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Maana es San Pern - Propaganda, rituales polticos y educacin en el rgimen peronista

(1946-1955)
MARIANO PLOTKIN: Buenos Aires, Ariel - Historia Argentina, 1993.

Probablemente no hay otro tema en la historia moderna de la Argentina que haya sido objeto de tantas investigaciones
como lo fue el peronismo [1] . No obstante, hasta los ltimos aos no se haba dado a conocer un trabajo serio sobre la
poltica del rgimen de Pern en el rea de la educacin [2] . Desde fines de los aos ochenta aparecieron varias
publicaciones sobre el tema [3] , siendo el libro de Plotkin una de las ms destacadas e importantes entre ellas. Se trata de
una monografia excelente, que sirve como ejemplo del posible aporte que tienen las investigaciones de la historia de la
educacin para una mejor comprensin de los regmenes polticos en la poca moderna. El sistema educativo, como ya lo
saba Platn, refleja el carcter del rgimen y de la sociedad en que se desarrolla.
El libro se divide en cuatro partes: la crisis de consenso en la sociedad argentina y el surgimiento de Pern; la apropiacin
del espacio simblico: rituales polticos y el carisma de Pern; educacin y poltica: la socializacin poltica de la juventud;
la generacin de consenso pasivo. Cada una de las partes es interesante e importante de por s, pero uno de los aportes
centrales del libro en su conjunto es, sin duda, la tercera parte, basada en una gran variedad de fuentes primarias entre las
que se cuentan documentos de los archivos del Ministerio de Educacin, libros de texto, prensa contempornea,
publicaciones oficiales del gobierno y entrevistas personales.
Plotkin examina los dos procesos principales que ocurrieron en las escuelas en aquellos aos: la democratizacin y la
indoctrinacin. El anlisis de la democratizacin social que tuvo lugar en las instituciones educacionales no resulta
suficiente y puede verse en l cierta inclinacin anti-peronista del autor. Por ejemplo, Plotkin prefiere incluir en un apndice
al final del libro los datos de la expansin del sistema educativo y el aumento de establecimientos de enseanza, de
incremento de alumnos en todos los niveles "desde la educacin preescolar y hasta las universidades, pasando por los
niveles primarios y secundarios", y la reduccin del nmero de analfabetos, en lugar de integrarlos al texto mismo, lo que
hubiera brindado un panorama ms equilibrado de los cambios ocurridos en el campo de la educacin. Tambin es de
lamentar que el autor se conforme con examinar las escuelas primarias y no incluya menciones de los colegios secundarios
y las universidades [4] .
En cambio, la descripcin del proceso de indoctrinacin poltico- partidaria, y especialmente el anlisis de los contenidos de
los textos escolares peronistas, son apasionantes e incluyen numerosos insights. Plotkin no se conforma con las
referencias obvias al culto a la personalidad y a la glorificacin del matrimonio Pern. Comparando con los libros preperonistas, el autor analiza temas relacionados con las relaciones entre las clases sociales, la caridad comparada con la
justicia social, el sitio del individuo en la sociedad, el valor del trabajo, el papel asignado al Estado como guardin del orden
social y promotor del progreso, los conceptos de Patria y nacionalidad, las concepciones religiosas y los cambios ocurridos
en la galera de hroes nacionales: quines fueron eliminados del panten y quines fueron incorporados al mismo, y cmo
cambi la posicin relativa de los diversos personajes dentro de la jerarqua de los prceres nacionales. Las conclusiones
de Plotkin al final de este captulo destacan la combinacin de tradicin y modernidad que surge de los textos escolares
peronistas y que se considera una de las caractersticas del discurso peronista en general.
Con respecto al anlisis de los libros de texto, deben hacerse ciertas observaciones. La concepcin peronista de la Historia
y la importancia que daba a los diversos sucesos en la historia de la nacin requieren tambin la revisin de los textos de
niveles superiores, en los que naturalmente la referencia a los eventos es ms extensa que en los libros para los primeros
aos de escuela primaria. Sobre las concepciones religiosas en los textos escolares debiera incluirse una referencia ms
detallada a la enseanza religiosa obligatoria en las escuelas pblicas y la lucha por la hegemona cultural entre el Estado y
la Iglesia, pese a que este tema ya fue tratado en otras investigaciones [5] . En lo que respecta al sitio de las mujeres en la
sociedad tal como se refleja en los libros de estudio, Plotkin acierta al rechazar el argumento de Wainerman y Raijman,
quienes exageran al enfatizar que hubo un fuerte componente de continuidad entre los textos pre-peronistas y los
peronistas respecto del rol asignado a la mujer [6] . Por ltimo, la comparacin con una seleccin de libros post-peronistas,
al menos de la segunda mitad de la dcada del cincuenta y comienzos de los sesenta, hubiera permitido estudiar qu
qued de dichos mensajes tras la cada del rgimen en los textos impresos por los gobiernos, militares y civiles, que le
sucedieron. Como en otras reas, tampoco en el campo de la educacin se pudo borrar por completo la dcada peronista.
En esta parte del libro, as como en la segunda dedicada al anlisis de la transformacin de los rituales del 1 de mayo y del

17 de octubre, Plotkin se limita a ocuparse de los mensajes que el gobierno deseaba transmitir a la poblacin, en este caso
la infantil, sin tratar en profundidad la cuestin de la "recepcin", cmo influyeron eventualmente, cuestin que requiere una
metodologa diferente. El autor mismo reconoce esta limitacin de la investigacin ya en la introduccin a su libro (p. 10),
pero ella deba haberle hecho reformular los objetivos por l mismo planteados; en el material emprico empleado no hay
documentacin que permita recrear el imaginario social y poltico de esta poca en la forma en que pretende hacerlo. S, en
cambio, permite comprender mejor el discurso de Pern y las modificaciones en los mitos, smbolos y rituales impuestos
desde el poder.
Adems del gran esfuerzo dedicado por el rgimen a la reconstruccin del sistema educativo, con el objetivo de garantizar
la "unidad espiritual" - concepto central en la doctrina de Pern- [7] , Plotkin enfatiza con justicia, ya en la primera parte del
libro, el fracaso del intento de crear una "cultura peronista alternativa". Si bien el peronismo se present como una ruptura
total con el pasado, jams pudo desvincularse por completo de la tradicin liberal. La adopcin de la concepcin
revisionista de la historia argentina por parte del movimiento peronista tuvo lugar slo despus del derrocamiento del
rgimen en 1955.
Otro mecanismo destinado a la generacin de consenso poltico y movilizacin masiva que estudia Plotkin en este libro es
la Fundacin Eva Pern (parte IV). La Fundacin se integr a los esfuerzos del gobierno por garantizar la lealtad de
sectores sociales que tradicionalmente estaban marginados del sistema poltico, incluyendo a mujeres, nios, trabajadores
no sindicados y los pobres. La investigacin sobre la Fundacin es problemtica, ya que muy poca documentacin interna
de la institucin sobrevivi la cada del rgimen. Sin embargo, ayudndose con documentos que an no se haban
aprovechado, Plotkin logra analizar los distintos tipos de actividades de la organizacin y su aporte en la movilizacin de
apoyo para el rgimen. Esta seccin del libro, dedicada a la "peronizacin" de las mujeres y los nios, que se hizo entre
otras cosas para balancear el peso excesivo que los sindicatos estaban adquiriendo en el rgimen, examina tambin el
Partido Peronista Femenino, los torneos deportivos infantiles organizados por la Fundacin y la revista Mundo Infantil.
Si bien Plotkin acierta al afirmar que "a diferencia de los regmenes totalitarios o autoritarios de la Europa de entreguerras,
el Estado peronista no logr establecer un sistema estructurado para la organizacin poltica de la juventud, ..." (p. 212), se
deja sentir la ausencia de un anlisis significativo de la Unin de Estudiantes Secundarios, un experimento de la ltima
etapa del perodo, que tuvo slo un xito parcial en sus intentos de organizar a la juventud. No obstante, estas
observaciones no vienen a restar de los mritos que tiene el libro. Maana es San Pern, de Mariano Plotkin, es
recomendado para todos aqullos que deseen comprender mejor el rgimen de Pern y el debate alrededor de su carcter
y su clasificacin.

Revisando al general
La reedicin revisada de Maana es San Pern (Universidad de Tres de Febrero), de
Mariano Ben Plotkin, reactualiza un ensayo que se preocup por indagar en los rituales del
peronismo y vino a convertirse en una suerte de balance de una experiencia histrica.

Por Gabriel Lerman


Desde el ttulo, propio de un estilo acadmico que va en busca del lector con interpelacin
irnica, apropindose de una voz popular para luego plantar un subttulo tcnico, "propaganda,

rituales polticos y educacin en el rgimen peronista (1943-1955)" Maana es San Pern se


hace cargo de un intento caro a los debates histricos sobre el peronismo, el de desentraar un
sistema de smbolos cuyo fin era la construccin de consenso poltico en torno de Pern y
Evita. Tesis doctoral devenida libro, cuyas marcas una sistematizacin de antecedentes,
bibliografa, estado del arte la vuelven un dispositivo eficaz, este libro de Mariano Ben Plotkin
tuvo en 1994, momento de su primera edicin, la oportunidad de sumarse a una corriente
novedosa, an escasa, que desplazaba el debate sobre el peronismo desde los orgenes, del
por qu o del campo especficamente social hacia el cmo, esto es, hacia mecanismos
especficos, tal vez en plan de poner a prueba mitos y leyendas, en particular la idea de
"manipulacin". Junto con Alberto Ciria, Eliseo Vern, Silvia Sigal, Lila Caimari y otros, Plotkin
se incorporaba a una segunda oleada de trabajos sobre el peronismo, distante pero sobre todo
mediada por la ltima dictadura militar con aquellos textos de Gino Germani, la revista
Contorno, Miguel Murmis y Juan Carlos Portantiero, pero tambin Jorge Abelardo Ramos,
Hernndez Arregui y seguramente Milcades Pea o revistas como Pasado y Presente y
Envido. En particular, Plotkin abre el juego sobre rituales polticos, la proyeccin del carisma, la
socializacin poltica de la juventud, las movidas de la Fundacin Eva Pern (se incluyen hasta
memoria y balances de la institucin), los aprestos de la llamada "prensa peronista" y la
expansin del sistema educativo durante las primeras presidencias de Pern. Porque haba
sido la literatura, pero sobre todo la pervivencia de los mitos populares tanto peronistas como
antiperonistas, los que haban "custodiado" las creencias y las demonizaciones, y casi nunca
se haban examinado "cientficamente".
Libro aparecido en un momento de balance de la historia reciente, los inicios del menemismo
que por un lado finiquitaban al alfonsinismo de la transicin y por otro proponan dar vuelta
ferozmente al propio peronismo, Maana es San Pern contribuye a pensar el simbolismo
estatal peronista mientras se liquidaba su remanente histrico. Sumamente seductor en su
planteo, Plotkin ofrece la astucia de reponer y pensar aquello que una vez haba querido
eliminarse de la faz de la tierra. En tal sentido, pone el ojo en todo aquello que en marzo de
1956, mediante sendos decretos leyes, haba sido proscripto, uno de cuyos textos inquisidores
deca: "Se disuelve el Partido Peronista en sus dos ramas en virtud de su desempeo y su
vocacin liberticida, y considerando que en su existencia poltica (...) se vali de una intensa
propaganda destinada a engaar la conciencia ciudadana para lo cual cre imgenes,
smbolos, signos y expresiones significativas, doctrinas, artculos y obras artsticas".
Plotkin intenta de ese modo trabajar la ritualizacin poltica, acercarse a las analogas con el
fascismo italiano, diferenciarla culturalmente de otros nacionalismos populares
latinoamericanos, y consigue reubicar matices de los debates pedaggicos de la poca y
tpicos de la propaganda estatal con abundante material de fuentes. Tal vez para ahorrar
comentarios, vale destacar la idea de que en materia cultural el peronismo produjo una

fenomenal actualizacin del rol interventor del Estado, que en Argentina haba quedado
paralizado tras la implementacin de la maquinaria "nacionalizadora" de inmigrantes entre
1852-1880.
Acaso, y no es responsabilidad del autor ya que en su recorte deslinda pertinencias y lmites,
es hora de que la historiografa argentina aborde sin tanta hipocresa los mitos y leyendas de
liberales, conservadores y socialistas sobre la Repblica, la Constitucin y la Libertad, en un
siglo de golpistas, torturadores y fraudulentos patriotas, donde la lucha por el sufragio, a
diferencia de la vieja Europa, no siempre fue una condicin sine qua non sino un deseo
imposible.

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