbreu dit-il, dans un autre
endroit, Ntre Dieu est un feu dvorant. Je vous demande si un
homme jaloux et envieux ne vous parat pas digne de blme ?
comment pouvez-vous donc croire que Dieu soit susceptible de haine
et de jalousie, lui qui est la souveraine perfection ? est-il convenable
de parler aussi mal de la nature, de lessence de Dieu ; de mentir
aussi manifestement ? Montrons plus clairement labsurdit de vos
opinions. Si Dieu est jaloux, il sensuit ncessairement que les autres
Dieux sont adors malgr lui : cependant ils le sont par toutes les
autres nations. Or pour contenter sa jalousie, pourquoi na-t-il pas
empch, que les hommes ne rendissent un culte dautre Dieu qu
lui ? En agissant ainsi, ou il a manqu de pouvoir, ou au
commencement il na pas voulu dfendre le culte des autres Dieux ; il
la tolr et mme permis. La premire des ces propositions est
impie ; car qui peut borner la puissance de Dieu ? La seconde soumet
Dieu toutes les faiblesses humaines : il permet une chose, et la
dfend ensuite par jalousie ; il souffre pendant longtemps qui toutes
les nations tombent dans lerreur. Nest-ce pas agir comme les
hommes les moins louables, que de permettre le mal pouvant
lempcher ? Cessez de soutenir des erreurs qui vous rendent odieux
tous les gens qui pensent.
Allons plus avant. Si Dieu veut tre seul ador, pourquoi, Galilens,
adorez-vous ce prtendu fils que vous lui donnez, quil ne connut
jamais, et dont il na aucune ide ? Je ne fais par quelle raison vous
vous efforcez de lui donner un substitut, et de mettre un autre sa
place.
Il nest aucun mortel aussi sujet la violence des passions, que le
Dieu des Hbreux. Il se livre sans cesse lindignation, la colre,
la fureur : il passe dans un moment dun parti lautre. Ceux qui
parmi vous, Galilens, ont lu le Livre auquel les Hbreux donnent le
nom de Nombres, connaissent la vrit de ce que je dis. Aprs que
lhomme, qui avait amen une Madianite quil aimait, eut t tu lui
et cette femme par un coup de javeline, Dieu dit Mose : Phines fils
dElasar, fils dAron le Sacrificateur, a dtourn ma colre de dessus
les Enfants dIsral , parce quil a t anim de mon zle au milieu
deux, et je nai point consum et rduit en cendres les enfants
dIsral par mon ardeur. Peut-on voir une cause plus lgre, que celle
pour laquelle lEcrivain Hbreu reprsente ltre Suprme livr la
plus terrible colre ? et que peut-on dire de plus absurde et de plus
contraire la nature de Dieu ? Si dix hommes, quinze si lon veut,
mettons en cent, allons plus avant, mille ont dsobi aux ordres de
Dieu ; faut-il pour punir dix hommes et mme mille, en faire prir
vingt quatre mille, comme il arriva dans cette occasion ? Combien
nest-il pas plus conforme la nature de Dieu, de sauver un coupable
avec mille innocents, que de perdre un coupable en perdant mille

innocents ? Le Dieu de Mose, que cet Hbreu appelle le Crateur du


Ciel et de la Terre, se livre de si grands excs de colre, quil a voulu
plusieurs fois dtruire entirement la nation des Juifs, cette nation qui
lui tait si chre. Si la violence dun gnie, si celle dun simple hros
peut tre funeste tant de villes, quarriverait-il donc aux dmons,
aux anges, tous les hommes sous un Dieu aussi violent et aussi
jaloux que celui de Mose ?
Comparons maintenant, non Mose, mais le Dieu de Mose, Lycurgue
qui fut un Lgislateur sage, Solon qui ft doux et clment, aux
Romains qui usrent de tant de bont et de tant dquit envers les
criminels.
Apprenez, Galilens, combien nos lois et nos murs font prfrables
aux vtres. Nos Lgislateurs et nos Philosophes nous ordonnent
dimiter les Dieux, autant que nous pouvons ; ils nous prescrivent,
pour parvenir cette imitation, de contempler et dtudier la nature
des choses. Cest dans la contemplation, dans le recueillement, et les
rflexions de lme sur elle-mme, que lon peut acqurir les vertus
qui nous approchent des Dieux, et nous rendent, pour ainsi dire,
semblables eux. Mais quapprend chez les Hbreux limitation de
leur Dieu ? elle enseigne aux hommes se livrer la fureur, la
colre, et la jalousie la plus cruelle. Phines, dit le Dieu des
Hbreux, a apais ma fureur, parce quil a t anim de mon zle
contre les Enfants dIsral. Ainsi le Dieu des Hbreux cesse dtre en
colre, sil trouve quelquun qui partage son indignation et son
chagrin. Mose parle de cette manire en plusieurs endroits de ses
crits.
Nous pouvons prouver videmment, que ltre Suprme ne sen est
pas tenu prendre soin des Hbreux, mais que sa bont et sa
providence se font tendues sur toutes les autres nations ; elles ont
mme reu plus de grces que les Juifs. Les gyptiens ont eu
beaucoup de Sages qui ont fleuri chez eux, et dont les noms sont
connus. Plusieurs de ces Sages ont succd Herms : je parle de ce
Herms, qui fut le troisime de ce nom qui vint en gypte. Il y a eu
chez les Chaldens et chez les Assyriens un grand nombre de
philosophes depuis Annus et Belus ; et chez les Grecs une quantit
considrable depuis Chiron, parmi lesquels il y a eu des hommes
clairs, qui ont perfectionn les arts, et interprt les choses divines.
Les Hbreux se vantent ridiculement davoir tous ces grands hommes
dans un seul. Mais David et Samson mritent plutt le mpris que
lestime des gens clairs. Ils ont dailleurs t si mdiocres dans lart
de la guerre, et si peu comparables aux Grecs, quils nont pu tendre
leur domination au del des bornes dun trs petit pays.
Dieu a donn dautres nations, qu celle des Hbreux, la
connaissance des sciences et de la philosophie. LAstronomie, ayant
pris naissance chez les Babyloniens, t perfectionne par les Grecs
; la Gomtrie, invente par les gyptiens, pour faciliter la juste

division des terres, a t pousse au point o elle est aujourdhui, par


ces mmes Grecs. Ils ont encore rduit en art, et fait une science utile
des nombres, dont la connaissance avait commenc chez les
Phniciens. Les Grecs se servirent ensuite de la Gomtrie, de
lAstronomie, de la connaissance des nombres, pour former un
troisime art. Aprs avoir joint lAstronomie la Gomtrie, et la
proprit des nombres ces deux sciences, ils y unirent la
modulation, formrent leur musique, la rendirent mlodieuse,
harmonieuse, capable de flatter loreille par les accords et par la juste
proportion des sons.
Continuerai-je de parler des diffrentes sciences qui ont fleuri dans
toutes les nations ; ou bien ferai-je mention des hommes, qui sy sont
distingus par leurs lumires et par leur probit ? Platon, Socrate,
Aristide, Cimon, Thals, Lycurgue, Agsilas, Archidamus ; enfin, pour
le dire en un mot, les Grecs ont eu un peuple de Philosophes, de
grands Capitaines, de Lgislateurs, dhabiles artistes ; et mme les
Gnraux darme, qui parmi eux ont t regards comme les plus
cruels et les plus sclrats, ont agi, envers ceux qui les avaient
offenss, avec beaucoup plus de douceur et de clmence, que Mose
lgard de ceux de qui il navait reu aucune offense.
De quel rgne glorieux et utile aux hommes vous parlerai-je ? sera-ce
de celui de Perse, daque, ou de Minos Roi de Crte ? ce dernier
purgea la mer des Pirates, aprs avoir mis les barbares en fuite,
depuis la Syrie jusquen Sicile. Il tablit sa domination, non seulement
sur toutes les villes, mais encore sur toutes les ctes maritimes. Le
mme Minos, ayant associ ton frre son Royaume, lui donna
gouverner une partie de ses sujets. Minos tablit des lois admirables,
qui lui avaient t communiques par Jupiter ; et ctait selon ces lois
que Rhadamante exerait la justice.
Mais qua fait votre Jsus qui, aprs avoir sduit quelques Juifs des
plus mprisables, est connu seulement depuis trois cent ans ?
pendant le cours de sa vie, il na rien excut, dont la mmoire soit
digne de passer la postrit ; si ce nest que lon ne mette au
nombre des grandes actions, qui ont fait le bonheur de lUnivers, la
gurison de quelques boiteux, et de quelques dmoniaques des petits
villages de Bethsada et de Bthanie.
Aprs que Rome eut t fonde, elle soutint plusieurs guerres, se
dfendit contre les ennemis qui lenvironnaient, et en vainquit une
grande partie : mais le pril tant augment, et par consquent le
secours lui tant devenu plus ncessaire ; Jupiter lui donna Numa, qui
fut un homme dune vertu admirable, qui se retirant souvent dans des
lieux carts, conversait avec les Dieux familirement, et recevait
deux des avis trs salutaires sur les lois quil tablit, et sur le culte
des choses religieuses.

Il parat que Jupiter donna lui-mme une partie de ces institutions


divines la ville de Rome, par des inspirations Numa, par la Sibille,
et par ceux que nous appelions Devins. Un bouclier tomba du Ciel ; on
trouva une tte en creusant sur le mont Capitolin, do le Temple du
grand Jupiter prit son nom. Mettrons-nous ces bienfaits, et ces
prsents des Dieux au nombre des premiers, ou des fconds quils
font aux nations ? Mais vous, Galilens, les plus malheureux des
mortels par vtre prvention, lorsque vous refusez dadorer le
bouclier tomb du Ciel, honor depuis tant de sicles par vos
anctres, comme un gage certain de la gloire de Rome, et comme une
marque de la protection directe de Jupiter et de Mars ; vous adorez le
bois dune croix, vous en faites le signe sur votre front, et vous le
placez dans le plus frquent de vos appartements. Doit-on har, ou
plaindre et mpriser ceux, qui passent chez vous pour tre les plus
prudents, et qui tombent cependant dans des erreurs si funestes ?
ces insenss, aprs avoir abandonn le culte des Dieux ternels, suivi
par leurs Pres, prennent pour leur Dieu un homme mort chez les
Juifs.
Linspiration divine, que les Dieux envoient aux hommes, nest le
partage que de quelques-uns dont le nombre est petit ; il est difficile
davoir part cet avantage, et le temps nen peut tre fix. Ainsi les
Oracles, et les Prophties non seulement nont plus lieu chez les
Grecs, mais mme chez les gyptiens. Lon voit des Oracles fameux
cesser dans la rvolution des temps : cest pourquoi Jupiter, le
protecteur et le bienfaiteur des hommes, leur a donn lobservation
des choses qui servent la divination, afin quils ne soient pas
entirement privs de la socit des Dieux, et quils reoivent, par la
connaissance de cette science, les choses qui leur sont ncessaires.
Peu sen est fallu, que je naie oubli le plus grand des bienfaits de
Jupiter et du Soleil : ce nest pas sans raison que jai diffr den
parler jusqu prsent. Ce bienfait ne regarde pas les seuls Grecs,
mais toutes les nations qui y ont eu part. Jupiter ayant engendr
Esculape, (ce font des vrits couvertes par la fable, et que lesprit
peut seul connatre.) Ce Dieu de la Mdecine fut vivifi dans le
monde, par la fcondit du Soleil. Un Dieu si salutaire aux honnies
tant donc descendu du Ciel, sous la forme humaine, parut dabord
Epidaure ; ensuite il tendit une main secourable par toute la terre.
Dabord Pergame se ressentit des les bienfaits, ensuite lIonie et
Tarente : quelques temps aprs Rome, lle de Co, et les rgions de la
Mer Ege. Enfin toutes les nations eurent part aux faveurs de ce Dieu,
qui gurit galement les maladies de lesprit, et celles du corps,
dtruit les vices du premier et les infirmits de second.
Les Hbreux peuvent-ils se vanter davoir reu un pareil bienfait de
ltre Suprme ? Cependant, Galilens, vous nous avez quitts, et
vous avez, pour ainsi dire, pass comme des transfuges auprs des
Hbreux. Du moins vous eussiez d, aprs vous tre joints eux,
couter leurs discours ; vous ne seriez pas actuellement aussi

malheureux que vous ltes ; et quoique votre fort soit beaucoup plus
mauvais, que lorsque vous tiez parmi nous, on pourrait le regarder
comme supportable, si aprs avoir abandonn les Dieux, vous en
eussiez du moins reconnu un, et neussiez pas ador un simple
homme comme vous faites aujourdhui. Il est vrai que vous auriez
toujours t malheureux davoir embrass une Loi remplie de
grossiret et de barbarie, mais quant au culte que vous auriez, il
serait bien plus pur et plus raisonnable, que celui que vous professez :
il vous est arriv la mme chose quaux sangsues, vous avez tir le
sang le plus corrompu, et vous avez laiss le plus pur.
Vous navez point recherch ce quil y avait de bon chez les Hbreux ;
vous navez t occups qu imiter leur mauvais caractre et leur
fureur : comme eux vous dtruisez les temples et les autels. Vous
gorgez non seulement ceux qui sont Chrtiens, auxquels vous
donnez le nom dhrtiques, parce quils ont des Dogmes diffrents
de vtres sur le Juif mis mort par les Hbreux ; mais les opinions
que vous soutenez, sont des chimres que vous avez inventes. Car
ni Jsus, ni Paul ne vous ont rien appris sur ce sujet. La raison en est
toute simple ; cest quils ne se sont jamais figur que vous par
vinssiez ce degr de puissance que vous avez atteint. Ctait assez
pour eux de pouvoir tromper quelques servantes, et quelques pauvres
domestiques ; de gagner quelques femmes et quelques hommes du
peuple, comme Cornelius et Sergius. Je consens de passer pour un
imposteur, si parmi tous les hommes qui sous le rgne de Tibre et de
Claude, ont embrass le Christianisme, on peut en citer un qui ait t
distingu ou par sa naissance, ou par son mrite.
Je sens un mouvement qui parat mtre inspir, et qui moblige tout
coup, Galilens, vous demander, pourquoi vous avez dsert les
Temples de nos Dieux, pour vous sauver chez les Hbreux. Est-ce
parce que les Dieux ont donn Rome lEmpire de lUnivers ; et que
les Juifs, si lon excepte un trs court intervalle, ont toujours t les
esclaves de toutes les nations ? Considrons dabord Abraham, il fut
tranger et voyageur dans un pays, dont il ntait pas citoyen. Jacob
ne servit-il pas en Syrie, ensuite dans la Palestine, et enfin dans sa
vieillesse en gypte ? Mais, dira-t-on, est-ce que Mose ne fit pas sortir
dgypte les descendants de Jacob ; et ne les arracha-t-il pas de la
maison de servitude ? quoi servit aux Juifs, quand ils furent dans la
Palestine, leur dlivrance dgypte ? est-ce que leur fortune en devint
meilleure ? elle changea aussi souvent que la couleur du Camlon.
Tantt soumis leurs Juges, tantt des trangers, ensuite des Rois
que leur Dieu ne leur accorda pas de bonne grce ; force par leur
importunit, il consentit leur donner des Souverains, les avertissant
quils seraient plus mal sous leurs Rois, quils ne lavaient t
auparavant. Cependant malgr cet avis ils cultivrent, et habitrent
plus de quatre cent ans leur pays. Ensuite ils furent esclaves des
Tyriens, des Mdes, des Perses, et ils sont les ntres aujourdhui.

[i] Jajout cela pour rendre la pense de Julien plus claire.


[ii] Cette dernire phrase nest point dans le texte, mais elle sert en
claircir le sens.
[iii] Jai un peu tendu ici ma traduction.
[iv] Jai tendu ici un peu ma traduction, pour rendre plus clairement
le sens du texte.

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table des matires de l'uvre dE JULIEN
Julien lApostat
Contre les Galilens (suite)
premire partie
texte numris et mis en page par Franois-Dominique FOURNIER
Ce Jsus que vous prchez, O Galilens ! fut un sujet de Csar. Si vous
refusez den convenir, je vous le prouverai bientt, et mme ds
prsent. Ne dites-vous pas quil fut compris avec son Pre et sa Mre,
dans le dnombrement sous Cyrenius ? Dites-moi, quel bien a-t-il fait
aprs sa naissance, ses concitoyens ; et quelle utilit ils en ont
retire ? ils nont pas voulu croire en lui, et ont refus de lui obir.
Mais comment est-il arriv que ce peuple, dont le cur et lesprit
avaient la duret de la pierre, ait obi Mose, et quil ait mpris
Jsus qui, selon vos discours, commandait aux Esprits, marchait sur la
mer, chassait les dmons, et qui mme, sil faut vous en croire, avait
fait le ciel et la terre ? Il est vrai quaucun de ses Disciples na jamais
os dire rien qui concerne ce dernier article ; si ce nest Jean, qui sest

mme expliqu l dessus dune manire trs obscure et trs


nigmatique : mais enfin convenons, quil a dit clairement que Jsus
avait fait le ciel et la terre. Avec tant de puissance, comment a-t-il pu
faire ce que Mose avait excut ; et par quelle raison na-t-il pas
opr le salut de sa patrie, et chang les mauvaises dispositions de
ses concitoyens ?
Nous reviendrons dans la suite cette question, lorsque nous
examinerons les prodiges et les mensonges dont les vangiles sont
remplis. Maintenant je vous demande quel est le plus avantageux, de
jouir perptuellement de la libert de commander la plus grande
partie de lUnivers, ou dtre esclave et soumis une puissance
trangre ?
Personne nest assez insens pour choisir ce dernier parti : car quel
est lhomme assez stupide, pour aimer mieux tre vaincu que de
vaincre la guerre ? Ce que je dis, tant vident, montrez-moi chez
les Juifs, quelque Hros qui soit comparable Alexandre et Csar. Je
sais que joutrage ces grands hommes de les comparer des Juifs :
mais je les ai nomms parce quils font trs illustres. Dailleurs, je
nignore pas quil y a des Gnraux qui leur tant bien infrieurs, font
encore suprieurs aux Juifs les plus clbres ; et un seul de ces
hommes est prfrable tous ceux que la nation des Hbreux
produits.
Passons de la guerre la politique : nous verrons que les lois civiles,
la forme des jugements, ladministration des villes, les sciences et les
arts neurent rien que de misrable et de barbare chez les Hbreux ;
quoique Eusbe veut quils aient connu la versification, et quils
naient pas ignor la logique. Quelle cole de mdecine les Hbreux
ont-ils jamais eue semblable celle dHippocrate, et plusieurs
autres qui furent tablies aprs la sienne ?
Mettons en parallle le trs sage Salomon avec Phocylide, avec
Thognis, ou avec Isocrate : combien lHbreu ne sera-t-il pas
infrieur au Grec ? Si lon compare les avis dIsocrate avec les
Proverbes de Salomon, lon verra aisment que le fils de Thodore
lemporte de beaucoup sur le Roi trs sage. Mais, dira-t-on, Salomon
avait t instruit divinement dans le culte et la connaissance de son
Dieu ; quimporte ? le mme Salomon nadore-t-il pas nos Dieux,
tromp, ce que disent les Hbreux, par une femme ? Ainsi donc le
trs sage Salomon ne put vaincre la volupt ; mais les discours dune
femme vainquirent le trs sage Salomon. O grandeur de vertu ! O
richesses de sagesse ! Galilens, si Salomon sest laiss vaincre par
une femme, ne lappelez plus sage : si au contraire vous croyez quil a
t vritablement sage, ne pensez pas quil se soit laiss
honteusement sduire. Cest par prudence, par sagesse, par lordre
mme de son Dieu que vous croyez stre rvl lui, quil a honor
les autres Dieux. Lenvie est une passion indigne des hommes
vertueux, plus forte raison des Anges et des Dieux. Quant vous,

Galilens, vous tes fortement attachs un culte particulier : cest l


une vaine ambition, et une gloire ridicule dont les Dieux ne font pas
susceptibles.
Pourquoi tudiez vous dans les coles des Grecs, si vous trouvez
toutes les sciences abondamment dans vos critures ? Il est plus
ncessaire que vous loigniez ceux qui sont de votre religion, des
coles de nos Philosophes, que des sacrifices et des viandes offertes
aux Dieux : car votre Paul dit : celui qui mange ne blesse point. Mais,
dites-vous, la conscience de votre frre qui vous voit participer aux
sacrifices, est offense ; O les plus sages des hommes ! pourquoi la
conscience de votre frre nest-elle par offense dune chose bien
plus dangereuse pour votre Religion ? car par la frquentation des
coles de nos matres et de nos Philosophes, quiconque est n dune
condition honorable parmi vous, abandonne bientt vos impits. Il
vous est donc plus utile dloigner les hommes des sciences des
Grecs, que des victimes. Vous nignorez pas dailleurs, combien nos
instructions sont prfrables aux vtres, pour acqurir la vertu et la
prudence. Personne ne devient sage et meilleur dans vos coles, et
nen rapporte aucune utilit : dans les ntres, les tempraments les
plus vicieux, et les caractres les plus mauvais sont rendus bons ;
malgr les oppositions que peuvent apporter cet heureux
changement la pesanteur de lme, et le peu dtendue de lesprit.
Sil se rencontre dans nos coles une personne dun gnie heureux, il
parat bientt comme un prsent que les Dieux font aux hommes pour
leur instruction ; soit par ltendue de ses lumires, soit par les
prceptes quil donne, soit en mettant en fuite les ennemis de sa
patrie, soit en parcourant la terre pour tre utile au genre humain, et
devenant par l gal aux plus grands hros.... Nous avons des
marques videntes de cette vrit. Il nen est pas de mme parmi vos
enfants, et surtout parmi ceux que vous choisissez, pour sappliquer
ltude de vos critures. Lorsquils ont atteint un certain ge, ils sont
un peu au dessus des Esclaves. Vous pensez, quand je vous parle
ainsi, que je mloigne de la raison : cependant vous en tes vousmme si privs, et votre folie est si grande, que vous prenez pour des
instructions divines, celles qui ne rendent personne meilleur, qui ne
fervent ni la prudence, ni la vertu, ni au courage : et lorsque vous
voyez des gens qui possdent ces vertus, vous les attribuez aux
instructions de Satan, et celles de ceux que vous dites ladorer.
Esculape gurit nos corps, les Muses instruisent notre me. Apollon et
Mercure nous procurent le mme avantage. Mars et Bellone sont nos
compagnons et nos aides dans la guerre : Vulcain nous instruit de tout
ce qui a rapport aux arts. Jupiter, et Pallas, cette Vierge ne sans
Mre, rglent toutes ces choses. Voyez donc par combien davantages
nous sommes suprieurs : par les conseils, par la sagesse, par les
arts, soit que vous considriez ceux qui ont rapport nos besoins, soit
que vous fassiez attention ceux qui font simplement une imitation
de la belle nature, comme la Sculpture, la Peinture : ajoutons ces
arts lconomie, et la mdecine qui venant dEsculape sest rpandue

par toute la terre, et y a apport de grandes commodits, dont ce


Dieu nous fait jouir. Cest lui qui ma guri de plusieurs maladies, et
qui ma appris les remdes qui taient propres leur gurison :
Jupiter en est le tmoin. Si nous sommes donc mieux avantags que
vous des dons de lme et du corps, pourquoi, en abandonnant toutes
ces qualits si utiles, avez-vous embrass des Dogmes qui vous en
loignent ?
Vos opinions sont contraires celles des Hbreux, et la Loi quils
disent leur avoir t donne par Dieu. Aprs avoir abandonn la
croyance de vos pres, vous avez voulu suivre les crits des
Prophtes, et vous tes plus loigns aujourdhui de leurs sentiments
que des ntres. Si quelquun examine avec attention votre religion, il
trouvera que vos impits viennent en partie de la frocit et de
linsolence des Juifs, et en partie de lindiffrence et de la confusion
des Gentils. Vous avez pris des Hbreux et des autres peuples, ce
quils avaient de plus mauvais, au lieu de vous approprier ce quils
avaient de bon. De ce mlange de vices, vous en avez form votre
croyance. Les Hbreux ont plusieurs lois, plusieurs usages, et
plusieurs prceptes utiles pour la conduite de la vie. Leur Lgislateur
stait content dordonner de ne rendre aucun hommage aux Dieux
trangers, et dadorer le seul Dieu, dont la portion est son peuple, et
Jacob le lot de son hritage. A ce premier prcepte, Mose en ajoute
un second : Vous ne maudirez point les Dieux : mais les Hbreux dans
la suite voulant, par un crime et une audace dtestable, dtruire les
religions de toutes les autres nations, tirrent du Dogme dhonorer un
seul Dieu, la pernicieuse consquence, quil fallait maudire les autres.
Vous avez adopt ce principe cruel, et vous vous en tes servi pour
vous lever contre tous les Dieux, et pour abandonner le culte de vos
Pres, dont vous navez retenu que la libert de manger de toutes
fortes de viandes. Sil faut que je vous dise ce que je pense, vous
vous tes efforcs de vous couvrir de confusion : vous avez choisi
parmi les Dogmes que vous avez pris, ce qui convient galement aux
gens mprisables de toutes les nations : vous avez pens devoir
conserver, dans votre genre de vie, ce qui est conforme celui des
cabaretiers, des publicains, des baladins, et de cette espce
dhommes qui leur ressemblent.
Ce nest pas aux seuls Chrtiens, qui vivent aujourdhui, qui lon
peut faire ces reproches : ils conviennent galement aux premiers,
ceux mme qui avaient t instruits par Paul. Cela parat vident par
ce quil leur crivait ; car je ne crois pas, que Paul et t assez
impudent pour reprocher, dans ses lettres, des crimes ses
Disciples ; dont ils navaient pas t coupables. Sil leur et crit des
louanges, et quelles eussent t fausses, il aurait pu en avoir honte,
et cependant tcher, en dissimulant, dviter le soupon de flatterie
et de bassesse ; mais voici ce quil leur mandait sur leurs vices. Ne
tombez pas dans lerreur : les idoltres, les adultres, les paillards,
ceux qui couchent avec les garons, les voleurs, les avares, les
ivrognes, les querelleurs, ne possderont pas le Royaume des Cieux.

Vous nignorez pas, mes frres, que vous aviez autrefois tous ces
vices ; mais vous avez t plongs dans leau, et vous avez t
sanctifis au nom de Jsus Christ. Il est vident, que Paul dit ses
Disciples, quils avaient eu les vices dont il parle, mais quils avaient
t absous et purifis par une eau, gui a la vertu de nettoyer, de
purger, et qui pntre jusqu lme : Cependant leau du baptme
nte point la lpre, les dartres, ne dtruit pas les mauvaises tumeurs,
ne gurit ni la goutte ni la dysenterie, ne produit enfin, aucun effet
sur les grandes et les petites maladies du corps ; mais elle dtruit
ladultre, les rapines, et nettoie lme de tous ses vices.
Les Chrtiens soutiennent quils ont raison de stre spars des
Juifs : Ils prtendent tre aujourdhui les vrais Isralites, les seuls qui
croient Mose, et aux Prophtes qui lui ont succd dans la Jude.
Voyons donc en quoi ils sont daccord avec ces Prophtes :
commenons dabord par Mose, quils prtendent avoir prdit la
naissance de Jsus. Cet Hbreu dit, non pas une seule fois, mais deux,
mais trois, mais plusieurs, quon ne doit adorer quun Dieu, quil
appelle le Dieu Suprme ; il ne fait jamais mention dun second Dieu
Suprme : Il parle des anges, des puissances clestes, des Dieux des
nations : il regarde toujours le Dieu Suprme comme le Dieu unique :
il ne pensa jamais quil y en et un second qui lui ft semblable, ou
qui lui ft ingal, comme le croient les Chrtiens. Si vous trouvez
quelque chose de pareil dans Mose, que ne le dites-vous ; vous
navez rien rpondre sur cet article : cest mme sans fondement
que vous attribuez au fils de Marie, ces paroles ; Le Seigneur, votre
Dieu, vous suscitera un Prophte tel que moi, dans vos frres et vous
lcouterez. Cependant, pour abrger la dispute, je veux bien
convenir que ce passage regarde Jsus. Voyez que Mose dit quil sera
semblable lui, et non pas Dieu ; quil sera pris parmi les hommes,
et non pas chez Dieu. Voici encore un autre passage, dont vous vous
efforcez de vous servir : Le Prince ne manquera point dans Juda et le
chef dentre ses jambes ; cela ne peut tre attribu Jsus, mais au
Royaume de David qui finit sous le Roi Zdchias. Dailleurs lcriture,
dans ce passage que vous citez, est certainement interpole, et lon y
lit le texte de deux manires diffrentes : le prince ne manquera pas
dans Judas, et le chef dentre ses jambes, jusques ce que les
choses, qui lui ont t rserves, arrivent ; mais vous avez mis la
place de ces dernires paroles, jusques ce que qui a t rserv
arrive. Cependant de quelque manire que vous lisiez ce passage, il
est manifeste quil ny a rien-l qui regarde Jsus, et qui puisse lui
convenir : il ntait pas de Juda, puisque vous ne voulez pas quil soit
n de Joseph ; vous soutenez quil a t engendr par le saint Esprit.
Quant Joseph, vous tchez de le faire descendre de Juda, mais vous
navez pas eu assez dadresse pour y parvenir, et lon reproche avec
raison Matthieu et Luc dtre oppos lun lautre dans la
gnalogie de Joseph.
Nous examinerons la vrit de cette gnalogie dans un autre Livre,
et nous reviendrons actuellement au fait principal. Supposons donc

que Jsus soit un prince sorti de Juda ; il ne sera pas un Dieu venu
Dieu, comme vous le dites, ni toutes les choses nont pas t faites
par lui, et rien naura t fait sans lui. Vous rpliquerez, quil est dit
dans le livre des Nombres, il se lvera une toile de Jacob et un
homme dIsral. Il est vident que cela concerne David et les
successeurs, car David tait fils de Jeff. Si cependant vous croyez
pouvoir tirer quelque avantage de ces deux mots, je consens que
vous le fassiez ; mais pour un passage obscur, que vous mopposerez,
jen ai un grand nombre de clairs que je vous citerai, qui montrent
que Mose na jamais parl que dun seul et unique Dieu, du Dieu
dIsral. Il dit dans le Deutronome : Afin que tu fcher, que le
Seigneur ton Dieu est seul et unique, et quil ny en a point dautre
que lui, et peu aprs, sache donc et rappelle dans ton esprit que le
Seigneur ton Dieu est au Ciel et sur la terre, et quil ny en point
dautre que lui.... Entends, Isral, le Seigneur notre Dieu, il est le seul
Dieu...... Enfin Mose faisant parler le Dieu des Juifs, lui fait dire :
Voyez qui je suis, il ny a point dautre Dieu que moi. Voil des
preuves de lvidence la plus claire, que Mose ne reconnut et nadmit
jamais dautre Dieu que le Dieu dIsral, le Dieu unique. Les Galilens
rpondront peut tre quils nen admettent ni deux ni trois ; mais je
les forcerai de convenir du contraire, par lautorit de Jean dont je
rapporterai le tmoignage : au commencement tait le verbe, et le
verbe tait chez Dieu, et Dieu tait le verbe. Remarquez quil est dit,
que celui qui a t engendr de Marie tait en Dieu : or soit que ce
soit un autre Dieu (car il nest pas ncessaire que jexamine a prsent
lopinion de Photin : je vous laisse, O Galilens, terminer les
disputes qui font entre vous ce sujet) il sen suivra toujours, que
puisque ce verbe a t avec Dieu, et quil y a t ds le
commencement, cest un second Dieu qui lui est gal. Je nai pas
besoin de citer dautre tmoignage de votre croyance, que celui de
jean. Comment donc vos sentiments peuvent-ils saccorder avec ceux
de Mose ? Vous rpliquerez quils font conformes aux crits dsae,
qui dit : Voici une vierge dont la matrice est remplie, et elle aura un
fils. Je veux supposer que cela a t dit par linspiration divine,
quoiquil ne soit rien de moins vritable ; cela ne conviendra pas
cependant Marie : on ne peut regarder comme Vierge, et appeler de
ce nom, celle qui tait marie, et qui avant que denfanter, avait
couch avec son mari. Passons plus avant, et convenons que les
paroles dsae regardent Marie. Il sest bien gard de dire que cette
Vierge accoucherait dun Dieu : mais vous, Galilens, vous ne cessez
de donner Marie le nom de Mre de Dieu. Est-ce qusae a crit que
celui qui natrait de cette Vierge serait le fils unique engendr de
Dieu, et le premier n de toutes les Cratures ? pouvez-vous,
Galilens, montrer dans aucun Prophte, quelque chose qui
convienne ces paroles de Jean, toutes choses ont t faites par lui,
et sans lui rien na t fait ? Entendez au contraire comme
sexpliquent vos Prophtes. Seigneur notre Dieu, dit sae, sois votre
protecteur ! except toi, nous nen connaissons point dautre. Le
mme sae introduisant le Roi zchias priant Dieu, lui fait dire :
Seigneur Dieu dIsral, toi qui es assis sur les chrubins, tu es, le seul

Dieu. Voyez qusae ne laisse pas la libert dadmettre aucun autre


Dieu.
Si le verbe est un Dieu venant de Dieu, ainsi que vous le pensez ; sil
est produit par la substance de son Pre ; pourquoi appelez-vous donc
Marie la Mre de Dieu ? et comment a-t-elle enfant un Dieu, puisque
Marie tait une crature humaine ainsi que nous ? De mme
comment est-il possible, lorsque Dieu dit lui-mme dans lcriture, Je
suis le seul Dieu et le seul Conservateur ; quil y ait un autre
Conservateur ? Cependant vous osez donner le nom de Sauveur
lhomme qui est n de Marie. Combien ne trouvez-vous pas de
contradictions entre vos sentiments et celui des anciens crivains
Hbreux ! Quittons cette matire et venons une autre.
Apprenez, Galilens, par les paroles mmes de Mose, quil donne aux
Anges le nom de Dieu : Les enfants de Dieu, dit-il, voyant que les filles
des hommes taient belles, ils en choisirent parmi elles, dont ils firent
leurs femmes : et les enfants de Dieu ayant connu les filles des
hommes, ils engendrrent les gants, qui ont t des hommes
renomms dans tous les sicles. Il est donc manifeste, que Mose
parle des Anges. Cela nest ni emprunt ni suppos. Il parat encore
par ce quil dit, quils engendrrent des gants, et non pas des
hommes. Si Mose et cru que les Gants avaient eu pour pres des
hommes, il ne leur en et point cherch chez les Anges, qui sont
dune nature bien plus leve et bien plus excellente. Mais il a voulu
nous apprendre que les gants avaient t produits par le mlange
dune nature mortelle et dune nature immortelle. Considrons
prsent que Mose, qui fait mention des mariages des enfants des
Dieux, auxquels il donne le nom dAnges, ne dit pas un seul mot du
fils de Dieu. Est-il possible de se persuader que sil avait connu le
verbe, le fils unique engendr de Dieu, (donnez lui le nom que vous
voudrez,) il nen et fait aucune mention quil et ddaign de le faire
connatre clairement aux hommes ; lui qui pensait quil devait
sexpliquer avec soin et avec ostentation sur ladoption dIsral, et qui
dit : Isral mon fils premier n ? Pourquoi na-t-il donc pas dit la mme
chose de Jsus ? Mose enseignait quil ny avait quun Dieu, qui avait
plusieurs enfants ou plusieurs Anges, quil avait distribu les
Nations ; mais il navait jamais eu aucune ide de ce fils premier n,
de ce verbe Dieu, et de toutes les fables que vous dbitez ce sujet,
et que vous avez inventes. coutez parler ce mme Mose, et les
autres Prophtes qui le suivirent. Vous craindrez le Seigneur notre
Dieu, et vous ne servirez que lui. Comment est-il possible que Jsus
ait dit ses Disciples : Allez enseigner les Nations, et les baptisez au
nom du Pre, du Fils, et du Saint Esprit : il ordonnait donc que les
nations devient ladorer avec le Dieu unique ? et vous soutenez cette
erreur, puisque vous dites, que le fils est Dieu, ainsi que le Pre.
Pour trouver encore plus de contrarit entre vos sentiments et ceux
des Hbreux, auprs desquels, aprs avoir quitt la croyance de vos
pres, vous vous tes rfugis ; coutez ce que dit Mose des

expiations : Il prendra deux boucs en offrande pour les pchs, et un


blier pour lholocauste : et Aaron offrira nouveau en offrande pour
les pchs, et il priera pour lui et pour sa maison, et il prendra les
deux boucs et les prsentera devant le Seigneur lentre du
Tabernacle dassignation. Et puis Aaron jettera le sort sur les deux
boucs, un sort pour le Seigneur, et un sort pour le bouc qui doit tre
charg des iniquits, afin quil soit renvoy dans le dsert. Il gorgera
aussi lautre bouc, celui du Peuple, qui est loffrande pour le pch, et
il apportera son sang au dedans du voile, et il en arrosera la base de
lAutel, et il fera expiation pour le sanctuaire des souillures des
enfants dIsral et de leurs fautes selon tous leurs pchs. Il est
vident, par ce que nous venons de rapporter, que Mose a tabli
lusage des sacrifices, et quil na pas pens, ainsi que vous,
Galilens, qui les regardez comme immondes. coutez le mme Mose
: Quiconque mangera de la chair du sacrifice de prosprit, laquelle
appartient au Seigneur, et qui aura sur lui quelque souillure, sera
retranch dentre son Peuple. Lon voit combien Mose fut attentif et
religieux dans tout ce qui regardait les sacrifices.
Il est temps actuellement de venir la raison, qui nous a fait parcourir
toutes les opinions que nous venons dexaminer. Nous avons eu le
dessein de prouver quaprs nous avoir abandonns, pour passer
chez les Juifs, vous navez point embrass leur religion, et navez pas
adopt leurs sentiments les plus essentiels. Peut-tre quelque
Galilen mal instruit rpondra : les Juifs ne sacrifient point. Je lui
rpliquerai quil parle sans connaissance ; premirement, parce que
les Galilens nobservent aucun des usages et ses prceptes des
Juifs ; secondement, parce que les Juifs sacrifient aujourdhui en
secret, et quils se nourrissent encore de victimes ; quils prient avant
doffrir les sacrifices ; quils donnent lpaule droite des victimes
leurs Prtres. Mais comme ils nont point de temples, dautels, et de
ce quils appellent communment Sanctuaires, ils ne peuvent point
offrir leur Dieu les prmices des victimes. Vous autres, Galilens, qui
avez invent un nouveau genre de sacrifice, et qui navez pas besoin
de Jrusalem, pourquoi ne sacrifiez-vous donc pas comme les Juifs,
chez les quels vous avez pass en qualit de transfuges ? Il serait
inutile et superflu si je mtendes plus longtemps sur ce sujet,
puisque jen ai dj parl amplement, lorsque jai voulu prouver que
les Juifs ne diffrent des autres Nations, que dans le seul point de la
croyance en un Dieu unique. Ce Dogme, tranger tous les peuples,
nest propre qu eux. Dailleurs, toutes les autres choses font
communes ente eux et nous : les temples, les autels, les lustrations,
plusieurs crmonies religieuses ; dans toutes ces choses nous
pensons comme les Hbreux, ou nous diffrons de fort peu de chose
en quelques unes.
Pourquoi, Galilens, nobservez-vous pas la loi de Mose, dans lusage
des viandes ? Vous prtendez quil vous est permis de manger de
toutes, ainsi que de diffrentes sortes de lgumes. Vous vous en
rapportez Pierre, qui vous a dit : Ne dis point que ce que Dieu a

purifi, soit immonde. Mais par quelle raison le Dieu dIsral a-t-il tout
coup dclar pur ce quil avait jug immonde pendant si
longtemps ? Mose parlant des quadrupdes, dit : Tout animal qui a
longle spar et qui rumine est pur ; tout autre animal est immonde.
Si depuis la vision de Pierre, le porc est un animal qui rumine, nous le
croyons pur ; et cest un grand miracle, si ce changement sest fait
dans cet animal aprs la vision de Pierre ; mais si au contraire Pierre a
feint quil avait eu chez le Tanneur o il logeait, cette rvlation, (pour
me servir de vos expressions ;) pourquoi le croirons-nous sur sa
parole, dans un dogme important claircir ? En effet quel prcepte
difficile ne vous et-il pas ordonn, si outre la chair de cochon, il vous
et dfendu de manger des oiseaux, des poissons, et des animaux
aquatiques ; assurant que tous ces animaux, outre les cochons,
avaient t dclars immondes et dfendus par Dieu ?
Mais Pourquoi marrter rfuter ce que disent les Galilens, lorsquil
est ais de voir que leurs raisons nont aucune force. Ils prtendent
que Dieu, aprs avoir tabli une premire Loi, en a donn une
seconde : que la premire navait t faite que pour un certain temps,
et que la seconde lui avait succd, parce que celle de Mose nen
avait t que le type. Je dmontrerai par lautorit de Mose, quil
nest rien de si faux que ce que disent les Galilens. Cet Hbreu dit
expressment, non pas dans dix endroits, mais dans mille, que la loi
quil donnait serait ternelle. Voyons ce quon trouve dans lExode :
Ce jour vous sera mmorable, et vous le clbrerez pour le Seigneur
dans toutes les gnrations. Vous le clbrerez comme une fte
solennelle par ordonnance perptuelle. Vous mangerez pendant sept
jours, du pain sans levain, et ds le premier jour vous terez le levain
de vos maisons[i]. Je passe un nombre de passages que je ne
rapporte pas pour ne point trop les multiplier, et qui prouvent tous
galement que Mose donna sa Loi comme devant tre ternelle.
Montrez-moi, O Galilens ! dans quel endroit de vos critures il est dit,
ce que Paul a os avancer, que le Christ tait la fin de la Loi. O
trouve-t-on que Dieu ait promis aux Isralites de leur donner dans la
suite une autre loi, que celle quil avait dabord tablie chez eux ? Il
nest parl dans aucun lieu, de cette nouvelle Loi : il nest pas mme
dit quil arriverait aucun changement la premire. Entendons parler
Mose lui mme. Vous najouterez rien aux commandements que je
vous donnerai, et vous nen terez rien. Observez les
Commandements du Seigneur votre Dieu, et tout ce que je vous
ordonnerai aujourdhui. Maudits soient tous ceux qui nobservent pas
tous les Commandements de la Loi. Mais vous, Galilens, vous
comptez pour peu de chose dter et dajouter ce que vous voulez,
aux prceptes qui sont crits dans la Loi. Vous regardez comme grand
et glorieux de manquer cette mme Loi : agissant ainsi, ce nest pas
la vrit que vous avez pour but ; mais vous vous conformez ce que
vous voyez tre approuv du vulgaire.
Vous tes si peu senss, que vous nobservez pas mme les
prceptes que vous ont donns les Aptres. Leurs premiers

successeurs les ont altrs, par une impit et une mchancet, qui
ne peuvent tre assez blmes. Ni Paul, ni Matthieu, ni Luc, ni Marc
nont os dire que Jsus ft un Dieu : mais lorsque Jean eut appris que
dans plusieurs villes de la Grce et de lItalie, beaucoup de Personnes
parmi le Peuple, taient tombes dans cette erreur ; sachant dailleurs
que les Tombeaux de Pierre et de Paul commenaient dtre honors,
quon y priait en secret ; il senhardit jusqu dire que Jsus tait Dieu.
Le verbe, dit-il, sest fait chair et a habit dans nous. Mais il na pas
os expliquer de quelle manire ; car en aucun endroit il ne nomme ni
Jsus ni Christ, lorsquil nomme Dieu et le Verbe. Il cherche nous
tromper dune manire couverte, imperceptiblement, et peu peu. Il
dit que Jean-Baptiste avait rendu tmoignage Jsus, et quil avait
dclar que ctait lui qui tait le verbe de Dieu.
Je ne veux point nier que Jean-Baptiste nait parl de Jsus dans ces
termes, quoique plusieurs irrligieux parmi vous, prtendent que
Jsus-Christ nest point le verbe dont parle Jean. Pour moi, je ne suis
pas de leur sentiment : puisque Jean dit dans un autre endroit, que le
verbe quil appelle Dieu, Jean-Baptiste a reconnu que ctait ce mme
Jsus. Remarquons actuellement avec combien de finesse, de
mnagement, et de prcaution se conduit Jean. Il introduit avec
adresse limpit fabuleuse quil veut tablir : il fait si bien se servir
de tous les moyens que la fraude peut lui fournir, que parlant
derechef dune faon ambigu, il dit : Personne na jamais vu Dieu. Le
fils unique, qui est au sein du pre, est celui qui nous la rvl. Il faut
que ce fils, qui est dans le sein de son Pre, soit ou le Dieu verbe, ou
un autre fils. Or si cest le verbe, vous avez ncessairement vu Dieu,
puisque le verbe a habit parmi vous, et que vous avez vu sa gloire.
pourquoi Jean dit-il donc, que jamais personne na vu Dieu ? Si vous
navez pas vu Dieu le Pre, vous avez certainement vu Dieu le verbe.
Mais si Dieu, ce fils unique, est un autre que le verbe Dieu, comme je
lai entendu dire souvent plusieurs de votre religion, Jean ne
semble-t-il pas, dans les discours obscurs, oser dire encore quelque
chose de semblable, et rendre douteux ce quil dit ailleurs ?
On doit regarder Jean comme le premier auteur du mal, et la source
des nouvelles erreurs que vous avez tablies, en ajoutant au culte du
Juif mort que vous adorez, celui de plusieurs autres. Qui peut assez
slever contre un pareil excs ! Vous remplissez tous les lieux de
tombeaux, quoiquil ne soit dit dans aucun endroit de vos critures,
que vous deviez frquenter et honorer les spulcres. Vous tes
parvenus un tel point daveuglement, que vous croyez sur ce sujet,
ne devoir faire aucun cas de ce que vous a ordonn Jsus de
Nazareth. coutez ce quil dit des tombeaux. Malheur vous, scribes,
pharisiens, hypocrites, parce que vous tes semblables des
spulcres reblanchis : au dehors le spulcre parat beau, mais en
dedans il est plein dossements de morts, et de toutes sortes
dordures. Si Jsus dit que les spulcres ne sont que le rceptacle des
immondices et des ordures, comment pouvez-vous invoquer Dieu sur
eux ? Voyez ce que Jsus rpondit un de ses Disciples, qui lui disait :

Seigneur, permettez avant que je parte, que jensevelisse mon Pre.


Suivez-moi, rpliqua Jsus, et laissez aux morts enterrer leurs
morts.
Cela tant ainsi, pourquoi courez-vous avec tant dardeur aux
spulcres ? voulez-vous en savoir la cause ? je ne la dirai point, vous
lapprendrez du Prophte sae : Ils dorment dans les spulcres et
dans les cavernes, cause des songes. On voit clairement par ces
paroles, que ctait un ancien usage chez les Juifs, de se servir des
spulcres, comme dun espce de charme et de magie, pour se
procurer des songes. Il est apparent que vos Aptres, aprs la mort de
leur Matre, suivirent cette coutume, et quils lont transmise vos
anctres, qui ont employ cette espce de magie beaucoup plus
habilement que ceux qui vinrent aprs eux, qui exposrent en public
les lieux, et, pour ainsi dire, les laboratoires o ils fabriquaient leurs
charmes.
Vous pratiquez donc ce que Dieu a dfendu, soit par Mose, soit par
les Prophtes. Au contraire, vous craignez de faire ce quil a ordonn
par ces mmes Prophtes : vous nosez sacrifier et offrir des victimes
sur les autels. Il est vrai que le feu ne descend plus du ciel, comme
vous dites quils descendit du temps de Mose, pour consumer la
victime ; mais cela, de votre aveu, nest arriv quune fois sous Mose,
et une autre fois longtemps aprs, sous lie, natif de Tesbe, dailleurs
je montrerai que Mose a cru quon devait apporter le feu dun autre
lieu, et que le Patriarche Abraham avait eu longtemps avant lui le
mme sentiment. A lhistoire du sacrifice dIsaac, qui portait lui-mme
le bois et le feu, je joindrai celle dAbel, dont les sacrifices ne furent
jamais embrass par le feu du Ciel, mais par le feu quAbel avait pris.
Peut-tre serait-ce ici le lieu dexaminer, par quelle raison le Dieu des
Hbreux approuva le sacrifice dAbel, et rprouva celui de Can ; et
dexpliquer en mme temps ce que veulent dire ces paroles, si tu
offres bien et que tu divises mal, nas-tu pas pch ? Quant moi, je
pense que loffrande dAbel fut mieux reue que celle de Can, parce
que le sacrifice des victimes est plus digne de la grandeur de Dieu,
que loffre des fruits de la terre.
Ne considrons pas seulement ce premier passage ; voyons en
dautres qui ont rapport aux prmices offertes Dieu par les enfants
dAdam. Dieu regarda Abel et son oblation ; mais il neut point
dgard Can, et il ne considra pas son oblation. Can devint fort
triste, et son visage fut abattu. Et le Seigneur dit Can ; pourquoi estu devenu triste, et pourquoi ton visage est-il abattu ? Ne pches-tu
pas, si tu offres bien et que tu ne divises pas bien ? Voulez vous savoir
quelles taient les oblations dAbel et de Can ? Or il arriva, aprs
quelques jours, que Can prsenta au Seigneur les prmices des fruits
de la terre, et Abel offrit aussi les premiers ns de son troupeau et
leur graisse. Ce nest pas le sacrifice, disent les Galilens, mais cest
la division que Dieu condamna, lorsquil adressa ces paroles Can :
Nas tu pas pch, si tu as bien offert et si tu as mal divis. Ce fut l

ce que me rpondit ce sujet un de leurs vques, qui passe pour


tre un des plus Sages. Alors layant pri de me dire, quel tait le
dfaut quil y avoir eu dans la division de Can, il ne put jamais le
trouver, ni donner la moindre rponse un peu satisfaisante et
vraisemblable. Comme je maperus quil ne savait plus que dire : il
est vrai, lui rpondis-je, que Dieu a condamn, avec raison, ce que
vous dites quil a condamn : la volont tait gale dans Abel et dans
Can ; lun et lautre pensaient quil fallait offrir Dieu des oblations ;
mais quant la division, Abel atteignit au but, et lautre se trompa.
Comment cela arriva-t-il, me demanderez-vous ? Je vous rpondrai
que parmi les choses terrestres les unes sont animes, et les autres
sont prives de lme : les choses amines sont plus dignes dtre
offertes que les inanimes, au Dieu vivant et auteur de la vie ; parce
quelles participent la vie, et quelles ont plus de rapport avec
lesprit. Ainsi Dieu favorisa celui qui avait offert un sacrifice parfait, et
qui navait point pch dans la division.
Il faut que je vous demande, Galilens, pourquoi ne circoncisez-vous
pas ? Vous rpondez : Paul a dit que la circoncision du cur tait
ncessaire, mais non pas celle du corps : selon lui celle dAbraham ne
fut donc pas vritablement charnelle ; et nous nous en rapportons sur
cet article, la dcision de Paul et de Pierre. Apprenez, Galilens, quil
est marqu dans vos critures, que Dieu a donn Abraham la
circoncision de la chair, comme un tmoignage et une marque
authentique. Cest ici mon Alliance entre moi et vous, entre ta
postrit dans la suite des gnrations. Et vous circoncirez la chair de
votre prpuce ; et cela sera pour signe de lalliance entre moi vous, et
entre moi et la postrit.
Jsus na-t-il pas ordonn lui-mme dobserver exactement la Loi ? Je
ne suis point venu, dit il, pour dtruire la Loi et les Prophtes, mais
pour les accomplir. Et dans un autre endroit ne dit-il pas encore : Celui
qui manquera au plus petit des prceptes de la Loi, et qui enseignera
aux hommes ne pas lobserver, sera le dernier dans le royaume du
Ciel ? Puisque Jsus a ordonn expressment dobserver
soigneusement la Loi, et quil a tabli des peines, pour punir celui qui
pchait contre le moindre commandement de cette Loi ; vous,
Galilens, qui manquez tous, quelle excuse pouvez-vous apporter
pour vous justifier ? Ou Jsus ne dit pas la vrit, ou bien vous tes
des dserteurs de la Loi.
Revenons la circoncision. La Gense dit : la circoncision fera faite
sur la chaire. Vous lavez entirement supprime, et vous rpondez :
Nous sommes circoncis par le cur. Ainsi donc chez vous, Galilens,
personne nest mchant, ou criminel : vous tes tous circoncis par le
cur. Fort bien : Mais les Azymes, mais la Pque ? Vous rpliquez :
nous ne pouvons point observer la fte des Azymes, ni celle de la
Pque : Christ sest immol pour nous, une fois pour toutes ; et il nous
a dfendu de manger des Azymes. Je suis ainsi que vous, un de ceux
qui condamnent les ftes des Juifs, et qui ny prennent aucune part :

cependant jadore le Dieu quadorrent Abraham, Isaac, et Jacob, qui


tant Chaldens, et de race sacerdotale, ayant voyag chez les
gyptiens, en prirent lusage de leur circoncision. Ils honorrent un
Dieu qui leur fut favorable, de mme quil lest moi, et tous ceux
qui linvoquent ainsi quAbraham. Il ny a qu vous seuls qui il
naccorde pas les bienfaits, puisque vous nimitez point Abraham, soit
en lui levant des autels, soit en lui offrant des sacrifices.
Non seulement Abraham sacrifiait souvent, ainsi que nous ; mais il se
servait de la divination comme lon fait chez les Grecs. Il se confiait
beaucoup aux augures, et sa maison trouvait sa conservation dans
cette science. Si quelquun parmi vous, O Galilens, refuse de croire
ce que je dis ; je vous le prouverai par lautorit de Mose. coutez-le
parler : Aprs ces Choses, la parole du Seigneur fut adresse
Abraham dans une vision, en disant : Ne craint point, Abraham, je te
protge, et ta rcompense sera grande. Abraham dit : Seigneur, que
me donnerez vous ? je men vais sans laisser denfants, et le fils de
ma servante sera mon hritier. Et dabord la voix du Seigneur
sadresse lui, et lui dit : Celui-ci ne fera pas ton hritier ; mais celui
qui sortira de toi, celui-l sera ton hritier. Alors il le conduisit dehors,
et lui dit : Regarde au Ciel, et compte les toiles, si tu peux les
compter ; ta postrit sera de mme. Abraham crut Dieu, et cela lui
fut rput justice. Dites moi actuellement, pourquoi celui qui
rpondit Abraham, soit que ce ft un Ange, soit que ce ft un Dieu,
le conduisit-il hors de son logis ? Car quoiquil ft auparavant dans sa
maison, il nignorait pas la multitude innombrable dtoiles qui luisent
pendant la nuit. Je suis assur que celui qui faisait sortir Abraham,
vouloir lui montrer le mouvement des Astres, pour quil pt confirmer
sa promesse, par les dcrets du Ciel qui rgit tout, et dans lequel sont
crits les vnements.
Afin quon ne regarde pas comme force lexplication du passage que
je viens de citer, je la confirmerai, par ce qui suit ce mme passage.
Le Seigneur dit Abraham : je suis ton Dieu, qui tai fait sortir du pays
des Chaldens, pour te donner cette terre en hritage. Abraham
rpondit : Seigneur, comment connatrai-je que jhriterai de cette
terre ? Le Seigneur lui rpondit : prends une gnisse de trois ans, une
chvre de trois sans, un blier de trois ans, une tourterelle, et un
pigeon. Abraham prit donc toutes ces choses, et les partagea par le
milieu, et mit chaque moiti vis--vis lune de lautre : mais il ne
partagea pas les oiseaux. Et une vole doiseaux descendit sur ces
btes mortes, et Abraham se plaa avec elles. Remarquez que celui
qui conversait avec Abraham, soit que ce ft un ange, soit que ce ft
un Dieu, ne confirma pas sa prdiction lgrement, mais par la
divination et les victimes : lAnge ou le Dieu qui parlait Abraham, lui
promettait de certifier sa promesse par le vol des oiseaux. Car il ne
suffit pas dune promesse vague, pour autoriser la vrit dune
chose : mais il est ncessaire quune marque certaine assure la
certitude de la prdiction qui doit saccomplir dans davenir.

[i] Il y a ici une lacune : mais comme elle ntait remplie que par des
passages destins prouver que la Loi devait tre ternelle et
immuable, selon Mose ; cette lacune ninterrompt pas le sens.