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Martin Luther : La

rforme
La Renaissance est une priode de grands bouleversements religieux et artistiques.
Des hommes comme Martin Luther jouent un rle majeur dans la rvolution mentale
que connat lEurope aux XVe et XVIe sicles. Comment la Rforme protestante a-telle bris lunit religieuse de la chrtient occidentale ? Dans un premier temps, nous
nous interresserons a Sa biographie, puis, La Rforme Luthrienne, ensuite nous
dresserons le portrait d'un autre Rformateur et enfin nous nous intersserons a une
oeuvre renomm.

I) La biographie
N Eisleben (Allemagne) le 10 Novembre 1483 ; Mort Eisleben (Allemagne) le 18
Fvrier 1546.
Aprs un enseignement philosophique, Martin Luther intgre le cercle des augustins
(Un cercle de thologiens form autour des ides de St Augustins) . D'Erfurt, il se rend par la
suite Wittenberg et enseigne l'Ecriture sainte l'universit. Ds 1515, il s'applique
commenter les ptres de Saint Paul et structure peu peu sa vision de la foi. Il
prsente alors ses "95 thses" fortement opposes au trafic des indulgences ( Remise
de peine accorde par lglise au prcheur, qui passera ainsi moins de temps au purgatoire aprs sa

mort). C'est l, semble-t-il, le commencement de la Rforme. Rome le condamne sans

attendre mais Luther n'abandonne pas ses conceptions et rdige plusieurs textes. Mis
au ban au lendemain de la dite de Worms (1521)(La dite est une assemble gnrale des
tats du Saint-Empire romain germanique. Elle s'est tenue plusieurs reprises Worms, petite ville
borde par le Rhin et situe en Allemagne.), il est contraint de se cacher et ne peut

rejoindre Wittenberg qu'en 1522. Il s'tait alors adonn une traduction allemande
de la Bible (ds 1521). A son retour, il poursuit son combat contre le catholicisme,
s'oppose aux rvoltes sociales (guerre des Paysans) et se marie (1525). Il s'attelle

ainsi l'organisation de la Rforme et de l'Eglise luthrienne, donnant naissance des


dsaccords entre lui et d'autres rformateurs (tels que Zwingli, en Suisse).
Fondateur de la doctrine du luthranisme, il s'teint en 1546. Il est a l'origine d'une
nouvelle religion : Le protestantisme.

II) La Rforme luthrienne


Au XVI sicle, le moine Allemands Martin Luther a voulu remettre au cur de la foi
chrtienne la parole de libration et la libert de lvangile et replacer l'tre humain
devant Dieu, sans intermdiaire. Il a donn naissance un mouvement religieux appel
le Lutherianisme.

a) Une attente sprirituelle insatisfaite


Les Europens de la Renaissance vivent dans l'angoisse de la fin du monde et du
jugement dernier. A cette peur de l'Enfer, lglise rpond par une double exigence:
pour tre sauv, l'homme doit renforcer sa foi en Dieu et accomplir des uvres qui
rachteront ses fautes. Mais les indulgences ne suffisent plus
Car parmi les uvres indispensable au salut se trouvent, les *indulgences qui
permettent aux fidle d'acheter lglise une me qui accde le plus rapidement au
Paradis. Et au Moyen-Age ces ventes d'indulgences se multiplient. De plus le rle de
lglise dans la socit est critiqu.

b) La naissance d'une nouvelle religion :


Protestantisme ou Lutherianisme
Pour concrtiser ses argurments Luther mit 4 textes appels Les grands crits
rformateurs rdiger en 1520.
La premire et grande conviction de luther est l'affirmation que le dieu, Jesus
christ est d'abord un dieu d'amour qui sauve l'homme du pcheur par sa seule volont
et grce, repondant l'angoisse religieuse des hommes et de son temps qui
s'interrogent.
Sa deuxime conviction est qu'il n'existe pas deux catgories de chrtiens : les
prtres (papes et evques) et les autres, les fidles. Ds lors de leurs baptmes, ils
deviennent tous prtres. C'est ce que l'on appelle le sacerdoce universel (principe

religieu chrtien qui affirme l'galit de tous les baptiss dans la mission vanglique. Le principe du
sacerdoce universel est l'un des principes fondateurs du protestantisme. Il est novateur dans
l'histoire de l'glise. Le terme de sacerdoce signifie prtrise. Ce principe a t dvelopp par Luther)

Sa troisime conviction est que la comprhension de la bible soit directement


accessible au lecteur qui a la foi.

Sa quatrime conviction est que l'Eglise chrtienne est une ralite spirituelle or
lEglise catholique ne rpond pas aux attentes spirituelles des populations. Elle
s'entend sur toute la terre et ne se limite pas a un organisme donn tel que l'Eglise
romaine. Elle n'a qu'un seul chef, le Christ, et non le pape, qui comme tout chrtien et
soumis a la parole de l'Evangile.
Luther ne retient comme sacrement que le baptme et l'eucharistie (et non la
pnitence, la confirmation, le mariage, l'ordination et l'xtreme-onction). Il nie le
Purgatoire et refuse le culte de la Vierge et des saints. Il rejette les pelrinages, les
jenes, l'abstinence et les voeux monastiques. Il refuse aussi le clibat des prtres.
Luther rend publiques ses convictions en 1517 par 95 thses, dans lesquelles il
condamne les indulgences en affirmant que le pape n'a pas le pouvoir de sauver les
hommes.

c) La diffusion de la thologie Luthrienne


Le message Luthrien traduit dans toutes les langues Eurpennes se diffuse avec
une rapidit surprenante, notamment grce a l'invention de l'imprimerie au XVe
sicle.
Les ides de Luther se rvelent incompatibles avec les affirmations de l'Eglise, il
est donc excommuni par le pape Lon X en 1521, c'est a dire exclu de l'Eglise
catholique. Il est aussi condamn par l'Empereur Charle Quint.
Il se retire sous la protection du prince de Saxe pour traduire le Nouveau
Testament en allemand en 1521 et travailler a la diffusion de son message. Il reoit le
soutient de noumbreux princes et villes germaniques qui protestent en 1529 en sa
faveur devant l'empereur en rclamant la libert religieuse. De l vient le nom de
"protestant" qu'on leur donne desormais. Ces princes aident Luther, qui publie du
catchisme luthrien en 1529, organiser une nouvelle Eglise.
La Rforme Luthrienne se rpand en Allemagne et dans le Nord de L'Europe.
A sa mort en 1546, une bonne partie du monde germanique et de la Scandinavie se
sont reconverties au luthrianisme. On peut donc dire que le luthrianisme est
implant presque dans toute l'Europe Occidental. Dans le sillage de luther, toute une
gneration de Rformateurs s'engagent dans le combat pour le triomphe des ides
nouvelles.

III) Jean Calvin : Un Rformateur


responsable de la diffusion du message
Luthrien
Calvin reprend le message de Luther sur le salut gratuit de celui qui croit en JsusChrist. Comme Luther, il affirme que lEcriture est le seul fondement de la vrit. Il
rejette le purgatoire, les prires pour les morts et le culte des saints. Il rgle
lorganisation de lEglise sur celle du gouvernement civil. La Rforme Luthrienne se
poursuit avec le Franais Jean Calvin qui cherche organiser et structurer
thologiquement la nouvelle Eglise.
Dans les annes 1540, la papaut entreprend de rformer l'Eglise et de lutter
contre les progrs du protestantisme. Cette contre-Rforme, dbute avec la runion
du concile de Trente convoqu par le pape Paul III en 1545. Les ides de Luther et de
Calvin y sont fermement condamnes.

IV) Histoire des arts : Martin Luther


Prchant

Titre : Martin Luther Prchant


Support : Huile sur bois
Date : XVIe sicle
Artiste : Lucas Cranach (1472-1553)
Lieu d'exposition : Wittenberg, Stadtkirche
Type : Panneau infrieur d'un Triptyque
Lieu de la scne : Autel de Cranach dans l'glise urbaine Wittenberg

L'idal optimiste d'une Europe humaniste et pacifique disparat.


La Renaissance s'achve dans l'intolrance religieuse la plus totale. Au XVIe sicle, la
Renaissance atteint son apoge. L'humanisme qui place dfinitivement l'homme au
centre de toutes reflexions, favorise la rforme de Luther.