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Franois-Marie-Thomas

Chevalier de Lorimier

Dernires lettres dun condamn

La Bibliothque lectronique du Qubec


Volume 32: version 1.5
Janvier 2002

Dernires lettres dun condamn

De Lorimier, n en 1803, est admis notaire en 1829. Il a


alors 27 ans. Il commence alors simpliquer activement
dans la vie politique. Puis, la suite de son implication dans
les rbellions de 1837 et 1838, il est traqu par la police. Il
est fait prisonnier dans la nuit du 12 novembre 1838, prs de
la frontire amricaine. Emprisonn Montral, il est
condamn mort le 11 janvier 1839, puis pendu le 15 fvrier
suivant avec dautres compagnons. Avant de mourir, il a crit
une importante srie de lettres, ses amis et sa famille. Le
Chevalier de Lorimier fut un citoyen intgre, dou dun
noble caractre et dune belle me , dit lhistorien Thomas
Chapais. Plus que tout autre, cest le hros clbr des
vnements de 1837-38.
Nous reproduisons ici l'ensemble de la correspondance de De Lorimier, tel
que publi dans le tome 2 du Rpertoire national ou Recueil de littrature
canadienne de James Huston, publi en 1848. Les notes, incluses dans ce
rpertoire, et reproduites ici, sont probablement de Huston mme.

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Dernires lettres dun condamn


La famille de feu M. Chevalier de Lorimier a eu la bont
de nous communiquer, par lentremise dun ami, plusieurs
lettres autographes et copie de lettres autographes de ce
courageux martyr politique. Ayant copi nous-mme cellesci, nous les garantissons conformes aux originaux et aux
copies que lon nous a transmis. Ces lettres semblent avoir
t crites trs la hte, ce qui explique, selon nous, les
incorrections de style quon y rencontre.
Note incluse dans le Rpertoire national de James Huston.

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I
M. DE LORIMIER1 ANNONANT SON SORT SON COUSIN.
Prison de Montral, 12 fvrier 1839.
Mon cher cousin et ami,
Quelque douleur que jaie vous communiquer dans ce
jour de malheur la triste nouvelle qui vient de mtre
annonce, je dois le faire sans hsitation: mes devoirs dus
votre gnrosit, votre bont, le souvenir de vos bienfaits,
me lordonnent et je my soumets. M. Day vient de mavertir
de me prparer la mort pour vendredi. Tous vos efforts pour
sauver votre malheureux cousin ont t inutiles; mais
lheure suprme je ne vous en suis pas moins reconnaissant;
on ne doit pas juger dune chose par le succs ou lirrussite
qui ont accompagn la tentative: vous avez tout fait en votre
pouvoir pour moi, voil ce que je considre et ce pourquoi je
vous offre les sentiments de la plus profonde gratitude. Il me
reste une chose vous demander: allez, je vous prie, allez
voir ma chre Henriette, cest vous de lui offrir les
consolations quelle pourra goter. Pauvre pouse! je vois, je
1

M. De Lorimier, notaire de profession, a t excut Montral, le 15


janvier 1839, avec Hindenlang, Nicolas, Norbert et Daunais, en vertu dune
sentence prononce par la Cour Martiale, que Sir John Colborne avait institue
pour juger les insurrectionnaires de 1838.

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sens son sein dchir par la peine; clater en sanglots! mais,


quoique naturels, quoi servent-ils? mon sort est fix, la mort
est invitable, il faut la voir arriver de notre mieux... plus on
est faible, plus la mort a dhorreur. Dailleurs ne vais-je pas
passer par la voie ordinaire tous les hommes? Si ma mort
arrive un peu plus tt, elle est pour des motifs dont je ne puis
rougir: je meurs en sacrifice mon pays. Puisse sa cause
dsole en recueillir quelques fruits!
Assurez votre Dame de mon amiti constante et de mes
respects, et vous, mon cher cousin, vivez heureux et pensez
quelquefois un homme plus malheureux que coupable.
Votre cousin et ami,
Chevalier de Lorimier.

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II
M. DE LORIMIER ANNONANT SON SORT SON POUSE.
Prison de Montral, 12 fvrier 1839.
Ma chre Henriette,
...... Dans ce monde tout change linstant: aujourdhui
esprance, demain dsespoir. Il faut sattendre avoir des
malheurs dans la vie humaine, cest le sort qui attend tous les
hommes. Non seulement lhomme montre du courage, de la
grandeur dme dans les vicissitudes, les dangers et les
malheurs, mais la femme se montre sa rivale dans plus dune
occasion. Je te prie de te montrer digne de moi, et de montrer
tes enfants le courage et la vertu dune femme chrtienne.
Quel que soit le sort qui mattend, qui peut-tre sera funeste,
ne te laisses pas aller la douleur, mais pense et vis pour tes
enfants qui ont grandement besoin de toi. Je ne dois plus te le
dissimuler, mon sort est fix... Mon cher cousin Chevalier te
le dira de vive voix, je len ai charg par une lettre.
Aujourdhui trois heures P.M., la notification ma t
donne par M. Day et M. Muller, en mme temps qu
linfortun Hindenlang, de me prparer pour vendredi
prochain. Comme il ne me reste que bien peu de temps dans

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ce monde, je te prie de venir demain matin, si toutefois on ne


ten prive pas.
Mes amitis M. et Mme P... et mes amis. En attendant
le plaisir de te revoir encore une fois, crois-moi pour toujours
ton affectionn poux. Je suis ferme et calme comme de
coutume.
Chevalier de Lorimier.

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III
M. DE LORIMIER ANNONANT SON SORT SON FRRE.
Prison de Montral, 12 fvrier 1839.
Mon cher frre,
Cest pour la dernire fois que je mets la main la plume
pour tcrire, et encore cest pour te faire mes derniers
adieux. Tu dois avoir appris par les journaux que javais subi
mon procs pour haute-trahison, devant la cour martiale qui
sest tenue et se tient encore Montral, et dont le majorgnral Clitherow en est le Prsident. Cette cour ma trouv
coupable et jai t condamn mort le 29 janvier dernier,
sans spcifier le temps. Aujourdhui trois heures P.M., M.
Day, avocat, et M. Muller sont venus me notifier, en mme
temps que linfortun Charles Hindenlang et trois autres,
pour tre pendus aprs-demain (vendredi). Il mest
douloureux de laisser ma patrie encore dans les chanes, et
ma famille dans linfortune; quoiquil en sot, il faut que je
meurs, mais je meurs courageux, ferme et calme. Comme il
ne me reste que bien peu de temps je ne puis tcrire plus
long.
Jai cherch et me suis interrog si, ayant embrass la
cause de la patrie, mon me tait engage; la libert qui est

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crite dans mon me en lettres de feu, me dit non.


Aujourdhui suis-je criminel parce que je ne russis pas? Si je
russissais demain, je serais bienheureux. La cause nest-elle
pas la mme?2

Cette lettre de la main de M. de Lorimier nest pas signe, et semble navoir


pas t acheve.

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IV
M. DE LORIMIER ANNONANT SON SORT UN AMI.
Prison de Montral, 12 fvrier, 1839,
9 heures du soir.
Mon cher C...r,
Il ne me reste plus qu prparer ma conscience pour un
autre monde et faire mes adieux mes amis. Il en cote
toujours laisser le monde quand des liens aussi forts que
ceux qui munissent la terre, existent, mais pas autant quon
se limagine quand la mort se montre dans le lointain. Plus on
la considre de prs, moins elle est dure, moins elle est
cruelle. Si beaucoup la redoute autant, cest parce quils nont
pas pens srieusement mourir. Pour ma part, cher C...r, je
suis dvou, ferme et rsolu je remercie le ciel de me
donner autant de force. Je nai pas voulu entreprendre le
voyage long de lternit sans tadresser mes remerciements
sincres pour les services que tu mas rendus, et tassurer de
mes sentiments de gratitude et damiti que jentretiens
envers toi. Puisse le ciel taccorder une longue et heureuse
carrire! Puisses-tu prosprer comme tu le mrites, et te
rappeler que je suis mort sur lchafaud pour mon pays!
Adieu.

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Ton sincre et dvou ami,


Chevalier de Lorimier.

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V
M. DE LORIMIER ANNONANT SON SORT UN AMI.
Prison de Montral, 12 fvrier, 1839,
10 heures du soir.
Mon cher R...e,
Le grand jour du dpart approche, il va falloir vous laisser
ainsi que tant dautres amis. Je ne regretterais pas la vie si je
navais ni femme, ni enfants, ni amis, ni patrie... Si je navais
les liens qui attachent la terre qui contient des objets si
chers et si prcieux mon cur tendre. Malgr tous ces
noeuds, je ne rprouve pas mon sort: je meurs pour une noble
cause; jai eu le temps de me prparer. Jentrevois la mort
depuis le jour de ma rclusion je me suis bien familiaris
avec cette ide sinistre du trpas je vais mourir, mais mourir
ferme et toujours le mme, fidle mes amis et la cause
infortune de ma patrie. Je nai plus que deux soleils voir
luire et se coucher sur moi, ma vie doit steindre ce terme:
cet astre qui anime et vivifie tout ne fera plus quclairer
lami qui viendra verser un pleur auprs de mes cendres
inanimes. Quand dans de longues annes on rptera mon
nom (si lon men trouve digne) parmi ceux des martyrs pour
la libert, rappelez-vous que je suis mort votre ami sincre et

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reconnaissant, et pensez aux malheureux proscrits et vous


lchafaud, parmi lesquels je vais bientt marcher.
Cher ami et concitoyen, je noublierai pas lembrassement
amical que vous me donntes lheure de notre sparation,
lorsque lon me mit dans ma cellule sous les verroux avec
mon compagnon dinfortune, le Dr. Brien; jen ai compris le
sens, il ma pntr du feu sacr de lamiti plus que les
paroles les plus loquentes. Soyez heureux et pensez toujours
moi. Adieu.
Chevalier de Lorimier.

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VI
DCLARATION DE M. DE LORIMIER.
Prison de Montral, 13 fvrier, 1839,
11 heures du soir.
Le public, et mes amis en particulier, attendent peut-tre
une dclaration sincre de mes sentiments. lheure fatale
qui doit nous sparer de la terre, les opinions sont toujours
regardes et reues avec plus dimpartialit lhomme
chrtien se dpouille en ce moment du voile qui a obscurci
beaucoup de ses actions pour se laisser voir au plein jour.
Lintrt et les passions expirent avec son me. Pour ma part,
la veille de rendre mon esprit mon crateur, je ne dsire
que faire connatre ce que je ressens et ce que je pense. Je ne
prendrais pas ce parti, si je ne craignais quon reprsentt mes
sentiments sous un faux jour. On sait que le mort ne parle
plus, et la mme raison dtat qui me fait expirer sur
lchafaud pour ma conduite politique, pourrait bien forger
des contes mon sujet. Jai le temps et le dsir de prvenir de
telles fabrications, et je le fais dune manire solennelle
mon heure dernire, non pas sur lchafaud, environne dune
foule insatiable de sang et stupide, mais dans le silence et les
rflexions du cachot.

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Je meurs sans remords. Je ne dsirais que le bien de mon


pays dans linsurrection, et son indpendance; mes vues et
mes actions taient sincres, nont t entaches daucuns
crimes qui dshonorent lhumanit et qui ne sont que trop
communs dans leffervescence des passions dchanes.
Depuis dix-sept dix-huit ans, jai pris une part active dans
presque toutes les mesures populaires, et toujours avec
conviction et sincrit. Mes efforts ont t pour
lindpendance de mes compatriotes.
Nous avons t malheureux jusqu ce jour. La mort a
dj dcim plusieurs de mes collaborateurs. Beaucoup sont
dans les fers, un plus grand nombre sur la terre de lexil, avec
leurs proprits dtruites et leurs familles abandonnes sans
ressources la rigueur des froids dun hiver canadien.
Malgr tant dinfortunes, mon coeur entretient son courage et
des esprances pour lavenir. Mes amis et mes enfants
verront de meilleurs jours; ils seront libres, un pressentiment
certain, ma conscience tranquille me lassurent. Voil ce qui
me remplit de joie, lorsque tout nest que dsolation et
douleur autour de moi. Les plaies de mon pays se
cicatriseront; aprs les malheurs de lanarchie et dune
rvolution sanglante, le paisible Canadien verra renatre le
bonheur et la libert sur le St. Laurent. Tout concourt ce
but, les excutions mme. Le sang et les larmes verses sur
lautel de la patrie arrosent aujourdhui les racines de larbre
qui fera flotter le drapeau marqu des deux toiles des
Canadas.
Je laisse des enfants qui nont pour hritage que le
souvenir de mes malheurs. Pauvres orphelins, cest vous que
je plains, cest vous que la main sanglante et arbitraire de la

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loi martiale frappe par ma mort. Vous naurez pas connu les
douceurs et les avantages dembrasser votre pre aux jours
dallgresse, aux jours de ftes. Quand votre raison vous
permettra de rflchir, vous verrez votre pre qui a expir sur
le gibet pour des actions qui ont immortalis celles dautres
hommes plus heureux. Le crime de votre pre est dans
lirrussite: si le succs et accompagn ses tentatives, on
aurait honor ses actions dune mention respectable. Le crime
fait la honte et non lchafaud. Des hommes dun mrite
suprieur mont dj battu la triste carrire qui me reste
parcourir de la prison obscure au gibet. Pauvres enfants,
vous naurez plus quune mre dsole, tendre et affectionne
pour appui, et si ma mort et mes sacrifices vous rduisent
lindigence, demandez quelquefois en mon nom le pain de la
vie. Je ne fus pas insensible aux malheurs de linfortune.
Quant vous, mes compatriotes, puisse mon excution et
celle de mes compagnons dinfortune vous tre utile. Je nai
plus que quelques heures vivre, mais jai voulu partager
mon temps entre mes devoirs religieux et mes devoirs envers
mes compatriotes. Pour eux je meurs sur le gibet, de la mort
infme du meurtrier; pour eux je me spare de mes jeunes
enfants, de mon pouse chrie, sans autre appui que mon
industrie; et pour eux je meurs en mcriant: VIVE LA
LIBERT! VIVE LINDPENDANCE!
Chevalier de Lorimier.

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Dernires lettres dun condamn

VII
REMERCIEMENTS DE M. DE LORIMIER UN AMI
Prison de Montral, 14 fvrier, 1839,
1 heure du matin.
Mon cher monsieur et ami,
Vous avez t, ainsi que votre Dame, si bons pour moi,
ma chre pouse et mon petit garon, que je me sens oblig
de vous prsenter mes remerciements les plus sincres. Je
vais mourir dans quelques heures, mais jemporte dans lautre
monde un cur rempli de reconnaissance. Vous avez t les
amis gnreux et le soutien dune pauvre femme dont le mari
souffre dans les cachots pour la libert de son pays. Dieu
veuille vous rcompenser et rpandre sur vous les dons de sa
misricorde et de sa puissance. En mourant, mon dernier
soupir sera pour ma femme, mes enfants, leurs protecteurs et
ma patrie. Si dun autre monde, je puis contempler vos vertus
et votre bienfaisance, je prierai Dieu pour vous et votre
Dame. Veuillez faire agrer mes meilleures amitis et
respects madame R...n et sa demoiselle. Soyez heureux
vous et madame P...n, cest le voeu dun malheureux.
Adieu pour toujours, adieu,

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Dernires lettres dun condamn

Chevalier de Lorimier.

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Dernires lettres dun condamn

VIII
REMERCIEMENTS DE M. DE LORIMIER UN AMI
QUI DOIT DONNER LA SPULTURE SON CORPS.
De mon cachot, Prison de Montral,
15 fvrier 1839, 4 heures du matin.
Mon cher P...r,
Il ne me reste plus quun instant vivre: dans cinq heures
jaurai pri sur lchafaud politique; il me reste un dernier
devoir, devoir prcieux, cest celui de la reconnaissance. Il
me serait plus agrable de men acquitter dans toute autre
circonstance; malgr tout, je me soumets volontiers la force
des choses: ma conduite ne me reproche rien.
Je suis calme et rsign plus que jamais. Le seul regret
que jemporte est pour ma famille dans linfortune. Pourquoi
me plaindre pour ce que lon me fait personnellement? mon
pays me connat, et jai le plaisir en mourant davoir lestime
de mes bons compatriotes, et la tienne en particulier. Cette
pense me rjouit et remplit mon cur de joie. Mes
bourreaux menvoient prir sur un chafaud, sur un gibet!
Mais que mimporte de mourir lanc dans lair: la mort sous
ses formes varies, soit par le supplice de la croix ou par
lempalement, par le feu ou par la guillotine, par la corde ou

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Dernires lettres dun condamn

par lpe, ne produit toujours que le mme effet. Si des


hommes ignorants ou prjugs attachent des ides de
dshonneur, de honte ou de prfrence aucun de ces divers
modes de supplices, cest parce quils ne rflchissent pas sur
les causes qui les ont amens, ou sur le rsultat invitable de
tous ces supplices: la mort. Je te prie, cher ami, avant de
mourir, dagrer mes plus sincres remerciements pour la
faveur distingue que tu accorderas mes restes inanims
descendus de lchafaud; et je te prie de me croire jusqu
mon dernier soupir, adieu adieu,
Ton affectionn et malheureux ami,
Chevalier de Lorimier.

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IX
LETTRE DE M. DE LORIMIER UNE DAME POUR SON ALBUM.
Prison de Montral,
De mon cachot, 15 fvrier, 1839,
5 heures du matin.
Vous me demandez un mot, Madame, pour votre album;
que puis-je y mettre? Irais-je vous faire du pathtique dans
des mots ronflants, du touchant vous faire fondre en larmes
sur mon sort, tandis que ma situation, sans les crits et les
paroles, vous montre le comble du malheur dans ma personne
infortune. Vous assurer de mes respects? lorsque toute ma
conduite passe a t pour vous le tmoigner dans chaque
circonstance. Malgr tout, en dfinitive, je croirais manquer
mes devoirs envers vous, Madame, si je ne me soumettais et
ne souscrivais votre dsir. Permettez-moi donc de vous
prier de penser moi; vous me survivrai, je vais prir sur le
gibet politique dans quatre heures, mais faites que je vive
dans votre estime et celle de votre poux, M. L.F...e. Cette
ide me supportera dans mes derniers instants, jointe celle
de la cause sacre pour laquelle je vais bientt expirer. Adieu,
Madame, soyez heureuse, ainsi que M. votre poux, vous le
mritez. Cest le voeu dun homme qui va dans un instant
monter sur lchafaud pour son pays et sa libert. Adieu.

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Chre Dame, adieu.


Chevalier de Lorimier.

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X
ADIEUX DE M. DE LORIMIER UN COMPAGNON DE
CACHOT.
Prison de Montral, 15 fvrier, 1839,
6 heures du matin.
Mon cher Brien,
Je te laisse, la mort mappelle sur lchafaud, il faut que je
lui obisse; je vais prir, mais garde ce souvenir dun ami
sincre. Si tu chappes au malheur qui mattend, puisse ta
carrire tre longue et heureuse. Tu as t mon compagnon de
cachot, nous partagions la mme cellule, le mme lit depuis
notre sentence de mort; tu mas offert les consolations
recevables dans ma position: je ten remercie infiniment, le
ciel ten tiendra compte. Pour ma part je fais avant que de
mourir les voeux les plus sincres pour ton bonheur. Tu diras
mes amis comment je suis mort, et que, si le gibet a pu
couper le fil de ma vie, il ne put atteindre le fil de mon
courage.
Adieu cher ami, adieu,
Chevalier de Lorimier.

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XI
ADIEUX DE M. DE LORIMIER UN AMI.
Prison de Montral, 15 fvrier, 1839,
6 heures du matin.
Mon cher T...,
Vous mavez demand un mot, je vous lai promis. Je ne
puis manquer ma parole: je lai respecte en tous lieux.
Cher ami, avant que de mourir, je vous prie de penser moi
ainsi qu ma famille qui va perdre son protecteur et son
appui. Veillez sur leur sort, cest la prire de votre ami
sincre qui va prir sur lchafaud pour la cause commune de
notre patrie.
Adieu pour toujours,
Chevalier de Lorimier.

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Dernires lettres dun condamn

XII
DERNIERS ADIEUX DE M. DE LORIMIER SON POUSE.
Prison Neuve de Montral,
15 fvrier, 1839, 7 heures du matin.
Ma chre et bien-aime,
la veille de partir de mon lugubre cachot pour monter
sur lchafaud politique, dj ensanglante de plusieurs
victimes qui my ont devanc, je dois mon devoir conjugal,
ainsi qu ma propre inclination, de tcrire un mot avant que
de paratre devant mon Dieu, le Juge Souverain de mon me.
Dans le court intervalle qui sest coul depuis lunion sacre
de notre mariage jusqu prsent, tu mas fait, chre pouse,
jouir du vrai bonheur. Tu mas tout prodigu: amiti,
tendresse et sincrit. Pour toutes ces vertus de ta part, je nai
jamais t ingrat. Aujourdhui des assassins avides de sang
viennent marracher de tes bras, ils ne pourront jamais effacer
ma mmoire de ton cur; jen ai la conviction. Ils viennent
tarracher ton soutien et ton protecteur, ainsi que celui de mes
chers enfants. La Providence et les amis de ma patrie y
pourvoiront! Ils ne mont pas seulement donn le temps de
voir mes deux chres petites filles pour les serrer contre mon
cur paternel, et leur donner un dernier adieu. Ils mont priv

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Dernires lettres dun condamn

de voir mon bon vieux pre, mes frres et soeurs, pour leur
faire mes adieux. Ah! cruelle pense! Cependant je leur
pardonne de tout mon cur.
Quant toi, ma chre, tu dois prendre courage et penser
que tu dois vivre pour tes pauvres enfants qui ont grandement
besoin des soins maternels de leur tendre et dvoue mre. Ils
seront privs de mes caresses et de mes soins.
Je puis tassurer, ma chre Henriette, que si de la vote
azure je puis faire quelque chose pour toi, je ferai tout pour
taider et te protger. Mes chers enfants seront privs de mes
caresses! Sil est en ton pouvoir, emploie double caresses
envers eux, afin quils ne puissent pas trop ressentir les effets
de la perte sur laquelle ils vont bientt avoir pleurer. Je ne
te reverrai plus sur cette terre! quelle pense! Mais toi, ma
chre Henriette, tu pourras encore me revoir une fois, et pour
la dernire fois; alors je serai... froid... inanim... et...
dfigur.
Je termine, ma chre Henriette, en offrant lternel les
voeux les plus sincres pour ton bonheur et celui de mes
enfants. Tu as reu hier au soir mes derniers embrassements
et mes derniers adieux: cependant du fond de mon froid,
humide et solitaire cachot, entour de tous les appareils de la
mort, je te fais mon dernier, oui, mon dernier adieu. Ton
poux tendre et chri, enchan comme un meurtrier, ses bras
la veille dtre lis, te souhaite, ma chre Henriette, le
bonheur, si jamais ton cur abm de douleur, puisse le
goter. Sois donc heureuse, ma chre et malheureuse pouse,
ainsi que mes chers petits enfants; cest le voeu le plus ardent
de mon me. Adieu, ma tendre pouse, encore une fois,
adieu. Vis et sois heureuse!

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Dernires lettres dun condamn

Ton malheureux poux,


Chevalier de Lorimier.

27

Dernires lettres dun condamn

Annexe

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Qui tait de Lorimier?


Dans Les Patriotes de 1837-1837, Laurent-Olivier David
consacre un long chapitre la figure du Chevalier de
Lorimier, et inclut mme quelques lettres non reproduites
prcdemment :
Marie-Thomas Chevalier de Lorimier descendait dune
noble famille franaise qui resta au Canada aprs la cession,
et consentit mme accepter des emplois sous le
gouvernement anglais.
Il naquit en 1805, Montral, eut des succs au collge,
tudia la loi sous M. Ritchot et devint son associ, son ami et
le protecteur de sa famille. En 1832, il pousait Mlle
Henriette Cadieux, fille ane de M. Cadieux, lun des
notaires les plus estims de Montral.
Nous pourrions rpter ce que nous avons dit de Cardinal:
il avait tout ce quil faut pour aimer la vie, pour tre heureux.
Tout lui souriait. Pas une ombre ne paraissait planer sur
son avenir. Mais des natures chevaleresques comme celle de
de Lorimier, des caractres aussi gnreux, aussi ardents, des
mes aussi susceptibles de dvouement pour le triomphe
dune grande ide, dun noble sentiment, sont toujours en
danger.
De Lorimier tait de cette ternelle famille des martyrs qui
meurt, depuis que le monde existe, pour toutes les saintes

29

Dernires lettres dun condamn

causes, la religion, la patrie, la libert, le bonheur et le


progrs de lhumanit.
Il naurait pu, let-il voulu, sempcher de prendre part
la lutte que la Chambre dassemble soutenait contre une
bureaucratie violente et tyrannique. Prsent toutes les
assembles, toujours au premier rang dans les lections, les
discours de Papineau lexaltaient, les propositions les plus
nergiques avaient son approbation. Dans llection du
quartier ouest de Montral en 1832, lection o les btons,
les pierres et les balles jourent un si grand rle, de Lorimier
fut un des partisans les plus enthousiastes et les plus utiles du
candidat des patriotes, M. Tracey. Plus dune fois sa vie fut
en danger, un jour une balle brisa le manche du parapluie
quil portait la main. Il prit encore une part encore plus
active aux lections gnrales de 1834 en faveur des
candidats qui approuvaient les 92 rsolutions.
Nomm secrtaire de presque toutes les assembles qui
prcdrent linsurrection et du comit central charg de
surveiller les actes du gouvernement et de diriger les comits
de la campagne, il dploya une grande activit et un esprit
remarquable dorganisation. Sant, repos, clientle et fortune,
il sacrifia tout la cause librale. Dans la bagarre qui eut lieu
entre le Doric Club et les Fils de la libert, il se conduisit
bravement et reut une balle dans la cuisse.
Lorsque les mandats darrestation furent mis, il sen alla
dans le comt des Deux-Montagnes se mettre sous les ordres
de Chnier pour organiser la rsistance. Il tait SaintEustache, le 14 dcembre, mais voyant que la rsistance tait
inutile, il fut un de ceux qui conseillrent Chnier de mettre
bas les armes. Quand il vit que ses instances taient inutiles,

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Dernires lettres dun condamn

il partit pour Saint-Benot, et de l se dirigea vers les tatsUnis en passant par Trois-Rivires.
Il tait lun des chefs de lexpdition du 27 fvrier que les
autorits amricaines firent avorter en arrtant les armes et les
munitions des patriotes. Il retourna Plattsburgh o sa
femme alla le rejoindre et vcut avec lui jusquau mois
daot.
Il rentra plusieurs fois dans le pays pour visiter les
patriotes des Deux-Montagnes et de Beauharnois et prparer
le mouvement du mois de novembre 1838. Personne plus que
lui ntait convaincu du succs de ce mouvement, personne
ne croyait avec plus denthousiasme la ralisation du beau
rve qui lui faisait entrevoir lindpendance du pays. Il
communiquait aux autres sa confiance et leur inspirait
lardeur qui lanimait.
Il tait Beauharnois, le 3 novembre, lorsque les
bureaucrates de ce village furent arrts et que les patriotes
semparrent du bateau vapeur Brougham. Il passa
plusieurs jours au camp Baker o les patriotes reurent
lordre de se concentrer Napierville. Mais rendus
Lapigeonnire, ils apprirent la dfaite de Robert Nelson,
Odelltown, et dcidrent de se disperser. Les uns retournrent
Beauharnois et les autres, sous la conduite de de Lorimier,
se dirigrent vers les tats-Unis.
Prs de la frontire, de Lorimier et ses compagnons
passrent une porte de fusil dun corps de garde qui tira
sur eux. De Lorimier au lieu de continuer son chemin avec
les autres, eut la malheureuse pense de revenir sur ses pas, il
sgara et fut arrt, le matin du 12 novembre. Conduit pied

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Dernires lettres dun condamn

Napierville et de l la prison de Montral, il comparaissait


devant la cour martiale, le 11 novembre, avec les chefs du
soulvement de Beauharnois. Ctaient: Jean-Bte Brien,
mdecin; Ignace-Gabriel Chevrefils, cultivateur; Louis
Dumouchel, htelier, de Sainte-Martine; Toussaint Rochon,
voiturier, et Jacques Goyette, tous deux de Saint-Clment; F.X. Prieur, marchand, de Saint-Timothe; Joseph Watier, de
Soulanges; Jean Laberge, charpentier, et F-X. Touchette, de
Sainte-Martine.
Le procs dura du 11 au 20; pendant neuf jours, les
patriotes furent sur la sellette, au pilori, en butte la
mauvaise volont des juges, la vengeance des tmoins, la
haine et au mpris de tous ceux qui les entouraient. Tous les
matins, quand ils arrivaient la cour, et, le soir, quand ils
partaient, une foule de fanatiques enrags les accueillaient
par des hurlements de bouledogues et des vocifrations de
cannibales.
Cest de Lorimier quon en voulait surtout, cest sur lui
quon sacharna pour le faire trouver coupable. Le jugeavocat, M. Day, le prit partie, dans son adresse la cour
martiale, et le reprsenta comme un homme des plus
dangereux, lun des fauteurs de la rbellion, celui qui mritait
le plus de mourir sur lchafaud.
Les journaux bureaucrates annoncrent avec plaisir que de
Lorimier serait condamn. Ils ne se tromprent pas. Tous les
accuss furent condamns mort, mais de Lorimier seul fut
excut.
Le 12 fvrier, pendant la soire, les condamns qui,
depuis trois semaines, sattendaient tous les jours ce quon

32

Dernires lettres dun condamn

les avertt de se prparer monter sur lchafaud, apprirent


que les autorits avaient fait une commande de sept cercueils.
Il y en aurait donc sept dexcuts, les sept premiers sur la
liste, savoir: de Lorimier, Brien, Dumouchel, Rochon, F-X.
Prieur, Wattier et Laberge.
Quoique habitus lide de mourir sur lchafaud, les
prisonniers dormirent mal dans la nuit du 12 au 13. Ces
cercueils leur firent faire de mauvais rves.
Le lendemain, 3 heures, ils apprirent que les jugesavocats venaient dentrer au bureau du gelier pour signifier
aux victimes choisies que le jour de lexcution tait fix au
vendredi suivant. On tait au mercredi; lavis tait court.
Nous croyons devoir laisser maintenant M. Prieur raconter
le dernier acte de ce drame mouvant:
Quelques instants aprs, la porte de notre prison souvrit
et le gelier, sarrtant au milieu de la porte ouverte par son
aide, appela:
Charles Hindelang!
Environ dix minutes aprs, la porte souvrit de nouveau
et le gelier appela:
Chevalier de Lorimier!
Celui-ci sortit avec les gardiens et la porte se referma
une seconde fois.
Une troisime fois, la porte souvrit. Jtais occup au
fond de la salle faire cuire quelque chose dans une
casserole, je mentendis appeler. Laissant l mon ustensile, je
me rendis auprs du gelier, en disant mes compagnons:
Cest mon tour! mais le gelier me dit en anglais :

33

Dernires lettres dun condamn

Ce nest pas vous que jai appel, cest M. Lepailleur,


et cest simplement pour lui remettre des provisions que lui
envoient ses parents.
Nos deux malheureux compagnons, de Lorimier et
Hindelang, revinrent bientt vers nous, et nous dirent, en
entrant dans le groupe que nous avions form pour les
recevoir:
Rjouissez-vous, nous sommes les deux seules
victimes choisies dans cette section; mais il y en a trois prises
dans les autres parties de la prison, ce sont Rmi Narbonne,
Franois Nicolas et Amable Daunais.
Il y avait, en ce moment, au milieu de nous, deux dames
parentes de linfortun de Lorimier, sa soeur et sa cousine,
accompagnes dun monsieur de la famille; ces pauvres
dames fondaient en larmes. La victime les consolait par des
paroles angliques, pleines de foi et de rsignation:
Mon sacrifice est fait, disait-il, et jai lespoir daller
voir mon Dieu; une seule chose assombrit mes derniers
moments, cest la pense du dnuement de ma femme et de
mes enfants; mais je les confie la divine Providence.
Vers six heures du soir, les guichetiers vinrent nous dire
quil fallait entrer dans nos cachots. Nos visiteurs se retirrent
alors, la douleur dans le coeur. Jai dj dit que nous tions
deux par deux. Le compagnon de cachot de de Lorimier avait
t, jusque l, le Dr Brien; dans ce moment, celui-ci vint me
prier de vouloir bien changer de cellule, disant quil ne se
sentait pas la force de partager le cachot de la victime.
Ah! cest que, voyez-vous, il y avait un remords dans la
conscience de ce malheureux qui avait obtenu un demi-

34

Dernires lettres dun condamn

pardon au prix honteux de la dlation, comme nous


lapprmes plus tard. On conoit, en effet, quel voisinage ce
devait tre pour lui que celui de lhomme qui allait mourir
victime de sa trahison.
Je devins donc le compagnon de cellule de Chevalier de
Lorimier. Le soir, son confesseur vint le voir et demeura seul
avec lui pendant une heure, durant laquelle je me retirai dans
le corridor. En sortant de ce sublime tte--tte du chrtien
repentant avec lhomme du pardon, de Lorimier tait calme,
sa figure semblait mme respirer une douce gaiet. Nous
fmes de nouveau renferms ensemble; je priai avec lui une
partie de la nuit, puis nous nous endormmes paisiblement
lun ct de lautre.
Le matin, je le trouvai tranquille et repos; il pria
longtemps, puis il me parla longuement de sa femme et de ses
enfants; il les confiait la Providence. Cest peine si je
pouvais rpondre sa parole si touchante, si rsigne, si
chrtienne, tant lmotion me dominait.
Lorsque les cellules furent ouvertes, le matin, lheure
ordinaire de dix heures, tous les regards se tournrent, avec
un intrt ml de tristesse, vers les deux victimes que le
jeune Guillaume Lvesque, compagnon de cachot
dHindelang, et moi compagnon de de Lorimier, conduismes
par le bras vers les groupes discrtement forms de nos
camarades dinfortune. De Lorimier tait rsign et digne,
Hindelang, courageux et bruyant. Je prparai quelque chose
pour notre djeuner; mais de Lorimier mangea peu. Il se
promenait dun pas mesur dans le corridor, et souvent nous
parlait de sa femme qui devait le venir visiter dans laprs-

35

Dernires lettres dun condamn

midi; il redoutait cette entrevue pour son infortune


compagne.
Vers les trois heures de laprs-midi, Mme de Lorimier,
accompagne de la soeur et de la cousine de son mari, et
conduite par un M. de Lorimier, cousin du condamn,
entrrent dans notre cellule. Mme de Lorimier portait sur sa
figure une expression de douleur fendre le coeur, mais elle
ne pleurait pas; ses deux compagnes fondaient en larmes.
Nous avions pris des arrangements pour donner nos
deux malheureux amis, un dner dadieu. La table, charge de
mets prpars, sur notre ordre, par le gelier, avait t place
dans une pice situe prs de la porte et qui donnait sur le
corridor. quatre heures, on se mit table. Hindelang
prsidait au banquet. De Lorimier noccupa pas le sige qui
lui tait rserv; mais il vint prendre avec nous un verre de
vin. Pendant le repas, il se promenait dans le corridor ayant
Mme de Lorimier au bras; les autres membres de sa famille
occupaient des siges, tantt dans sa cellule, tantt dans le
corridor. Les dames, de temps autre, prodiguaient la
malheureuse pouse des paroles de consolation.
Il rgnait notre table une certaine gaiet triste
quHindelang, pour sa part rendait parfois bruyante. Pendant
ces instants de rcration, furent admis, par les autorits de la
prison, six curieux, parmi lesquels, me dit-on, se trouvait le
rdacteur du journal The Herald; ils se tinrent en dedans, prs
de la porte, visiblement tonns de laspect de cette scne.
Aprs stre fait indiquer ceux qui devaient, le lendemain
monter sur lchafaud, ils se retirrent sans mot dire.

36

Dernires lettres dun condamn

Un instant aprs, on vint nous dire que Mme de


Lorimier venait de perdre connaissance; elle gisait, en ce
moment, dans un tat de complet vanouissement, dans le
cachot de son mari.
Le confesseur de de Lorimier vint, au commencement
de la soire, et passa quelque temps seul avec lui dans sa
cellule; puis il dit: courage aux deux victimes, offrit
quelques paroles de consolation Mme de Lorimier, et prit
cong de tous.
On nous avaient laisss, les deux condamns, M.
Lvesque et moi, en dehors de nos cellules plus longtemps
que dordinaire; dix heures le gelier vint nous dire quil
fallait entrer. Ctait le moment que ce pauvre de Lorimier
redoutait tant, et que nous aussi, nous voyions venir avec un
dchirement de coeur. Quelques parents et amis taient venus
sajouter aux trois personnes de la famille qui
accompagnaient Mme de Lorimier, et qui devaient tre
charges de la pnible mais charitable mission de la
reconduire en ville.
La pauvre jeune femme allait donc dire son mari un
ternel adieu! A la suite de bien des hsitations, de sanglots et
de larmes, elle se jeta son cou et svanouit de nouveau. De
Lorimier la souleva dans ses bras et, la tenant comme un
enfant quon va dposer dans son berceau, il se dirigea vers
la porte, les yeux attachs sur cette figure agonisante de la
compagne de sa vie. Arriv sur le seuil, il dposa un baiser
sur le front dcolor de sa femme, la remit entre les bras de
ses parents, et leur recommanda den avoir tous les soins
possibles et la porte se referma sur nous.

37

Dernires lettres dun condamn

De Lorimier me dit, en regagnant lentre de notre


cachot:
Le plus fort coup est donn!... Il tait ferme, mais ple
comme la mort.
Il passa une partie de la nuit en prires et crire une
lettre qui tait comme son testament politique; puis il se
coucha. Je veillai prs de lui; il dormit peu prs trois heures
fort tranquillement.
Vers les sept heures (vendredi 15 fvrier 1839), son
confesseur arriva; il venait lui apporter le Saint-Viatique et
devait attendre pour laccompagner lchafaud. Le
condamn reut la divine communion avec ferveur dans son
cachot, o il demeura jusqu huit heures, en actions de
grces avec son confesseur. Le temps tait venu pour de
Lorimier de se prparer marcher au supplice; le prtre se
retira pour quelque temps. Ce fut moi qui aidai mon
malheureux ami faire sa toilette de victime... Comme je lui
fixais au cou une petite cravate blanche, il me dit:
Laissez lespace ncessaire pour placer la corde.
Les larmes me partirent en torrents des yeux.
Aussitt que sa toilette fut termine, de Lorimier sortit
du cachot, et sadressant tous les prisonniers, leur demanda
de dire en commun la prire du matin. Ce fut lui-mme qui la
fit dune voix haute, ferme et bien accentue. linvitation
de de Lorimier, Hindelang, qui jusque-l tait rest dans sa
cellule, en sortit et se joignit nous, pour assister la prire;
il ne se mit pas genoux comme les autres, mais il se tint,
tout le temps, debout, la tte incline en avant et les mains
jointes sur la poitrine. Oh! comme nous le plaignmes alors,

38

Dernires lettres dun condamn

et comme nous remercimes Dieu de nous avoir fait la grce


dappartenir son glise sainte!
la suite de la prire, les deux condamns prirent une
tasse de caf.
Javais demand nos infortuns amis de me laisser
comme souvenir quelque chose venant directement deux, ce
fut alors que chacun me remit une mche de ses cheveux;
ceux de de Lorimier taient contenus dans un billet dont voici
la copie:
Prison de Montral, 15 fvrier 1839.
Cher Prieur,
Vous me demandez un mot pour souvenir. Cher ami,
que voulez-vous que je vous crive, je pars pour lchafaud.
Soyez courageux et je meurs votre ami.
Adieu,
Chevalier de Lorimier.
huit heures trois quarts environ, le gelier,
accompagn de quelques officiers militaires, de plusieurs
soldats et dun bon nombre de curieux, vint chercher les deux
victimes. De Lorimier, en voyant apparatre ce cortge, dit au
gelier, dune voix ferme: Je suis prt! Il membrassa,
salua tous les amis, auxquels il avait dj dit adieu, et partit
avec son compagnon Hindelang.
De grands efforts avaient t faits pour sauver de
Lorimier. Tout avait chou.

39

Dernires lettres dun condamn

De Lorimier avait adress au gouverneur Colborne une


requte lui demandant de retarder au moins de quelques jours
lexcution de sa sentence, afin de lui permettre de rgler
certaines affaires importantes qui lui avaient t confies en
sa qualit de notaire. Il disait, dans cette requte, que
plusieurs riches familles avaient mis entre ses mains lavenir
de leur fortune, et quil ne voulait pas mourir sans justifier la
confiance quelles avaient mise en lui.
Ce nest pas un pardon que je demande, disait-il, je sais
que je ne puis y compter, cest un rpit, un dlai de quelques
jours. Jai fait le sacrifice de ma vie, jai fait ma paix avec
mon crateur et je suis prt paraitre devant mon Dieu. Mais
averti hier seulement que je navais plus que trois jours
vivre, je nai pas le temps de rgler mes affaires, et cette
pense est la seule qui trouble ma conscience et mon esprit.
Que Votre Excellence remette au jour quil lui plaira
lexcution de ma sentence, et je mourrai content et
convaincu que je pars pour un monde meilleur o la tyrannie
nest pas connue.
Mme de Lorimier avait, elle aussi, adress au farouche
gouverneur une requte laquelle il ne rpondit pas. Elle
disait, dans cette requte crite en termes touchants, que
laffection quelle portait son mari infortun et lintrt de
ses trois pauvres petits enfants, dont lan navait que quatre
ans, lengageait sadresser Son Excellence pour implorer
sa piti et sa misricorde.
Votre Requrante, disait-elle, navait pour vivre et
supporter ses pauvres petits enfants que le produit du travail
et de la profession de leur pre; elle ne peut, sans la plus

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Dernires lettres dun condamn

grande anxit penser au moment fatal o elle sera laisse


seule sans aucuns moyens dexistence.
Votre Requrante na pas lintention de faire lloge des
vertus de son mari, de parler des services que sa famille a
rendus au gouvernement anglais pendant longtemps; cest
comme pouse et comme mre quelle sadresse Votre
Excellence, au moment o elle est menace de perdre celui
pour lequel elle a une affection dont ses paroles ne peuvent
donner lide.
De Lorimier monta sur lchafaud dun pas ferme et ne
donna jusquau dernier moment aucun signe de faiblesse.
Lorsque Hindelang pronona le discours quil termina par le
cri de Vive la libert! de Lorimier sourit plusieurs fois et
approuva de la tte les paroles enthousiastes de son
compagnon dinfortune.
Hindelang avait peine fini de parler que le signal tait
donn, et la trappe tombait.
De Lorimier avait cess de vivre. La patrie avait perdu
lun de ses plus nobles, de ses plus gnreux enfants, un
homme dont le nom vivra et sera honor aussi longtemps
quil y aura dans le coeur des Canadiens franais le sentiment
de lhonneur, du patriotisme et de lamour de la libert. Le
jour o notre population aura cess dadmirer ce quil y avait
de grand, de sublime dans lme de de Lorimier, elle ne
mritera plus de vivre.
________
Dernires paroles et dernires volonts de de Lorimier

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Dernires lettres dun condamn

Ayant appris quun de ses amis avait prpar pour ses


restes mortels une tombe, dans un endroit du cimetire qui lui
appartenait, il lui crivit:
Prison de Montral,
15 fvrier 1839, 4 hrs.
Mon cher ami,
Je nai plus que quelques instants vivre; dans cinq
heures, je monterai sur lchafaud. Jai encore un devoir
prcieux remplir, cest celui de la reconnaissance. Je suis
plus calme que jamais. La seule chose qui mattriste est de
laisser ma famille dnue de tout. Pourquoi me plaindre pour
moi personnellement de ce qui arrive? Mon pays me connat,
et jai la consolation, en mourant, de savoir que jai lestime
et lapprobation de mes compatriotes. Cette pense remplit
mon coeur de joie. On me condamne mourir sur lchafaud,
mais mourir dune faon ou de lautre, par la corde, le feu,
lpe ou la guillotine, quelle est la diffrence? Ce nest pas
le mode de mort, linstrument du supplice qui cre le
dshonneur.
Je vous prie, mon cher ami, daccepter mes plus sincres
remerciements pour la faveur que vous tes la veille de faire
mes restes inanims aprs quils auront t descendus de
lchafaud, et veuillez croire que je serai jusqu mon dernier
soupir,
Votre ami infortun. Adieu.
Chevalier de Lorimier.

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Dernires lettres dun condamn

Lettre crite par de Lorimier sa femme, le matin de son


excution, et trouve sur son coeur, aprs sa mort.
Prison de Montral, 15 fvrier 1839,
7 heures du matin.
Ma chre et bien-aime femme,
la veille de quitter mon lugubre cachot pour monter
sur lchafaud dj rougi du sang des nobles victimes qui
mont prcd, mon coeur et le devoir mengagent tcrire
un mot, avant de paraitre devant Dieu, le Juge suprme de
mon me. Dans le peu de temps qui sest coul depuis le
jour de notre union sacre jusqu ce jour, tu mas rendu, ma
chre femme, vraiment heureux. Ta conduite envers moi a
toujours t irrprochable et dicte par lamiti, la bont et la
sincrit.
Jai toujours su apprcier tes vertus. Aujourdhui mme
des hommes altrs de sang, marrachent tes bras; mais ils
ne russiront jamais effacer mon souvenir de ton coeur, jen
suis convaincu. Ils tenlvent ton appui et ton protecteur et le
pre de tes chers pauvres petits enfants. La Providence et des
amis de mon pays en auront soin. Ils ne mont mme pas
donn le temps de voir mes chres petites filles, de les presser
sur mon coeur et de leur dire un ternel adieu. cruelle
pense! Cependant je leur pardonne de tout mon coeur.
Quant toi, ma chre, tu dois prendre courage et te
pntrer de la pense quil faut que tu vives pour lamour de
tes enfants infortuns qui auront grandement besoin des soins

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Dernires lettres dun condamn

dune mre tendre et dvoue. Pauvres enfants! ils nauront


plus mes caresses et mes soins.
Je tassure, ma chre Henriette, que si des rgions
clestes, il mest permis de veiller sur toi et de taider, je
fortifierai ton coeur bris. Mes chers petits enfants seront
privs de mes caresses, mais tu leur donneras doublement les
tiennes afin quils ressentent moins la perte quils auront
faite. Je ne te verrai plus dans ce monde. Oh! quelle pense!
Mais toi, ma chre Henriette, tu pourras me voir encore une
fois, mais alors mon corps sera froid, inanim, dfigur. Je
finis, ma chre Henriette, en offrant Dieu les prires les plus
sincres pour ton bonheur et celui de mes chers petits enfants.
Hier soir, tu as reu mes derniers embrassements, mes adieux
ternels; cependant du fond de mon cachot humide et sinistre,
au milieu des appareils de la mort, je sens le besoin de te dire
un dernier, dernier adieu. Ton tendre et affectueux mari
enchan comme un meurtrier, dont les mains seront bientt
lies, te souhaite, ma chre Henriette, de jouir de tout le
bonheur dont ton coeur bris sera susceptible lavenir.
Sois donc heureuse, ma chre et pauvre femme ainsi que
mes chers petits enfants, cest le voeu le plus ardent de mon
me. Adieu, ma tendre femme, encore une fois adieu; vis et
sois heureuse.
Ton malheureux mari,
Chevalier de Lorimier.

Lettre de de Lorimier M. Treffl Cherrier

44

Dernires lettres dun condamn

Prison de Montral, 15 fvrier 1839,


6 heures du matin.
Mon cher Treffl,
Vous mavez demand un mot, je vous lai promis, je ne
puis manquer ma parole. Je lai respecte en tous lieux, cher
ami; avant de mourir, je vous prie de penser moi ainsi qu
ma famille qui va perdre son protecteur et son appui. Veillez
sur leur sort, cest la prire de votre ami sincre qui va prir
sur lchafaud pour la cause commune de notre patrie.
Adieu pour toujours,
Chevalier de Lorimier.
________
Testament politique de de Lorimier crit la veille de son
excution.
Prison de Montral, 14 fvrier 1839,
11 heures du soir.
Le public et mes amis en particulier, attendent, peuttre, une dclaration sincre de mes sentiments; lheure
fatale qui doit nous sparer de la terre, les opinions sont
toujours regardes et reues avec plus dimpartialit.
Lhomme chrtien se dpouille en ce moment du voile qui a
obscurci beaucoup de ses actions, pour se laisser voir en plein
jour; lintrt et les passions expirent avec sa dpouille
mortelle. Pour ma part, la veille de rendre mon esprit son
crateur, je dsire faire connatre ce que je ressens et ce que

45

Dernires lettres dun condamn

je pense. Je ne prendrais pas ce parti, si je ne craignais quon


ne reprsentt mes sentiments sous un faux jour; on sait que
le mort ne parle plus, et la mme raison dtat qui me fait
expier sur lchafaud ma conduite politique pourrait bien
forger des contes mon sujet. Jai le temps et le dsir de
prvenir de telles fabrications et je le fais dune manire vraie
et solennelle mon heure dernire, non pas sur lchafaud,
environn dune foule stupide et insatiable de sang, mais
dans le silence et les rflexions du cachot. Je meurs! sans
remords, je ne dsirais que le bien de mon pays dans
linsurrection et lindpendance, mes vues et mes actions
taient sincres et nont t entaches daucun des crimes qui
dshonorent lhumanit, et qui ne sont que trop communs
dans leffervescence de passions dchanes. Depuis 17 18
ans, jai pris une part active dans presque tous les
mouvements populaires, et toujours avec conviction et
sincrit. Mes efforts ont t pour lindpendance de mes
compatriotes; nous avons t malheureux jusqu ce jour. La
mort a dj dcim plusieurs de mes collaborateurs.
Beaucoup gmissent dans les fers, un plus grand nombre sur
la terre dexil avec leurs proprits dtruites, leurs familles
abandonnes sans ressources aux rigueurs dun hiver
canadien. Malgr tant dinfortune, mon coeur entretient
encore du courage et des esprances pour lavenir, mes amis
et mes enfants verront de meilleurs jours, ils seront libres, un
pressentiment certain, ma conscience tranquille me lassurent.
Voil ce qui me remplit de joie, quand tout est dsolation et
douleur autour de moi. Les plaies de mon pays se
cicatriseront aprs les malheurs de lanarchie et dune
rvolution sanglante. Le paisible Canadien verra renatre le

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Dernires lettres dun condamn

bonheur et la libert sur le Saint-Laurent; tout concourt ce


but, les excutions mmes, le sang et les larmes verss sur
lautel de la libert arrosent aujourdhui les racines de larbre
qui fera flotter le drapeau marqu des deux toiles des
Canadas. Je laisse des enfants qui nont pour hritage que le
souvenir de mes malheurs. Pauvres orphelins, cest vous que
je plains, cest vous que la main ensanglante et arbitraire de
la loi martiale frappe par ma mort. Vous naurez pas connu
les douceurs et les avantages dembrasser votre pre aux
jours dallgresse, aux jours de ftes! Quand votre raison
vous permettra de rflchir, vous verrez votre pre qui a
expi sur le gibet des actions qui ont immortalis dautres
hommes plus heureux. Le crime de votre pre est dans
lirrussite, si le succs et accompagn ses tentatives, on eut
honor ses actions dune mention honorable. Le crime et
non pas lchafaud fait la honte. Des hommes, dun mrite
suprieur au mien, mont battu la triste voie qui me reste
parcourir de la prison obscure au gibet. Pauvres enfants! vous
naurez plus quune mre tendre et dsole pour soutien; si
ma mort et mes sacrifices vous rduisent lindigence,
demandez quelque fois en mon nom, je ne fus jamais
insensible aux malheurs de mes semblables. Quant vous,
compatriotes, mon excution et celle de mes compatriotes
dchafaud vous seront utiles. Puissent-elles vous dmontrez
ce que vous devez attendre du gouvernement anglais!... Je
nai plus que quelques heures vivre, et jai voulu partager
ce temps prcieux entre mes devoirs religieux et ceux dus
mes compatriotes; pour eux je meurs sur le gibet de la mort
infme du meurtrier, pour eux je me spare de mes jeunes

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Dernires lettres dun condamn

enfants et de mon pouse sans autre appui, et pour eux je


meurs en mcriant: Vive la libert, vive lindpendance!
Chevalier de Lorimier.
Lettre de de
emprisonnement.

Lorimier

sa

soeur

aprs

son

Montral, Prison Neuve, 20 dcembre 1838.


Ma chre soeur,
Notre prison offre aujourdhui un aspect terrible;
immdiatement sous nos yeux les valets altrs de sang dun
gouvernement cruel et despotique soccupent joyeusement
dresser lchafaud sur lequel doivent dabord prir deux de
nos braves compatriotes qui seront suivis dun plus grand
nombre. Les deux infortuns et gnreux patriotes qui
doivent tre sacrifis demain, sont messieurs Joseph-Narcisse
Cardinal, notaire public, et Joseph Duquet. Franois-Maurice
Lepailleur et Maurice Thibert qui ont t condamns dans le
mme temps, ont obtenu un sursis. Ils sont tous de
Chteauguay. chaque minute je mattends tre spar de
mes compagnons de prison et dtre mis dans une autre pice
pour y attendre mon procs qui aura probablement lieu
bientt. Lchafaud dress devant moi ne jette pas de terreur
dans mon me, car depuis longtemps je suis rsign mon
sort. La plateforme est rige au-dessus de la porte principale
de la prison. On la peut voir de la rue prs des grands arbres
qui sont au sud. Jespre que lorsquarrivera le jour o le
sanguinaire gouverneur de cette province ordonnera quon
mte la vie sur lchafaud, toute ma famille et tous mes amis

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Dernires lettres dun condamn

viendront me voir rendre le dernier soupir, ce que je ferai


avec joie pour relever mon pays de sa dgradation politique
actuelle. Je prends la libert de les inviter ds maintenant;
peut-tre ne le pourrai-je pas plus tard. Je puis les assurer
quils nauront pas lieu de craindre que je montre un signe de
faiblesse, mais quau contraire ils me verront calme et serein,
marcher avec courage vers ma tombe prmaturment creuse.
Jai dit que depuis longtemps je suis prpar au sacrifice
de ma vie; oui, de ma part le sacrifice est volontairement fait;
mais il y en a un plus grand que je ne puis faire, et je crains
de ne le pouvoir jamais, cest davoir abandonner une
femme et des enfants que je chris, que jidoltre et que
jestime mille fois plus que mon existence en ce monde.
Comment puis-je volontairement renoncer lattachement
qui me lie eux? cest compltement impossible!!! Hlas!
comment ma chre et bien-aime Henriette va-t-elle recevoir
le coup terrible qui lattend? Je souhaite, ma chre soeur, que
vous essayiez tous les moyens de la consoler et de la porter
jeter le voile noir de loubli sur la mmoire dun poux qui
laimait si tendrement. Mais, Dieu! que dis-je? Non, non,
elle noubliera jamais son malheureux et tendre poux!! Non,
non, elle gardera sacre la mmoire de son compagnon bienaim. Mais que va-t-elle devenir, elle et mes chers petits
enfants? Quel sera leur sort? Je vais les laisser sans fortune,
sans protection? Qui les soutiendra? Dieu! ces penses
rendent mon agonie terrible. qui puis-je recommander ces
tendres objets de mon amour? mes compatriotes, je vous
confie mes enfants. Je meurs pour la cause de mon pays, de
votre pays; ne souffrez donc pas que ceux que je suis oblig
de quitter, souffrent de la pauvret aprs ma mort! Cest

49

Dernires lettres dun condamn

probablement ma chre soeur, la dernire fois que je pourrai


vous crire. Recevez donc, ma chre soeur, le dernier adieu
de votre frre le plus affectionn et le plus infortun. Mes
tendres amitis tous mes amis. Soyez tous heureux
conservez votre courage. Quant moi, je suis calme et plein
de force. Adieu pour toujours!
Votre tendre frre,
Chevalier de Lorimier.
Le 12 fvrier 1839, un mardi, M. de Lorimier reut lavis
quil serait excut, le vendredi suivant, et crivit un de ses
cousins, Montral, la lettre que voici:
Montral, Prison Neuve, 12 fvrier 1839.
Mon cher cousin et ami,
Quelque pnible que soit pour moi lobligation de vous
faire connatre la triste nouvelle qui ma t annonce
aujourdhui, je sens quil est de mon devoir de le faire sans
hsitation. Lobligation dans laquelle vous mavez mis par
votre bont et votre gnrosit et le souvenir des services que
vous mavez rendus me portent vous faire connatre que ma
fin est proche. Je macquitte dun devoir, je le sais, qui va
causer de la peine votre coeur. M. Day, juge-avocat de la
cour martiale, ma dment donn avis de me prparer la
mort pour vendredi prochain. Tous les efforts que vous avez
faits pour arracher votre malheureux cousin au vil et odieux
bourreau ont t vains. Mais ce moment solennel de ma
courte existence, je ne vous en suis pas moins reconnaissant
de vos tentatives. Nous ne devons pas juger les choses

50

Dernires lettres dun condamn

daprs le succs ou le non succs quelles ont rencontr.


Pour moi vous avez fait tout ce qui tait en votre pouvoir,
cest ce que je considre, et ce pourquoi je vous prie
daccepter lexpression de ma plus vive reconnaissance. Jai
encore un service, allez sans dlai, voir ma chre Henriette.
Cest vous quil convient de lui offrir les consolations
quelle peut recevoir sur cette terre de malheur. Pauvre
malheureuse femme! De ma prison, il me semble voir son
pauvre coeur bris sabandonner la douleur et au dsespoir.
Mais quoi serviront ses douleurs et ses larmes? Mon sort est
irrvocablement rgl. Ma mort est rsolue et est trs
importante pour mes meurtriers. Il faut le mieux possible
faire face la mort. Plus un homme se montre faible, plus il
trouve redoutables les horreurs de la mort. Est-ce que les
hommes ne doivent pas tous mourir? Je ne fais que ce que
tous les hommes doivent faire un jour ou lautre. Personne
ny peut chapper. Si ma mort arrive plus tt que je ntais en
droit de lattendre, cest pour des motifs qui sont trs
honorables et dont je me glorifie. Je meurs, cest un sacrifice
sanglant ma patrie. Je meurs martyr de la cause sacre de la
rdemption politique de mon cher pays! Puisse la cause
malheureuse retirer quelque bnfice de ma mort violente!!
Puissent les tyrans qui loppriment subir bientt le sort cruel
quils infligent maintenant des victimes comme Cardinal,
Duquet, Hamelin, Robert et les deux Sanguinet et comme
ceux qui le subiront avec moi vendredi prochain. Les motifs
ont t honorables. Le ciel un jour ou lautre couronnera nos
efforts de succs; et alors les tories hautains et oppresseurs
quitteront ce malheureux pays pour toujours, et la paix
rgnera sur la terre fertile de mon pays bien-aim. Ayez la

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Dernires lettres dun condamn

bont de prsenter mon amiti constante, mon respect


inaltrable votre aimable femme. Quant vous, mon cher
cousin, vivez heureux et quelquefois pensez un homme qui
a t plus malheureux que coupable et qui a offert un
sacrifice sanglant son pays.
Je demeure avec un tendre souvenir,
Votre affectionn et votre fidle ami,
Chevalier de Lorimier.
Lettre crite par de Lorimier un ami.
Montral, Prison Neuve, 12 fvrier 1839.
Mon cher ami,
Je nai plus que deux devoirs remplir; le premier cest
de me tenir prt pour le long voyage de lternit, le second
dcrire mes amis et de leur faire mes derniers adieux.
Quand un homme est attach ce monde par des liens aussi
forts que ceux qui my retiennent, il est bien dur pour lui de
mourir avant sa fin naturelle. Mais le sacrifice nest pas aussi
pnible quon pourrait le croire, quand on na pas considr
sa mort trs prochaine. Plus nous pensons que la mort est
proche, moins nous trouvons dur de mourir, et plus nous nous
sentons rsigns notre sort. Si beaucoup dhommes
craignent, cest quils nont pas srieusement pens mourir.
Pour moi, mon cher ami, je suis rsign mon sort aussi cruel
que peu mrit. Je suis ferme et tout fait dtermin mourir
comme un homme qui sacrifie sa vie une bonne cause. Je
remercie le Ciel de mavoir donn autant de courage. Je ne
pouvais entreprendre ce long voyage vers lternit sans vous

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Dernires lettres dun condamn

remercier des nombreux services que vous mavez rendus.


Permettez-moi, avant de vous quitter pour toujours, de vous
assurer, que je vous ai toujours estim comme un ami, et de
vous exprimer aussi ma reconnaissance des secours que vous
mavez apports durant mon malheureux emprisonnement.
Puisse la Providence vous donner sur cette terre de misre
une carrire longue et heureuse! Puissiez-vous voir le jour o
le sort cruel des nombreux martyrs qua faits notre
sanguinaire et barbare Gouverneur Sir John Colborne, aura sa
complte revanche sur les coupables qui ont vers le sang
innocent? Puissiez-vous prosprer autant que vous le mritez
et vous rappeler quelquefois la mmoire de votre ami
malheureux mort sur lchafaud pour racheter son pays
opprim.
Adieu pour toujours.
Votre ami sincre et dvou,
Chevalier de Lorimier.
Lettre crite par de Lorimier un ami qui avait montr
beaucoup de bienveillance et dgards sa femme et ses
enfants pendant son emprisonnement.
Montral, Prison-Neuve, 14 fvrier 1837,
10 heures a.m.
Cher monsieur et estimable ami,
Vous et votre femme mavez tmoign tant de
bienveillance pendant ma cruelle captivit, que je me sens
trs oblig envers vous. Ce que je ne pourrai surtout oublier,

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Dernires lettres dun condamn

mme au-del de la tombe, cest votre bont pour ma


malheureuse femme et mon fils chri. Veuillez accepter mes
plus sincres remerciements. Dans quelques heures je ne serai
plus! Mais je me flatte que jemporterai avec moi dans lautre
vie un coeur que lingratitude naura jamais souill. Vous
avez t pour moi un ami vritable et dvou, et vous avez
gnreusement assist la femme plore dun homme qui
souffre dans les cachots pour la cause sacre de la libert de
son pays. Puisse le Dieu tout-puissant vous rcompenser
comme vous le mritez et vous accorder ses bndictions et
sa protection! Mon dernier soupir sera pour ma patrie, ma
femme et mes enfants et les bonnes mes qui les ont secourus
dans leur malheur. Si dans le monde des esprits, il mest
donn de voir vos mrites et votre bont envers des orphelins,
joffrirai pour vous au roi du Ciel les prires les plus
ardentes.
Assurez votre belle-soeur et sa charmante fille de ma
plus tendre amiti. Soyez heureux, vous et votre femme; cest
le voeu dune me malheureuse mais patriotique qui dans
quelques heures dfiera les tortures des tyrans anglais et ira
dans lternelle demeure des justes o les tyrans ne sont
jamais admis.
Adieu pour toujours! Prenez courage; notre pays sera
dlivr du joug de lAngleterre. Vous verrez cela, mais
moi!...
Adieu encore une fois pour toujours! Je ferme cette
lettre. Gardez-la comme souvenir.
Chevalier de Lorimier.

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Dernires lettres dun condamn

Lettre crite par de Lorimier, le jour de son excution,


une dame qui lui avait demand dcrire dans son album
quelques lignes quelle garderait comme souvenir.
Montral, Prison-Neuve, 15 fvrier 1839,
5 heures a.m.
Vous voulez, madame, que jcrire un mot dans votre
album. Que puis-je crire, je vous le demande? Vais-je
abandonner mon me des sentiments de regret, de tristes
penses? Vous diriez que ces sentiments ne sont pas dignes
dun homme qui meurt pour la libert de son pays. Vous
dirai-je, pour vous attendrir, tout ce que jai souffert dans
mon cachot depuis que je suis tomb dans les mains de mes
cruels ennemis? Ce serait, comme je viens de le dire, peu
digne de la position que joccupe devant le monde. Vous
mavez visit dans ces noirs cachots o les rayons du soleil
sont inconnus aux pauvres victimes de la tyrannie anglaise. Il
nest pas ncessaire de parler ni dcrire, pour faire
comprendre ltat le plus misrable auquel la nature humaine
puisse tre rduit. Vous dirai-je tout le respect que jai pour
vous, quand vous en avez eu tant de preuves? Cependant ce
serait honteux de ma part de ne pas me rendre vos dsirs.
Permettez-moi alors, madame, de vous demander une faveur,
cest de garder une place pour moi dans vos penses, aprs
que lheure terrible du sacrifice sera passe. Quand je serai
parti, vous vivrez encore. Dans quatre heures, je mourrai sur
lchafaud rig par les ennemis de notre chre patrie. Oh!
quels mots enchanteurs je viens de prononcer! Ma
patrie! ma patrie! toi joffre mon sang comme le plus

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Dernires lettres dun condamn

grand et le dernier des sacrifices que je puisse faire pour te


dlivrer du joug odieux de tes traitres ennemis. Puisse le
Tout-Puissant agrer mon sanglant sacrifice! Vous verrez des
jours meilleurs. Cette conviction intime et lespoir que vous,
madame, votre mari et tous mes amis, penserez quelquefois
moi, quand je ne serai plus, seront pour moi une source de
consolation et de force dans les dernires tortures de lagonie.
La grande cause pour laquelle je suis la veille de souffrir,
triomphera.
Adieu, madame! Soyez heureuse ainsi que votre mari,
vous le mritez tous deux. Cest le voeu dun homme qui
dans quelques heures aura sacrifi sa vie au salut de sa
malheureuse patrie et la libert quil prfre la vie. Je
vous dis encore une fois adieu, madame.
Votre malheureux mais sincre ami,
Chevalier de Lorimier.
De Lorimier avait eu pour compagnon de cellule, dans les
premiers temps de son emprisonnement, le Dr Brien. Brien
avait pris part au soulvement de Beauharnois, mais il navait
pas lme des Cardinal, des Duquet et des de Lorimier.
Ctait un homme lesprit distingu mais au coeur froid.
Pour chapper lchafaud, il fit des rvlations importantes
qui compromirent les chefs patriotes plus que les
tmoignages qui furent rendus contre eux. De Lorimier ne
sachant pas ce qui stait pass, incapable dailleurs de croire
la trahison dun ami, tait sensible aux marques daffection
que Brien lui avait donnes, et lorsquaprs sa condamnation
il apprit que Brien avait demand quon le mt dans une autre

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Dernires lettres dun condamn

cellule, il attribua la sensibilit, ce qui ntait que le rsultat


du remords. Il lui crivit donc son ancien compagnon de
cellule la touchante lettre qui suit:
Montral, Prison-Neuve, 15 fvrier 1839,
6 heures a.m.
Mon cher Brien,
Il faut que je vous quitte; le glas de la mort mappelle
sur lchafaud. Le sort en est jet; il faut que je meure.
Gardez la mmoire dun ami fidle. Je vous souhaite, si on
vous pargne, de vivre longtemps et dtre heureux. Vous
avez t mon compagnon dans les cachots; nous avons habit
la mme cellule, nous avons longtemps partag le mme lit.
Vous avez toujours t empress me donner des
consolations dont javais tant besoin. Je vous en remercie; le
Ciel vous rcompensera de votre charit chrtienne.
Avant de mourir, je prie Dieu de vous accorder une vie
longue et heureuse. Vous direz mes amis comment je suis
mort, vous leur direz que lchafaud qui me fit perdre la vie
ne menleva pas mon courage.
Adieu, cher ami, adieu.
Chevalier de Lorimier.
Nous avons pens que le meilleur moyen de faire
connatre le patriotisme, le dvouement et la grandeur dme
de Chevalier de Lorimier, tait de publier ces lettres
mouvantes ces reliques glorieuses quon devrait garder
comme des trsors.

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Dernires lettres dun condamn

Lhistoire honore ceux qui sont morts pour la libert de


leur patrie, elle recueille leurs dernires paroles, leurs
derniers soupirs, et offre tout ce quils ont dit et fait
ladmiration des gnrations futures. Eh bien! les lettres de
Chevalier de Lorimier prouvent que jamais coeur plus tendre,
plus dvou, plus admirable ne battit dans une poitrine de
patriote, que jamais victime ne fut plus pure, plus digne de la
reconnaissance dun peuple.
De Lorimier est mort consol par la pense que Dieu et les
hommes lui tiendraient compte de son sacrifice. Dieu la dj
rcompens, et lhistoire dira, nous en sommes sr, quil a eu
raison desprer que son souvenir ne seffacera jamais de la
mmoire de ses compatriotes.

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Dernires lettres dun condamn

Cet ouvrage est le 32me publi


par la Bibliothque lectronique du Qubec.

La Bibliothque lectronique du Qubec


nest subventionn par aucun gouvernement
et est la proprit exclusive de
Jean-Yves Dupuis.

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