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La rciprocit comme stratgie

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6 | September 2008 :
Manger pour vivre

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reciprocity as a strategy ; dealing with hunger and food insecurity

ALICIA GUIDONET

Abstracts
Franais English
Le texte littraire, examin et contextualis historiquement, offre des voies de comprhension
des stratgies mises en uvre par une classe sociale afin de se perptuer en priode de crise.
Ainsi, en considrant spcifiquement certaines des figures de la rciprocit, nous observons
limportance, non seulement des liens sociaux qui favorisent la reproduction sociale, mais
aussi celle de lalimentation comme moteur dtablissement de ces liens.
Setting a literary text into its historical context leads to better understanding of the strategies
developed by a social class in order to achieve social reproduction in times of crisis. Focussing
on reciprocity, the author examines not only the importance of social relationships in terms of
facilitating social reproduction, but also the relevance of food as an engine for the development
of such relationships.

Index terms
Mots-cls : crise, rciprocit, nourriture, valeurs, genre, idologie, ethno littrature.
Keywords : crisis, reciprocity, food, values, gender, ideology, ethno-literature

Full text

Lobjectif principal de cet article est lanalyse du roman La plaa del Diamant qui
doit nous permettre de comprendre le fait alimentaire en priode de famine et de
carences alimentaires. Ce roman a t crit par Merc Rodoreda en 1962. Merc
Rodoreda est ne en 1908 Barcelone et dcde Girona en 1983. Consacr comme

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lun des plus prestigieux romans catalans, La Plaa del Diamant jouit dune trs
large reconnaissance, au point davoir t considr comme le meilleur roman
catalan daprs-guerre (Vila, 1977). Il sagit ce jour du roman catalan le plus
largement publi (Sales, 2000). En plus du catalan et du castillan, il compte des
ditions en anglais, italien, polonais, franais, tchque, japonais, hongrois, allemand,
danois et russe. Lhistoire est celle de la vie dune femme, Natlia, la Colometa .
C'est sous la forme dun monologue que ce personnage raconte sa vie, depuis sa
jeunesse jusqu sa maturit. Situ dans les dernires annes de la Rpublique, de la
Guerre Civile et de laprs-guerre, le roman prsente de nombreuses donnes sur le
contexte historique, social et culturel du moment.
Natlia est une jeune fille dorigine trs modeste. Elle pouse Quimet, un
menuisier qui nhsite pas rejoindre larme rpublicaine lorsqu clate la Guerre
Civile espagnole. Natlia et Quimet ont dj deux enfants, Antoni et Rita, qui doivent
endurer avec leur mre les rudes annes de guerre en zone rpublicaine, Barcelone.
Natlia se retrouve alors seule pour soccuper de son foyer et de ses enfants. Elle
travaille de surcrot hors du foyer familial afin de pouvoir entretenir modestement sa
famille. La guerre avance et, avec elle, la mort, la dsolation et l'absence de moyens
de subsistance. Quimet meurt au front et Natlia, dsespre, met en uvre diverses
stratgies pour subsister.
Plusieurs raisons mont mene choisir ce texte. Selon De la Fuente (1997 : 22-23),
tous les genres littraires peuvent tre analyss du point de vue anthropologique.
Diverses compilations (De la Fuente, 1994, 1997 ; Lisn Tolosana, 1995) montrent
comment travailler sur diffrentes sources, allant de la narration orale la posie,
sans oublier le thtre ou le roman. Toujours selon De la Fuente (1997 : 22), certains
textes, le roman, le conte ou le thtre, prsentent des trames complexes de relations
qui font de ces sources des textes privilgis, offrant des possibilits majeures pour
lethnographe . Lanthropologue peut donc utiliser un genre littraire pour tudier
un contexte socioculturel et en tirer de nombreuses informations qualitatives sur un
contexte socio-historique : cest ce que nous allons voir plus loin en dtails.
Le choix de cette uvre de Merc Rodoreda repose sur deux autres facteurs. Le
premier est la localisation de la narration dans un contexte critique, la Guerre Civile
Espagnole. Cela permet de souligner la spcificit des relations sociales qui
stablissent, se maintiennent ou se dlitent, dans une situation de manque et de
crise des biens et des services (guerre et aprs guerre). A partir de lobservation de
quelques stratagmes utiliss pour se procurer de la nourriture, nous dfendrons
lhypothse selon laquelle lune des fonctions de l'alimentation serait, dans ce
contexte spcifique, la cration et le maintien des relations sociales. Le second
facteur de choix de ce roman est que l'action se situe dans une priode de crise
alimentaire. Le fait que la principale protagoniste du roman soit une femme seule,
sans mari, avec deux fils nourrir est galement intressant. Ces facteurs (sociauxculturels, de genre et d'tat de solitude), accentuent la prcarit qui existe en
situation de guerre. Ainsi, combines avec ce contexte historique de la guerre et de
laprs-guerre espagnols, ces donnes fournissent des informations intressantes
pour notre objet de recherche.
Il va sagir ici dapprofondir deux aspects qui nous semblent essentiels. Dun ct le
systme de valeurs de la socit tudie, et, de lautre, les diffrentes stratgies mises
en uvre par les agents sociaux pour maintenir la reproduction sociale. Nous
entendons par systme de valeurs, en accord avec Frigol (1995 :14), la dimension
morale associe aux choses, aux activits et aux relations entre les individus , tandis
que lorsque nous parlons de reproduction sociale, et toujours en suivant le mme
auteur, il sagit des interventions individuelles ou collectives tendant perptuer la
position sociale des individus et/ou groupes sociaux . Nous travaillerons les deux
concepts en prenant lalimentation comme point de dpart. Nous analyserons
lutilisation de la rciprocit comme stratgie pour faire face la faim et la prcarit

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alimentaire. partir de lutilisation de ces stratgies, nous observerons comment la


protagoniste du roman, Natlia, grce la rciprocit, atteint son objectif : maintenir
sa position sociale et celle de ses enfants.
Sans approfondir ici les dbats thoriques ayant cours au sein de l'anthropologie
espagnole sur le recours au genre littraire comme mthode d'analyse
anthropologique lgitime2, nous allons prsenter le contexte de lobjet dtude.
Ensuite, nous montrerons les possibilits de lethno-littrature partir dun cas
pratique.

Comme le rappelle Almodvar (2003 :221) au sujet du conflit espagnol, la


disparition des diffrents rseaux commerciaux, et la totale dsorganisation qui en
dcoule, avaient cr trs tt dnormes problmes dapprovisionnement en produits
de premire ncessit . Non seulement lapprovisionnement diffrait-il en fonction
des rgions partisanes du conflit mais encore renforait-il les ingalits. Tandis que
la zone qui avait le plus souffert tait du ct rpublicain, cest--dire de grandes
zones urbaines3 comme Valence, Alicante, Barcelone ou Madrid, la plupart des lieux
de production et d'approvisionnement taient rests du ct Nacional . Une fois la
guerre finie, la politique interventionniste et autarcique du pouvoir franquiste na fait
que favoriser, l'instar de Barcelone, une baisse des niveaux de productivit et de
consommation (Gracia, 2002).
En de telles circonstances, les stratgies utilises par les diffrents agents
sociaux pour se procurer des aliments se diversifient dune manire extraordinaire.
Gonzalez Turmo (1995, 2002), partir dune large base de donnes constitue de
sources orales, a examin certaines des stratgies dadaptation de diffrents groupes
sociaux durant des poques de famine. Cette auteure souligne que lhomme
shabitue tre rassasi, mais jamais avoir faim (2002 : 300). Il introduit ensuite
un des aspects principaux du fait d'avoir faim et/ou de manquer de denres : la
mobilisation de toutes sortes de rseaux sociaux dans le but dobtenir les aliments
ncessaires la subsistance. Comme on va le voir, ces stratgies ne sont pas
naturelles. Elles sont influences par une srie de facteurs socioculturels et
historiques qui dterminent : quand on mange, ce quon mange, qui mange quoi et en
compagnie de qui et, finalement, pourquoi manger telle chose plutt que telle autre.
Comme lexplique Montejano (2005 :174), on ne peut pas parler de faim, au
singulier, mais bien de faims , au pluriel.
Pour Gonzalez Turmo (2002) et Gracia (2002), par exemple, le cadre
gographique est le facteur dterminant du degr de pnurie alimentaire. Ainsi, dans
le cadre dune tude sur la zone rurale andalouse, ralise par la premire de ces
auteures, il semble que la faim et/ou les restrictions soient quelquefois soulages par
ce quon appelle le pain des pauvres (Gonzalez Turmo, 2002 : 301) : on entend
par l les aliments propres l'environnement naturel et faciles se procurer par la
chasse, la pche en rivire, la cueillette, etc. De telles pratiques sont facilites dans un
environnement o rgne une certaine biodiversit gographique (certaines rgions
d'Espagne, comme la Catalogne). La situation savre diffrente l o les latifundii4
sont implantes. Ces monocultures forment un systme plus fragile. Les systmes en
monoculture gnrent des relations dingalits fortes entre lexploitant
(propritaire) et les journaliers qui y travaillent. Le latifundio implique une moindre
varit alimentaire et augmente par consquent la vulnrabilit des habitants
puisque la subsistance alimentaire dpend de l'unique aliment produit ou d'un
spectre rduit daliments cultivs. Beaucoup de familles en milieu rural ont ainsi
subsist en changeant leur production contre des articles de premire ncessit, par
exemple des ufs contre du savon ou des vtements. Cela rduit considrablement,

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pour les familles rurales, la possibilit daccder certaines denres, tout


spcialement celles haut contenu protinique, tels que les ufs.
Un environnement rural et des relations de pouvoir dans un contexte historique
donn peuvent donc gnrer des pratiques spcifiques trs concrtes autour du fait
alimentaire en priode de manque de ressources. Il convient maintenant pour
l'analyse de contraster ces donnes avec celles issues d'un autre type despace, le
milieu urbain. Des tudes y ont t consacres, comme celle de Gracia (2002), qui
analyse le manque et/ou labondance de certaines denres telles que la viande
parmi les classes sociales des zones urbaines pendant la priode daprs-guerre. Cette
auteure examine la politique du rgime franquiste des premires annes de la
dictature, tmoignant, l'instar dautres tudes (Montejano, 2005 ; Abella, 2004 ;
Seidman, 2003)5 des ingalits sociales engendres par le systme de rationnement
et, plus largement, par la famine.
Le 14 mai 1939, un ordre du Ministre de lIndustrie et du Commerce impose de
manire officielle le systme de rationnement sur tout le territoire de lEtat espagnol.
Les rations fixes par les cartes de rationnement varient en fonction des conditions
sociales mais aussi en fonction de lge, du sexe et de lappartenance tel ou tel
groupe professionnel (le critre est le travail de force ) (Moreno, 2005 :150). On
hirarchise ainsi laccs tel type d'aliment ainsi que sa quantit. Par exemple, les
femmes adultes navaient le droit qu 80 % de la ration dun homme adulte (Gracia,
2002 : 144 ; Moreno, 2005 :150)6.
Comme le rappelle Gracia (2002 : 143, 147), dans un tel contexte, les stratgies
dveloppes pour pallier la raret alimentaire semblent aussi nombreuses que
diverses : depuis la charit institutionnalise, en passant par le march noir, la
spculation, le clientlisme et/ou lutilisation de rseaux sociaux dtermins, comme
par exemple les rseaux de voisinage utiliss comme voie dinformation et
dapprovisionnement. Les couches les plus hautes de la socit, mme si elles ont
galement souffert de pnuries, jouissent dune position privilgie pour ce qui est de
laccs aux aliments, en quantit comme en qualit (Gracia, 2002 : 149). Mais la
corruption du systme, selon les donnes apportes par Moreno (2005 :158),
concerne toutes les couches de la population et tous les groupes sociaux, y compris
les femmes charges de lconomie familiale dans des groupes domestiques sans
homme.7

Il y a, pour reprendre le fil interrompu de cet article, deux concepts intressants


dans le roman dont nous proposons ici lanalyse : celui de systme de valeurs et
celui de reproduction sociale . Nous allons voir comment sarticulent ces deux
concepts dans une poque de crise alimentaire comme celle vcue par lEtat espagnol
pendant la guerre civile et les annes daprs-guerre. Il nous semble que la thorie de
Mauss (1969 : 328 [1934]) offre quelques rponses, notamment lorsque cet auteur
suggre que la force et la faiblesse de la cohsion sociale sont des espaces
susceptibles dtre analyss de manire trs particulire en poque de crise :
Un des bons moyens danalyser sur le terrain la force et la faiblesse
dune cohsion sociale (...), cest dtudier soigneusement les moments

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o elle disparat (...) Les peurs paniques, les dparts en guerre, en


vendetta, les mouvements de bataille, les fureurs, les amoks collectifs,
les dparts en masse, les migrations mystiques, les extases collectives,
les affolements durant les calamits et les pidmies, tout cela ne sont
que des varits dun mme fait. Et ce fait est aussi important par ses
causes que par ses effets. Souvent il caractrise la mort mme de ces
composs supra-organiques que sont les groupes et les sous-groupes.
la limite se place la dissolution de la socit, quelquefois sa disparition
totale .
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partir de ces notes, nous nous demanderons ce qui se passe dans un moment de
crise et comment une guerre peut provoquer une pnurie alimentaire. Comment font
les personnes pour se procurer les aliments de base, dont elles ont besoin non
seulement pour subsister mais au-del, pour leur reproduction sociale ?
Comment ragissent-elles ? Quelles stratgies et quelles relations faut-il mettre en
place, ou pour le moins tenter de mettre en place, pour parer la pnurie
alimentaire? Cest ce que nous allons voir ci-aprs.
Si lon considre le roman de Rodoreda dans son ensemble, il est intressant
dobserver le parcours de Natlia pour se procurer des aliments, ainsi que les
vnements de l'ordre de la rciprocit. mesure quavance la guerre et que la
pnurie alimentaire se fait de plus en plus ressentir, Natlia parvient subsister
grce aux canaux d'approvisionnement parallles.
Dans ce roman, Natlia trouvera s'approvisionner par le biais de relations
damour et damiti. Pour Terradas (2002), la dfinition stricte du concept de
rciprocit peut tre rinterprte, voire dpasse dans trois cas : en cas dquit,
damour et damiti. Cest plus prcisment au second que nous allons nous
intresser. La relation damour se distingue dans le sens o elle semble parfois
lgitimer labsence de la rciprocit stricte (Terradas, 2002 :236). Lexception la
morale de rciprocit , selon une expression de cet auteur, serait justement la
caractristique fondamentale de cette relation. Dans le cas contraire, ce serait aller
lencontre dun lien qui, selon lauteur, est cens tre dsintress (op.cit. : 237).
Le personnage de Natlia subsiste en grande partie grce des relations sociales
bases sur lamour. Quels sont les personnages qui fournissent de la nourriture
cette femme ? Nous avons dun ct Quimet, son mari, et, de lautre, Madame
Enriqueta, une femme ge qui vit seule et qui occupe une place importante dans la
vie de la protagoniste8. Lanalyse du personnage de Quimet nous conduit affirmer,
pour suivre Terradas (2002), que lamour dpasse la figure de la stricte rciprocit,
puisquil se caractrise par cette gnrosit , cette exception la morale
rgissant le modle de rciprocit dcrit par Mauss (2002 [1923-1924]) :
donner/recevoir/rendre. Cela transparat trs clairement dans le texte quand sont
mentionns les aliments que Natlia et ses enfants obtiennent par l'intermdiaire de
Quimet. Nous pourrions dire que cet homme travaille sur trois fronts afin datteindre
son objectif de reproduction dune classe sociale : ses ides, ses valeurs et ses biens.
Sa condition dhomme, dun ct, loblige lutter la guerre, et, de lautre,
pratiquer le don de biens au groupe domestique afin dviter sa disparition9 :
Et quand je me disais que je ne verrais plus jamais Quimet parce quil
tait parti la guerre, il sest prsent un dimanche, couvert de
poussire et les bras pleins de victuailles. Il avait laiss les paquets sur
la table, avec son revolver et son fusil () Il mavait dit quil ne leur
manquait vraiment pas de quoi manger, que tout le monde les aidait,
que tout le monde tait avec eux. (p. 137)
un dimanche, jai vu arriver Quimet avec sept miliciens, chargs de
victuailles et de misre . (p. 148)

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Si le personnage de Quimet nous permet de comprendre le dpassement de la


fonction de rciprocit dans la dfinition stricte qu'en donne Mauss, grce au lien
tabli partir de lamour, il ne faut pas pour autant oublier le rle que joue Mme
Enriqueta. Il s'agit d'une femme ge. Il semble opportun de sarrter quelques
instants sur ce personnage afin de comprendre le pourquoi de ses actes dans ce
contexte de pnurie alimentaire.
Frigol travaille sur le modle de fertilit-fcondit, sur le genre et sur le mariage
dans lethnographie mditerranenne et europenne. Il numre dans un article
(1993 : 127-153) certains des signifis symboliques de la figure de la femme ge ,
images intressantes pour notre propos. Etre femme signifie tre fertile , cest-dire que la condition sociale de femme est associe des critres de
disponibilit par rapport un modle de fertilit-fcondit dans lequel la femme
reprsente la terre , ou, plus spcifiquement le champ , une mtaphore qui
sarticule autour de lide de graine (1993 : 132-133). Il est intressant de
considrer les signifis attribus la femme ge, vieille ou plus clairement, la
femme mnopause. Si, comme le dit Frigol (1993 : 134-135), la femme qui est
entre en mnopause nest plus femme mais nest pas pour autant lautre
genre , comment peut-on ds lors classer notre personnage, Mme Enriqueta, dans le
cadre de ce schma de signifis ?
Selon lauteur (1993 : 134), nous nous trouvons face un cas de transfert
d identit et de pouvoir . Cette femme ne peut plus procrer, cest--dire
quelle ne jouit plus de la force que la menstruation lui octroyait, lui ouvrant les
portes de la fcondit. En outre, son identit a, elle aussi, souffert de quelques
transformations. Elle est maintenant ambigu , (1993 : 134-135), du fait qu'elle
soit sortie du systme de classement en genre (1993 : 144).
Il est possible d'tablir une premire distinction entre les femmes qui relvent de la
catgorie aptes procrer et celles qui en sont exclues. Une nouvelle classification
peut tre tablie ensuite entre celles qui sont hors du systme. Cette fois lexercice
nous conduira tenir compte de la nature de leurs actions pour les classer soit en
sages (celles qui ont eu un rle actif dans le systme de reproduction) soit en
sorcires (celles pour lesquelles cela na pas t le cas) (1993 : 144-145). La femme
sage est ainsi celle qui reprsente clairement le ple positif de la femme qui se
trouve hors du systme de procration auquel nous faisons rfrence. Son rle va
consister aider rsoudre favorablement la reproduction sociale, travers
notamment la mise en place de certains rituels, comme celui de neutraliser la
maladie dun enfant, cest--dire le fruit du systme de procration.
Il est possible de cerner des ressemblances entre la figure de la femme sage et
Mme Enriqueta. Le texte de Rodoreda, malheureusement, ne nous offre aucune
donne sur la condition quoccupait cette femme avant sa vieillesse. Tout semble
pourtant indiquer que ce personnage reprsente lide de sagesse ; au-del, il apporte
une aide la reproduction sociale pour Natlia et ses enfants. Mme Enriqueta est la
personne la plus proche de Natlia certains moments trs importants du roman et
dans des situations directement lies la reproduction sociale, comme le mariage :
Je trouve que tu as raison de te marier jeune. Tu as besoin dun mari et dun toit
(p. 29) lui dit-elle. Et cest Mme Enriqueta qui mavait accompagne acheter les
vtement pour mon trousseau, et quand je lui avais dit quon allait peut-tre prendre
un appartement ct de chez elle, elle avait t trs contente (p. 30)
Il est intressant dobserver comment laide qu'elle apporte augmente mesure
que la pnurie avance. Natlia perd progressivement tous ses moyens de subsistance,
et en parallle, les actions de Mme Enriqueta en faveur du groupe domestique form
par Natlia et ses enfants augmentent. Cest Mme Enriqueta, par exemple, qui
signale Natalia quun riche mnage de la ville recherche une employe de maison.
Elle lui ouvre ainsi la voie vers un travail rmunr. Lpoque est en effet difficile et
agite et la menuiserie de Quimet commence subir la crise : Je mtais prsente

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seule et tremblante () chez ces gens o Mme Enriqueta mavait dit daller, parce
quils avaient besoin dune femme de mnage le matin (p. 87-88). Mme
Enriqueta mavait dit quelle garderait les enfants (p. 97)
Cest galement cette femme qui, partir dautres actions, va obtenir de la
nourriture pour le groupe domestique que forment Natlia et ses enfants.
Notamment lorsquen pleine guerre, la faim se fait de plus en plus pressante :
Javais deux bouches ouvertes la maison et je navais pas de quoi les remplir.
Ctait tellement triste que a ne se raconte mme pas : on se couchait tt pour ne pas
se rendre compte quon navait pas de quoi dner. Le dimanche on ne se levait pas
pour ne pas avoir trop faim (p. 150). Dans lexemple suivant, les botes de
confiture que Mme Enriqueta obtient grce une connaissance parviennent aux
enfants de Natlia : Mme Enriqueta tait passe chercher les enfants et les avait
emmens chez elle parce que quelquun quelle connaissait lui avait offert quelques
pots de confiture dabricot et elle allait leur donner pour le goter (p. 143). Lors
dune autre occasion, la femme partage le peu quelle a manger entre Natalia, ses
enfants et elle : et elle mavait donn une demi-salade (p. 158). Elle leur offre
galement quelques botes de conserve : Madame Enriqueta mavait apport
quelques botes dun entrept du quartier que les voisins avaient dfonc (p. 157).
Parvenus ce point de l'analyse, nous pouvons donner un autre clairage du
concept de rciprocit. Selon Mauss (2002), lanalyse de la transaction de dons
voque trois obligations, donner, recevoir et rendre . Moreno et Narotzky (2000),
dans leur article sur la rciprocit dans les camps de concentration et
dextermination nazis, expriment le besoin de bien diffrencier entre rciprocit
positive et rciprocit ngative. Ainsi, si la rciprocit positive est base sur une
moralit partage , la rciprocit ngative, est fonde elle sur la faillite,
transformation ou suspension de lordre moral (2000 :127). Dans le cas expos (les
actions des personnages qui cherchent la nourriture), cest la distance morale entre
les parties qui va lgitimer et soutenir laction de prendre pour donner
(2000 :138). la lumire de ces apprciations, le schma donner/recevoir
/rendre peut tre nuanc par les aspects suivants (prendre pour) donner /
(demander pour) recevoir / (garder pour) tre .

Jusqu prsent nous avons examin attentivement quelques-unes des figures de la


rciprocit qui apparaissent dans un contexte de crise alimentaire. partir du lien
tabli entre Natlia et deux des personnages les plus importants du roman, son mari
et la femme ge, la reproduction sociale de lespace domestique devient ralit.
Lhistoire, dans ce roman, prsente toutefois un point dinflexion qui concide avec
la fin de la guerre. Natlia, ce moment-l, a dj appris la nouvelle de la mort de
son mari. Les liens avec dautres personnages, lamiti par exemple, disparaissent
aussi, suite au dcs de protagonistes, ou bien saffaiblissent du fait de lextrme
prcarit, c'est--dire, la nourriture qui manque pour tous. La narration dcrit alors
une priode de transition, aprs la dfaite des Rpublicains et la victoire franquiste,
pendant laquelle la protagoniste a perdu sa position sociale initiale. Cette priode
suscite en elle des envies de mort, ce qui peut tre interprt comme la fin de la
disponibilit de reproduction sociale de sa classe :
Et un soir, avec Rita dun ct et Antoni de lautre, avec les ctes
saillantes leur trouant la peau et avec partout sur le corps le dessin des
veines bleues, je me suis dit que je les tuerais (p. 161)
Il fallait en finir. Je suis alle prendre lentonnoir. Cela faisait deux

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jours quon ne stait rien mis sous la dent . (p. 162)


Les morts, ctait ceux qui taient morts, et aussi ceux qui avaient
survcu, ctait comme sils taient morts, ils vivaient comme si on les
avait tus (p. 167)
28

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ce moment prcis, dans une circonstance o les liens sociaux de Natlia


semblent dfaillants, apparat trs clairement la figure de la rciprocit stricte. Le
commerant Antoni va lui offrir la possibilit de continuer subsister. Cela inverse la
situation dcrite jusqualors. Les liens sociaux existants au pralable avaient favoris
et facilit laccs aux aliments de Natlia et de ses enfants ; dsormais ce sont les
aliments qui vont servir tablir et maintenir un lien galement
damiti/amour qui va galement agir comme moteur de subsistance de la famille.
Comme le rappellent divers auteurs (Contreras, 1995 ; Contreras y Gracia, 2005 ;
Baas, Wakefield et Kolasa, 1979), on trouve, parmi les fonctions de la nourriture et de
lalimentation, le maintien des relations sociales, mais aussi leur tablissement.
Comme nous allons le voir dans lexemple expos plus bas, le cadeau (aliment)
suppose la tentative dtablissement dun lien o la recherche dune rciprocit
stricte sera prioritaire (du moins au dpart).
Antoni possde un magasin dalimentation. Les annes de guerre ont pour lui aussi
impliqu une priode de prcarit et de souffrance. Aprs la guerre et en partie
rtabli dune blessure qui la rendu incapable davoir des relations sexuelles, il se sent
seul, mme si son affaire prospre. Il va tenter de vaincre cette solitude en tablissant
une relation avec Natlia et ses enfants. La premire chose quil va raliser est
dempcher linfanticide et le suicide de Natlia par le biais dune offre demploi
faire le mnage chez lui et de quelques aliments.
Et je me disais que lpicier stait rendu compte quil mavait donn
de leau de javel au lieu de la soude caustique et je ne sais plus ce que
javais pens. Il ma dit si je voulais rentrer dans le magasin avec lui, il
me demandait de lexcuser, mais quil me priait de rentrer avec lui au
magasin. Et on est entr dans le magasin et il ny avait personne et il
ma demand si je voulais aller faire le mnage chez lui, quil me
connaissait depuis longtemps, que la femme qui faisait chez lui le
mnage avait arrt de travailler parce quelle tait trop vieille et elle se
fatiguait. Quelquun est entr ce moment-l et il a dit "un instant", et
il tait tout droit devant moi, attendant la rponse. Et comme je ne
disais rien il ma dit : "Vous travaillez peut-tre dj ?", si je mtais
dj engage ailleurs, et jai fait non avec la tte et jai dit que je ne
savais pas quoi faire. Il ma dit que, si toutefois je navais pas de travail,
chez lui ctait une bonne maison et que je ne laurais pas sur le dos et
quil savait bien que jtais digne de confiance. Jai fait oui avec la tte et
alors il ma dit : "commencez demain", et tout mu, il ma mis deux
botes de conserves dans mon panier, il tait aller les chercher dedans,
et aussi un sac et quelque chose dautre, je ne me souviens pas quoi. Et
il ma dit que je pouvais commencer le lendemain neuf heures du
matin (p. 172)
lpicier, au moment de fermer me disait toujours, "Tenez : un sac
de riz concass, un cornet de petits pois chiches" (). Et avec les
lgumes comme garniture, il y avait toujours un petit bout de rien de
dbut de jambon, ou de ventrche (p. 177).

30

Natlia accepte les cadeaux et lemploi quAntoni lui offre. Nanmoins, lorsque ce
dernier la demande en mariage, elle hsite avant de donner sa rponse. Elle sait que
ce quAntoni lui offre ce sont des biens dtermins, parmi lesquels il y a les aliments,

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en change de sa compagnie et de celle de ses enfants. On voit bien cette incertitude


au moment o Antoni invite Natlia chez lui un dimanche. Avant de parler avec elle,
il linvite prendre quelques petits gteaux. Elle refuse ouvertement la proposition,
laissant ainsi en suspens pour un moment le lien qui stait tablit jusqualors : "Tu
veux un biscuit ?" Il avait mis devant moi une bote carre, pleine jusquau bord de
plusieurs tages de biscuits la vanille, mais je lavais carte de la main en lui
disant : merci beaucoup mais que je navais pas faim . (p. 180). Un lien
cependant rtabli grce la rponse positive de Natlia la demande en mariage.

31

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33

Le roman qui a t objet de notre tude a mis en relief quelques stratgies utilises
pendant la guerre et laprs guerre en Espagne par les femmes de la zone
rpublicaine afin dobtenir de la nourriture.
La diversification des sources possibles pour obtenir de la nourriture caractrise
une priode de pnurie alimentaire. On peut entre autres citer les versements
financiers ( partir du travail salari) ou bien lusage et/ou la cration de rseaux
sociaux qui facilitent un approvisionnement suffisant pour la subsistance. Notre
travail montre quelques-uns de ces aspects. Pendant la priode o la monnaie
rpublicaine a encore quelque valeur, Natlia combine lobtention de ressources
partir: 1) du salaire (qui lui permettra dacheter des denres) 2) des aliments quelle
obtient grce ses rseaux. Ces rseaux, pendant une situation de guerre, sont
fondamentaux pour dfendre la reproduction sociale dune idologie dtermine.
Ainsi, si grce la nourriture on peut subsister, un second niveau de lecture nous
permet dobserver que les aliments facilitent la reproduction dune classe sociale et
dune idologie, en loccurrence rpublicaine. Dans ce travail de lutte pour la survie,
collaborent les membres du groupe social les plus proches de la protagoniste : son
mari et une femme ge (substitut de la figure maternelle) sont les principaux sujets
de cette aide alimentaire.
Maintenir les relations sociales avec les membres du groupe social le plus proche
permet aussi la perptuation du groupe domestique de Natlia et, avec celui-ci,
lidentit du groupe des Rpublicains qui peu peu commence tre rduit et vaincu
au front. Le don de nourriture sert dlment primordial dans ce processus. La
situation de guerre permet d'entrevoir aussi dautres fonctions de la nourriture,
l'instar de la cration de rseaux sociaux. La fin de la guerre (et la dfaite) a suppos
pour beaucoup de Rpublicains la fin des rseaux sociaux et de la possibilit
dobtenir un travail. Une circonstance qui, dans le cas examin, pousse la
protagoniste du roman tablir une relation damiti et damour avec un homme qui
lui fournira des biens et des services, parmi eux des aliments grce auxquels elle
pourra subsister.

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Notes
1 Je prsente dans cet article les rsultats prliminaires dune recherche plus large dbute en
2006. Elle sera complte par l'analyse de rcits oraux de personnes ayant vcu la guerre civile
et laprs-guerre en Catalogne. Pour mener bien ce projet, j'ai reu le financement du Centre
de Promoci de la Cultura Popular i Tradicional Catalana (CLT/349/2006) et de lAgncia de
Gesti dAjuts Universitaris i de Recerca (AREM 2005).
2 Lutilisation de documents littraires pour analyser une socit nest pas nouvelle. Carbonell
(2006 : 29) nous rappelle que cette pratique tait dj utilise par certains anthropologues du
XIXme sicle. Ainsi, Haddon utilise la littrature vdique dans son uvre Histoire de
lAnthropologie (1910) et Grannet parle, dans Danses et lgendes de lAncienne Chine (1926),
de limportance du travail avec des textes littraires pour comprendre la culture faisant l'objet
de la recherche. L'utilisation du genre littraire comme source ethnographique est dfendue
par plusieurs auteurs classiques comme Hoggart (1966), Finnegan (1977), Williams (1997
[1977]) ou Goldmann (1967) et, plus rcemment, Marcus et Fischer (1986), Buix (1995) ou
Fribourg (1995). Contrairement ces thories, lanthropologie postmoderne affirme le seul
recours au travail de terrain, travail bas sur lobservation et les entretiens et la publication des
rsultats en recourant un style littraire dans les monographies afin de convaincre le lecteur
que lanthropologue a t l (Geertz, 1997 : 200 ; Clifford, 1995). Mais, en accord avec De la
Fuente, on ne doit pas confondre ce qui est un stratagme de communication (lutilisation
du style littraire) avec une mthodologie qui porte de nouveaux paradigmes (lutilisation
de sources littraires) (1997 : 21). Dautres anthropologues, comme Mira, dfendent lgalit de
statut entre le genre littraire et le texte ethnographique. Alors qu'il est tent de parler de
lcrivain comme anthropologue (1994 : 52), il trouve galement ncessaire pour
l'anthropologue de se documenter partir de la littrature.
3 Des zones, comme le rappelle Moreno (2005), non productives, et par consquent plus
enclines la prcarit.
4 Grandes zones de cultures caractrises par le manque de varit.
5 Lutilisation dlibre de la carte de rationnement de la part du pouvoir politique fait dbat
au sein de la communaut scientifique.
6 Selon Moreno, (2005 :150) le dcret du 28 juin 1939 du Ministre de lIndustrie et du
Commerce tablit les rations suivantes pour un homme adulte : 400 gr. de pain, 250 gr. de
pommes de terre, 100 gr. de lgumes secs, 50 gr. dhuile, 10 gr, de caf, 30 gr. de sucre, 125 gr.
de viande, 25 gr. de porc, 75 gr. de morue sale et 200 de poisson frais.
7 Mais Moreno (2005 :158-159), qui considre les rpressions auxquelles ont t soumises des
femmes et des commerants qui se livraient au march noir Mlaga, souligne que leur
traitement est diffrent.
8 Depuis le dbut du roman, Natlia fait souvent allusion au chagrin quelle ressent cause de
la mort de sa mre, qui lui manque beaucoup.
9 Comme le souligne Seidman (2003 :115-322), on voyait souvent se reproduire sur le front
des vols, du troc, etc., stratgies diverses afin dobtenir de la nourriture.

References
Electronic reference

Alicia Guidonet, La rciprocit comme stratgie , Anthropology of food [Online],


6 | September 2008, Online since 14 October 2008, connection on 24 March 2015. URL :
http://aof.revues.org/4562

About the author


Alicia Guidonet
Professora de l'Escola de Cincies de la Salut
Universitat de Vic, C/SagradaFamlia, 7, 08500 Vic, Espagne ; alicia.guidonet@uvic.cat

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