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PERCEPO AMBIENTAL1

Lvia de Oliveira2
O homem deve aceitar a responsabilidade de
administrao da Terra, a palavra administrao
implica, naturalmente, governo para o bem comum
Ren Dubos: Uma terra Somente (p. 21)

RESUMO
As noes bsicas sobre percepo/cognio implicam as de sensao, atividade
perceptiva, imagem mental e a prpria conduta humana relacionada com a
afetividade e a representao. Alm disso, a percepo ambiental diz respeito ao
urbano, ao rural e s regies selvagens. As perspectivas para uma percepo
ambiental no devem se restringir, apenas pelas belezas exticas e nicas, mas, sim
envolver uma tomada de conscincia, priorizando atitudes ticas e afetivas em
relao ao meio ambiente.
Palavras chaves: Noes percepo/cognio. Percepo Ambiental.

ABSTRACT
The basics of perception / cognition imply the sensation, perceptual activity, mental
image and the very human behavior related to affective and representation.
Furthermore, the environmental perception concerns to urban, to rural and to wild
regions. The perspectives for an environmental perception should not be restricted
only by the exotic beauties and uniques, but rather to involve an awareness,
prioritizing ethical and affective attitudes in relation to the environment.

Keywords: Understanding perception / cognition. Environmental Perception.

NTRODUO

Neste artigo queremos prestar nossas homenagens ao nosso saudoso e to


admirado colega de tantas lutas em prol da paisagem e do meio ambiente: o
eminente biogegrafo, pesquisador e mestre. Para tanto, nos propusemos a tecer
algumas consideraes sobre percepo ambiental, naturalmente, mais do ponto de
vista geogrfico, do que ecolgico. Nossa responsabilidade dupla, porque
Felisberto Cavalheiro foi um grande professor de Biogeografia, pois suas aulas
cobriam uma gama enorme de assuntos ligados ao meio ambiente; e um grande
1 Este artigo foi publicado originalmente na obra intitulada Paisagens geogrficas: um tributo a
Felisberto Cavalheiro, organizado por Douglas Gomes dos Santos e Joo Carlos Nucci, no ano
de 2009 pela Editora da FECILCAM Campo Moro PR.
2 Professora Emrita da UNESP de Rio Claro SP.

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pesquisador, pois suas investigaes procuravam sempre relacionar as pessoas


com seu meio ambiente.
Tentaremos, por conseguinte, fazer uma varredura geogrfica, partindo das
noes bsicas para melhor compreender e explicar a prpria percepo ambiental.
Procuraremos levantar questes de percepo ambiental urbana, passando pelo
rural, chegando s regies selvagens e tentando vislumbrar as perspectivas para
uma percepo ambiental.

NOES BSICAS SOBRE PERCEPO/COGNIO


A superfcie da Terra extremamente variada. Mesmo um conhecimento
casual com uma geografia fsica e abundncia de formas de vida, muitos
nos dizem, mas so mais variadas as maneiras como as pessoas percebem
e avaliam essa superfcie. (Yi-fu Tuan. Topofilia p.6)

Convm, desde o incio, estabelecer as definies conceituais sobre as


noes, que consideramos bsicas quando tratamos da percepo ambiental. Aqui,
nossas palavras-chaves so as seguintes: sensao, percepo, atividade
perceptiva, cognio e representao conceitualmente, segundo Piaget, atingindo a
prpria conduta.
Ao partir da realidade que comporta as possibilidades de ocorrncia,
procuraremos analisar a conduta humana em relao ao meio ambiente. A porta de
entrada, ou melhor, o nosso contato com o mundo exterior se d atravs dos nossos
rgos sensoriais, de maneira seletiva e instantnea, propiciando a sensao. Esta
varivel de acordo com o aparelho sensorial que estamos usando. A realidade
entra em nosso mundo mediante: a viso, a audio, o olfato, o paladar e o tatocinestesia. Cada rgo desempenha uma atividade correspondente: visual, auditiva,
olfativa,

gustativa

tato-cinestsica.

Nossos

rgos

sensoriais

agem

concomitantemente. difcil separ-los na prtica. Convm lembrar que o penetra


pelos sentidos so os estmulos sensoriais. As sensaes, necessariamente passam
pelos filtros culturais e individuais para se tornarem percepes. A percepo s
se d no crtex cerebral, em um determinado momento correspondente sensao.
Como exemplo, usaremos o da viso. Isto se justifica porque em percepo e
cognio ambientais trabalhamos quase que, apenas, com a percepo visual. A luz
refletida pelos objetos transforma-os em estmulos visuais que so projetados em
duas dimenses na superfcie plana da retina e so levados como impulsos

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nervosos at o ponto da viso, na regio occipital do crtex cerebral e, a que se


recupera a terceira dimenso, engendrando nossa percepo visual em trs
dimenses.
Os filtros culturais e individuais so produto de interesse, da necessidade e da
motivao. So to importantes, em nossa percepo, que muitas vezes determinam
as tomadas de decises e nos conduzem s tomadas de conscincia.
Assim, entendemos, segundo Piaget, a percepo como uma construo emprica
que progride por etapas e que jamais se apresenta como uma leitura de
experincia; inteligncia como um sistema de aes e operaes que so
grupadas em estruturas sucessivas de acordo com um processo e um ritmo
genticos regidos pelas leis de equilbrio. A funo intelectual, em seu aspecto
dinmico, tambm caracterizado pelos processos invariantes da assimilao e
acomodao. Estas duas compreendem um modo de organizao, que constituem a
cognio. Cada ato de inteligncia presume um tipo de estrutura intelectual e um
modo de organizao. Por sua vez, a apreenso da realidade sempre envolve
mltiplas inter-relaes entre aes cognitivas e entre conceitos e compreenso que
essas aes expressam. Enquanto conhecer consiste em construir ou reconstruir o
objeto do conhecimento para poder apreender o mecanismo de sua construo, a
imagem mental ser considerada como uma imitao interiorizada, no sendo uma
cpia do objeto, mas, sim um correlato (Figura 1).

Figura 1. Esquema do processo perceptivo cognitivo (Org. CAMILLO, M., 2007)

Entre percepo e a inteligncia, Piaget reconhece atividades mentais


intermedirias e define essa atividade perceptiva como um processo que supe
deslocamento dos rgos sensoriais no espao, comparaes no tempo,

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transposies, antecipaes, enfim exploraes. Entre a percepo e a inteligncia


se interpe como um continuum em ambas as direes, a atividade perceptiva.
Assim sendo, esta atividade perceptiva est intimamente vinculada cognitiva, pois
esta que engendra aquela e a resposta do indivduo se apresenta como resultado
da equilibrao entre suas estruturas internas (biolgicas e mentais) e as externas
(ambientais, culturais, sociais, econmicas). Portanto, a conduta humana to
complexa que no pode ser reduzida a simples termos convencionais, pois o
sistema homem alimentado por um tipo de energia tremendamente dinmico e
segundo ritmos e regulaes muito sofisticadas que a afetividade. Os
processadores deste sistema no atuam somente em um plano, mas sim em vrios,
tais como: sensrio-motor, perceptivo, simblico, intuitivo, representativo, operatrio
(concreto e formal). Por outro lado, a representao a capacidade de evocar um
signo ou smbolo o objeto ausente ou a atividade realizada, independentemente da
percepo.
Convm lembrar que tanto a percepo/cognio como a conduta espacial
esto na dependncia do conhecimento, da atitude, opinio que o indivduo tenha do
espao. Isto equivale a dizer subjacente ao (perceptiva e cognitiva) exercida
sobre um determinado espao constri sempre uma noo de espao e. Mais ainda,
a adoo de uma teoria que conceitualize o espao em termos de definio,
limitao, classificao, funo, hierarquizao, organizao, etc. So estes termos
que determinam a escolha da representao cartogrfica do espao.
As atitudes, os valores e os smbolos revelam caractersticas espaciais em
termos da natureza e da cultura. Todas estas observaes necessitam ser
encaradas diante das tendncias contemporneas de uniformizao de atitudes,
homogenizao de valores e de transformao de smbolos tendendo e se dissolver
pela ao avassaladora da industrializao e urbanizao modernas.

PERCEPO AMBIENTAL
Os meios utilizados para atingir os resultados
geralmente so os mais importantes do que os prprios resultados
Yi-fu Tuan, Topofilia (p.3)

Alguns autores preferem a denominao percepo do meio ambiente, ao


termo percepo ambiental, pois o primeiro mais abrangente, mais compreensivo,

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quando adjetivamos a percepo restringimos o seu significado. Contudo, o que


parece e que a maioria dos estudiosos vm trabalhando mais com percepo
ambiental, do que propriamente com a percepo do meio ambiente. Del Rio e
Oliveira (1996) denominaram o seu livro pioneiro de Percepo Ambiental: a
experincia brasileira.
O que fica claro nesta obra, j um clssico, que foram abertas novas
perspectivas para uma gama de profissionais e estudiosos, desde arquitetos,
gegrafos, urbanistas, economistas, socilogos, psiclogos, eclogos, juristas,
bilogos, educadores at planejadores, atingindo um pblico geral, e em particular
aqueles interessados em meio ambiente.
Percepo ambiental, no de fcil definio; mais vale experienci-la do que
defini-la. Enquanto conceito difere segundo estudioso, cada um dado nfase sua
especialidade. Cada um atribuindo maior ou menor intensidade ao aspecto
abordado, sutileza de compreenso, ou, ainda modo de expresso. A resposta
dada percepo ambiental, tambm ser variada: cultural, econmica, artstica,
geogrfica, histrica, ecolgica, afetiva. O que sabemos que cada profissional
atribuir significados diferentes percepo ambiental que pesquisar ou empregar
em sua investigao, quer cientfica, ou emprica. Porm, todos aplicaro mtodos
qualitativos, muito mais que quantitativos.
O que importa em se tratando de percepo ambiental que todos se
preocupam com os impactos ambientais que ocorrem no meio ambiente natural ou
construdo. Neste sculo, que se est iniciando, a noo de impacto ambiental se
ampliou consideravelmente. Necessrio se faz, proceder a um parntese para tecer
algumas consideraes sobre meio ambiente. Atualmente, o sentido que se atribui
ao termo meio ambiente tudo e todos que nos rodeiam: a natural e o construdo; o
perto e o distante; o que amamos; tanto o social, quanto o religioso; o concreto e o
abstrato; o visvel e no visvel. Assim, concebido, para se estudar, pesquisar o meio
ambiente deve-se recorrer a uma equipe interdisciplinar, cada elemento contribuindo
para sua esfera. Em outras palavras, pode-se mesmo, afirmar que multidisciplinar,
podendo-se dizer que transdisciplinar.
O que queremos dar nfase, aqui, que a abordagem perceptiva/cognitiva
em relao ao ambiente exige uma pliade de interessados; pois o problema no
simples, mas, sim, complexo, muito dinmico e implica afetividade. Como as
indagaes so imbricadas, as respostas, tambm sero intricadas, esperando que

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o planejamento para o ambiental conte um nmero necessrio de profissionais para


se chegar a uma soluo satisfatria.
Quando se trata de percepo ambiental, trata-se, no fundo, de viso de
mundo, de viso de meio ambiente fsico, natural e humanizado, na maioria
sociocultural e parcialmente individual; experincia em grupo ou particularizada;
uma atitude, uma posio, um valor, uma avaliao que se faz do nosso ambiente.
Ou seja, usando o neologismo topofilia, para expressar os laos afetivos que
desenvolvemos em relao ao nosso meio ambiente, direta ou simbolicamente.
Concordamos com a maioria dos intelectuais que consideram a questo
ambiental, e apercepo ambiental, os problemas cruciais para o sculo XXI, como
os sculos XIX e XX foi a questo social. Contudo, no estamos preparados tanto
poltica quanto afetivamente para enfrentar questes referentes s relaes entre
natureza e sociedade. Ao nosso ver, a questo exige que equacionemos a soluo
para o problema sob um ponto de vista tico, muito mais do que socioeconmico.
Enquanto ignoramos que o meio ambiente finito, nem sempre renovvel e
inesgotvel e no desenvolvemos uma afetividade em relao a ele, continuaremos
a us-lo e depred-lo sem misericrdia e sem fim. Em geral, para ns, a ideia de que
o meio ambiente uma paisagem banal, do cotidiano e nosso planeta esttico,
tranquilo e imutvel, no correta, ao contrrio, apesar de ser silencioso e aprazvel,
este ambiente se apresenta de maneir explosiva e inesperada.

PERCEPO AMBIENTAL URBANA


A apreenso dos lugares d-se, necessariamente, a partir de sua forma
fsica, conforme diversas abordagens arquitetnicas e geogrficas da
cidade, e tambm nos estudos centrados nos mecanismos cognitivos. Maria
Elaine Kohlsdorf. A apreenso da forma da cidade (p.31).

A cidade sempre se apresentou aos homens como ideal, como oportunidade


de realizaes, como se colocando acima das vicissitudes biolgicas; eram homens
livres que vivam intramuros nas urbes; eram cidados que viviam na cidade,
enquanto os servos e camponeses vivam no campo. A cidade sempre apresentou o
poder, sempre sediou o rei, a sacerdote, o governante, a capital do territrio. Suas
contradies indicavam a organizao social, simbolizavam o orgulho nacional. A
cidade atendia as necessidades simblicas, rituais, comerciais e culturais de um
povo, de uma nao.

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Atravs da histria, da cidade foi sempre percebida como uma simbolizao


csmica, da os desenhos geomtricos de suas ruas, praas, jardins e palcios e,
consequentemente, suas construes seguiam padres arquitetnicos para atender
as necessidades dos habitantes. Desde o incio, as pessoas se aglomeravam em
grupos por atividades, revelando um mosaico urbano. Aqui os arteses, ali os
comerciantes, acol os clrigos, mais alm os governantes. Tambm, as edificaes
comearam a se especializar em: oficinas, lojas, igrejas, palcios, as construes de
casas de moradia surgiram e se multiplicavam.
As cidades modernas so vistas como conglomerados de casas residenciais,
de prdios de trabalho, de edifcios pblicos, de templos religiosos, de acervos de
museus, de parques e praas. As se estabelecerem relaes perceptivas e
cognitivas com o espeo urbano preciso considerar os anseios da populao: o
que quer, o que gosta/no gosta, o que sonha, o que espera do futuro. Os
governantes e os planejadores devem partir de baixo para cima. Primeiro fornecer
informaes dos planos, depois saber das necessidades e vontades da comunidade.
A que entra apercepo ambiental urbana. Como os indivduos ou grupos
percebem o meio ambiente. De que maneira este meio ambiente era e visto pela
sociedade. Lembrar prpria sociedade que a implantao de uma cidade est
sobre um relevo, sobre um solo, constitudo de rochas e sedimentos; que antes
havia uma cobertura vegetal natural, que abrigava pssaros e animais, insetos e
rpteis; que as guas drenadas eram limpas e potveis. Especialmente em cidades
grandes, de propores metropolitanas, estas lembranas so esquecidas. S so
lembradas quando, aps as chuvas torrenciais de vero, os crregos estouram as
tubulaes e os rios provocam enchentes, cobrando seus espaos para espraiarem
suas guas atingindo as vrzeas, que sempre forma seus domnios.
Precisamos mudar essa maneira de perceber e conhecer a natureza;
precisamos reconhecer os direitos da natureza; desenvolver uma conscincia
pblica e individual, insistir na informao bsica e na comunicao; e talvez, o mais
importante formar atitudes e condutas positivas e afetivas

para com o meio

ambiente, conduzindo toda uma a comunidade a reconhecer a topofilia com o elo


fundamental entre as pessoas e seus lugares.
A percepo e cognio ambiental precisam ser questionadas de maneira
integrada; perceber e conhecer a cidade como constituda de partes imbricadas e
no segmentadas, assim sendo as favelas e as periferias, os bairros residenciais de

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classe alta e mdia, os distritos comerciais e culturais so partes do todo e no plos


da realidade, no podendo ser enfrentados separadamente. A tendncia perceber
em separado e procurar a resolver questes, tambm, separadas.
Em se tratando de percepo ambiental urbana fundamental prever e
organizar reas recreacionais intra-urbanas. preciso planej-las atravs do tempo
do

espao,

considerando

as

dimenses

durao

extenso.

Sabe-se,

perfeitamente, que as reas recreacionais, quer denominadas parques de diverso,


de playground, reas verdes, campinhos de futebol ou de basquete, so locais onde
se pode passar o tempo, se divertir, folgar, sentir prazer ao ar livre. Portanto, elas
necessitam de uma concretizao no espao, de uma extenso que comporte os
equipamentos de recreao, desde sofisticados aparelhos de diverso at uma
simples bola.
As reas recreacionais tm incio e fim, enquanto so usadas, valorizadas e
consideradas principalmente por crianas, adolescentes e velhos. Em geral, quando
instaladas ostentam-se limpas, lindas e arborizadas, com bancos e canteiros floridos
e muito agradveis. Ao decorrer dos anos se observam: bancos quebrados, lixo
espalhado, canteiros cheios de mato, reas decepadas, indicando um desleixo
generalizado por parte das autoridades e, tambm pelos usurios, que cresceram,
se tornaram adultos e se desinteressaram por essas reas. Os novos usurios
procuram novas reas de recreao.
Do ponto de vista ambiental, tanto perceptivo como cognitivo, os planejadores
e urbanistas ao implantarem uma rea verde recreacional, devem considerar a
localizao, o uso, a finalidade em relao aos citadinos, moradores ou visitantes da
cidade.
Na realidade, no estamos preparados para enfrentar problemas ambientais
urbanos de magnitudes metropolitanas. Ao ser fundada uma cidade, em geral, no
so respeitadas as leis da natureza do stio urbano. O exemplo da metrpole de So
Paulo: as vrzeas dos rios e crregos foram ocupadas indiscriminadamente, nem
foram preservadas as vegetaes ribeirinhas; o relevo, tambm no foi respeitado,
as ruas em geral, cortam os taludes, no seguindo as curvas de nvel. Estes dois
aspectos so, apenas exemplos, de outros inmeros. Essa tendncia se repete em
todos os bairros, revelando uma falta de percepo e cognio ambientais
elementares. Acrescentam-se aos outros problemas: ausncia de informao s
pessoas sobre o ciclo hidrolgico da gua, a sazonalidade das chuvas, o preparo

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das construes, a regulamentao do uso da terra etc.


Apesar de questes ambientais relevantes, da violncia, do congestionamento
do trnsito, do aglomerado das multides, a grande cidade ainda, permanece como
smbolo csmico da liberdade individual, do clmax da cultura, das experincias
estticas, da modernidade, do bem viver.

PERCEPAO AMBIENTAL RURAL

Em todos os lugares da Terra, desde o Perodo Neoltico, derrubaram


rvores para criar lavoura e para estabelecer seus povoados Ren Dubos.
Mamorando a Terra (p. 60-61)

Outro lado da moeda da percepo ambiental urbana a percepo


ambiental rural. O campo sempre se ops cidade; porm sempre interligados,
interdependentes, imbricados, constituindo um todo inseparvel. A cidade necessita
das commodities produzidas pelo campo e, por sua vez, o campo necessita de que a
cidade consuma seus produtos.
As caractersticas prprias do rural so os campos de cultivo e de criao de
animais, o maquinrio agrcola, as instalaes prprias, as estradas vicinais, as
moradias, constituindo uma paisagem prpria, bem diferente daquela encontrada na
cidade. Talvez, o mais marcante na paisagem rural seja a cor verde das plantaes,
entremeadas pelos capes residuais de antigas florestas. Este mar verde dos
cultivos esconde o mais grave problema ambiental: o uso desregrado de
agrotxicos, que tem sido to prejudicial para o meio ambiente, quanto para a
intoxicao dos trabalhadores rurais. Diante disso, aparecem as questes
ambientais como no tem sido consideradas prioritrias, nem centrais; so questes
que exigem visibilidade, que dizem respeito diretamente percepo e cognio
ambientais.
preciso mudar a maneira de se perceber o meio ambiente rural, no mais
como um recurso inesgotvel, pois a ao humana, como resposta percepo
ambiental agrava, s vezes, a situao do campo, permitindo o aparecimento de
problemas insanveis, tais como: eroso dos solos (voorocas), poluio dos rios e
dos lenis freticos, queimadas, escorregamentos de barrancos, enchentes. Isso
tudo como contraposio aos frgeis arranjos dos sistemas da natureza, pois
estamos usando e consumindo o nosso patrimnio ambiental em ritmos
absolutamente desastrosos, impedidos de perceber que ameaam, no apenas, o
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meio ambiente, mas, tambm a ns mesmos.


O maquinrio agrcola, cada vez mais utilizado, cada vez mais moderno, tem
marcado a paisagem rural, pois a enxada, o arado puxado a animal e o carro de boi
vm desaparecendo, quando antes eram elementos marcantes nas cenas do
campo. Hoje em dia, so peas de museu de curiosidade esses implementos
agrcolas como a enxada, o enxado, a foice, o arado. So encontrados, somente
em agriculturas primitivas. No panorama agrcola, vrios elementos no so visveis
como os adubos, os praguicidas, as inseminaes artificiais, mas intrinsecamente,
constituem a paisagem.
Como no deixar de destacar as moradias rurais: com as casas dispondo de
gua encanada, luz eltrica, banheiros, vrios cmodos, cozinhas aparelhadas bem
recentemente, contando com condues prprias (automveis e caminhonetes
modernas e velozes).
Este cenrio das plantaes imensas e dos rebanhos numerosos marcam
indelevelmente a cultura do agronegcio, comercial e globalizada e, principalmente,
voltada para a exportao. A percepo ambiental da paisagem rural sempre
eivada de pobrezas e de riquezas, pois, o campo est sempre subordinado quanto
s dependncias: climticas (pouca/muita chuva); econmicas (custo/benefcio);
mercado

(alto/baixo);

(transgnicas/comuns);

maquinarias
culturais

(avanadas/obsoletas);
(modernas/tradicionais);

sementes
fundirias

(latifndio/minifndio); cultivos (lavouras/pastagens). Os empresrios rurais, quer


como donos ou trabalhadores, esto sempre submetidos a escolhas entre o mais
rentvel, mais produtivo e menos oneroso.
Muitas vezes, essas escolhas dependem da percepo e da cognio do
momento, que necessariamente vo influenciar em um futuro prximo ou longnquo.
Essas tomadas de decises so cruciais, pois precisam ser decididas rapidamente:
o que plantar/criar, em que terrenos/solos, financiar ou no a safra. Todas essas
decises a serem tomadas dependem diretamente das informaes disponveis e
obtidas. Um frao de dia ou meses, no atraso da deciso compromete toda uma
vida de trabalho e dedicao.
Talvez, a percepo ambiental rural to importante quanto a urbana porque
ns, acadmicos, no separamos a paisagem urbana da rural. Estas constituem um
contnuo territorial geogrfico e histrico, intercalados de vilas e povoados, limitados
por estradas e caminhos.

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PERCEPO AMBIENTAL DAS REGIES SELVAGENS


O uso da frase Namorando a Terra por Tagore sugere que o
relacionamento entre a espcie humana e a natureza devia ser de respeito
e de amor e no de domnio... alm disso, o efeito mais interessante
quando ambos os parceiros conservam elementos de sua individualidade,
de seu prprio estado primitivo. Ren Dubos. Namorando a Terra (.66).

O termo selvagem genrico e aplicado s regies virgens, sem o pouco


contato com o civilizado. As regies selvagens correspondem s florestas
equatoriais (da Amaznia), e frias (do Alaska); s cadeias montanhosas (do
Himalaia, dos Andes); aos extensos desertos (do Saara, do Atacama); s ilhas
ocenicas (do Pacfico, do ndico); s grandes geleiras (do rtico e do Antrtico); s
reas pantanosas (da pennsula da Flrida e do interior da Monglia), todos estes
exemplos so partes do planeta, em geral inabitveis.
Para os eclogos e ambientalistas, selvagem define todo e qualquer meio
ambiente

no

tocado

pelas

atividades

humanas.

Porm,

ainda

carrega,

intrinsecamente, uma conotao de repulsa, de insegurana e de extico. A palavra


est ligada a lugar natural ou artificial, onde a pessoa experimenta perplexidade e
confuso. A natureza selvagem foi, e ainda considerada como hostil e cruel,
refgio do mal e de bruxaria. Muitos, tambm denominam de selvagem lugares
urbanos de conjunto de edifcios amontoados indicando hostilidade e corrupo, a
selva de pedras.
O meio ambiente selvagem s foi percebido e valorizado, no pelos rurais,
mas pelos urbanos quando perceberam e constataram uma separao entre o
homem e a natureza. Esta viso surgiu na Europa, entre pessoas cultas que sentiam
necessidade de um contato com um ambiente selvagem puro, intocado, no por
amor, mas como busca de um enobrecimento emocional e intelectual. Com um
romantismo, o ambiente selvagem tornou-se tema de conversas, de literatura, de
pintura; virou moda e a procura de lugares com belos atributos da natureza, tais
como a floresta, os rios, as savanas, as montanhas. Eram locais que gozavam de
mistrio e encantamento.
Esta percepo das regies selvagens, somente mais tarde foi enriquecida
pela cincia. Foi deixada a ideia de que os desertos, os pntanos, as ilhas isoladas,
abrigavam os maus espritos e eram deformidades da superfcie terrestre. Foi, ento,
que os cientistas e eruditos conheceram e perceberam estes fenmenos da natureza

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como expresso da ordem natural e das diversas obras humanas construdas.


Apesar de terem passados sculos, muitas pessoas, tanto habitantes da cidade,
como do campo, ainda sentem medo, experimentam sensaes de insegurana
quando se defrontam ou adentram lugares selvagens. A natureza selvagem provoca
sentimentos opostos; a criao divina em seu estado puro; a beleza rude extica;
entretanto muito perigosa, muito traioeira, abrigo de animais ferozes e plantas
venenosas.
As regies selvagens, na atualidade, vm despertando cada vez mais
interesse e exigindo a necessidade de preservar os ecossistemas nicos e
incomparveis e de extenses maiores possveis. Reconhecemos que, o selvagem
mais um smbolo dos processos naturais ordenados; mais como um esprito,
mais subjetivo do que objetivo, mais uma descrio de uma paisagem longnqua,
de difcil conceituao. Podemos descrev-lo como aquela natureza virgem, que no
o campo e nem o seu oposto que a cidade. Tanto o campo como a cidade so
construes humanas, feitas inteiramente pelo homem, so duas polaridades, uma
anttese da outra, de onde sugere um termo intermdio, que no rural nem urbano,
que o selvagem.
A ideia que sempre prevaleceu entre as relaes sociedade/natureza que os
biomas conservados representam entraves ao desenvolvimento econmico, ao
progresso. A sociedade de sempre utilizou os recursos naturais de uma maneira
exploradora, no se preocupando com a reposio vegetal ou animal, ou com
estratgias racionais com a explorao dos minerais. O mito da natureza
inesgotvel, que se pode destruir e que sempre existiro recursos, que sempre
sero renovados, tem sido a tnica durante milnios da ocupao do homem sobre a
Terra.
O exemplo clssico e mais prximo de ns mesmos a nossa ocupao do
territrio, agora denominado, brasileiro, nestes 500 anos de histria. A destruio da
cobertura representada pela Mata Atlntica, a ocupao desordenada do cerrado do
Brasil Central e mais recentemente a derrubada da floresta amaznica. Tudo isso
vem acontecendo diante dos nossos olhos, somos informados pela mdia,
diariamente, com a intensificao da tecnologia. A alterao do mundo natural
atende a propsitos imediatistas e individualistas. Nem sempre o homem comum po
mesmo os administradores relacionam as causas e os efeitos.
Porque assistimos as piores secas, como as da Amaznia, ou as piores

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enchentes no Sudeste? Talvez porque sempre encaramos ou percebemos a


natureza, como esttica, um cenrio silencioso, uma paisagem tranquila, aprazvel,
nos esquecemos ou no nos apercebemos que a natureza extremamente
dinmica, um sistema complexo, contendo fluxos de matria e energia e que o
homem surgiu apenas h algum tempo sobre a superfcie terrestre. O que dizermos
sobre a proposta governamental da transposio do rio So Francisco? H milnios,
o rio tem esse curso em vem construindo seu talvegue, suas vrzeas, seus
meandros e lutando bravamente contra a poluio e mau uso.
No conhecemos inteiramente as leis da natureza e queremos interferir nas
mesmas. Lembramos que o poder que temos sobre o meio ambiente no nos
permite exercer controle sobre ele. Temos tido o poder de destruio (devastao
florestal, drenagem de mangues, poluio dos rios e dos solos.), no entanto, no
temos poder de reconstruir esses biomas, de maneira rpida e eficaz, no sabemos
como resenhar a nossa biosfera. A cincia investiga natureza, chegando mais perto
possvel da realidade, em relao a outros sistemas de crena e conhecimento.
Sabemos que o conhecimento cientfico neutro, do ponto de vista tico, desprovido
de valor, no libertando o Homem, apenas aumenta seu poder. A cincia no se
preocupa, essencialmente, com a felicidade do homem, mas sim com a verdade
cientfica.
Talvez, seja necessrio e premente equacionar a questo ambiental como um
todo, no abordando separadamente o econmico do social. Para tanto, ser preciso
educar as pessoas a perceber e a conhecer o seu meio ambiente com suas
fragilidades e seus poderes e, primordialmente, desenvolver sentimentos de
afetividade. No basta conhecer, indispensvel amar, gostar da natureza, quer
urbana, rural ou selvagem. Gostar implica respeitar, cativar, reverenciar e aceitar,
no com simples emoo, mas com o intelecto, com a esperana de
melhoramentos.

PERSPECTIVAS PARA UMA PERCEPO AMBIENTAL


A ideia de que podemos manejar a Terra e aperfeioar a natureza
provavelmente a expresso mxima da presuno humana, Mas tem
profundas razes no passado e quase universal. Ren Dubos. Namorando
a Terra (p. 74).

Para que a percepo ambiental ocupe um lugar de destaque dentre as

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prioridades atuais, necessitamos de mais pesquisas de campo e de estudos


metodolgicos. Necessitamos desenvolver uma tomada de conscincia ambiental ao
desenvolver uma atitude tica e afetiva em relao ao meio ambiente.
Desejamos, por um lado, preservar e conservar os animais e as plantas
selvagens, com seus biomas, porque reconhecemos seus direitos naturais. De outro
lado, no queremos alteraes em relao s nossas paisagens histricas,
representante do nosso patrimnio ambiental humanizado como os vinhedos da
Frana, as represas e canais artificiais, os trajetos das rodovias e ferrovias
modernas com seus tneis e viadutos, as pontes de madeiras e das de concreto, os
castelos e os arranha-cus, as fazendas coloniais. Nossas atitudes so
ambivalentes, gerando conflitos entre a recreao e o turismo e a preservao e
conservao das regies selvagens.
Enquanto a populao mundial fora relativamente pequena e a tecnologia no
tinha atingido os patamares de desenvolvimento, a interveno humana no era
significativa. Porm, quando atingimos um contingente de bilhes e bilhes de
habitantes e dispomos de tcnicas sofisticadas de rapidez e eficcia para explorar e
devastar a natureza, a questo se revela crucial, premente e prioritria. A, entram os
estudos de percepo e cognio ambiental. Urge que modifiquemos, atualizemos e
transformemos nossas condutas, atitudes e valores.
Os ecossistemas naturais distinguem-se das comunidades humanas, porm,
ambos so dependentes das condies ambientais em escalas variadas. A presena
humana sempre um fator preponderante nas relaes sistmicas com o meio
ambiente. Mesmo, atualmente, o meio ambiente, tambm, desempenha um papel
decisivo em situaes globais ou locais, como nos casos de maremotos, ciclones,
terremotos, avalanches, estiagens prolongadas, inundaes ou calores intensos.
Nestas situaes, os seres humanos se vem dependentes das frias naturais
dependentes das frias naturais, se sentem impotentes para lidar com os aspectos
fsicos geogrficos da natureza. O admirvel mundo novo s previu e trabalhou
com os controles biolgicos, sociais e culturais, no previu nem se interessou com
os climticos, tectnicos, ocenicos ou terrestres. Por isso, o mundo novo seria
quase perfeito e equilibrado.
Nos ltimos dois sculos do milnio anterior, assistimos revolues e muitas
discusses sobre direitos humanos: direito da mulher, da criana, do idoso, das
minorias raciais e religiosas. Chegamos at estruturar uma Naes Unidas para

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congregar as naes e os povos do planeta. Organizamos associaes


governamentais e no governamentais para lutarem contra a discriminao,
pobreza, desamparo, e a favor da habitao e da vida decentes, da gua potvel,
das estradas conservadas, da energia eltrica, da alimentao bsica para todos,
independente da etnia, religio e localizao geogrfica.
Em grande parte, no segundo quartel do sculo vinte, atingimos patamares
razoveis, principalmente nos aspectos sanitrio e de higiene: a vacinao de
crianas e adultos contra vrias doenas endmicas, os transplantes de rgos
vitais, a coleta e tratamento do lixo, a recuperao de bacias hidrogrficas, o
combate de endemias (malria, fome, desnutrio). Quanto aos aspectos polticos
assistimos a luta a favor das eleies livres e do combate ao autoritarismo, s
ditaduras sangrentas e indiscriminadas.
Quanto aos aspectos socioeconmicos, relativamente se fez pouco: as
diferenas de classes sociais e a distribuio de rendas, no marcante nas
paisagens geogrficas. Permanecem os ricos e abastados de um lado e os pobres e
subdesenvolvidos de outro. Quanto aos aspectos ambientais defrontamos com um
quadro mais ou menos semelhante aos demais: a percepo e a cognio em
relao ao meio ambiente foram auspiciosas, pois nos despertamos para a natureza,
nos interessamos pelo ambiente natural, estamos desenvolvendo um sentimento de
afetividade especial para com os animais e plantas selvagens, estamos tomando
conscincia de necessidade de preservao, conservao e recuperao ambiental.
Hoje, h eclogos, gegrafos, ambientalistas, bilogos e outros mais, estudando,
pesquisando, trabalhando nessa rea. Diramos, como Tuan, que a topofilia
floresceu entre os homens. Este elo afetivo para com o lugar surgiu concreta e
vividamente, como uma experincia pessoal e coletiva e persistir entre ns,
incluindo todos os laos afetivos dos seres humanos com o meio ambiente
material.
No devemos nos esquecer que o despertar de sentimento topoflico, tambm
apresenta seu reverso: o sentimento topofbico. Muitas pessoas desenvolvem uma
topofobia em relao a certos lugares, em geral, relacionadas com a emoo, as
lembranas, os acontecimentos e sentem verdadeiras fobias por alguns lugares e
espaos. Ainda, podemos nos defrontar com um topocdio de um lugar. Exemplo de
desaparecimento de vilas e povoados resultantes da inundao de reas para
construir represas. Mais, recentemente, assistimos a busca de uma topo-reabilitao

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para paisagens valorizadas e consideradas nicas, por empresas estatais e no


estatais, patrocinando a recuperao de cidades antigas, edifcios, obras
arquitetnicas e formao de profissionais para esse mister.
Estes tm sido e devero ser os direitos e os deveres humanos para as
construes histricas e modernas, a serem preservadas para a posteridade. Mas,
quais so os direitos e deveres para com o natural? O que preservar ou conservar,
ou reconstruir do natural, do selvagem? Cada sociedade, cada comunidade percebe
de uma maneira, valoriza certos aspectos, prioriza algumas atitudes, prepara a seu
modo as relaes ambientais. Este sculo ser marcado pelos direitos naturais.
Temos tomados conscincia de que a natureza exige ateno respeitosa, reclama
que a leis sejam cumpridas e implementadas, que os cdigos sejam acatados e,
principalmente, que aprofundemos nossos conhecimentos em relao ao meio
ambiente. A poltica ambiental deve ser abordada tanto como local mundialmente,
pois, hoje vivemos uma aldeia global, as interaes acontecem aqui e agora, l e
acol, em todas as partes.
As perspectivas para uma cognio/cognio ambiental devem incluir, no
apenas admirao pelas belezas exticas e nicas, mas, tambm, recuperar biomas
degradados, preservando a diversidade gentica da biota. Lembremos sempre que
no vivemos em regies selvagens, mas necessitamos delas para nossa
sobrevivncia psicolgica e biolgica. Reconhecemos que a nossa experincia com
o selvagem, apesar de indireta e passageira, imprescindvel para manter nosso
equilbrio e harmonia com o meio ambiente como todo. O nosso contato com o
selvagem, com a natureza intocada, temos tido, indiretamente atravs da mdia.
Quem aprecia os vdeos e os filmes sobre as regies selvagens? Quem no sonha
em participar de um safri fotogrfico no Pantanal ou nas savanas africanas, para
ver os animais e principalmente as aves coloridas? Quem no fantasia uma viagem
submarina para descortinar o fundo do mar e seus misteriosos peixes, corais e
algas?
Por tudo isso e talvez muito mais preciso passar da viso utpica para a
ao efetiva, para uma tica relao ao manejo da Terra, para uma afetividade
positiva para com o nosso planeta, atingindo a corte amorosa da Terra. So razes
estticas e morais, alm das econmicas e ecolgicas, para preservar e conservar
paisagens geogrficas e histricas.
Termino com as palavras de Ren Dubos, em seu livro Um Deus Interior:

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Muitas vezes difcil manter a f no destino do Homem, mas certamente


uma atitude covarde desesperar dos fatos (.p234).

REFERNCIAS
BALTRO, A. M. O pensamento de Jean Piaget. Rio de Janeiro: ForenseUniversitria, 1976.
DEL RIO, V.; OLIVEIRA, L. Percepo ambiental, a experincia brasileira. So
Paulo: Studio Nobel, 1996.
DUBOS, R. Um Deus interior. So Paulo: Melhoramentos e EDUSP, 1975.
KOHLSDORF, M. E. A apreenso da forma da cidade. Braslia: Editora Unb, 1996.
PIAGET, J. Seis estudos de Psicologia. Rio de Janeiro: Forense-Universitria,
1973.
TUAN, Y. Topofilia. So Paulo: DIFEL, 1980.
WARD, B; DUBOS, R. Uma Terra Somente. So Paulo: Melhoramentos e EDUSP,
1973.

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