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Monsieur Pierre Rosenberg

Ce qu'on disait de Fragonard


In: Revue de l'Art, 1987, n78. pp. 86-90.

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Rosenberg Pierre. Ce qu'on disait de Fragonard. In: Revue de l'Art, 1987, n78. pp. 86-90.
doi : 10.3406/rvart.1987.347675
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rvart_0035-1326_1987_num_78_1_347675

Pierre Rosenberg

Ce au9 on disait de Fragonard

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des artistes-crivains art Landon


Lenoir Le Carpentier Gault de SaintGermain tentaient de sauver de oubli
un peintre qui avait connu son heure de
gloire et de faire apprcier un sicle que
les changements politiques et volution
radicale du got semblaient avoir dfini
tivement condamn
Mais pour qui se penche attentive
ment sur Fragonard il existe une troi
sime source de renseignements Ce sont
les tmoignages des contemporains de
contemporains souvent inattendus Ils
sont rares Certains sont bien connus
les lettres de Natoire adresses de Rome
entre 1756 et 1761 au Surintendant des
Btiments celles de Cochin au mme
Marigny le texte de Mariette les rac
tions de Diderot fig et des Salonniers devant le Corsus et Callirho
fig du Salon de 1765 leur dception
deux ans plus tard lorsque Fragonard se
contente exposer quelques uvres
secondaires les souvenirs de Coll
1767 propos de la commande par le
baron de Saint-Julien des Hasards heu
reux de escarpolette les lettres de
Pierre le nouveau Premier peintre et le
texte de Meister dans la Correspondance
littraire propos de la dcoration de
Htel de la Guimard la Chausse
Antin le Journal de Mannlich celui
de Bergeret tenu en 1773-1774 durant le
second voyage de artiste en Italie la
vie de abb de Saint-Non par abb
Brizard 1792) les trois textes de David
de 1792 1793 et de 1805 les non moins
clbres billets adresss par Margue
rite Grard son beau-frre publis en
premier par Portalis en 1889 sans
oublier les pices relatives la cration
du Musum sous la Rvolution signes

par Fragonard et qui se comptent par


centaines5
Enfin il est autres documents qui
fort souvent ont chapp la littrature
fragonardienne Nous en publions
quelques-uns parfois piquants parfois
mouvants rarement indiffrents
changent-ils radicalement notre image
de Fragonard Ils la nuancent et clai
rent parfois la personnalit de artiste
un jour qui pourra surprendre
Nous avons pas rsist envie
de citer nouveau les trois textes de
David celui de Stendhal de 1828 et de
republier les notices peu prs incon
nues de Descamps et de NitotDufresne ainsi que de trs courts passa
ges des biographies de Landon de
Lenoir de Gault de Saint-Germain de

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Fragonard Diderot Paris muse du


Louvre

Le Carpentier et de la lettre de Tho


phile Fragonard de 1847
Le dbut de MM Fragonard
Saint-Andr et de quelques autres
annonce que les plus grandes entreprises
ne sont ni au-dessus de leur courage
au-dessus de leur talent

chien Une des filles dbraille la gorge


dcouverte se tient les ctes force de
rire autre fille qui est fait une
bosse au front est appuye contre la
portire et se presse la tte deux
mains Cependant la populace est
attroupe les polissons accourent et
poussent des cris les marchands et les
marchandes ont bord le seuil de leurs

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Fragonard Corsus et Callirho Paris Muse du Louvre


Les deux ges du got et du gnie fran
ais sous Louis XIV et sous Louis XV
ou Parallle des efforts du Gnie et du
Got dans les Sciences dans les Arts et
dans les Lettres sous les deux Rgnes
de la Dixmerie La Haye-Paris
1769 pp 465-46651
Vous ne serez peut-tre pas aussi
content du plafond de Fragonard que de
celui de Durameau qui runit tous les
suffrages lettre de architecte De
Wailly au marquis Voyer Argenson
juin 1769)6
III

Le matre
Raconte-moi ton
tableau et sois bref car je tombe de
sommeil
Jacques
Placez-vous devant la
fontaine des Innocents ou proche de la
porte Saint-Denis ce sont deux acces
soires qui enrichiront la composition
Le matre
voil
Jacques
Voyez au milieu de la
rue un fiacre la soupente casse et ren
verse sur le ct
Le matre Je le vois
Jacques
Un moine et deux fil
les en sont sortis Le moine enfuit
toutes jambes Le cocher se hte de des
cendre de son sige Un caniche du fia
cre est mis la poursuite du moine et
saisi par sa jaquette le moine fait
tous ses efforts pour se dbarrasser du

boutiques et autres spectateurs sont


leurs fentres
Le matre
Comment diable
Jacques ta composition est bien ordon
ne riche plaisante varie et pleine de
mouvement notre retour Paris
porte ce sujet Fragonard et tu verras
ce il en saura faire
Jacques
Aprs ce que vous
avez confess de vos lumires en pein
ture je puis accepter votre loge sans
baisser les yeux
Diderot Jacques
le Fataliste d des uvres compltes
Asszat VI 1875 pp 193-194)7
IV
II parat une petite brochure sur
exposition des tableaux au Louvre qui
est trs plaisante Elle est sous le nom de
Raphal le jeune qui est cens crire
un de ses amis Rome ide de cette
brochure est trs gaie Le Suisse gar
dien des tableaux entend un grand bruit
dans le salon pendant la nuit Il court
ce sont les tableaux qui parlent et se
disent leurs vrits Il appelle son neveu
qui sait crire et qui crit leur conversa
tion et leur dispute et est cette que
relle que on publie.
Fragonard Il perd son
temps et son talent il gagne de
argent lettre de Mme pinay
abb Galiani octobre 177l)8
ai command ce matin deux
tableaux aprs le conte que vous con

naissez Je ai relu encore deux fois ce


charmant conte Rien ne me fait ce plai
sir et cet effet-l ai encore pleur en le
relisant la dernire fois Oh mon
amour mon cher enfant il
rien de
tendre et aimable comme vous
ai bien trouv adresse de Prignon mais il est en Hollande ce qui fait
que je les ai commands Fragonard
qui trouv ide fort jolie et qui
assur que en serais content lettre
de la comtesse de Genlis son amant le
duc de Chartres 30 juillet 1772)9
Rmi
Vous avez vu
Lussienne sic Louveciennes encore le
plus ultra pour le heurt le roull
le bien fouett le tartouillis Le voil le
voil le vritable Tartouillis
Fabretti
Le roull le bien
fouett le Tartouillis sont-ce des inju
res Monsieur Rmi ou des loges
Rmi
Comment vous
vous moquez je crois est du divin
Fragr.[onard dont je vous parle le pin
ceau le plus capital selon les chefs de
notre peinture Pour celui-l rien ne lui
manque Il va paratre sous peu une dis
sertation de ami Foliot dans laquelle il
dduit fort au long que le divin
Fragr.[onard est un Michel-Ange et un
Titien les deux lui tout seul
Fabretti
Fragr.Ionard
en dplaise au dissertateur les amis de
Michel-Ange et de Titien ne seront
jamais les vtres.
Rmi
II Fragonard
est fait cependant une rputation chez
les financiers et pour un peintre elle en
vaut bien une autre Pour un est un
Raphal et pour autre un Guerchin
Tous leurs cabinets sont orns de ses
uvres
Milord
De pareils chlans ne
tonnent pas et Midas le bon Midas
peut bien en faire son premier Peintre
Rmi
Je commence
concevoir pourquoi plusieurs obsti
nent ne rien exposer ici au Salon

Frago. est un des plus prudents il ne


est point hasard au salon depuis son
agrment
Renou Dialogues sur la
peinture 1773)10
VI
P.S
Fragonard est
Rome est un habile homme mais
gardez-vous bien de le prendre pour
votre modle lui-mme est gt
Rome par une imitation mal con ue de
Mengs avant que de partir pour
Italie il avait toute la couleur du
fameux Lemoine il appris l les tons
bleus violets aurores verds etc.
lettre de Ch.-N Cochin
PierreCharles Jombert 1773-1774)
VII
Eh bien on donc vendu 030
livres la Visitation voir fig 3)i2
Honor Fragonard Tant mieux Un
Bent prs de moi disait Monsieur
est-ce de nuit ou de jour Et que
importe Ne vois-tu pas idiot que
est une lumire cleste un clair mira
culeux qui suit ces chrubins les gar
diens vigilants du dpt prcieux que la
Vierge porte en son sein Tu ne aper
ois pas que est l le piquant de ce
morceau et le cachet du gnie Mais les
pieds les mains les draperies Ventrebleu tais-toi as-tu pas du plaisir
Fais comme moi je suis trop ravi des
beauts pour voir des dfauts Ce
tableau est bien pay et il vaut argent
Ce qui me charme encore est que on
dit que Auteur lui-mme est assez
modeste pour tre tonn de sa gloire
Bon signe Car les gens engraisss
orgueil sont trs souvent fort maigres
de talents Journal de Paris 19 mars
1777 2)
VIII
Cette collection paratra plutt le
cabinet un Artiste opulent et de bon

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Fragonard La Visitation New York coll prive


87

Nemours la Margrave CarolineLouise de Bade 1779)!5

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---------

--

Fragonard Cavalier assis prs une fontaine Barcelone muse art moderne
got que celui un Amateur on
trouvera principalement les plus belles
esquisses et les plus beaux dessins un
de nos premiers peintres Boucher tou
jours regrett et recherch davantage
depuis il est plus on verra avec
plaisir beaucoup de penses un de ses
lves Fragonard] devenu clbre sans
lui ressembler si les Tableaux soigneu
sement finis plaisent plus vulgairement
il est une certaine classe Amateurs qui
jouissent suprmement sur un seul cro
quis ils recherchent me et les penses
de homme de gnie ils savent voir et
reconnatre avis en prface du catalo
gue de la vente Varanchan de SaintGnies 29-31 dcembre 1777)13 voir
fig 4)
ai toujours une singulire satis
faction apprendre des nouvelles de
Fragonnard sic qui je vous prie
quand vous le verrez de lui dire de ma
part bien des choses agrables ainsi
Madame et tout ce qui lui appar
tient lettre de Defrance
Fontanel 13 mars 1778)
Je hasardai en emporter
quelques-uns tableaux Paris Avant

de les prsenter personne je les mon


trai au citoyen Fragonard que avais
connu Rome Cet aimable artiste en
parut content Je lui confiai que je
venais tenter la fortune il me demanda
le prix des tableaux que je lui montrais
et le lendemain ils taient vendus
eus lieu tre content de mon entre
prise et ce qui le plus flatt est
que ce clbre artiste en demand
pour lui-mme
Je profitai de ce dbouch je fis des
tableaux que je vendais aux marchands
Fragonard me conseilla de ne pas aug
menter trop le prix il faut me dit-il
que le marchand gagne et attende il
ait lui-mme tabli une valeur plus
forte parce alors il est oblig de la
soutenir pour ne pas passer pour avoir
survendu Mmoires de Defrance
Lige 1980)14
XI
Mais deux grands artistes qui
boudent srieusement Acadmie sont
Fragonard et Greuze Tous deux pleins
expression le premier hardi brillant
employant avec les plus vives opposi
tions toute la magie des couleurs.
lettre de Pierre-Samuel Dupont de

XII
Fragonard n avec une
somme de gnie propre former plu
sieurs artistes ne nous parat pas avoir
rempli toute tendue de ses obligations
envers la nature Loin de suivre la car
rire sublime de son Art o les plus
grands succs lui taient assurs il est
dtourn dans de petits sentiers incon
nus pour se faire un genre plus favora
ble au dlire de imagination
exacte vrit Nous devons avouer
cependant que ses compositions dans ce
genre ont eu quelquefois des succs
mrits mais son ambition est borne
faire briller quelques clairs dans une
carrire o son gnie pouvait rpandre
une lumire plus grande et plus durable
Son tableau de Callirho qui fait
agrer Acadmie autorise autant
plus les reproches que nous lui faisons
on le peut regarder comme un
chef-d uvre harmonie et expres
sion Malgr quelques incorrections de
dessin on regrettera toujours que
Fragonard ait pas pris un vol plus
lev Anonyme Discours sur tat
actuel de la peinture Paris 1785
pp 23-24)
XIII
MONSIEUR FRAGONARD
though not an exhibitor must not past
unnoticed his landscapes are in supe
rior style of painting in which he seems
closely to have studied that great Mas
ter Titian He has five hundred louis
for picture on three-quarter canvas
de Calonne is possessed of an histo
rical picture of that size on the subject
of the salutation for which he paid that
price The universality of his talents in

the art renders him deservedly admired


by every amateur who has seen his
works
Samuel Ireland Il Londres 1796
14815 bis Picturesque Tour through
Holland Brabant and part of France
made in the autumn of 1789)
XIV
Les vertueux artistes dont je veux
parler sont Fragonard et Taillasson
un de Marseille sic) autre de Bor
deaux Le premier est bien connu par ses
talents mais ce que on ne connat pas
ce sont ses urs celles de sa respecta
ble famille je vous en fis dernirement
la peinture en les comparant aux
urs simples et patriarcales de nos
premiers pres lettre de David
Roland 24 octobre 1792)i6
XV
Fragonard pour lui de nom
breux ouvrages chaleur et originalit
est ce qui le caractrise la fois con
naisseur et grand artiste il consacrera
ses vieux ans la garde des chefs
uvres dont il concouru dans sa jeu
nesse augmenter le nombre David
la Convention 18 dcembre 1793)17
XVI
Je suis bien sensible mon bon
ami votre tendre souvenir il me
prouve que je suis prsent votre
mmoire ai re avec bien de la satis
faction votre ouvrage et ai eu un plai
sir incroyable le parcourir Continuez
mon bon ami vous tes n pour aller
loin quand on fait vingt-quatre ans
une pareille uvre on doit estimer
heureux Je flicite votre brave pre et je

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Fragonard aprs Jordaens Apothose du prince Frdric-Henri Orange Paris muse du Lou
vre Cabinet des dessins

me mets sa place il jouisse com


pltement de la libert il vous lais
se dans les arts car il senti en habile
homme il avait point une seule
route pour arriver au but et le nom de
Fragonard sera distingu dans tous les
genres embrasse bien votre tendre
mre et je oublie pas mademoiselle
Grard la postrit en ferait trop de
reproches lettre de David
A.-E Fragonard 15 octobre 1805)18
XVII
Si Fragonard dou une imagi
nation vive et une grande facilit
excution et suivi dans la route il
avait adopte il ft parvenu sans
doute agrandir et simplifier sa
manire Mais il abandonna les compo
sitions nobles et les tudes srieuses
pour se vouer des sujets un ordre
infrieur destins seulement faire bril
ler la lgret invention le jeu piquant
des ombres et des lumires et la grce
une touche fine et spirituelle Frago
nard possda tous ces dons brillants
mais comme ils taient pas soutenus
par un fond instruction solide ses
ouvrages ont joui que une clbrit
passagre
Ses dessins dont le nombre est
considrable taient pas moins
recherchs que ses tableaux et taient
chrement pays Le sort des uns et des
autres est bien chang C.-P Landon
Salon de 1808 Paris 1808 pp 8-9
ce texte ne figure pas dans tous les exem
plaires du premier vol du Salon mais
voir II 41 note 1)
XVIII
Le sujet de ce petit tableau Plutarque composant la vie des Hommes
illustres fig 6) donne une ide du
caractre du peintre
Il reprsente une grotte obscure
dans laquelle on aper oit le vnrable
Plutarque assis dans un fauteuil un
grand livre ouvert sur son bureau on
lit Vie des Hommes illustres etc
artiste reprsent Plutarque
environn une vapeur lumineuse la
tte nue une flamme lve de son cer
veau il le suppose occup une ide
romanesque qui excute sous ses yeux
La vote de la grotte entrouvre et
donne passage un flau descendu on
ne sait o qui chaque extrmit
porte une boule on lit sur la plus le
ve grandeur elle est couronne pi
nes la couronne de immortalit
attend dans le ciel Sur la plus basse est
crit mdiocrit elle est couronne de
ross et surmonte du chapeau de la
libert
artiste termine son rve par com
parer sur la terre les hommes des repti
les qui dposent leur venin dans un vase
sur le feu il prtend que lorsque cette
mixtion acquis un certain degr de
chaleur elle vapore et trouble le
globe

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Fragonard Plutarque composant la vie des hommes illustres Rouen muse des Beaux-Arts
Ce petit tableau est trait dans la enrichirait ensuite des notes de pas
manire de Rembrandt pour effet On sage traits de got retards suspen
trouve une tte chauffe
sions etc Revenant
Fragonard je
enthousiasme une touche pteuse et fis part
Ciceri dcorateur de
fondue et cette magie de clair-obscur qui Opra de la rflexion de Frago
caractrisent le pinceau de ce peintre nard Dix ans aprs lorsque je le vis
original dans son genre J.-B Des Paris il me dit Ciceri elle lui
camps Catalogue raisonn des tableaux avait pargn vingt ans exprience
exposs au muse de Rouen Rouen Premier cahier des Mmoires du chan
1809 no 195)
teur Nitot-Dufresne 1759-1828)19
XIX
Fragonard pre qui sentait
les effets de couleur comme Rembrandt
me faisait voir une esquisse de plafond
peinte par La Fosse un de nos meilleurs
coloristes ce il admirait tait le
sentiment du peintre qui semblait avoir
trait la couleur par grandes masses
comme on traite les groupes en sorte que
chaque groupe de nuages de figures de
terrains avait un ton gnral effet du
tableau est abord dtermin et cha
que masse tait diversifie par la
lumire ombre et la varit des teintes
amies plus ou moins brillantes dont il
enrichissait Musicalement parlant je
comparerais cette manire de composer
en peinture la composition un musi
cien qui ayant con toutes les diverses
masses et effets de son harmonie sous
un sujet ou chant trouv crirait
abord harmonie en la plaquant et

XX
Ce qui caractrise principalement
les ouvrages de Fragonard est une
sorte de magie et de ferie Il touchait
tour tour ses pinceaux sans oser en
prendre un une main assure ses
peintures se ressentent de cette indci
sion Son style est agrable sans tre
dtermin son dessin est gracieux sans
tre arrt Sa couleur est factice et sans
vigueur elle ressemble une vapeur
arienne qui aurait emprunt les reflets
de arc-en-ciel Alexandre Lenoir
article Fragonard Biographie Univer
selle dite Michaud 1816 XV 421)
XXI
Honor Fragonard pre de
artiste fut un homme de gnie Dans
excution fugitive de ses penses on
reconnat ce got lger de homme du
monde dont clat brillant et fleuri

abonde en vices agrables effet tincelant une lumire vive dans ses com
positions tait pour lui si sduisant il
appelait le coup de pistolet du clairobscur Gault de Saint-Germain
Choix des productions de Art les plus
remarquables exposes dans le Salon de
1819 pp 106-107)
XXII
Tout chez ce peintre ne respire
que bonheur et plaisir Son pinceau
flou lger et dlicat effleure que la
toile et semble se jouer un art si diffi
cile Le faire de Fragonard est original
et ne ressemble aucun peintre contem
porain on serait cependant tent de
croire il cherch deviner le secret
de Rembrandt pour entente de effet
et du clair-obscur dont il suivi rigou
reusement les lois avec une intelligence
extrme est par l surtout que ses
ouvrages seront toujours recommandables et il conservera une place distin
gue dans les fastes de notre cole Le
Carpentier Galerie des Peintres cl
bres Paris 1821 II 279)
XXIII
Quel dommage que de mesquines
considrations politiques ne permettent
pas administration du Muse de pla
cer ct des tableaux de David un
89

chantillon du savoir-faire des Vanloo


des Fragonard des Pierre et autres pein
tres illustres en 1780 Le public aurait
alors une ide de audace de David Le
public rendrait en riant ces grands
hommes fabriqus par Diderot les inju
res par lesquelles ils prtendaient srieu
sement accabler leur jeune rival Sten
dhal Des beaux-arts et du caractre
fran ais Revue Trimestrielle juillet
1828 pp 204-231)
XXIV
Les troubles rvolutionnaires vin

rent mettre fin la prosprit de Frago


nard et introduisirent dans cet atelier
doux asile des Ris et des Grces la tris
tesse le dcouragement et effroi Il
cessa de produire.
En cherchant la couleur des
rayons du soleil il souvent donn ses
tableaux un ton jaune trop gal diff
rent de ce ton dor de la lumire qui
loin affaiblir les couleurs locales sem
blent les enrichir encore C.-P Lan
don Annales du muse Paris 1832 2e
d. 93

XXV
Dans les ventes publiques
on pronon ait ces noms runis
cela faisait pour qui voulait ainsi
entendre gens honorez Fragonard
le fait est on se dcouvrait en disant
bien haut II le mrite bien
Quant sa vogue elle fut grande
il est vrai et de peu de dure David et
son cole donnrent une impulsion si
diffrente au got des artistes et des
amateurs que Fragonard vit cesser sa

vogue il avait pas encore


atteint cinquante ans on peut dire
il survcut 25 ans son public car il
avait 75 ans en 1806 quand il est mort
et pourtant il avait en rien dmrit
par son talent.
Puis voil aprs tant de bruit
un silence se fait autour de Fragonard
ils se regardaient lui et Greuze et se
demandaient o et comment tout cela
en tait all Thophile Fragonard
lettre Thophile Thore 1847)2o

NOTES
Jules Renouvier Histoire de Art Paris
1863I 167
Merson Les logements artistes au
Louvre Gazette des Beaux-Arts septembre
1881 277 texte repris par Portalis en 1889
Grce
Delaroche-Vernet Revue de Art
Ancien et Moderne juillet-dcembre 1923
pp 223-224) nous savons hui que
auteur de ce portrait est Camille Vernet la
ur Horace la future Mme Hippolyte
Lecomte
Pour leurs articles pour leurs ouvrages on
consultera la bibliographie du catalogue de
exposition Fragonard Paris-New York
1987-1988 On oubliera pas de se reporter aux
monographies de Portalis 1889) de de
Noihac 1906 et de Wildenstein 1960)
ils remercient gnralement La magnifi
que lettre de Thophile Fragonard Thophile
Thore date de 1847 dont nous donnons ici trois
courts extraits t publie par Catherine Valogne dans le numro du 17 fvrier 1955 des Lettres
Fran aises
On trouvera essentiel de ces textes et quel
ques autres dans le catalogue de exposition Fra
gonard voir note 3)
bis Nous devons cette rfrence Mlle
Pinault Mais qui est Saint-Andr auteur
fait-il confusion avec Saint-Aubin
Lettre conserve la Bibliothque universi
taire de Poitiers Archives du marquis Voyer
Argenson en cours de cotation communique

90

par Monique Mosser Le plafond de Pragonard


est malheureusement perdu
Les commentaires de Diderot sur les envois de
Fragonard aux Salons de 1765 et de 1767 ont sou
vent t publis On connat moins les quelques
lignes concernant le Corsus du dbut du chapitre
III Tout ce que ai compris de ma vie du clairobscur des Essais sur la peinture OEuvres
esthtiques d Vernires 1959 pp 681-682)
moins encore le passage de Jacques le Fataliste
que nous citons On sait une premire version
du texte fut lue en 1771 que la publication de
ouvrage commence en novembre 1778
acheva en juin 1780 anecdote concernant
Fragonard sans doute t crite en 1780
voir Proust postface d en Livre de poche
de Jacques le Fataliste 1972)
Pour le portrait de Diderot par Fragonard voir
cat exp Fragonard 1987-1988 127 fig l)
Cette lettre publie plusieurs reprises en
dernier dans Diderot Correspondance XI
recueillie tablie et annote par Roth Paris
1964 XI pp 203-204 reprend une notice
anonyme intitule Ombre de Raphal cidevant de Acadmie de Saint-Luc parue en
1771 pp 59-60 auteur en est en ralit Dau
det de Jossan Voici son texte que Mme pinay
rsum non sans brutalit
Frago
nard
Fragonard Il sera pas.
au Salon
Pourquoi
Oh est
il abandonn le grand genre il renonc
la gloire Il fait de petits portraits cela ne se vend
pas cher mais les petites sources font les grandes
rivires et puis on jouit toujours une petite glo
riole
11 gloriole qui tienne est per
dre son temps et sa belle jeunesse plaignons-le
tre sitt dfunt pour les Arts avec de si belles
esprances

Maugras idylle un gouverneur La


comtesse de Genlis et le duc de Chartres Paris
1904 37 Nous avons pu identifier le
conte de Mme de Genlis que Fragonard illus
tra de deux tableaux
10 Antoine Renou] Dialogues sur la Peinture
Paris chez Tartouillis 1773] 2e d. 20
21
11 Ce P.S conclut la dernire des trois Lettres
un jeune artiste de Charles-Nicolas Cochin Mais
on ne le lira pas dans dition du xviir sicle de
ces lettres Il accompagne une version autographe
du manuscrit publie par du Broc de Segange en
1849 Art et archologie en province IX
66 voir aussi Locquin Bulletin de la
Socit de Histoire de Art Fran ais 1914
pp 6-9 La note de Cochin peut prter confu
sion elle fait allusion au premier sjour en Italie
de Pragonard 1756-1761) tout en prcisant que
Fragonard est au moment o Cochin crit
Rome pour la seconde fois Elle date donc de
1773 ou de 1774
12 Nous reproduisons ici fig une esquisse
pour la Visitation commente par le Journal de
Paris
13 Nous aurions pu multiplier les apprciations
sur Fragonard tires des catalogues de vente du
xvine sicle Elles sont souvent un grand intrt
Le tableau fig que nous reproduisons ici
appartenu Varanchan de Saint-Gnies

14 Le premier passage est tir une lettre de


Lonard Defrance 1735-1805 adresse de Lige
Abraham Fontanel alors Montpellier pour
un dessin de Fragonard qui lui avait appartenu
voir fig et catalogue de exposition Fragonard
1987-1988 sous le 83 La lettre t partielle
ment publie par Vallery-Radot en 1926
Quelques dates dans oeuvre de Lonard
Defrance de Lige La Revue Art mai-juin
1926 25)
Le second qui le complte est tir des Mmoires
de Defrance crits entre 1801 et 1805 d par
Dehousse et Pauchen Lige 1980 64)
15 Publie par Obser dans Archives de Art
Fran ais 1908 100
15 bis Nous devons la connaissance de ce texte
Francis Haskell que nous remercions vivement
Le tableau de de Calonne est la Visitation cite
plus haut voir fig et note 12)
16 Lettre publie par Cl Perroud propos
de deux lettres de David en octobre 1792 La
Rvolution Fran aise 14 avril 1900 365
17 Rapport sur la suppression de la commission
du Musum par le citoyen David Paris 1793
18 Introduction au catalogue de la vente aprs
dcs A.-E Fragonard dcembre 1850
19 Le texte dj t publi pai Ratouis de
Limay Bulletin de la Socit de Histoire de
Art Fran ais 1949 76 Nous le reproduisons
ici aprs le manuscrit original conserv aux
archives du muse des Arts dcoratifs
20 Voir note