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Thologie Catholique sur la Question de l'Enfer

article Enfer du Dictionnaire de Thologie Catholique


dition numrique par Jean-Marie W. et JesusMarie.com
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lEnfer :
1 dans lcriture
2 daprs les Pres
3 daprs les thologiens
4daprs les opinions errones
5 daprs les dcisions de lglise
6 la synthse de lenseignement thologique sur lenfer
ENFER.

tymologie du mot enfer


Le mot enfer vient du latin infernus, qui, daprs sa racine,
dsigne des lieux infrieurs, bas, souterrains. De mme
sens que le latin infernus, sont les mots Hole, caverne,
Hell, Hlle, etc., des langues germaniques. Cest encore
une ide analogue quexprime le grec ads, de a privatif et
id (den), voir:
lieu invisible, tnbreux. Cf. J. Hontheim, Hell, dans The
catholic encyclopedie, New-York, 1910, t. VII, p.207.
La signification primitive de lhbreu, sel, est discute.
Autrefois, en effet, on le faisait gnralement venir de
sal, fodit, excavit, caverne souterraine; ainsi Genesius,
Thesaurus; Frts, Handwrterbuch, etc. Cf. Gen., xxxvii,
35; Num., xvi, 30; Deut.,xxxii,22; Job, x, 21, 22; xvii, 13,
16; xiv, 21, etc. ; Ps. LXXXV, 13 ; cxxxviii, 8; Prov., xv,
24; Am., ix, 2; Is., xiv, 9; LVII, 9; Ezech., xxxi, 15; xxxii,
21 : tous textes qui confirment cette tymologie. Dautres
prfraient la racine saal, poposcit, lieu insatiable,
dvorant tous les hommes. Prov., xxvii, 20; xxx, 16; Is., v,
14; Ps. vi, 6; LXXXIX, 49. Cf. A. Wabnitz, art. Enfer,
dans Encyclopdie des sciences religieuses, de
Lichtenberger, Paris, 1878, t. iv, p.425; P. M. Hetzenauer,

Theologia biblica, Fribourgen-Brisgau, 1908, t. I, p. 613.


Actuellement, plusieurs assyriologues prfreraient
lorigine assyrienne, sulu, qui renferme une allusion la
divination par les morts; le sel primitivement aurait donc
t le lieu des morts ayant pouvoir de divination, puis de
tous les morts. Encyclopaedia biblica, art. Sehol, Londres,
1903, t. iv, col. 4453, avec rfrences. La question
dtymologie est importante pour dterminer lorigine des
croyances. Cest ainsi que R.H. Charles, Eschatology, dans
Encyclopaedia biblica, Londres, 1901, t. II, col. 1335 sq.,
exploite cette dernire tymologie en faveur de la thorie rationaliste sur lorigine de
leschatologie juive. Cest tort, car, dans la Bible, jamais, comme le montrent les
textes cits plus haut, on ne rencontre se'ol avec ce sens radical, sil la jamais eu, et la
Bible nous reporte aux origines du peuple hbreu. Cependant, lorsque Dieu instruisit
son peuple, les esprits ntaient pas ltat de table rase, ils avaient les ides de leur
pays dorigine et la rvlation divine aurait pu sy greffer, en dissipant progressivement
tes tnbres et en projetant sur la vrit une plus vive lumire. il ny aurait donc rien
dtonnant que les conceptions primitives des Hebreux sur le sjour doutre-tombe et les
mots qui les exprimaient aient eu des rapprochements et la mme signification que les
ides et les termes chaldens, Abrabam tant sorti dUr on Chalde.
Dautre part, mme en adoptant la premire signification, sel (Septante :&&&&;
Vulgate: infernus) ne signifie pas davantage enfer an sens strict, lieu de damnation, mais
demeure des morts en gnral, justes et impies. Cf. par exemple, Gen., XXXVII, 35;
Num., XVI, 30. Et cela avec raison, car, avant lascension de Jsus-Christ, aucune me
ne pouvait entrer an ciel; on pouvait donc dire que tous les morts taient en un mme
lieu, loin du ciel et de la surface de la terre.
Dans le Nouveau Testament, la mme conception du se'ol est garde dans tous les
textes qui dcrivent ]au-del en son tat primitif, avant les changements oprs par le
Christ. Ainsi dans la parabole de Lazare et du mauvais riche, celui-ci est enseveli dans
laEn, celui-l est port dans le sein dAbraham, les limbes, Luc., xvi, 22, mais les
deux rgions semblent faire partie dun mme lieu. Voir t. I, col. 111-115. Act., II, 24;
Eph., IV, 9; I Pet., III, 19. Cest dans le mme sens quil est parl de la descente de
Jsus-Christ aux enfers. La rdemption et lascension bouleversent lconomie
ancienne; dans le se'l antique, il ne reste plus que les pcheurs et spcialement les
damns; lenfer des damns reoit alors un nom spcial ghenne, yevva, g-hinnm.
Lorigine du mot est donc hbraque. En hbreu, il signifie : valle de Hinnm; on disait
aussi g-ben-hinnnm : valle du fils dHinnom, ou encore g-benon-hinnni: valle des
fils dHinnom. Hinnom doit tre un nom propre, celui de quelque propritaire ancien
pas autrement connu. Cette valle tait un ravin au S.-O. de Jrusalem. Cf. Hagen,
Lexicon biblicum, t. II, p. 179; Dictionnaire de la Bible de M. Vigouroux, art. Gennom
et Ghenne, t. II, col. 153-155; Wilke-Grimm; surtout G. Warren, Hinnom, dans
Dictionary of the Bible, dimbourg, 1902, t. II, p. 385-388. Sous les rois impies Achaz
et Manass, IV Reg., XXIII, 10; Jer., XXXII, 35; Il Par., XXXIII. 6, les Juifs y avaient
immol leurs enfants Moloch dans les brasiers de Tophet. Josias rendit ce lieu impur

en y faisant jeter des immondices de tous genres, cadavres, etc., IV Reg., XXIII, 10, et
cette pratique ayant continu aprs lui, ce lieu devint comme la sentine de Jrusalem;
des feux y brlaient en consquence presque perptuellement pour consumer ces
pourritures. Aussi, ds le temps dIsae, la lugubre valle devint la figure de lenfer, Is.,
LXVI, 24, et fut appele ghenne du feu . Jsus-Christ na donc pas cr le mot, ni sa
signification infernale; il en a fait seulement. un large usage, parce que le ravin
tnbreux et maudit, avec ses cadavres lentement dvors par les vers, ou brls sur des
bchers sans fin, tait un emblme expressif du vritable enfer; lenfer tait cela, mais
pour toujours: un ver qui ne meurt pas, un feu qui ne steint pas.
Ce lieu est encore nomm abme, Luc., VIII, 31; Apoc., IX, il; XX, 1, 3: fournaise de
feu, Matth., XIII, 42, 50, etc. : feu ternel. Matth., XVIII, 8; XXV, 41 ; Jude, 7; tang de
feu et de soufre, Apoc., XIX, 20; XX, 9, 15; XXI, 8; tnbres extrieures, Matth., VIII,
12; XXII, 13; XXV, 30; cf. IIPet., II, 17; Jude, 13; lieu de tourments. Luc., XVI, 28;
perdition et destruction, Matth., VII, 13; Phil., III, 19; I Tim., VI, 9; II Thess., I, 9; cf
Gal., VI, 8; mort, seconde mort, Rom., VI, 21; Apoc., II, 11; XX, 6, 14; XXI, 8; tartare,
Il Pet., II, 4. Sur le vocabulaire biblique de lenfer, voir Salmond, art. Hell, dans
Dictionary of the Bible, t. II, p. 343-346.
Nous tudierons successivement lenfer : 1 dans lcriture; 2 daprs les Pres; 3
daprs les thologiens; 4daprs les opinions errones; 5 daprs les dcisions de
lglise; puis, nous exposerons : 6 la synthse de lenseignement thologique sur
lenfer.

1/ Enfer dans l'Ecriture


Sainte
I. Dans lAncien Testament. II. Dans le Nouveau.

I. Enfer dans l'Ancien


Testament.
1 Pentateuque, Juges, Rois. Comme chez tous les peuples, la croyance lau-del
fait partie essentielle de la religion hbraque primitive. Cet au-del est un lieu et un
tat. Le lieu, comme il a t expliqu plus haut, est appel sel, caverne souterraine,
engloutissant tous les morts. Ce lieu est certainement distinct du tombeau. Pour sa
description gnrale ainsi que celle de ltat commun de ses habitants, voir F.Vigouroux,
Le Bible et les dcouvertes modernes, 6 dit., Paris, 1896, t. IV, p. 576-584;
Dictionnaire de la Bible de M. Vigouroux, art. Enfer, t. II, col. 1792-1795; J. Touzard,
dans la Revue biblique. 1898, p. 212-217.
Nous ne nous occuperons ici que de lenfer au sens strict, cest--dire du lieu et de
ltat des mes en tat de pch mortel aprs la mort.

Ltat des mes dans le se'l fut dabord chez les Hbreux trs obscur. Que peut, en
effet, dire de certain la raison sur cet tat? La raison, non claire par la rvlation
divine, est impuissante le connatre clairement; lexprience de lhumanit dans toutes
les religions anciennes le montre bien. Or, lexercice de la raison tait peut-tre moins
dvelopp chez les Juifs on gnral que chez beaucoup dautres peuples. Race toute
positive et toute pratique, race trs jalouse et trs exclusiviste au point de vue de la
nationalit, les Juifs primitifs ntaient que trs peu aptes rflchir et spculer sur
lau-del individuel. Ils croyaient lautre monde, mais ils pensaient surtout celui-ci
pour y chercher le bonheur personnel et la prosprit nationale. Voir en particulier cette
opposition entre leschatologie individuelle et leschatologie nationale, mise en relief
jusqu lexcs par P. J. Toner, The catholic Encyclopedia, art. Eschatology, New York,
1909, t. V, p. 531; R. H. Charles, Encyclopaedia biblica de Cheyne, art. Eschatology,
Londres, 1901, t. II, p. 1335 sq.
La rvlation primitive hbraque najouta que trs peu de chose aux notions
imparfaites fournies par la raison. Par suite, sous le rapport de la sanction morale dans le
se'l, la conscience juive fut dabord trs imparfaitement claire. Elle avait un vif
sentiment dosa responsabilit, individuelle et nationale, devant Jahv. Cf. Gen., III, 319; IV, 7, 13, 23; XII sq. : histoire des patriarches, Ahraham, XXIV, 40; lsaac, XXXI,
48-54; Jacob, XLVII, 9, 31; XLIX, 18; Joseph, XXXIX, 9; Exod., IV, 24-26; V, 21; XV,
26; XVI, 6-9; XVIII, 16, etc., toute la constitution thocratique dIsral au point de vue
moral, social, politique, conomique mme, et toute lhistoire des chutes, des chtiments
et des conversions dIsral savouant coupable, digne de chtiment, implorant le pardon
de Dieu. Ceci a lencontre des ides sur lamoralisme primitif des Hbreux, dans H. H.
Charles, loc. cit., col. 1335-1343.
Cependant. cette responsabilit morale des Hbreux devant Jahv tait surtout
chance terrestre. La loi, Loi., XXVI, 14-21; Deut., XVIII 15-45, numre toutes sortes
de chtiments pour ceux qui transgressent les prceptes divins, et les chtiments sont
tous terrestres, cf. Milton S. Terry, Biblical Dogmatics, in-8, Londres, 1907, p. 122 Sq.,
et il en est ainsi dans lAncien Testament presque jusqu David et aux prophtes
Toutefois, pour comprendre sainement cette mentalit, il faut noter que ces sentiments
contriburent puissamment dvelopper chez les Juifs un sens religieux de plus en plus
profond ainsi qu lever peu peu leur sens moral au-dessus dun utilitarisme goste:
les Juifs fidles cherchaient lc bonheur temporel, fuyaient ici-bas la vengeance divine
par un fidle service religieux, mritant les complaisances de Dieu.
De sanction morale primitive dans 1au-del, on peut trouver quelques premires
traces, dabord dans cette vague conception que le dshonneur de la vie dici-bas,
comme lhonneur, spcialement au moment de la mort, suivent les hommes dans le
sel, III Reg., II, 6, 9; puis en cette autre que l'homme libre, choisissant la vertu ou le
pch, choisit aussi en fait la vie ou la mort, Deut., XXX, 15-20, expression confuse,
qui, plus tard, sera toute spiritualise, mais qui, ds maintenant, malgr certaines parties
du contexte, peut difficilement tre restreinte un sens uniquement matriel. Lptre
aux Hbreux, XI, nous donne la certitude que les patriarches et tous les Juifs fidles
croyaient en Dieu rmunrateur. Billot, De novissimis, 2e dit., Rorne, 1903, p. 12-13.
Il nen rsulte pas toutefois que la masse du peuple vct beaucoup de cette foi; aussi ne
se fait-elle pas souvent jour dans son histoire.

On cite souvent, en faveur de la rmunration diffrente aprs la mort, quelques textes


du Pentateuque, premire vue assez clairs, mais dont la signification semble
incertaine. Les expressions Ibis ad patres in pace, Gen., XVI, 15; Moriatur anima mea
morte justorum; fiant novissima mea horum similia, Num., XXIII, 10, distinguent
nettement la mort des justes et celle des impies; mais cette distinction peut ntre encore
que temporelle, comme dans le reste du Pentateuque. Ces expressions peuvent
quivaloir ces autres trs frquentes dites de la mort des patriarches leur trs grande
louange Mortuus, ou sepultus in senectute bona, plenus dierum, in pace. Gen., XV, 15,
etc. Cf. A. Crampon, La Sainte Bible, Tournai, 1894, t. I, p. 535. Les trois
b1asphmateurs, Cor, Dathan, Abiron, avec leurs familles, furent engloutis tout coup
dans le seol; celui-ci nest pas spcifiquement lenfer des damns, car ces familles
comptaient des enfants innocents. Num., XVI, 27-33. Dans le cantique de Mose, Deut.,
XXXII, 22, ignis succensus est in furore meo et ardebit usque ad inferni novissima,
signifie une dvastation totale, radicale, du pays occup par les Hbreux infidles
Dieu comme lexplique la suite, devorabitque terram cum germine et montium
fundamenta comburet. Daprs le contexte, par consquent, ce feu est une mtaphore
exprimant la rigueur des chtiments divins sur Isral coupable et il dsigne donc des
chtiments temporels.
Finalement, dans le Pentateuque, et il en est de mme dans les livres de Josu, des
Juges et des Rois, il ny a aucune distinction explicite, entre le sort des justes et des
impies dans lau-del. Deux principes implicites y sont contenus seulement: celui de la
responsabilit individuelle devant Jahv et celui de lesprance messianique
individualise. Voir t. II, col. 2475. Ces deux principes seront fconds et contribueront
dvelopper une eschatologie de plus en plus parfaite. Cf. F. Vigouroux, La Bible et les
dcouvertes modernes, t. IV, p. 585-592.
2 Livres moraux anciens: Job, Psaumes, Ecclsiaste, Proverbes. Cest
naturellement le spectacle de la disproportion des misres et des vertus ici-bas qui fixa
la rflexion sur les sanctions de lau-del. Eux-mmes justes et malheureux, les auteurs
inspirs considrrent dabord les malheurs des justes. Guids par linspiration et la
droiture de leur conscience, ils slevrent bientt la claire vrit: la justice complte
pour lhomme vertueux, et ainsi digne de bonheur, nest pas ici-bas, mais dans LaudeI.
1. Cest la solution de Job qui pose trs explicitement le problme et dont tout le livre
est occup chercher cette solution. Ses trois premiers amis dfendent la thorie de la
sanction exclusivement terrestre pour le pch comme pour la vertu. Fort de son
innocence, Job oppose le fait, son histoire, leurs thories et peu peu monte la
vrit-principe: la sanction dans lau-del, dabord en dsir, XIV; puis en espoir absolu,
XVI, 8-XVII, 9; enfin en certitude, XIX, 23. Job ne traite pas directement des pcheurs
ni de leur chtiment aprs la mort. On cite parfois pourtant ce sujet deux textes qui ne
semblent pas probants, XXIV, 19, la Vulgate dit de limpie: Ad nimium calorem transeat
ab aguis nivium et usque ad inferos peccatum illius. Pres, thologiens, prdicateurs ont
entendu ce passage de la damnation ternelle, quelques-uns pour en conclure quen
enfer il y avait non seulement le supplice du feu, mais aussi celui du froid, Mais le texte
hbreu signifie simplement le se'l engloutit le pcheur comme la scheresse et la
chaleur absorbent leau des neiges; sanction terrestre dune mort rapide, que de fait
dcrit le verset suivant, surtout dans le texte original. De mme, XXXI, 12, il est dit de
ladultere, ignis est usque ad perditionem devorans, cest--dire jusqu la ruine totale

terrestre, la perte de la fortune, de la famille, etc., comme lexplique la seconde partie du


verset et omnia eradicans genimina (ses possessions). Il y a cependant, dans Job, deux
allusions possibles au Vritable enfer des mchants: XXVI, 6, le sel est distingu de
labaddn, ruine, destruction, ici lieu de ruine et de destruction. Cf. Prov., XV, 11; Ps.
LIV, 24. Sagit-il dans ces textes dune distinction locale dans le sel, dun lieu plus
abyssal (cf. Job, XXVIII, 14), plus destructeur pour les morts, ou dune simple
rptition synonymique, appele par le paralllisme? Cf. XXVIII, 22, o perditio
semble designer le sel simplement, XXXI, 12. La signification simplement
synonymique est donne comme certaine dans la Sainte Bible polyglotte de Vigouroux,
Paris, 1902, t. III, p. 758, 759, note 13 sur XXVI, 6. Une autre expression a sembl
plusieurs, par exemple, H. Martin, La vie future, note 13, p. 547, renfermer
lenseignement clair dun enfer de damns. Job, XXVI, 5, dit: Ecce gigantes gemunt sub
aquis. Ces gigantes, en hbreu repham, ~ dont la Bible parle souvent, sont donns
comme les types des impies, rvolts contre Dieu et prcipits dans le sel,
videmment pour leur chtiment. Cf. Baruch, III, 26-28; Prov., IX, 18; XXI, 16; Is.,
XIV, 9; XXVI, 14, 19; Ps. LXXXVII, 11. Mais on saccorde maintenant traduire
repham par les dfaillis, les ombres (ou les morts), lorsquil sagit du sel. Cf. Sainte
Bible polyglotte, note sur Job, XXVI, 5. Ce dernier verset doit donc se traduire: Voici
que les morts tremblent (devant Dieu), sous les eaux (dans le sel situ sous la terre et
les ocans). Quant aux sombres descriptions par lesquelles Job peint si vivement la
terram tenebrosam et opertam mortis caligine, terram miseriae et tenebrarum, ubi umbra
mortis et nullus ordo, sed sempiternus horror, X, 21, 22, elles sappliquent videmment
au sjour des morts, malgr leur pessimisme, car Job affirme en mme temps quil est
innocent et quil marche vers cet enfer.
En rsum, Job attire lattention sur les sanctions de 1au-del. Affirmer la rcompense
des justes, cest proclamer implicitement la punition des mchants; mais limplicite peut
rester longtemps inaperu.
2. Une autre affirmation, implicite encore, mais plus claire, du chtiment infernal se
trouve dans la doctrine du jugement divin universel, expose dans les Psaumes,
lEcclsiaste et les Proverbes. Ici encore pourtant il faut se rappeler que les Juifs
pensaient surtout aux sanctions dici-bas et la plupart des textes, parlant on gnral du
jugement divin, sont interprter au sens temporel. Par exemple, Ps. I, 5, non resurgent
impii in judicio necque peccatores in concilio justuorum..., iter impiorum peribit, sont
des maximes gnrales qui, dans lesprit du psalmiste, en juger par le paralllisme du
bonheur tout terrestre du juste, devaient tre aussi entendues de la ruine terrestre. De
mme, Ps. IX, 9, 18 Ipse judicabit orbem terrae in aequitate; converrtantur peccatores in
invernum, que les pcheurs retournent dans le se'l; XXX, 18; LIV, 16, 24; LXXXI, 8;
LXI, 13. Les ps. XCV, 10-13; CIX, 1, 6, 7, parlent dun jugement vraiment
eschatologique et universel, mais en perspective messianique, regardant les nations plus
directement que les individus, et donc aussi dordre temporel, du moins au sens littral
direct. Dautres psaumes parlent clairement du jugement ultraterrestre. Les ps. XV, 1011; XVI, 15, dveloppent principalement la considration des esprances ternelles des
justes. Enfin les Ps. XXXVI, XLVIII, LXXII, XCI, abordent directement le problme de
la rtribution du mal. Les ps. XXXVI et XCI renferment une opposition claire entre le
sort du juste et de limpie, quelquefois en formules gnrales de vie, de ruine, de salut,
pour les sicles des sicles, etc..; cependant il ne faudrait pas sen tenir lapparence,
car le contexte restreint ces promesses ou ces menaces au sort temporel de lindividu ou
de sa postrit. Voir XXXVI, 3, 9, 11, 18, 25-29, 34-38. Le ps. XLVIII signifie, daprs

loriginal, que le juste est perscut, que les mchants triomphent, quil ne faut pourtant
pas craindre ni se scandaliser comme tous les hommes, malgr leurs richesses, les
mchants nchapperont pas la mort; ils seront, comme un troupeau, pousss dans le
se'l. Bientt les justes marcheront sur leurs tombes et leur ombre se consumera au se'l
sans autre demeure, 15 b. Mais pour moi, Dieu rachtera mon me de la puissance du
se'l car (ou quand) il me prendra (menlvera) avec lui, 16. Il y a l une vision assez
nette du ciel et de lenfer; celui-ci, toutefois, est le se'l, envisag comme la demeure
ternelle des mchants, aprs la dlivrance des justes. Il faut noter que ce psaume est
dune poque assez rcente et quil a t compos probablement sous zchias.
Le ps. LXXII pose, lui aussi, la question angoissante, 1-9; il dcrit la prosprit des
mchants, 10-16, le scandale de ce spectacle : pourquoi nen ferais-je pas autant?... 1728; la solution quil donne est celle-ci: il faut tourner sa rflexion vers le sanctuaire du
Seigneur et prendre garde au sort final des mchants. Ce sort semble dabord tre
uniquement la mort temporelle, 18-20, mais le psalmiste slve ensuite de telles
aspirations du bonheur ternel avec Dieu auquel il oppose toujours la porte des impies
que cette mort, cette perte temporelle parat bien inclure dans son esprit une autre mort,
une perte ternelle, 24-28, Cf. Pannier, dans le Dictionnaire de la Bible, t. V, col. 822,
823.
LEcclsiaste rsume sa sagesse, XI, 1-10, dont la notion nest pas trs leve, sans tre
pourtant non plus immorale. Il faut jouir de la vie dici-bas, honntement, avec mesure,
en gardant le souvenir que tout est vanit, que tout bien est un don de Dieu et que Dieu
nous jugera. Ce jugement est dj rappel, III, 16-17; VIII, 5-6 (daprs lhbreu) : Le
coeur du sage connatra le temps et le jugement; il y a, en effet, pour toute chose un
temps et un jugement, car il est grand le mal qui tombera sur lhomme (oppresseur)
VIII, 11, 12, jugement infaillible sur les pcheurs. Mais sagit-il de lautre vie? Le
contexte fait plutt penser cette vie terrestre; VIII, 13, parle du sort de sa postrit. Le
fait pourtant des impies continuant tre heureux se dresse toujours en objection, VIII,
14; la rponse est de nouveau dabord toute terrestre, il faut jouir le plus possible de la
vie et des biens que Dieu donne ici-bas. LEcclsiaste insiste et rpte la difficult, car
elle nest pas rsolue, IX, 1-6; mme rponse. Pour le sens de ce texte pas plus
matrialiste que Joa., IX, 4, voir P. M. Hetzenauer, Thealogia biblica, t. I, p. 612-613.
Mais bientt il revient encore lide du jugement divin, XI, 9-10. Cette insistance
suffirait montrer que probablement il sagit ici dun jugement pour lautre vie, que le
sentiment de la justice impose lEcclsiaste, nonobstant sa philosophie terre terre.
Cette probabilit devient certitude en prsence des textes qui affirment si fortement
limpunit des mchants ici-bas. Cf. VIII, 14. Le c. XII contient finalement une
affirmation directe et claire du jugement divin en dehors de ce monde, et des sanctions
divines ultra-terrestres, 13, 14, qui impliquent lenfer. Voir t. IV, col. 2023. Cf. F.
Vigouroux, La Bible et les dcouvertes modernes, t. IV, p. 592-593. Remarquons encore
que le texte invoqu si souvent au sujet de lenfer ternel, Eccle., XI, 3, in quocumque
laco ceciderit ibi erit, na, au sens littral, quune signification purement matrielle dans
la conduite humaine de la vie et des affaires temporelles, il faut se soumettre aux lois
physiques, aux vnements, rgls par la providence, contre lesquels nous ne pouvons
rien; il ny a l aucune allusion la mort. Cf. Hetzenauer, op. cit., t. I, p. 613.
Les Proverbes sont un essai de morale un peu asctique. Les motifs invoqus pour faire
pratiquer la vertu sont presque tous dordre temporel. On rencontre pourtant quelques
affirmations assez claires des sanctions plus dfinitives de la vie future, soit pour les

justes, soit pour les mchants; XI, 4, il y a un jour de jugement inexorable de Dieu,
jugement individuel, car les Proverbes sadressent aux mes individuelles; pour limpie,
la mort dtruit toutes les esprances. Cf. X, 2, XIV, 32; XXIII, 17, 18; XXIV, 14; IV, 18;
VIII, 35-36.
En rsum, avant les prophtes, les Hbreux connaissaient la vie future, mais une vie
future, conditions peu prcises, plutt tristes dailleurs et mlancoliques. Lesprance
du librateur tait trs loigne; seules donc, quelques mes suprieures slevrent
assez pour vivre rellement de ces perspectives lointaines de dlivrance messianique; ce
sont aussi ces mes qui arrivrent le plus vite reconnatre un se'l sanctions morales
diffrentes pour les justes runis Dieu, et pour les impies rejets de Dieu. Cf. Ps.
LXXII. Cependant la masse restait peu sensible la pense morne de lau-del : joie et
tristesse, tout tait considr en cette vie pour soi et pour ses descendants;
religieusement la joie tait tenue pour un bien venu de Dieu et une bndiction rserve
aux justes; la tristesse tait donc une maldiction qui allait normalement aux impies.
Mais le fait dexprience contraire la vue thorique amena, par une autre voie, la
sanction ultra-terrestre, et les solutions opposes de cette sanction pour les bons et pour
les mchants, dtermines par un jugement de Dieu, ont dj t entrevues et l dans
les livres potiques et sapientiaux de lancienne alliance. Voir J. Touzard, dans la Revue
biblique, 1898, p. 219-223.
3 Prophtes. Nous ne nous occuperons que de leurs affirmations explicites au sujet
du chtiment des impies dans la vie future.
V2
1. Avant la fin de la captivit, VII et VIII sicles. Bien que remplis de menaces
contre les Isralites corrompus et contre les paens dgrads, les petits prophtes
prexiliens ne font aucune menace pour lau-del. il ny a pas sen tonner, car leur
point de vue est essentiellement nationaliste, et, lorsquil est plus individualiste dans
leurs menaces aux Juifs prvaricateurs, ils sadressent un peuple si charnel quils ne
peuvent recourir pour lbranler qu des promesses ou des menaces temporelles.
Cependant Jol, III, 1-21, semble annoncer vraiment le jugement dernier dans la
valle de Josaphat (de Dieu qui juge), appele valle de la dcision , III, 2, 14.
Aprs une grandiose description de ce jour terrible, 9-16, sans prciser autrement le
jugement de condamnation, le prophte ouvre les riantes perspectives dun bonheur qui
naura plus de fin pour Juda purifi, restaur, le mettant en face dune dsolation et dun
chtiment galement sans doute ternels, 17-21. Sophonie parle aussi dun jour de
jugement, I, 14-16, jugement universel des nations, I, 18, III, 8; mais le jugement
dernier nest ici, encore plus que chez Jol, quau second plan, tout au plus entrevu dans
les lignes du jugement temporel messianique.
Cest aux grands prophtes que Dieu a commenc de dcouvrir vraiment avec clart les
perspectives de la vie future.
Isae, le premier, semble-t-il, a vu au fond du se'l, labme terrible o sont torturs les
damns. XIV, 9-20, description de la ruine du roi de Babylone; celui-ci est prcipit au
sjour des morts et dans ses dernires profondeurs, pour y tre lopprobre des autres
illustres criminels; premire vue vague encore. XXIV dcrit le jugement dernier; les
versets 21-22 disent que Dieu chtiera les divinits paennes (les dmons cachs sous
ces divinits) et les rois de la terre, quil les runira dans labme du se'l, quils y seront

enferms comme dans une prison et que pendant de longs jours; cest--dire toujours,
continuera leur chtiment. Cf. XXVI, 14, oppos 19.
Au C. XXXIII, 14, il sagit des pcheurs de Sion, qui, la vue des chtiments de Dieu
sur Assur,se demandent en tremblant comment ils pourront habiter au milieu de la
colre de Jahv, feu dvorant, brasier qui ne steint pas au milieu de Jrusalem,
rsidence do il juge ai terriblement les nations lune aprs lautre. Cf. Deut., IV, 24;
Is., XXXI, 9. Au sens littral, il nest donc pas question ici de lenfer; cependant le sens
consquent de ces affirmations absolues contre les pcheurs peut stendre jusqu ce
lieu ternel, comme traduisent les LXX.
Enfin, aprs avoir, comme en un refrain menaant, qui termine les diverses sections de
sa prophtie, rpt aux impies que, pour eux, il ny a pas de paix, absolument et sans
restriction, XLVIII, 22; LVII, 21, Isae donne, LXVI, 15-24, la grande vision
prophtique de lau-del. Cest le jugement dernier, 16, 18. Cest la restauration dIsral
pour lternit avec de nouveaux cieux et une nouvelle terre, 22. Et egredientur et
videbunt cadavera virorum qui praevaricati sunt in me; vermis eorum non morietur et
ignus eorum non exstinguetur, et erunt usque ad satietatem visionis omni carni. Sur ce
texte, fameux dans toute la tradition chrtienne, voir Knabenbauer, In isaiam, t. II, p.
522; Condamin, Le livre dIsae, Paris, 1905, p. 390. Les derniers mots, daprs
loriginal hbreu l&&&&, signifient : ils seront en abomination toute chair. Tous les
commentateurs saccordent y voir une affirmation de lenfer ternel; les traits sont
peut-tre pris des faits historiques de Ghinnom, mais ils sont videmment surleve en
valeur symbolique jusquaux ralits invisibles ternelles. Cheyne, The Prophecies of
Isaiah, New-York, 1890, le concde. Toutefois ce texte seul ne prouve pas le ralisme
des vers et du feu de cet enfer. Cf. Judith, XVI, 20, 21, rptition du texte dIsae, avec
insistance sur lternit du supplice senti : et sentiant usque in sempiternum.
Pendant la priode des grandes preuves dIsral, tout vu insistant sur leschatologie
nationale, Dieu commence inculquer de plus vu plus son peuple le sentiment de la
responsabilit individuelle en face des vrits ternelles.
Jrmie ne dit rien de certain sur lenfer. Dans le passage, XV, 14, le feu de la colre
divine nest quune mtaphore; en XVII, 4, le prophte parle de ce mme feu de la
colre divine; sil ajoute quil brlera toujours, peut-tre ne veut-il signifier quune
ruine totale, mais peut-tre aussi est-ce une perspective subitement largie jusqu laudel dans un clair passager.
zchiel, dans ses annonces prophtiques de la ruine de lAssyrie et de lgypte, fait
une grandiose description de la descente aux enfers de tous ces puissants peuples que
Dieu veut chtier, &&&&&, XXXII, 23; cf. 24, 30. Il y a l certainement laffirmation
dune sanction morale de chtiment dans lau-del et en un lieu spcial du se'l. Cf. Is.,
XIV, 9-20. zchiel dailleurs nen lit pas davantage explicitement. Du reste, il insiste
sur le jugement de Dieu lgard des individus, qui seront punis ou sauve; et de mme
il parle encore du jugement divin au point de vue messisanique de lavenir dIsral:
seuls, les Isralites fidles feront partie du royaume de Dieu restaur.
Daniel, XII, 1-2, en donnant une affirmation prcise de lenfer ternel, ajoute un
nouveau point de doctrine la rsurrection des damns eau-mmes, qui se rveilleront du
sommeil de la mort pour lopprobre et la honte ternelle. Voir, VII, 10 sq., lannonce

gnrale des jugements divins et de la destruction des impies. Cf. J. Touzard, dans la
Revue biblique, 1898, p. 223-230.
2. Aprs la captivit, VI sicle. La courte prophtie dAgge ne contient que des
bndictions et maldictions temporelles.
Celle de Zacharie, porte gnrale, eschatologique, prdit spcialement, V, 1-11, un
jugement de toute impit et une sparation entre elle et le peuple de Dieu qui ne se
ralisera pleinement que dans lautre vie. Les C. XII-XIV, la manire prophtique,
dcrivent confondus, les deux jugements divins, temporel et ternel.
Enfin Malachie clt la prophtie ancienne par une nouvelle annonce du jugement
universel, IV, 1-3, qui rglera diffremment le sort des justes et des impies.
4 Deutrocanoniques, II sicle avant Jsus-Christ. 1. La Sagesse, I - V, aborde
directement le problme de la destine humaine, I, 6, 8-10, lauteur pose comme la thse
du jugement des impies : Dieu sait tout et jugera tout pour chtier tout mal. II, 1-10, par
mode dobjection, il expose la solution matrialiste: rien aprs la mort; personne nen
est revenu; le hasard rgle tout. Donc mangeons, buvons, etc.; la force, voil le droit:
dtruisons le juste notre ennemi. 21-25, une premire brve rponse : insenss, qui
ignorent la justice de Dieu et la nature de lhomme faite pour limmortalit; immortalit
heureuse pour les justes, de mort pour les fils du diable, cause de la mort. III, 1-9,
bonheur immortel des justes; 10-19, malheur des impies dabord temporel, puis fin
dernire terrible. IV, 1-7, malheurs terrestres des impies, honneurs de la vertu; 8-14 a :
le sort privilgi et prdestin du juste qui meurt jeune; 14b-18a: le monde ny
comprend rien et se moque; 18-19 mais Dieu son tour le condamnera. IV, 20-v, 24 : le
sort ternel des impies dans un tableau grandiose. Dabord, voici les impies pleins
deffroi la pense de leurs pchs et accabls sous le tmoignage de leurs crimes, IV,
20; en face de leurs anciens perscuteurs, les justes, debout en grande assurance, V, 1.
Alors les dcisions: les impies, 2-15, stupfis et pouvants horriblement de ce
changement de destines, avouent leur folie et leur culpabilit. Aux justes, au contraire,
16, 17 (Vulg.), la vie ternelle, auprs du Seigneur, dans son magnifique royaume. Enfin
lexcution de ces dcisions, dj faite pour les justes, ralise avec un grand clat
contre les impies, 18-24. Dieu sarme de zle, de justice, de jugement et de colre, et les
impies sont chtis terriblement; tout se tourne les faire souffrir. La foudre et les traits
divins vont droit leur but, jusqu lentire ruine des mchants. Ce texte est dune
grande prcision soit sur lenfer en gnral, soit en particulier sur la peine du sens, bien
que dcrite sous forme symbolique. VI, 6-9, lauteur fait enfin une application spciale
de ces doctrines aux puissants et affirme lingalit des peines infernales. Cf. XIV, 10,
13, 31; XV, 8, un mot sur la responsabilit ternelle du pcheur: quand on lui
redemandera son me qui lui avait t prte.
2. LEcclsiastique est un livre de mme genre et de mme doctrine que les Proverbes,
donc point de vue le plus souvent temporel; cependant la proccupation de la vie
future y est beaucoup plus accentue. Voici quel est le sort des mchants, VII, 8 : tout
pch sera puni: 17-19; le feu et le ver seront le chtiment de limpie. Cest sans doute
une allusion Isae, LXVI, 24. Cf. VII, 40; IX, 16-17, ne pas envier le pcheur, sciens
quoniam usque ad inferos non placebit impius; XIV, 2-21; XI, 28-29, les rtributions in
die obitus; XV, 13-21, la vie et la mort sont devant lhomme libre; XVIII, 24, la mort
sera le temps de la colre et de la sanction, lorsque Dieu dtournera son visage du

pcheur; XLI, 1-18: mort et sanction; le verset 7 ne nie pas le jugement aprs la mort,
mais peut se traduire dans le sel, il ny a pas de plainte contre la vie; cf. 11-13; enfin
XXI 10, stuppa collecta, synagoga peccantium et consommatio illorum flamma ignis,
via peccantium conplanato lapidibus, et in fine illorum inferi et tenebrae et paena,
&&&&&&&, labme noir de lHads. Il est difficile daccorder que dans tous ces
textes il ne sagit que du sel. Voir t. IV, col. 2051. Cf. Crampon, t. IV; Vigouroux, La
sainte Bible polyglotte, t. V; Knabenbauer, In Eccli.
3. Le second livre des Machabes exprime les mmes ides que Daniel. Le vieillard
lazar rpondait aux tentateurs de sa fidlit: Nam etsi in praesenti tempore, .suppliciis
hominum eripiar, sed manum omnipotentis nec vivus, nec defunctus effugiam, VI, 26.
Le C. VII raconte le supplice de ces sept hros, frres de sang et de vertu, ainsi que de
leur mre. Cest la pense de la vie future qui les soutient dans les tortures. En outre, ils
ne craignent pas de menacer leur perscuteur de la ghenne ternelle pendant queux se
rjouiront avec Dieu; 14, nous la rsurrection, pour toi, tu nauras pas de rsurrection
pour la Vie; 17, des tourments toi et ta race; 19, pas dimpunit devant Dieu; 31, 3436, menace des vengeances clestes que le plus jeune des sept supplie Dieu de
nexcuter quici-bas pour la conversion de son bourreau, 37. Cf. J. Touzard, dans la
Revue biblique, 1898, p. 230-237.
En terminant, donnons, aprs Hetzenauer, op. cit., t. I, p. 622, la liste des textes, qui
taient autrefois allgus pour prouver lexistence de lenfer au sens strict et qui nont
pas cette signification: Num., XVI, 31 sq.; Deut., IV, 23 sq.; XXXII, 21 sq., 40 sq.; Ps.
VI, 6; X, 6; XX, 9 sq.; XLVIII, 14 sq.; LIV, 16; XCI, 8 sq.; XCIII, 17; CXXXIX, 9;
CXXXIX, 9 sq.; Prov. I, 26 sq.; VII, 27; IX, 18; XV, 11, 24; XXIII, 14; XXVII, 20;
XXX, 15 sq.; Cant., VIII, 6; Eccle., IX, 10, 12; XI, 3; Job, IV,20; X, 20; XI, 8; XX, 18;
XXI, 13; XXVI, 5; Amos, IX, 2; Os., XIII, 14; Is., I, 24; V, 14; XIV, 9 sq.; XXIV, 21 sq.;
XXVIII, 15, 18; XXX, 33; XXIV, 8 Sq.; LXV, 2 sq., 11 sq.; Hab., II, 5; Jer., XVII, 4; LI,
39; Bar., II, 17; III, 11; Ezech., XXVI, 19 sq.; XXXI 15 sq.; XXXII, 27; Dan., III, 88;
Sap., XVI, 13 sq.; Eccli., XVII, 26; XXIV, 45; LI, 5 sq. Dans tous ces textes, plus ou
moins frquemment utiliss par les Pres, les thologiens anciens et modernes, les
prdicateurs, etc., il nest, au sens littral, question que du sel hbreu, ou du jugement
divin en gnral, ou du jugement exerc par Dieu sur les pcheurs ici-bas.
5 Origine de la doctrine de lenfer chiez les Hbreux. Les rationalistes ont essay
dexpliquer sans surnaturel leschatologie individuelle des Hbreux. Les premiers eurent
recours la thorie des emprunts faits aux Grecs lpoque de la domination grecque
ou aux Chaldens pendant la captivit. Cf. dom Calmet, Dictionnaire de la Bible, 2e
dit., in-12, Toulouse, 1783, t. II, art. Enfer, p. 383; Du Clot, La sainte Bible venge, 2e
dit., Lyon, 1841, p. 454 sq. Leurs successeurs reculrent la date et rapportrent
1emprunt aux gyptiens. Les plus rcents, mieux renseigns par les dcouvertes de
Ninive, attriburent la doctrine emprunte aux Assyriens, aux Babyloniens ou aux
Perses. Plusieurs enfin aujourdhui prfrent recourir aux simples lois gnrales de
lvolution religieuse. Cf. R. H. Charles, Encyclopaedia biblica, art. Eschatology, t. II,
col. 1335-1372. Dabord, les Hbreux partagent la conception primitive, commune la
race smite, du culte des anctres lequel ne laisse aucune place aux ides de sanction
morale, cf. col. 1343, n. 22. Puis le jahvisme importe une eschatologie exclusivement
nationale, au point que Jahv navait dabord aucune juridiction dans le sel. Ces deux
conceptions de Jahv et du sel indpendant de lui, bien que contradictoires, ont
coexist dans lesprit des Isralites jusquau VIII sicle avant .Jsus-Christ. Voir Ps.

LXXXVIII (heb.), 5; XXXI, 22-23; Is., XXXVIII, 18. Les anciens Isralites ntaient
scandaliss ni du bonheur des mchants, ni du malheur des justes, Jahv ne soccupant
pas des individus, mais de la nation seule. Il punissait les mchants ici-bas directement
ou dans leur postrit, Exod., XX, 5; Lev., XX, 5; Jos., VIII, 24; I Sam., III, 13; ou dans
la nation. Gen., XII, 17; XX, 18; Exod., XII, 29; Jer., XXXI, 29. On considrait comme
une misricorde quil fit tomber le chtiment sur les enfants. I (III) Reg., XI, 12; XXI,
29. Contre ces thories de fatalisme et de dsesprance et paralllement au
dveloppement du jahvisme en vritable monothisme, Jrmie, aprs avoir adhr aux
vieilles ides, XV, 4, commena une raction individualiste et spiritualiste, XXXI, 19,
31, 34, dveloppe par zchiel, XIV, 12-20; XVIII, 4-30, popularise enfin par
plusieurs psaumes et par les Proverbes. Et encore il ne sagissait dabord que de
rtribution terrestre tout juste est ici-bas heureux, tout pcheur malheureux. Ces ides,
se heurtant une exprience contraire, donnent lieu dardentes discussions. Les uns
rsolvent la difficult en ajoutant la responsabilit nationale la responsabilit
Individuelle terrestre. Ps. CIX (heb.), 13; Eccli., XXIII, 25; XL., 15; XLI, 6; Dan., IX,
7; Jud., VII, 28; Tob., III, 3; Baruch, I, 18-21; II, 26; III, 8. zchiel maintient que
lexprience de lindividu rpond toujours ses mrites. LEcclsiaste nie expressment
toutes ces solutions il ny a pas de sanction, VII, 15; II, 14; IX, 2; VIII, 10; les passages
contradictoires, III, 17; XI, 9, 6; XII, 14; VIII, 12, sont probablement interpols. Job
sen tient aux mmes affirmations quzchiel en principe; en fait, il constate aussi les
ngations de lEcclsiaste. XXI, 1-15. Alors il en appelle, pour ici-bas, du Dieu rel au
Dieu de sa foi, car il veut croire la justice (ici-bas); mais son appel est finalement
tromp. Il nen appelle pas rellement aux sanctions de la vie future; cependant sa foi y
aspire implicitement, elle les suggre. Quelques clairs mme et l, sils sont
authentiques, sont trs significatifs : XIV, 13-15; XIX, 25-29; cependant ils ne laissent
pas de trace profonde et la pense de la vie future dans Job est plus une pense quune
conviction. Aprs Job, deux courants : le matrialisme la suite de lEcclsiaste qui
aboutira au sadducisme; le postulat de la vie future par la foi, cause des difficults de
la vie morale (limmanence chez les Juifs J...). Celui-ci se dveloppe en la thorie de la
rsurrection qui synthtise leschatologie individuelle et leschatologie nationaliste:
les justes ressusciteront pour le royaume messianique; les mchants pour la punition.
Dan., XII, 2; Is., LXVI, 24.
Inutile de poursuivre plus loin; la critique exerce ses fantaisies surtout sur les origines,
et terminons en ajoutant que tout ce dveloppement, daprs elle, est considr non
comme autonome, ce serait une immense erreur, mais comme influenc profondment
par Babylone, la Perse, le Grce, etc. Cf. R. H. Charles, A critical history of the Doctrine
ol a future life, Londres, 1899, p. 24-40, 57, 79, 116, 134-151.
Une rfutation complte de ces thories appartient la critique biblique, non la
thologie. A notre point de vue, il suffira de noter les rflexions suivantes. La thorie
rationaliste est dabord essentiellement base sur un remaniement chronologique et une
interprtation tend tendancielle des textes quon ne peut sempcher de trouver trs
arbitraire; on connat le procd : bouleversement des textes, do contradictions,
volutions diverses de thories, au gr, ou peu prs, des critiques. Nous nadmettons
pas cette base. En dtail, notre expos positif, toujours clair de la lumire des
contextes, a montr les faits, dans leur vraie objectivit, croyons-nous, et selon leur vrai
dveloppement historique. Ces faits et ce dveloppement ont pour nous une origine
surnaturelle. Ds le principe,leschatologie infernale juive se montre de beaucoup
suprieure toutes les eschatologies paennes, et son volution marche avec une telle

assurance vers la pleine lumire, contrairement ce qui se passe chez les paens, que l
aussi lintervention de Dieu est assez vidente. En effet, premirement dans la doctrine
juive, de limperfection, mais pas derreur, pas de mythes, pas de panthisme, ni de
dualisme, ni de mtempsycose, ni de descriptions fabuleuses du royaume infernal, etc.,
comme en gypte, en Assyrie, dans les Indes, en Grce et mme dans la Perse. De plus,
telle religion, telle eschatologie et la religion juive diffre, on sait combien, de toutes les
anciennes religions purement humaines. Lhomme est cr par Dieu et pour Dieu
(relation de service et mme damiti intime avec la divinit) et Dieu-providence veille
sans cesse ici-bas et dans lau-del, sur tout louvrage de ses mains (justice, sanction,
etc.). Quant au culte primitif des anctres, quon objecte ici, il faut dire que cest un
culte qui nest pas primitif dans la famille monothiste dAbraham et dans sa race, mais
ce fut simplement plus tard une grande tentation pour le peuple dIsral, aprs son
contact trop intime avec les gyptiens et les Chananens; tentation laquelle il
succomba sans doute souvent, mais toujours combattue et ds lorigine par lautorit
enseignante et par les prophtes. Cf. prescriptions mosaques, Lev., XIX, 28; Deut.,
XIV, 1, etc. Voir H. Lestre, Dictionnaire de la Bible, art. Moris (Culte des), Paris, 1908,
t. IV, col. 1316. On ne peut changer ici, sans paralogisme un peu trop fort, le fait
accidentel en principe essentiel. Mais voici la deuxime objection : le nationalisme
exclusiviste du Jahv primitif sans juridiction sur le sel ! Cela nest pas du tout
prouv, au contraire; les textes trs nombreux exprimant la crainte et la peur de sel
dans lAncien Testament, non morlu laudabunt te, Domine, etc., etc., signifient
simplement quavant Jsus-Christ, mme les mes des saints ne pouvaient pas encore
jouir des ftes du ciel, et ne pouvaient plus jouir du culte et des ftes animes de la
liturgie juive. Dailleurs ces apprhensions saugmentaient des incertitudes de ltat rel
des mes dans lau-del spcialement des mes encore pcheresses (pour le purgatoire),
et qui ne ltait pas? Sur la question du nationalisme et de lindividualisme, voir S.
Jrme, In Ezech., XVIII, 1, P, t. XXV, col. 167-169, pour concilier Ezech., XVIII, et
Exod., XXXIV, 5; la responsabilit nationale ne soppose pas du tout la responsabilit
individuelle; celle-ci a t reconnue et vcue le long de lhistoire hbraque, cf. plus
haut quelques textes pour les origines, I(III) Reg., XI, 12; XXI, 29, qui signifient que
Dieu, par misricorde, ne punira pas de suite Salomon et Achab et quil laissera mme
encore la royaut leur fils; mais ensuite leur race dchoira. Et dire quon veut voir
dans ces textes la ngation de la responsabilit individuelle ! Enfin ds lorigine Jahv
fut le Dieu des enfers, comme le montrent positivement les textes suivants : Gen.,
XLIX, 18; Deut., XXXII, 22; Job, XVI, 5, etc.; plus tard, Ps. CXXXIX, 8; Amos, IX, 2
etc. Cf. Hetzenauer, op. cit., De attributis Dei in V. T., p. 438-464. Pour la question
spciale du silence relatif du Pentatenque sur la vie future (immortalit et sanctions) et
les raisons de ce silence qui nest pas un argument ngatif contre lexistence de la
doctrine chez les Hbreux, voir Ame dans le Dictionnaire de la Bible, t. I, col. 461-473;
aussi un trs bon expos au point de vue doctrinal et historique dans H. Martin, op. cit.,
C. II, 3, p. 54 sq. et note VI, p. 527-533. En rsum, la sanction morale, normalement
est double: terrestre et ultra-terrestre; la sanction ultra-terrestre est par elle-mme
obscure la raison; de plus, la rvlation primitive prfra laisser ignores des vrits
que des hommes charnels en particulier, parce quils taient enclins lidoltrie, ne
pouvaient porter; voil pourquoi les auteurs sacrs commencrent parler surtout, sinon
exclusivement, de la sanction terrestre : dautant plus que Dieu lui-mme,
saccommodant aux instincts infrieurs des Juifs, les conduisit en fait pendant presque
toute leur histoire, surtout par des sanctions temporelles plus immdiates et plus
frappantes. Pour tout dire dun mot, ctait la loi charnelle et de crainte, et non pas
encore la loi spirituelle de lamour. Aprs lorigine, lvolution.

Lvolution de la doctrine infernale juive est une marche assure vers la pleine lumire,
sans jamais aucune chute dans lerreur; comme il ny eut jamais de fantaisie
mythologique ou de rverie chimrique, ainsi il ny eut jamais, dans lenseignement des
Livres saints, de courant matrialiste, ou de courant ngateur des sanctions ultraterrestres. Peu peu le problme de ces sanctions dfinitives se prcisa devant la
rflexion et la rvlation, sort des justes et sort des mchants, jusquaux sublimes
explications des deutrocanoniques, prlude de lvangile.
Quant aux influences trangres, tout compt, il semble assur quelles nont pas du
tout pntr dans la Bible. Elles ont sduit parfois telle ou telle portion du peuple juif;
par exemple, quelques pharisiens et les kabbalistes ont pris lgypte la mtempsycose,
aux Chaldens lastrologie, aux Perses le panthisme manatiste et les superstitions de
la dmonologie; mais ce sont erreurs condamnes ou ignores par la Bible. Tout au plus,
les hagiographes ont pu prendre occasion quelquefois des faussets paennes pour
proclamer plus explicitement la vrit, comme Daniel la cour de Darius affirme
lingalit ternelle contre lternit unique mazdenne.
6La thologie juive extra-canonique du 11 sicle avant Jsus- Christ jusqu la fin du
1er de notre re. Pour plus de brivet nous suivrons un ordre systmatique. Les
apocryphes juifs distinguent quivalemment pour les mchants aprs leur mort la peine
du dam et la peine du sens, comme les deutrocanoniques, et ils dcrivent ces deux
peines. Voir DMON, t. IV, col. 328-330.
1. Le nom des damns est effac du livre de vie. Hnoch, CVIII, 3; Jubils, XXXVI,
1O. Pour eux, plus de vie heureuse, Hn., XCIX 1; plus de paix, Hn., V, 4; XII, 5 sq.,
etc.; pas de souvenir au jour de misricorde pour les justes, Ps. de Salomon, III, 11;
XIV, 9; mais la perdition, s~6~~z, Ps. de Salomon, XV, 9, 10, etc.; Hn.,V,5;X, 12; XII,
6; Testament des douze patriarches, Lvi, 18; Juda, 25; la mort ternelle et sans fin,
Iln.. XCIX, 11; CVIII, 3; Philon, De posteritate Caini,39, t. I, p. 233; De proen. et
poen., 70, t. II, p. 419. Pour les damns, il vaudrait mieux ntre jamais ns. Hn.,
XXXVIII, 2; Secrets dHnoch, XLI, 2. Cf. Apocalypse de Baruch, XXX, 5; XXXVI,
11.
2. Les chtiments positifs de lenfer sont terribles. Il y en a pour lme, honte, terreur,
crainte, dsespoir, Ps. de Sal., II, 31; Jub., XXXVI, 10; Apoc. de Baruch, 37; Philon, De
praem. et poen., 69-71, t. II, p. 419; Quod deter. potiori insid., 140, t. I, p. 218. Les
damns verront la flicit des justes, Hn., CVIII, 15, pour leur plus grand dsespoir; ou
bien, au contraire, ils disparatront de la vue des bons, Hn., XLVIII, 9; LIV, 1; LX, 18;
LXII, 12; LXXVII, 3, etc.; essniens daprs Josphe, De bello judaico, II, VIII, 11.
Mais les thologiens juifs se complaisent surtout dans la description des supplices
corporels de lenfer; ils y dploient leur imagination. Hn., LIII, 3 sq.; LVI, 1 sq., etc.;
IV Mach., IX, 9; XII, 12; XIII, 14; Testament, Aser, VI, 5. En particulier, ils mettent en
enfer le froid et la soif. Secrets dHnoch, X, 2; cf. Josphe, De bell. jud., Il, VIII, 11
(croyance des essniens); mais surtout le feu, Hn., X, 6; XVIII, 11-16; XXI, 1-6; LIV,
1, 6; XCVIII, 3; C, 9; CIII, 8, etc.; Secrets dHnoch, X, 42; LXIII; 4; IV Mach., IX, 9;
X, 10, 15; XII, 12; IV Esd., VI, 1-14; VII, 36, 38; et les tnbres, Hn., XLVI, 6; LXIII,
6; CIII, 8; CVIII, 14; Jubils, VII, 29; Ps. de Salomon, XIV, 9; XV, 10; Secrets
dHnoch, X, 2. R. H. Charles, loc. cit., col. 1362, trouve dans Hnoch, XCI-CIV, un

enfer purement spirituel, cause des esprits jets


dans la fournaise de feu.
3. Ces supplices sont proportionns aux pchs et mme appliqus spcialement aux
divers membres, instruments du mal : feu, langue, yeux, etc., soufre, bitume,
suspension, etc. Voir surtout lApocalypse dlie, Steindorff, Die Apokalypse des Elias,
dans Texte und Untersuchungen, Lespzig, 1899, t. XVII, fasc. 3, p. 30. Voir t. I, col.
1491; Revue bndictine, 1908, p. 149-160.
4. La dure de lenfer, cest lternit. Jubils, XXXVI, 10; Ps. de Salomon, II, 31, 34;
III, 11 sq.; XV, 12 sq.; IV Mac., IX, 9; XII, 12; XIII, 15; Hn., XXII, 11; XXVII, 2; LIII,
2, etc.; Secrets dHnoch, X, 6. Cf. IV Esd., VII, 42-45, 105; Philon, De cherubim, 1;
De execr., 6; Josphe, loc. cit.; Testam., Zabulon, 10; Aser, 7.
5. Qui sont les damns? Des anges dchus et tous les mchants, spcialement les Juifs
apostats. Hn., X, 13-14; XXVII, 1; LIV, 6; XC, 24-26; Assomption de Mose, X, 10; IV
Esd., VII, 35; Testam., Simon, 6; Zabulon, 9. Les dmons torturent les hommes. Hn.,
LIII, 3, 5; LVI, 1-4; Secrets dHnoch, X, 3; Testam., Ruben, IV, 6.
6. Moment de lentre en enfer. Daprs Josphe, De bello judaico, II, VIII, 11, les
essniens croyaient cette entre ralise de suite aprs la mort et ctait aussi lopinion
gnrale chez les hellnistes. Le judasme palestinien, au contraire, distinguait presque
unanimement une sanction provisoire et une sanction dfinitive aprs la sentence du
dernier jugement. Hn., X, 4-6, 12; XVIII, 1-6, 12-16; XXI, 1-7; XXII, 1-9, 11-13; IV
Esd., VII, 75-101; Jubils, XXIII, 31;Apoc. de Baruch, 37.
7. Le lieu de lenfer, cest lHads, Ps. de Salomon, IV, 9; XV, 10; Secrets dHnoch,
XL, 12; XLII, 1 sq., ou le sel, Hn., LXIII, 10; XCIX, 11; CIII, 7, etc.; Jubils, VII,
29; XXII, 22. Il se trouve sous terre, Secrets dHnoch, XXXI, 4; Jubils, VII, 29; Orat.
Manasse, III, 17; loccident, dans les cavits dune haute montagne, Hn., XXII; dans
un dsert immense o il ny a pas de terre, Hn., CVIII, 3; au troisime ciel au nord, en
face du paradis, Secrets dHnoch, X, 1; cf. IV Esd., VII, 36; Testam., Lvi, 3. Le
Ghinnom est lenfer mme ou la porte de lAbme, du gouffre, la gueule de lenfer,
Hn., XXVII, 1, 3; LIV, 1 sq.; LVI, 8; XC, 26; IV Esd., VII, 36, 38, 84; Apoc. de
Baruch, XLIV, 15; Talmud de Babylone, Erubin, fol. 19, 1 : l entre deux palmiers, o
lon voit slever de la fume. Cf. Targum de Jonathan, Gen., III, 24; Hnoch, XXVI,
1; IV Esd., II, 29.
Dans lenfer enfin il y a des rgions spares, promptuaria animaram, IV Esd., IV, 41;
ordinairement au nombre de deux pour la sparation des bons et des mchants, cf. Luc.,
XVI, 23; au nombre de quatre, Hn., XXVII, 2; LVI; 4 : deux pour les justes et deux
pour les pcheurs dont une temporaire avant le jugement, lautre dfinitive, labme de
feu ternel aprs le jugement. Voir les textes cits au sujet de la dure de lenfer.
8. Pour les rapports des damns avec Dieu, tous ces livres en indiquent quelques traits.
Le IVe livre dEsdras, III-XIV, contient eu particulier une des spculations les plus
leves de la thologie juive, surtout VII-IX, sur la nature, les causes, les raisons de la
damnation. Il est vrai que cet crit a dis tre remani par une main chrtienne.

9. Bien quon lait contest, les Juifs hellnistes sont rests fidles la pense juive sur
la doctrine de lenfer. Le livre de la Sagesse et les textes de Josphe, De bello jud., II,
VIII, 11-14; Ant. Jud., XVIII, I, 3; de Philon, indiqus plus haut, de IV Mach., le
prouvent. Cf. Oracles sybillins, fragm. III, 43, 49.
Une exploration dtaille dans le maquis touffu du Talmud serait peu utile: cest un
mlange dopinions dcoles difficile dmler. Au sujet de lenfer, il y a de-ci, de-l,
comme des pousses vers des ides conditionalistes; mais celles-ci ne sont pas absolues;
ainsi lcole de Hillel croyait un enfer de douze mois pour les paens; mais pour les
minim (chrtiens), les picuriens, etc., lenfer tait ternel. Cf. Salmond, art. Hell, dans
Dictionary of the Bible, t. II, p. 346; R. Travers Herford, Christianity in Talmud and
Midrash, p. 118, 125, 187, 191, 226. En enfer, il y aurait, daprs le Zohar, du feu et de
la glace; ce feu a t cr le second jour; ailleurs, il est une des sept choses cres avant
le monde. On a prtendu, daprs Josphe, que les pharisiens admettaient la
mtempsycose ds le temps de Notre-Seigneur; la kabbale fut panthiste; les Juifs
actuels, mme orthodoxes, sont gnralement universalistes. Cf. art. Judaism, dans The
catholic Encyclopedia, 1910, t. VIII, p. 402.
R. H.Charles, art. Eschatology, dans Eneyelopaedia biblica de Cheyne. t. II, col. 13551371; E. Stapler, Les ides religieuses en Palesline lpoque de Jsus-Chrisl. 2 dit.,
Paris, 1878, p. 144-149; L. Atzberger, Die chrisitiche Eschatologie in den Stadien ihrer
Offenbarung im Allen und Neuen Testamente, Fribourg-en-Brisgau, 1890, p. 136-156; J.
Touzard, dans la Revue biblique, 1898, p. 227-241; P.Volz, Judische Eschatologie von
Daniel bis Akiba, Tubingue, 1903, p. 270-292; J.-B. Frey, La thologie juive (lith.).
Rome, 1910, leschatologie dfinitive. I, IV. Cf. W. Bousset, Dis Religion des
.Judenthums im neutestamentlichen Zeitalter, Berlin, 1903; Tixeront, Hisloire des
dogmes, Paris, 1906, t. I, p. 31-46, 49-52. Voir t. I. col. 1480-1491. P. Martin, Le livre
dHnoch, Paris, 1906, p. XXXIV-XXXVII; E. Tisserant, Ascension dIsa,e, Paris,
1909, p. 30-31; J. Viteau, Les Psaumes de Salomon, Paris, 1911, p. 56-63.

II. Enfer dans le Nouveau


Testament.*
Saint Jean-Baptiste, pour pousser la pnitence, avait dj prch la colre future et le
feu o sera prcipit larbre infructueux, et la fournaise inextinguible qui consumera la
paille rejete par le vanneur; or, celui-ci va venir nettoyer parfaitement son aire. Lut.,
III, 7, 9, 17; cf. Matth., III, 10, 12; Joa., III, 36.
1 Jsus-Christ. En effet, Jsus-Christ vient enfin et cest le grand rvlateur de laudel. Sur son existence, sur sa nature et sur ses relations avec le Dieu vivant et personnel
qui est notre Pre, cest lui qui a apport aux hommes la certitude et la clart dfinitives.
1. Exhortations. Jsus commence par prcher la bonne nouvelle du royaume qui
approche, qui se ralise enfin dans lhumanit; il y prpare les mes; il en promulgue la
loi et il exhorte sans cesse la pratique de cette loi. Il propose pour cela ses auditeurs
des motifs divers; lun des plus souvent invoqus est tir du salut ternel qui est en jeu.
Il y a, en effet, un tat de pch qui pour lternit naura pas de rmission, mais rendra

coupable dun crime ternel. Marc., III, 29. Cf. Matth., XII, 32; Joa., VIII, 20-24, 35. Et
le crime irrmissible aura son chtiment ternel, la ghenne de feu. Dans le sermon sur
la montagne, en effet, le Matre recommande, sous peine de ce supplice terrible, la
charit fraternelle. Matth., V, 22. Il ordonne de mme la chastet tout prix, fallt-il
sacrifier son oeil droit et sa main, objets de scandale, pour que le corps ne soit pas jet
dans la ghenne. Matth., V, 29, 30. Avant de conclure cette promulgation de la loi
nouvelle, Notre-Seigneur ouvre enfin la perspective de deux avenirs diffrents: aux uns,
le royaume des cieux, aux autres, lloignement de Jsus qui ne les connat pas. Matth.,
VII, 21-23.
A. Capharnam o la foi du centurion excite son admiration, il prophtise la vocation
des gentils la batitude cleste et la destine de certains juifs aux tnbres extrieures,
o il y aura des pleurs et des grincements de dents, Matth., VIII, 11, 12, ibi erit fletus et
stridor dentium. Voir DAM, t. IV, col. 22, pour lexplication des tnbres extrieures; les
pleurs expriment la douleur; le grincement des dents, le dsespoir et la rage.
Aux Douze quil envoie prcher, il enseigne craindre celui qui peut tuer lme et le
corps pour la ghenne. Matth., X, 28.
Mais le rsum le plus vigoureux de ces exhortations morales se trouve dans Marc, IX,
42-48. Cf. Matth., XVIII, 8-9. Le Matre veut prmunir de nouveau ses disciples contre
le scandale, cette grande cause de la perte des mes: Si ta main te scandalise, dit-il,
coupe-la; il vaut mieux entrer manchot dans la vie (ternelle) que daller avec ses deux
mains dans la ghenne, dans le feu inextinguible, o leur ver ne meurt pas et leur feu ne
steint pas. Le mme refrain est rpt aprs deux couplets que le paralllisme rend
de plus en plus poignants: Et si ton pied te scandalise, coupe-le; il vaut mieux entrer
estropi dans la vie (ternelle) que dtre jet avec deux pieds dans la ghenne du feu
inextinguible (Vulg.), dans la ghenne, dans le feu inextinguible (texte grec), o leur ver
ne meurt pas et leur feu ne steint pas. Et il ton oeil te scandalise, arrache-le il vaut
mieux entrer borgne dans te royaume de Dieu que dtre jet dans la ghenne (du feu),
o leur ver ne meurt pas et leur feu ne steint pas. Oui, tous seront sals par le feu
comme on sale des victimes avec du sel. En face du royaume de Dieu, o est la vie, il
y aura ternellement un enfer de feu inextinguible, et de ver rongeur indestructible,
supplice ternel des damns. La formule : ubi vermis eorum non moriturr et ignis non
extinguitur, est une citation littrale d Isae, LXVI, 24. Cl. Eccli., VII, 19; Judith, 20,
21.
2. Paraboles. La seconde forme denseignement du Sauveur fut la parabole. Or,
frquemment sous ce voile symbolique, les perspectives ternelles se cachent de faon
se rvler qui a les yeux pour voir. Plusieurs ont trait lenfer. Cf. Fillion,
Commentaire sur S. Matthieu, Paris, 1874, p. 257 sq. Dans une premire srie qui a
pour objet le royaume de Dieu, Matth., XIII; Marc., IV; Luc., VIII, deux nous
renseignent sur la destine des mchants rejets du royaume: celle de livraie et celle du
filet rempli de poissons bons et mauvais.
Parabole de livraie. Matth., XIII, 24-30. Un homme navait sem que du bon grain
dans son champ; son ennemi y sme de livraie pendant la nuit. Les pis forms, livraie
apparat et les serviteurs veulent aller larracher aussitt; mais le propritaire du champ
prfre attendre la moisson. Alors il dira aux moissonneurs darracher dabord livraie et
de la lier en gerbes pour la livrer au feu. Le Sauveur a expliqu lui-mme ses aptres

cette parabole. Matth., XIII, 37-43. Lhomme qui na sem que du bon grain, cest le
Fils de lhomme (lui, Jsus); le champ, cest le monde; le bon grain, ce sont les fils du
royaume; livraie, ce sont les fils du mauvais. Le mauvais, lennemi qui a sem livraie,
cest le diable. La moisson, cest la consommation du sicle et les moissonneurs seront
les anges. Voici maintenant le sort des mchants: De mme quon rassemble livraie et
quon la brle au feu, ainsi fera-t-on la consommation du sicle; le Fils de lhomme
enverra ses anges; ils ramasseront de son royaume tous les scandales et tous les ouvriers
diniquit et ils les prcipiteront dans la fournaise de feu; l il y aura des pleurs et des
grincements de dents. Cf. S. Thomas, In Matth., Opera, Paris, 1876, t. XIX, p. 433 sq.
Parabole du filet. Matth., XIII, 47-50. Le filet retir plein de poissons, le pcheur trie
les bons poissons quil recueille et les mauvais quil jette dehors. Ainsi en sera-t-il la
fin du monde. Les anges viendront et feront la sparation des justes et des impies et ils
jetteront ceux-ci in caminum ignis. Ibi erit fletus et stridor dentium.
Dans une autre srie de paraboles, voici celle du grand festin, Luc., XIV, 16-24, dans
laquelle le Matre dclare quaucun des invits rebelles ne gotera son repas, symbole
de la batitude cleste; et puis celle de I.azare, le pauvre mendiant et du mauvais riche.
Luc., XVI, 19-31. Le pauvre, qui avait souffert avec patience, tant mort, fut port par
les anges dans le sein dAbraham; le riche sans coeur mourut, lui aussi, et fut enseveli
(selon la ponctuation du texte grec). Dans lHads, comme il tait dans les tourments, il
leva les yeux et vit de loin Abraham et avec lui Lazare. Pre Abraham, cria-t-il, aie
piti de moi et envoie Lazare tremper lextrmit de son doigt dans leau pour men
rafrachir la langue, quia crucior in hac flamma. Abraham rpond : Mon fils,
rappelle-toi que tu as eu du bonheur pendant ta vie et que Lazare navait alors que des
maux; maintenant il gote ici la consolation, et toi tu es dans les tourments. De plus,
entre nous et vous, a t creus un abme immense et personne ne peut plus aller dici
l-bas, ni de chez vous vers nous. Ce lieu de tourments, o le feu torture le mauvais
riche et qui est spar du sein dAbraham par un abme infranchissable, cest la partie
du se'l rserve aux mchants, lenfer ternel, vu et manifest par le Verbe incarn.
Parabole des noces royales. Matth., XXII, 1-14. Un convive est entr sans la robe
nuptiale. Le roi le condamne tre jet, pieds et mains lis, dans les tnbres
extrieures, o seront les pleurs et les grincements de dents.
Para bote des vierges sages et des vierges folles. Matth., XXV, 1-13. Quand les vierges
folles reviennent avec leurs lampes garnies dhuile, la porte du royaume ternel est
ferme. Elles frappent en vain; lpoux leur rpond quil ne les connat pas. Elles sont
donc exclues du royaume cleste.
Parabole des talents. Matth., XXV, 14, 30; cf. Luc., XIX, 1-28. Aux bons serviteurs, qui
ont fait valoir leurs talents, la joie du Seigneur; aux serviteurs ngligents et inutiles, les
tnbres extrieures avec les pleurs et les grincements de dents.
Il y aura donc des rprouvs. Du nombre seront les pharisiens hypocrites qui font des
paens convertis des fils de la ghenne. Matth., XXIII, 15. Serpents, race de vipre, le
Christ, mu de la perte des mes, les anathmatise, ils nchapperont pas la sentence
de la ghenne (condamnation lenfer).

Dans le grand discours eschatologique enfin, Matth., XXIV-XXV, en parlant de la fin


du monde, Jsus dclare que le matre sparera le mauvais serviteur des autres serviteurs
quil maltraitait et lui donnera sa part avec les hypocrites, au lieu o seront les pleurs et
les grincements de dents, XXIV, 51. Puis, solennellement et sans voiles il dcrit le
dernier jugement et la sparation dfinitive des bons et des mchants. Ceux-ci seront
placs gauche comme des boucs, XXV, 33, et ils entendront leur sentence: Retirezvous de moi, maudits, au feu ternel prpar pour le diable et ses anges, 41. Sentence
sans appel, sans sursis, sans fin; car aussitt ils iront au supplice ternel, 46.
Dans lvangile de saint Jean, les destines de lhomme sont prsentes sous lide
gnrale de vie ternelle ou de perte ternelle, III, 3, 15, 16, 18, 36; VI, 40, 52, 55, 59;
X, 28; XII, 25, 26, 48, 50; XVII, 2, 12; XVIII, 9; XX, 31. Cette perdition est la peine du
dam, plus terrible que celle du feu. Voici encore des traces certaines de la pense de
lenfer ternel dans le quatrime vangile. Celui qui ne croit pas au Fils, naura pas la
vie ternelle, mais la colre de Dieu demeurera sur lui, III, 36. Les Juifs qui mourront
dans leurs pchs, ne pourront venir o il va, VIII, 21-24. Le pch rend esclave et
lesclave ne demeure pas toujours comme les fils dans la maison, VIII, 34, 35. Les
disciples, qui ne demeureront pas attachs au Matre comme des branches au cep, seront
jets dehors comme des branches striles; ils desscheront, on les recueillera pour les
jeter au feu o ils brleront, XV, 2, 6; cf. III, 18; V, 22-25, 29; IX, 39; XII, 31, 46, 48,
etc. On voit par l ce que vaut le jugement de R. H. Charles, loc. cil., col. 1318, qui a
prtendu que lauteur du quatrime vangile tait en contradiction avec les Synoptiques
au point de vue de leschatologie. Les Synoptiques auraient gard la vieille eschatologie
judaque dont le quatrime vangile ne parlerait pas pour ne rappeler que lamour divin
universel.
2 Enseignement des aptres. Les aptres continuent enseigner implicitement ou
mme souvent trs explicitement la perdition ternelle des mchants. Voir JUGEMENT,
RPROBATION, pour les affirmations implicites.
1. Saint Pierre. Les faux prophtes et les matres du mensonge seront punis et vont
leur perte, dit saint Pierre. II Pet., II, 1, 3, 12, 14; III, 7, 16. De mme que Dieu a puni
les anges rebelles et leur a rserv, aprs le jugement, les supplices de lenfer, II, 4, ainsi
il rserve les mchants pour les tourmenter au jour du jugement, 9. Le participe
zoXa~6isvov est au prsent et signifie que, torturs ds maintenant, les pcheurs sont
rservs la fin du monde pour un jugement qui ne terminera pas leurs supplices, mais
les consacrera au contraire et les rendra comme plus dfinitivement fixs. Voir t. IV, col.
336. Aux faux prophtes, nuages pousss par la tempte, dpaisses tnbres sont
rserves, II, 7, et quelques manuscrits ajoutent: in aeternum.
2. Saint Jude. Sa courte ptre, qui est en troite relation avec la seconde lettre de
Pierre, est dirige tout entire contre les impies qui nient Notre-Seigneur Jsus-Christ. A
eux, la perdition ternelle, celle des anges dchus, rservs aux tnbres ternelles, 6,
celle de Sodome et de Gomorrhe, villes condamnes au feu ternel. Ce sont des astres
errants, qui est rserve pour lternit la nue tnbreuse, 13. Voir t. IV, col. 336.
3. Saint Jacques. Il menace dun jugement sans misricorde celui qui na pas fait
misricorde, II, 13. Parce que laptre ajoute que la misricorde lemporte sur le
jugement, il y eut autrefois une curieuse controverse sur ce texte; les uns affirmaient
quen enfer Dieu exerce une justice rigoureuse cause de la premire partie du verset

(Sylvius, Estius). Dautres, cause de la deuxime partie du verset, admettaient avec


saint Thomas que Dieu punit en enfer citra condignum. Le vrai sens est celui-ci : Il ny a
pas ternellement de pardon pour les pcheurs sans coeur pour leurs frres : quant aux
hommes charitables leurs semblables, Ils ne craindront pas le jugement. Cest au feu
de la ghenne que la mauvaise langue prend ce feu qui enflamme tout le cours de notre
vie, III, 6. Enfin les mauvais riches samassent des trsors de colre pour les derniers
jours, V, 3; cf. I, 15; II, 19; IV, 4-8, 12.
4. Saint Paul Il na pas vari dans son enseignement sur lenfer au cours de se
carrire apostolique et il a toujours affirm cet enfer ternel. Une rfutation dtaille des
thories rationalistes nous entranerait ici trop loin. R. H. Charles, loc. cit., col. 13821386, par exemple, distingue quatre stades dans la pense eschatologique de Paul, pour
aboutir une doctrine de restauration universelle, ou du moins la ngation de lenfer
ternel. Voir une rfutation gnrale PRDESTINATION ET RPROBATION. Les
textes positifs que nous donnerons ici suffiront notre point de vue.
Pour consoler les chrtiens de Thessalonique perscuts, Paul leur annonce les futures
justices: eux la joie, leurs perscuteurs lenfer ternel, I, 5-9. Aux Galates, laptre
affirme nergiquement que ceux qui font les oeuvres de la chair natteindront pas le
royaume de Dieu, V, 19-21. Mme affirmation dans la Ire lettre aux Corinthiens, VI, 9,
10. Avant de recevoir leucharistie, les chrtiens doivent se juger eux-mmes afin de ne
pas tre condamns avec ce monde, XI, 32. Il y en a qui prissent, II Cor., II, 15, 16; IV,
3; XIII, 5; et il y a deux cits irrconciliables, VI, 14-18. Il y a deux alternatives
ternelles. Rom., II, 2-12. Les oeuvres de la chair de nouveau sont exclues de lhritage
cleste. Eph., V, 5. Il y a des rprouvs jamais. I Tim., V, 6, 11-15; Il Tim., II, 12-20. Il
y a un jugement et une rprobation ternels. Heb., VI, 2, 7-9; IX, 27; X, 26-31.
5. Saint Jean. Au voyant de Patmos, Dieu a fait voir aussi les deux cits de lau-del,
la Jrusalem cleste et ltang ardent des tourments ternels, XIV, 19; XX, 15; XXI, 8.
A tous ceux dont les noms ne seront pas crits sur le livre de la vie, la damnation, III, 5;
XX, 12-15; XXI, 27. Cette damnation qui est lexclusion du livre de vie, est appele la
seconde mort, II, 1l; XX, 4, 14; XXI, 8; lextermination, XI, 18. Cette mort nest pas
lanantissement, mais une privation de la vie divine, XXI, 8, 27; XXII, 15, en un lieu
de supplices ternels et horribles, dont le plus sensible est le feu. Ce lien est le puits de
labme, IX, 2. Il est prpar pour quiconque portera le caractre de la bte, XIV, 10, 11.
Dieu irrit contre les coupables les tourmentera dans le feu et le soufre en prsence des
saints anges, et la fume de leurs tourments montera pendant tous les sicles et les
damns nauront de repos ni jour ni nuit. A la fin des temps, le diable sera jet dans le
goufre de feu et de soufre avec la bte et le faux prophte, o ils y seront tourments
jour et nuit pendant tous les sicles, XX, 9,10. Aprs le jugement, lenfer et la mort
seront jets dans ltang de feu ainsi que tous ceux dont les noms ne sont pas inscrits au
livre de vie, 14, 15; cf., XXI, 8, 27; XXII, 15.
Pour rsumer en quelques mots le dveloppement de la doctrine de lenfer dans
lcriture sainte, nous pouvons distinguer trois phases dans lAncien Testament et trois
dans le Nouveau. 1Pour lAncien Testament 1.Des origines aux prophtes, ce
sont concepts rationnels vagues sur les sanctions ultra-terrestres, prservs de toute
erreur par lEsprit divin qui inspire de plus aux auteurs sacrs un vif sentiment des
jugements inluctables de Dieu. 2.Les prophtes ont la vision nette des sanctions
elles-mmes avec leur dure ternelle: existence dun enfer de damnation et de

supplices positifs sans fin. 3.Les deutrocanoniques, avec un expos plus tendu de
ces supplices et de leurs rapports avec les pchs qui les mritent, commencent tudier
limportance vitale universelle de cette doctrine de lau-del et slever ainsi de plus
en plus au-dessus de ce monde qui passe. 2Pour le Nouveau Testament 1.Dans
lvangile, Jsus-Christ rvle compltement la substance de la thologie de lenfer:
dam, feu, ingalit, ternit, chtiment de tout pch mortel aprs la mort. 2.Saint
Paul dveloppe synthtiquement leschatologie infernale, dans le cadre gnral de sa
thologie. 3.Saint Jean retrace la ralit trs complte, partiellement trs matrielle,
du lieu et des supplices de cet abme de feu o seront dans les sicles des sicles tous les
sectateurs de la cit du mal.

2/ Enfer d'aprs les Pres


de l'glise.*
La foi lenfer et lenfer ternel ayant t ds lorigine un des lments
fondamentaux, enseigns par Jsus-Christ et ses aptres lglise, non pas
implicitement, mais trs explicitement, le dveloppement de la connaissance de lenfer
na pas pass par les trois phases habituelles : stade implicite, discussions, foi explicite.
Cependant, lhistoire de la doctrine de lenfer chez les Pres de l'glise peut se diviser
en trois tapes: 1re: Pacifique possession de la foi. 2me: Lutte contre lhrsie. 3me:
Dogme dfini.
1re tape: PACIFIQUE POSSESSION DE LA FOI.
1 Pres apostoliques.
Cf. Didach autre nom: La Doctrine des Douze Aptres, I, 1, les deux voies, celle de la
vie et celle de la mort, Funk, Paires apostolici, 2e dit., Tubingue, 1901, t. I, p. 2;
Epist. Barnabae, I, 18, IV, 13; XX, 1, est enim via mortis aeternae cum supplicio, in
quasunt quae perdunt animam hominum, Funk, p. 48, 94, et lauteur numre ceux qui
seront ainsi damns: tous les pcheurs.
Saint Clment parle des maudits de Dieu et il les oppose aux bnis de Dieu. Ie Cor.,
XXX, 8, p. 138.
Selon la II ad Cor., qui est un vrai sermon sur le salut ternel, si nous ne faisons pas la
volont du Christ et si nous mprisons ses commandements, rien ne nous arrachera
lternel supplice, VI, 1, p. 190;
pour ceux qui nauront pas gard le sceau du baptme, vermis eorum non morientur et
ignis eorum non extinguetur et erunt in visioneus omni carni, VII, 6, p. 192.
Cf. Is., LXVI, 24.
Voir aussi, XVII, 5, p. 206, postquam emundo exivimus non amplias possumus ibi

confiteri (ilop.oXoijasoias) eut paenitentiam agere, VIII, 3, p. 192, 193.


Saint Ignace dAntioche,
Ad Magn., V,1, p. 234, dit que deux choses sent proposes en mme temps : la vie et la
mort et que chacun ira en son propre lieu. Le chtiment futur, cest lexclusion du
royaume de Dieu et le feu inextinguible.
Ad Eph., XVI, 1, 2, Funk, p. 226. Enfin, Ad Smyrn., II, p. 276, saint Ignace dit des
hrtiques qui prtendent que Jsus a souffert en apparence seulement, quaprs la mort
ils seront sans corps et pareils aux dmons,
Saint Polycarpe, Ad Phil. ,V, 3, p. 302. recommande la pratique de la chastet, parce
que les impudiques seront exclus du royaume de Dieu, V, 3 (citation de I Cor., VI, 9,
10).
Dans le Martyrium S. Polycarpi (155), lglise de Smyrne parle de ses martyrs qui
mprisaient les tourments de ce monde, se rachetant du supplice ternel en lespace
dune heure; le feu de leurs cruels bourreaux leur paraissait froid, parce quils avaient
devant les yeux le feu ternel et inextinguible quils fuyaient, II, 3, p. 316.
A son tour, Polycarpe rpond au proconsul, qui le menace de le jeter dans un brasier :
Tu me menaces dun feu qui ne brle quune heure et qui steint peu aprs; tu ignores,
en effet, que le feu du jugement futur et de la peine ternelle est rserv aux impies,
XI, 2, p. 326.
Le Pasteur d'Hermas
Dans la troisime vision, la plus importante, lglise est reprsente sous la forme
dune tour que les anges construisent avec des pierres tailles : les pcheurs, qui veulent
faire pnitence ne sont pas loin de la tour; sils font vraiment pnitence, ils seront
utiliss pour la construction, tant que celle-ci durera, Vision, III, v, 5.
Vision, III, v, 6: "tu veux connatre les pierres qu'on brise et qu'on jette bien loin de la
tour ? Ce sont les fils d'iniquit; ils n'ont eu qu'une foi hypocrite et ne se sont pas
dpouills de tout mal. C'est pourquoi ils n'obtiennent pas le salut: ils sont inutiles la
construction cause de leurs vices; ils ont donc t briss et rejets au loin par la colre
du Seigneur, car ils l'avaient irrit."
Sources Chrtiennes N53 bis. p.115-117 Cerf 1968, traduction Robert Joly
Hermas distingue ensuite trois catgories de pierres rejetes loin de la tour:
il y a les croyants qui ont dout et ont pens trouver une meilleure vie; ils errent et ils
sont malheureux on marchant dans des lieux sans chemin;
il y a ceux qui tombent dans le feu et y brlent: ce sont ceux qui la fin se sont loigns
de Dieu et nont pas fait pnitence de leurs fautes;
il y a enfin les catchumnes que la chastet de la vrit effraie et loigne du baptme,
VII, 1-3, p.
Ici-bas, pcheurs et justes se ressemblent comme les arbres en hiver; tous sont
dpouills et ne donnent pas signe certain de vie. Cf. Sirn., III, p. 526. Mais, dans lautre

vie, aura lieu la grande manifestation: les pcheurs, bois sec et mort, brleront, parce
quils nont pas fait pnitence, et les paens, parce quils nont pas connu leur crateur.
Cf. Sim., IV, 4, p. 528. Dans la Sim., II, n, 2-4, p. 546, le troupeau de la volupt est
compos de brebis corrompues, les unes jusqu la mort, cest--dire spares de Dieu
pour toujours, les autres jusqu la perversion, mais qui feront pnitence. Mme
enseignement, plus gnral, dans la .Sim., VIII: les rameaux qui, dfinitivement, aprs
un dlai de pnitence, sont rests secs, pourris, rongs, etc., sont morts pour Dieu
jamais, VI, 4, p. 568, mourront de mort, VII, 3, p. 570; ils ont perdu la vie, VIII, 2, 3, 5;
IX, 3, 4, p. 570, 572; ils se condamneront la mort, XI, 3, p. 574 sq. De mme encore,
certaines pierres seront rejetes pour toujours de la construction de la tour. Sim., IX,
XIV, 2, p. 604. Ceux qui nont pas connu Dieu et ont mal agi, sont jugs pour la mort;
ceux qui ont connu Dieu et ont mal agi, bien quils aient vu ses merveilles; seront punis
doublement et mourront pour toujours. Sim., IX, XVIII, 2, p. 612. Il en sera ainsi pour
les sept sries de pcheurs, C. XIX-XXIX, p. 612-626. Enfin, dans les derniers avis de
lange dHermas, Sim., X, II. 4, p. 636, ceux qui mprisent le Seigneur et nobservent
pas ses commandements, se livrent eux-mmes la mort et le Seigneur donnera leurs
mes aux supplices.
Lauteur de lptre Diognte, pour convertir son correspondant, invoque deux fois
les supplices rservs aux pcheurs, la mort de ceux qui seront condamns au feu
ternel, qui tourmentera jusqu la fin ceux qui lui ont t livrs. Funk, p. 408-410.
Quelques philosophes ont regard comme Dieu le feu auquel ils iront, VIII, 2, p. 404.
2 Les Pres apologistes. 1. Grecs. a)Saint Justin.a. Il atteste dabord,
clairement et explicitement, lexistence et lternit du feu de lenfer pour les dmons et
pour tous les hommes pcheurs. Apol., I, 8, P. G., t. VI, col. 337. Ils sont punis non pas
pour mille ans, comme la dit Platon, mais dune peine ternelle. Saint Justin insiste sur
le caractre moralisateur de cette doctrine, 12, col. 341; il ritre laffirmation du feu
ternel, 17, 18, col. 353, 356, avec cette raison nouvelle que tous les mchants
retireraient du gain, sil ny avait pas dimmortalit; mais lme survit et il y a des
supplices ternels, 21, col. 361. Enfin, 28, col. 372, il dit de Satan : &&&texte
grec&&&. De mme, 52, col. 405. Ses affirmations sont aussi claires dans lApol., II.
Les chrtiens sont persuads que les mchants et les dbauchs seront tourments dans
le feu ternel, 1, col. 441, quoi quen pensent les pythagoriciens et les picuriens, 2, 7,
col. 444, 456. Lcriture lenseigne ainsi que lexprience, puisque les chrtiens ont
pouvoir sur les dmons lorsquils les menacent du feu ternel, 8, col. 457. Cf. encore
Dial. cum Tryphone, 45, 81, 120, 131, 133, 140, 141, col: 572, 668, 753, 780, 784, 796,
797 : seront damns non seulement les infidles, mais tous les pcheurs. La Cohortatio
ad Graecos et le De monarchia du pseudo-Justin affirment aussi les supplices de lenfer.
Coh., 27, 28, 35; De mon., 3, 4, P. G., t. VI, col. 292, 304, 317-319.
b. Quant aux doctrines personnelles de saint Justin, il a soutenu dabord certainement
que lenfer serait retard jusquau jugement dernier; pour les dmons, Apol., II, 28, col.
372, cause du genre humain; cf. Apol., I, 8, col. 457; pour les damns, Dial. cum
Tryph., 5, 80, 105, col. 488, 665, 721. En attendant le jugement dernier, les mes des
mchants et des impies sont dans un lieu mauvais, o elles sont punies, tant que Dieu le
voudra, 5, col. 488. Dailleurs, ds aprs la mort, les pcheurs sont punis. Apol., I, 12,
20; Cohort. ad Graecos, 35, col. 341, 357, 304. Cest le premier tmoignage de la dilatio
inferni, qui aura une grande diffusion, surtout dans lglise latine, jusquau VI sicle.
Quelques-uns ont pens que les mots de ce texte : quamdia eas (animas) esse et puniri

Deus voluerit, exprimaient une ide conditionaliste et restreignaient la dure de lenfer


la libre volont de Dieu. Tout au moins, telle aurait t lopinion du vieillard, avec qui
saint Justin avait convers. Cf. H. Martin, La vie future, p. 592. Mais cette interprtation
ne simpose pas, et, daprs le contexte, le quamdiu signifie uniquement que,
limmortalit tant admise, ce serait un gain pour les mes des mchants de prir; aussi
ne meurent-elles pas et sont-elles punies, tant quelles existent, cest--dire toujours,
leur existence tant dailleurs un effet de la volont de Dieu. Cest ainsi que la dj
entendu Moehler, Patrologie, t. I, p. 264. Cf. Schwane, Histoire des dogmes, Paris,
1903, t. I, p. 430.
b) Talion. Ce disciple de Justin, encore catholique, affirme explicitement les
supplices ternels dailleurs diffrs pour les dmons, jusquau jour du jugement. Orat.
adv. Graecos, 14, P. G., t. VI, col. 838. Il on sera de mme pour les hommes, 15, col.
840.
c) Athnagore. Les chrtiens ne peuvent tre les criminels quon dit, eux qui
attendent le jugement svre de Dieu et la damnation. Legatoo pro christianis, 12, P. G.,
t. VI, col. 916. De mme, 31, col. 964, ils nimitent pas les paens qui seront punis par le
supplice du feu. Dans le De resurrectione mortuorum, 18-24, P. G., t. VI, col. 1009 sq.,
le philosophe athnien fait valoir, pour dmontrer la rsurrection, la ncessit dune
sanction aprs cette vie, et pour lhomme tout entier , me et corps. Le pcheur, qui a t
vicieux dans son corps, doit tre puni dans son corps et il serait inique et indigne du
jugement de Dieu que les mes seules soient chties pour les pchs, commis sur terre.
d) Thophile dAntioche, dans ses trois livres Ad Autolycum (169-182), parle, lui aussi,
des supplices ternels, rservs aux incrdules, t. I, 14, P. G., t. VI, col. 1045. Les
crivains paens ont vol la doctrine des supplices futurs aux impies et des incrdules
aux livres inspirs des chrtiens; elle a donc t ainsi promulgue tous, Thophile en
numre une dizaine; et il confirme cette doctrine par de longues citations dola Sibylle
et divers potes grecs, 36-38, col. 1109 sq. Les chrtiens ont appris que, pour viter les
supplices ternels, il fallait viter tout pch, 34, col. 1108.
2. Latins. a) Minucius Flix. Le paen Caecilus connat la foi chrtienne sur
lenfer, qui est la force des martyrs. Octavius, C. VIII, P.L., t. III, col. 269sq. Cf. C. XI,
XII, col. 277 sq.
Lapologiste chrtien lexpose et la dfend, C. XXXIV, XXXV, col. 363. Les mchants
prfreraient extingui penitus quam ad supplicia reparari. Et tamen admonentur homines
doctissimorum libris et carminibus portarum illius ignei fluminis et de stygia palude
saepius ambientis ardoris quae cruciatibus aeternis praeparala... tradiderunt. Et ideo
apud eos etium ipse rex Jupiter per torrentes ripas et atram voraginem jurat religiose.
Destinatam ripas sibi cum suis cultoribus paenam praescius perhorrescit. Nec tormentis
aut modus ullus aut terminus. Illic sapiens ignis membra urit et reficit, carpit et nutnit.
Comme les feux de la foudre et des volcans brlent et ne sont pas consums, tita
paenale illud incendium non damnis ardentium pascitur sed inexesa corporum
laceratione nutritur. Eos autem merito torqueri qui Deum nesciunt ut injustos, nisi
profanus nemo deliberat. Minucius ne sait pas comment le feu ternel de lenfer brlera
sans consumer. Il semble dire que le supplice du feu sera diffr pour les dmons au
moins, puisquil leur est destin et quils le prvoient; mais son texte exprime
magnifiquement la foi lenfer de feu ternel.

b) Tertullien. Son eschatologie est dans la note la plus archaque (ou traditionnelle)
et la plus raliste. Tixeront, op. cit., p. 350. On y trouve dabord, avec toute la force
dexpression du fougueux gnie africain, la foi au feu ternel de lenfer, feu trs rel et
trs corporel, et aussi lopinion dune certaine dilatio des peines infernales jusquaprs
le jugement, non seulement pour les dmons, mais encore pour les damns. Il esquisse
le premier les sentiments et la douleur intime des damns, et ses controverses avec
Marcion lui font clairer quelques rapports de lenfer avec les attributs divins.
a. Enfer ternel et feu corporel. Apologeticus (de 197), C. XLV, XLVII-XLIX, P. L.,
t. I, col. 363, 581 sq., lapologiste rpte aprs tous ses devanciers la rponse radicale
aux calomnies des paens:les chrtiens ne peuvent tre les affreux criminels que lon dit,
eux qui prvoient aeternam paenam..., magnitudinem cruciatus, non diuturni, verum
sempiterni. Puis, il prend loffensive. Ridemur Deum praedicantes judicaturum,.. et
gehennam si comminemur quae est ignis arcani subterranea ad paenam thesaurus; et
pourtant les potes et les philosophes paens admettent, eux aussi, des juges infernaux et
le Pyriphlegethon, instruits dailleurs par nos critures. La mtempsycose est absurde.
On ne peut non plus pourtant admettre des sries sans fin de rsurrections, pour de
nouvelles vies terrestres et de nouvelles preuves, car tout doit avoir un terme et tre
fix enfin dans une ternit infinie, ad expungendum, quod is isto aevo boni seu mamo
mervit et exin dependendum in immensam aeternitalis perpetuitatem... profani et qui
non integre ad Deum in paenam, aeque jugis, ignis. Sur laction de ce feu, Tertullien
rpte les remarques rudimentaires de lOctavius : il ne consume pas, mais il rpare ce
quil brle, comme celui de la foudre ou des volcans, et les damns ont ex ipsa natura
ejus, divina scilicet, subministrationem incorruptibilitalis; longe alius est qui usui
humano, alius qui judicio Dei apparet, sive de caelo fulmina stringens, sive de terra per
vertices montium eructans, non enim. absumit quod exurit, sed dam erogat reparat. Voir,
en outre, de nombreuses dclarations, semes et l, presque en tous ses ouvrages : De
testimonio onimae, 4, col. 686; De paenitentia, 9,11, 12, P. L., t. I, col. 1354 sq.; il faut
penser aux supplices ternels, la ghenne, au trsor du feu ternel pour sencourager
subir les peines de lexomologse, De carne Chrisil, 14, t. II, col. 823; De fuga in
persecutione, 12; De resurrectione carnis, 35 : eum potius timendum qui corpus et
animam occidat in gehennam, Matth., X, 28 : occidere nest pas anantir, car la ghenne
a un feu ternel, t. II, col. 858 sq.; Scorpiace, 9; De anima, 7, prouve la corporit de
lme par la corporit du feu infernal, t. II, col. 697, etc.
b. Dilation de lenfer jusquaprs le jugement. Tertullien lenseigne et cherche la
prouver, De anima, 55-58, P L., t. II, col. 795: il y a un enfer gnral pour toutes les
mes, except pour les martyrs; le dmon na pas de plus grand souci que de nous
empcher dy croire. Dailleurs, et supplicia jam illic et refrigeria, comme le prouve le
sort diffrent de Lazare et du mauvais riche. Dans lApologeticum, C. XLVIII, P. L., t.
II, col. 591, Tertullien prouve ce dlai par cette raison que lme sans le corps ne peut
souffrir. Cf. C. XXIII, t. I, col. 471 sq.
c. Douleurs spciales des damns. De spectaculis, 30, P. L., t. X, col. 736 sq., dcrit
divers damns et leurs pchs plutt quil nanalyse leurs douleurs intimes. Les
perscuteurs saevierunt quam ipsi contra christianos saevierunt flammis insuttantibus
liquescentes; les sages coram discipulis suis una confIagrantibus erubescentes; les
potes ad inopinati Christi tribunal Palpitantes; et le feu ternel toujours, pour le
tragdien pleurnicheur, pour le comdien dissolu, pour le cocher, in flammea rota totus
ruber, pour lathlte in igne jaculatus.

d. Lenfer elles attributs divins. Tertullien, Adv. Marcion., 1. I, c. XXVI, XXVIII, P.


L., t. II, col. 277 sq., prouve suprieurement contre Marcion que Dieu devait punir le
pch dans lautre vie. Les marcionites ne niaient pas cependant tout chtiment des
pcheurs: le feu du dmiurge (distinct de Dieu) devait les saisir au dernier jour.
Tertullien leur rplique que le crateur (Dieu) leur prparera alors sulphuratiorem eis
gehennam. Plus loin une belle page de thodice, 1. II, C. XI, XIII, XIV, col. 324-329.
La crainte de lenfer est ncessaire pour nous faire pratiquer la vertu : Horremus
terribiles minas creatoris, et vix a malo avellimur; quid si nihil minaretur? delicta
gauderent... diabolus illuderet, etc. Si on objecte que Dieu est ainsi lauteur mme dus
mal, il faut distinguer mala delicti et mala supplicii, mala culpae et mala poenae.
Lauteur du mal du pch, cest le diable; Dieu est lauteur du mal de la peine, cest-dire de la justice, car si le supplice est mauvais pour le criminel, il est bon pour Dieu et
la justice. Cf. G. Esser, Die Seelenlehre Tertullians, Paderborn, 1893; E. F. Schulze,
Elemente einer Theodicee bei Tertullian, dans la .Zeitschrift fr wissench. Theologie,
1900, t. XLIII; Atzberger, Geschichte, p. 311 sq.
3 Les Actes des martyrs des IIe et IIIe sicles. Les bchers dont ils taient menacs
prtaient naturellement aux martyrs une belle occasion de prcher leurs bourreaux le
feu ternel, dont le souvenir faisait dailleurs souvent leur force. En dehors des paroles
cites de saint Polycarpe, la lettre des glises de Lyon et de Vienne sur leurs martyrs de
177, n. 7, P. G., t. V, col. 1425, relate que Biblias avait dabord apostasi, mais quelle
se repentit au milieu des tourments et quelle sortit comme dun profond sommeil, le
supplice quelle endurait lui rappelant les tourments de lenfer ternel. La lettre du
clerg dAchae sur la mort de saint Andr, P.G., t. II, col. 1230, 1235, oppose les
tourments qui finissent ceux qui ne finissent pas. Voir dautres citations dans
Atzberger, Geschichte, p. 612 sq.; Schwane, histoire des dogmes, t. III, p. 286; Perrone,
IPraelectiones theolagicae, 32e dit., Rome, 1877, t IV, p. 243 ; Ruinart, Acta sincera, p.
157, 267, etc.
4 Hrtiques des IIe et IIIe sicles. Ils ne nient pas qui il y ait dans lautre vie un
sort diffrent pour les bons et les mchants et une punition de ces derniers par le feu.
Mais les gnostiques de toutes nuances ont eu dtranges opinions sur les damns, sur la
nature et la dure du supplice de lenfer.
1. Libionisme essnien, qui remonte au IIe sicle, mais dont le principal monument se
trouve dans les Homlies et les Recognitions pseudo-clmentines du IIIe sicle, admet
lexistence de lenfer ternel. Tixeront, op. cit., p. 182. Voir Homil., II, 13, 28, 31; XI,
11, 16, 26, P. G., t. II, col. 84, 96, 97, 284, 288, 293; Recognitions, V, 28, P. G., t. II, cal.
1343. Cependant on y trouve aussi affirm le conditionalisme ou lanantissement final
des mchants, Homil., III, 6, P. G., t. II, col. 116: per ignis supplicimum finem...
accipieni..., ut dixi certo tempore plurinum igne aeterno vexati exstinguentur. Non
enim amplius sempiterni esse possunt, postquam impie se gesserunt: 59, col. 149, in
perpetuum post supplicia intereant. Cf. Homil., VII, 7; XVI, 10, col. 221, 373. Bien
plus, Homil., XX, 2, 4, 9, col. 449,
452, 456 sq., avec lternit des peines pour les hommes damns, on voit insinue la
restauration future des dmons. Cf. Atzberger, op. cit., p. 189 sq., 197, 513.
2. Les systmes gnostiques proprement dits bouleversaient tous, de diffrentes
manires, leschatologie orthodoxe: sous forme panthiste avec Valentin, Carpocrate,
sous forme dualiste avec Saturnin, Basilde, etc., ils saccordaient distinguer dans le

genre humain, daprs les parcelles de vie divine tombes directement du Dieu suprme
dans loeuvre mauvaise du dmiurge, les pneumatiques en qui llment divin domine et
qui seront ncessairement tous sauvs; les psychiques en qui llment divin est en lutte
avec le principe matriel mauvais et qui, seuls, sont libres de se perdre ou de se sauver
(salut particulier), daprs le principe qui triomphera; enfin les hyliques, tous matriels,
cest--dire mauvais, tous ncessairement perdus. Le salut tant le retour au Pre
Suprme de llment divin, la damnation est dabord la privation de ce bonheur et puis,
ordinairement, la destruction. Ainsi, daprs Valentin, le feu consumera un jour lunivers
matriel avec tous les hyliques et les psychiques ayant perdu le salut. Hraclon, son
disciple, pensait de mme. Cf. Origne, In Joa.,tom. XIII, 19, P. G., t. XIV, col. 429; S.
Irne, Contra haer., I, VII; II, XXIX, 3, P. G., t. VII, col. 512 sq., 814. Marcion avait un
systme spcial: les hommes, crs mauvais par le dmiurge, ont t rachets par Dieu
dans le Christ. Celui-ci, descendu aux enfers pour annoncer ce salut, se voit repouss
par les justes, Abel, No, etc., qui croient avoir encore faire au dmiurge trompeur et
restent ainsi en enfer, pendant que les mchants, Can, les sodomites, croient et sont
sauvs. Cf. S. Irne, Cont. haer., I, XXVII, 3, P.G., t. VII, col. 669; Homil. element.,
XX, 2, 4, 9, P. G., t. II, col. 448, 452, 457. Il admettait donc une restauration au moins
partielle du mal aprs la mort. Les incrdules, la fin des temps seront non pas jugs
par le Dieu bon, cf. Tertullien, Adv. Marcion., I. 1, C. XXVI-XXCIII; I. Il, C. XI-XIV,
mais abandonns par lui au dmiurge qui les chtiera par le feu. Cf. S. Irne, Cont.
haer., I, XXVII, 3, P. G., t. VII, col. 689.
3. Le manichisme (IIIe-IVe sicles), dualiste lui aussi,. admit une notion du salut trs
semblable celle du gnosticisme: dlivrance des lments de lumire qui sont dans
lhomme, le reste tant abandonn aux tnbres ternelles, do il venait. Cependant
lhomme est libre de raliser cette dlivrance ou non: les incrdules et les pcheurs
erreront, aprs leur mort, jusqu la fin du monde, puis seront jets dans un enfer
ternel. Cf. Tixeront, op. cit., p. 437.
5 Pres controversistes des IIe et IIIe sicles. Saint Irne et saint Hippolyte sont
avec Tertullien les principaux dont les ouvrages nous soient parvenus.
1. Saint Irne. Il reproduit lenseignement traditionnel, nonce plusieurs bons
principes de thologie et adopte lopinion du dlai de lenfer. Il est mme probable que
celle-ci a pass par lui des millnaristes asiates, loccident, Tertullien et ceux qui
les ont suivis. Cf. Ataberger, op. cit., p. 247 sq.
a) Enfer ternel et lments de thodice. Les textes trs nombreux du Contra
haereses ne fournissent que de simples affirmations, parfois avec rfrence scripturaire,
I. II, C. XXVIII, n. 7; C. XXXIII, n. 5; I. III, C. XXIII, n. 3, 4; C. XXV, n. 2-5, P. G., t.
VII, col. 809, 833, 962, 968 sq. Dans sa rponse Marcion, il bauche la thodice
dveloppe par Tertullien, I. IV, C. XXVII, n. 2-4, col. 1058 sq., et prouve lenfer par
une accumulation des textes des vangiles et de saint Paul. Dans le C. XXVIII, il
applique spcialement aux hrtiques la peine ternelle dont Jsus a menac les
maudits, col. 1061 sq. La damnation de ces impies sert au salut des justes, comme
Jsus-Christ est, par sa mort, le salut des uns et la damnation des autres (de ses
meurtriers). Dans tous ces passages, saint Irne se dit le simple cho de lenseignement
des anciens. Cf. encore I. IV, C. XXXIII, n. 1, 11, 13; C. XXXVI, n. 3-5; C. XXXIX, n.
4, col. 1072, 1079 sq., 1092 sq., 1109 sq. Dieu a prpar aux mchants qui ont abus de
la libert de mal faire: congruentes lumini adversantibus... tenebras,... convenientem

paenam. Ils en sont cause responsable; ceux qui fuient la lumire ici-bas se plongent par
le fait dans les tnbres, sic aeternum Dei qui fugiant lumen, quod continet in se omnia
bona, ipsi sibi causa sunt ut aeternas inhabitent tenebras, destituti omnibus bonis,
sibimetipsis causa hujusmodi habitationis facti. Cependant, XL, col. 1111 sq., Dieu
prpare, de son ct, le feu ternel et les tnbres, et il punira ceux qui se retirent de lui.
Saint Irne accumule de nouveau ici les textes scripturaires pour montrer contre
Marcion que le mme Dieu rcompense les bons et condamne les mchants au feu
ternel. L. V, C. IX-XI, col. 1144 sq., saint Irne prouve ex professo par les textes de
saint Paul que lhomme, esclave des oeuvres de la chair, ne possdera pas le royaume de
Dieu. Finalement, les C. XXVI-XXXVI, rsument leschatologie catholique. Au C.
XXVI, 2, cal. 1194, il affirme de nouveau le feu ternel prpar pour le diable et pour
tous les apostats qui persvrent dans leur apostasie; au C. XXVII, n. 2, aprs plusieurs
textes de lcriture, il approuve largument thologique tir du pch qui spare de
Dieu, col. 1196, 1197, et il dclare de nouveau que ce nest pas Dieu qui est responsable
du chtiment, mais le pcheur qui separavit semetipsum a Deo voluntaria sententia,
comme lexplique Notre-Seigneur, Joa., III, 18 sq., qui male agit, odit lumen. Il
dveloppe cette ide et cite lApocalypse, C. XXVIII, 1, 2, col. 1197 sq.; enfin C.
XXXV, 2, col. 1220 sq., il explique ce quest la seconde mort missi sunt in stagnum
ignis, secundam mortem. Hoc autem est quod gehenna, quod Dominus dixit ignem
aeternum.
b) Opinion sur le dlai des supplices de len fer. Elle est clairement enseigne par
saint Irne, I. V, C. XXVI 2; C XXXI, XXXV, col. 1194 sq., 1208 sq, 1218 sq. Dans le
premier texte, saint Justin est lou davoir dit que le diable ignorait sa condamnation,
jusqu la rvlation de Jsus-Christ. Depuis quil sait que le feu ternel est prpar
pour lui et pour tous ses sectateurs, le diable sest mis blasphmer Dieu, son juste
juge, ce quil navait pas os faire auparavant. Voir t. IV, col. 345. Tous les hommes,
sauf peut-tre les martyrs que lEglise praemittit ad Patrem, I. IV, C. XXXIII, 9, col.
1078, doivent dabord descendre dans lhads pour y attendre la rsurrection,
lexemple du Christ qui na pas voulu ressusciter de la croix o il est mort, mais aprs
un sjour en enfer. Si saint Irne affirme que les justes ressuscits rgneront sur terre
pendant mille ans, il ne spcifie nulle part quel sera ltat des mchants depuis la
premire jusqu la seconde rsurrection. Mais au jugement dernier, ils seront jugs et
missi in stagnum ignis. Apoc., XX, 12-14. On peut conjecturer quavant dtre
prcipits dans cet enfer de feu, les pcheurs sont, pour saint Irne, dans les tnbres et
la privation de Dieu (la peine du dam), conformment aux principes exposs plus haut.
c) Pas plus que chez saint Justin, Dial cum Tryph., 5, il ny a pas de conditionalisme
pour saint Irne, Cont haer., 1. II, C. XXXIV, 3, col. 836, omnia quae facta sunt...
perseverant quoadusque ea Deus et esse et perseverare voluerit... Patre... donante et in
saeculum saeculi perseverantiam his qui salvi fiunt, Ps. CXLVIII, 5, 6; C. XX, 4, qui
autem... ingratus exstiterit factori... ipse se privat in saeculum saeculi penseverantia.
Dieu conserve tant quil veut ce quil a cr; il conservera les mes ternellement,
comme il la rvl; les justess vivront donc ternellement; mais pour les mchants il
ny a pas de vie ternelle. il ne sagit videmment que de la vie heureuse ternelle. Cf.
1. IV, C. IV, 5, 6, col. 1035 sq.; I. V, C. IV, 1, col. 1133.
Enfin, il nest pas question dune rconciliation finale dans cette phrase dun court
fragment : Christus... in fine temporum venturus est ad destruendum omne maluns et ad

reconcilianda universa, ut omnium impuritatum sit finis, P. G., t. VII, col. 1256. Il ne
sagit que du monde glorifi des lus. Cf. I Cor., XV, 24 sq.; Col., I, 15-20, etc.
2. Saint Hippolyte (vers 230). Le grand exgte sest beaucoup occup deschatologie.
a)ternit et feu de len fer. Animae peccatorum abripiuntur immaturae a facie
Dei, qui eas derelicturus est in tormenti igne. In Prov,., XI, 30, P. G., t. X, col. 620. Sur
ces mots Oculi ipsius ut lampades ignis, Dan., X, 6, il dit oportebat... ut
praesignificaretur potestas Verbi judicialis exurens, qua impiis ignem juste immittens
com buret eos. Fragm. XXV, P. G., t. X, col. 657. yen/t tandem e coelo ludex ludicuns et
rom buret omnes aeterno igne puniens; servit autem ejus et prophetis et martyribus et
omnibus timentibus eum dabit aeternum regnurn. Comment. in Dan., VII, 22, P. G., t. X,
col. 685. Sur Dan., XII, 2 t Alii in opprobrium aeternum, saint Hippolyte explique : qui
cum antichristo consentiunt et cum illo in paenis aeternis conjecti, P. G., t. X, col. 688.
Cf. In Prov., VI, 27; VII, 26; XXX, 15, 16 Tria insaturabilia... ignis vero nunquam dicit
sufficit; nullatenus etiam infernus desinit a recipiendis affligendisque improborum
hominum animabus; sicut tartarus in tristi ac tenebroso loco reconditus. P. G., t. X, cal.
621.
Mme doctrine dans les ouvrages dogmatiques. De Christo et antichristo, 5, qui donne
le plan de louvrage :quis..., quomodo..., ac quod iniquorum per ignem supplicium; 64,
65 : doctrine des sanctions ternelles aprs le jugement dernier; une judicieuse et
copieuse accumulation des textes classiques, prophtiques, vangliques, apostoliques,
apocalyptiques, sur lenfer de feu ternel. P. G., t. X, col. 733, 784 sq. Tout cet
enseignement se retrouve dans Philosophoumena, X, 9, 34, P. G., t. XVI, col. 3453;
Adversus Graecos, 3: ignis inextinguibilis..., vermis igneus non moriens, non corpus
corrumpens sed irrequieto doloret ex corpore effervescens et ebulliens; non somnus
cessatione et quietem conciliabit; non nox leniet et mulcebit dolores; non mors...; non
juvabit exhortatio affinium intercessorum...; donc pas de mitigation, P. G., t. X, vol. 801.
b) Dlai de len/fer de feu. Avant le jugement dernier les mes des justes et des
pcheurs vont toutes dans lhads et le controversiste romain sest demand quel tait l
leur tat respectif. Adv. Graecos, 1, col. 796 sq. Sa rponse est une thorie singulire,
bien quelle soit la conclusion logique des deux ides de lenfer de feu souterrain et de
lhads souterrain, universel et temporaire. Au plus profond de lenfer, se trouve le lac
terrible de feu; au-dessus, lhads receptaculum subterraneum, tnbreuse prison des
mes mchantes; les bons anges y distribuent temporarias paenas, secundum cujusque
mores, actiones et facinora; mais personne encore, pense lauteur, suspicamur, na t
jet dans le lac de feu inextinguible et ny sera jet avant le jour du jugement. Alors,
injusti..., increduli... aeterno supplicio... adjudicabuntur; mais on attendant, pendant que
les justes sont une autre place de lhads, place lumineuse, etc., qui est le sein
dAbraham, les pcheurs sont l violemment amens et maintenus par les anges
tortoribus sur les confins de la ghenne. Et qui tam prope sunt audiunt semper
agitationem et aestum et non sunt
expertes vaporis et fumi, ab isto calore manantis et assurgentis. Proxima autem visione,
videntes terribile et immodicum spectaculum ignis, horrent quasi gelu constricti propter
exspectationem futuri judicii, quasi modo jam supplicio affceti. Cf. A. dAls, La
thologie de S. Hippolyte, Paris, 1906, p. 200-202.
6 cole /ho/o g/que dAlexandrie des IIIe et IVe siclcs. Des rudiments de
thodice relative lenfer se trouvaient dj dans saint Irne et dans Tertullien; un

autre essai, plus considrable pour la rigueur de la mthode comme pour leffort et
lextension de la spculation, a t tent sur ce point par lcole dAlexandrie, mais
assez malheureusement.
1. Clment dAlexandrie. Tixeront, loc, cit., p. 277, pense que lillustre alexandrin a
t trs probablement universaliste, prcurseur et matre en cela aussi dOrigne. Voici
les textes donns comme universalistes. Strom., VII, 6, P. G., t. IX, col. 449. Aux
holocaustes paens, victimes brles on lhonneur des dieux, Clment oppose le feu qui
sanctifie (&ym~umv), non les chairs, mais les mes pcheresses, non pas un feu quon
tire de la pierre et qui consume tout, mais un feu prudent qui pntre lme, qui la
traverse. Cette description sentend mieux dun feu rel que dun feu mtaphorique.
Quant la purification opre par lui, elle na pas ncessairement lieu on enfer; Clment
opposait aux paens un feu qui consacre, sanctifie des victimes agrables Dieu; il y en
a un tel chez les chrtiens; il ne nie pas quil y en ait un autre. Cependant, il semble
lexclure ailleurs. Strom., VII, 2, col. 416. Dieu est sauveur et matre de tous les
hommes, des croyants et de ceux qui ne croient pas. Lhomme, en effet, est libre de
choisir comme il veut et Dieu ne fait que persuader, sans forcer personne se sauver; et
il a t tabli que celui qui choisit la vertu, obtiendra la vie ternelle, tandis que celui
qui retombe dans le vice restera avec ce quil a choisi. Dailleurs, Dieu a donn tous la
force de choisir le bien, il nest donc pas cause du mal et de plus il a ordonn les choses
pour le salut de tous. Mme les chtiments sont cause de salut, soit les chtiments
terrestres, soit les chtiments parfaits ultra-terrestres. Sagit-il ici des chtiments de
lenfer ou du purgatoire? Le contexte nous semble imposer la seconde hypothse,
Clment ne faisant dans ce chapitre qutablir la causalit salvifique universelle de la
volont de Dieu antcdente.
On cite encore, 12, col. 508, le portrait du vrai gnostique dans ses rapports avec les
biens et les maux de ce monde : ceux-ci, il les mprise pour lui-mme; cependant, chez
les autres, ils lmeuvent; do son esprit de charit; bien plus, il a piti aussi de ceux
qui sont chtis aprs la mort et que le supplice force malgr eux avouer leurs fautes.
Cette compassion peut-tre excessive sapplique sans doute ceux qui sont damns
pour toujours, comme linsinue le malgr eux.
Plus loin, 16, col. 541, aprs de belles pages sur les causes et les remdes des hrsies
et des erreurs, Clment ajoute: Peut-tre quelques-uns en mcoutant se corrigeront-ils;
sinon, ils seront certainement chtis par Dieu, et devrons subir les admonitions
paternelles qui prcdent le jugement jusqu ce que la honte les amne au repentir, afin
quils ne se jettent pas eux-mmes par une dsobissance cruelle dans le dernier
jugement. Le chtiment divin produit ce retour : Dieu chtie comme un matre ou un
pre chtie les enfants pour leur utilit; il ne punit pas. L-dessus observons quil sagit
toujours de la conduite de Dieu lgard des pcheurs avant le dernier jugement. Par
consquent, il nest pas question de labsence de punition dans lautre vie. Dailleurs,
Strom., IV, 24, P G., t. VIII, col. 1361-1364, o il traite ex professo de la fin des peines,
Clment dclare que Dieu punit les pchs; il y distingue de plus les hommes
incorrigibles et les gurissables pour ceux-ci, les punitions sont mdicinales, mais il
sagit alors certainement des peines de cette vie. La mme distinction se retrouve,
Strom., VI, 14, t. IX, col. 333; I, 27, t. VIII, col. 920;VII, 2,1. ix, col. 413,416. Voir t. iii,
col. 186; W. de Loss Love, Clement of Alexandria not an after death probationist or
universalist, dans Biblioth. sacra, octobre 1988. Il est donc probable que Strom., VIII,
16, doit aussi sentendre des chtiments dici-bas. Il pourrait, cependant, se faire que la

reddilto mali, dfinition de la punition, ait vraiment rpugn un instant la bont


idaliste de lalexandrin. Il se pourrait aussi que le philosophe dAlexandrie ait vraiment
commenc platoniser sur ce point. Daprs Photius, Bibliotheca, cod. 109, P. G., t.
CIII, col. 384, dans les Hypotyposes, Clment aurait enseign quantit derreurs, entre
autres sur les migrations des mes. Cependant Photius ne relate explicitement aucune
erreur sur lternit de lenfer. Cf Eusbe, H. E., I. VI, 14,P. G., C. XIV,t. XX, col. 549;
Le Noury, P. G., t. IX, col. 1474 sq.
Dailleurs dautres textes semblent nettement affirmatifs au sujet de lternit de
lenfer. Clment parle dabord frquemment du salut ternel quon peut perdre et
jamais. Strom., I,7; IV, 22; VII, 10, P. G., t. VIII, col. 733, 1345 sq.; t. IX, col. 480;
Exhortatio ad Graecos, C. IX, t. VIII, col. 184 sq.; les pcheurs nentreront pas au
royaume des cieux, et ils se rservent le supplice que Dieu a prpar au diable et ses
anges. Il ne reste aux incrdules que le jugement et la condamnation, et sur lhodie du
Ps. XCV, 7-11, la suite de saint Paul, Clment montre lternit immuable aprs le
choix de lhodie dici-bas, col. 196 sq. Dans lhomlie Quis dives salvetur, o Clment
parle comme docteur du peuple chrtien, il enseigne clairement la doctrine du salut
ternel, C. I, P. G., t. IX, col. 604 sq.; C. XXVI, col. 632; C. XXXIII, col. 640, o il est
dit que la ngligence du bien est punie par lternel supplice du feu. Enfin, dans un
fragment, P. G.. t. IX, col. 752, il dclare que les mes des impies sont immortelles et
quil leur serait trop avantageux de ne pas tre incorruptibles, car Dieu les chtie par le
supplice ternel du feu inextinguible. Elles ne mourront pas et nauront pas de fin
leurs maux.
En rsum, les textes confus et quivoques qui semblent noncer le salut de tous,
doivent tre expliqus daprs les nombreux textes clairs et explicites sur le feu ternel
de lenfer. Cf. Atzberger, op. cit., p. 197 sq., 359 sq. En dehors de lexistence de lenfer
ternel, on trouve trs peu de renseignements chez le contemplatif alexandrin sur la
nature des peines ternelles: le plus souvent, il parle de la privation et de lunion divine,
mais aussi du feu rel et matriel, constituant un supplice positif.
2. Origne. Quelle position a-t-il prise dans la question des peines de lautre vie?
Pour lensemble, voir ORIGNE et ORIGNISME.
Dieu, de toute ternit, a cr ncessairement des esprits, tous ceux quil peut
gouverner; il les a crs tous gaux. Le bien, cependant, dpend de leur libert; aussi
beaucoup sont tombs, et pour les punir, Dieu a cr la prison du monde matriel. Ce
monde nest pas autre chose que le lieu de purification des esprits bannis du ciel... A la
fin tous les esprits retournent Dieu; quelques-uns devront encore subir dans lautre
monde une purification par le feu, mais, finalement, tous seront sauvs et glorifis
(mes humaines ou dmons). Alors le mal est vaincu, le monde sensible
aura rempli son rle, la matire rentrera dans le nant, lunit primordiale de Dieu et de
tous les tres spirituels sera restaure. Mais cette restauration de ltat primitif,
&&&&&&&&, nest point la fin proprement dite du monde; elle nest que le terme
dune poque dans lvolution sans fin, dans la constante alternance de la chute et du
retour Dieu. Bardenhewer, Les Pres de lglise, t. I, p. 281. Cf. Harnack, Lehrbuch
der Dogmengeschichte, 3e dit., t. I, p. 603-648; Atzberger, Geschichte der christlich.
Eschatologie innerhatb der vornicnischen Zeit, p. 402-411; Prat, Origne et
l'orignisme, dans les tudes, t. CV, p. 592 sq.; Huet, Origeniana, I. II, q. XI, P. G., t
XVII, col. 998 sq.; Petau, De angelis, I. III, C. VI, Dogmata theologica, Paris, t. IV, p.

101-105; Tixeront, Histoire des dogmes, t. I, p. 304, 306; Prat, Origne, Paris, 1907, p.
105-109.
Trois points appartiennent directement notre sujet.
a) Restauration universelle, &&&&&&& Elle est enseigne, De princ., 1. Il, C. III,
n. 3, 4, 7, P. G., t. XI, col. 190 sq.; C. X, n. 5, 6, col. 237, 238; 1. III, C. V, n. 4 (trad. de
S. Jrme), col. 328, n. 8; C. VI, n. 3, col. 335 (trad. de S. .Jrme); n. 6, Col. 338-340;
1. IV, n. 23, col. 391; mais surtout 1. I, C. VI, col. 166 sq., dont voici lanalyse. Le
problme est difficile et nappartient pas aux choses, dont la dfinition dogmatique soit
certaine. Ce nest donc quavec crainte et prcaution quil faut ici savancer. La fin doit
ramener lunit et tout soumettre au Christ, comme disent laptre et le psalmiste.
Quelle est cette soumission? Je pense, dit Origne, que cest celle dont nous-mmes
dsirons tre soumis, laquelle sont soumis les aptres et tous les saints. La fin, en
effet, rpond au commencement. Or, dans le principe, tout tait parfaitement un; puis la
varit vint avec les perfections ou les dchances diverses. En haut, les anges en ordres
diffrents; puis les hommes qui peuvent se convertir ds ici-bas; puis les dmons
irrmdiablement dchus, cest--dire pour le monde prsent, non absolument, comme
on la parfois interprt. En effet, ne pourrait-il pas se faire que mme les dmons dans
les sicles futurs redeviennent bons, puisquils sont libres? En attendant, tous sont leur
place, en sorte quils seront rtablis en leur premier tat, en divers temps, quelques-uns
la fin des temps seulement. Aprs avoir souffert de plus grands et de plus graves
supplices, par des degrs divers, ils remontent travers les sries angliques jusquaux
choses invisibles et ternelles.
Cette erreur nest pas enseigne exclusivement dans le &&&&&, oeuvre de jeunesse.
Aprs les condamnations disciplinaires et dogmatiques de 231 et 232 (synodes
dAlexandrie), Origne ne donna que quelques explications trs insuffisantes : un ami
aurait indiscrtement publi quelques propositions pas assez rflchies; les hrtiques
auraient altr ses crits; voir la citation de sa lettre ses amis dAlexandrie, dans saint
Jrme, Apol. adv. Rufin., 1. II, n. 18, P.L., t. XXIII, col. 442, o le salut du diable est
ni par Origne; ibid., n. 17, col. 439 sq., saint Jrme rejette cette interpolation des
hrtiques, comme une fable impossible.
Les mmes erreurs sont exposes dans les crits postrieurs de lAdamantius. De
oratione, n. 27, a un doute en faveur de la conversion du diable lui-mme; n. 29, Dieu
induit en tentation pour punir et finalement corriger, toutes les mes sont en effet
toujours libres, P . G., t. XI, col. 520, 537-540. Contra Celsum (vers 248), 1. V, n. 15,
col. 1201 sq., pour rfuter un blasphme de Celse, prtendant que le feu de lenfer fait
de Dieu un cuisinier, Origne se voit oblig de dvoiler une doctrine, moins adapte aux
simples qui ont besoin de menaces, et pour cela, voile dans les critures, mais claire
pour un esprit instruit et attentif: le feu de lenfer na dautre fin que de purifier les
mchants. Au 1. VI, n. 26, col. 1332, lenfer mdicinal encore est confusment indiqu,
parce que ce nest pas une doctrine enseigner au peuple qui est peine retenu loin du
pch, par la crainte du supplice ternel. Cf. I. VI, n. 72; I. IV, n. 13. L. VIII, n. 51, 52,
col. 1592 sq., Celse parle des supplices ternels que les chrtiens font bien de prcher;
Origne ne peut repousser ni le fait, ni le compliment; il dit seulement que Celse
amurait d donner les preuves de cette ternit des supplices et que lglise fait bien de
prcher cette vrit au peuple; il ny a pas l lombre dune rtractation, comme on la
cru parfois. Cf. In Jer., homil. XVI, n. 6; XVIII, 15; In Ezech., homil. X, n. 3, 4, P. G., t.

XIII, col. 448, 496 sq., 743 sq.; In Matth., tom. XVII, n. 24, P. G., t. XIII, col. 1548,
linvit sans la robe nuptiale est jet dehors dans les tnbres, pour quayant enfin soif
de la lumire, il pleure et touche Dieu qui peut le dlivrer; In Luc., homil. XXIII; In
Joa., tom. XIII, n. 58 : si les hommes se convertissaient la voix de Jsus-Christ,
pourquoi pas les dmons? tom. XIX, n. 3, les pchs non rmissibles, in saeculo futuro
(Matth., XII, 32), le seront in futuris saeculis, P. G., t. XIV, col. 552; In Epist. ad Rom.,
I. VIII, n. 11, P. G., t. XIV, col. 1185, de nouveau le mystre des feux universellement
purificateurs, quod... perfeccti... silentio tegant nec passim imperfectis et minus
capacibus proferant. Cf. Huet, Origeniana, I. III, C. II, q. XI, n. 16, encore dautres
textes, P. G., t. XVII, col. 1023.
On trouve et l, dans lenseignement homiltique populaire de l'alexandrin, des
expressions orthodoxes : In Ps. XXXVI, homil. III, n. 10; homil. V, n. 5, 7; In Jer.,
homil. XII. 5; homil. XVIII, n. 1, etc.; mais elles semblent ntre que de vagues
expressions, comme une citation non convaincue de la foi populaire, mode dagir trop
conforme, dailleurs, aux principes dOrigne, sur la faon de parler aux imparfaits
de sa doctrine mystrieuse.
Saint Jrme confirme cette interprtation, Dial. odv. pelag., I, 28, P. L., t. XXIII, col.
522; Epist., CXXIV, ad Avitum, P.L., t. XXII, col. 1061 sq.; Liber contro Joa. Hierosol.,
P. L., t. XXIII, col. 368 : An Origenis doctrina sit vera qui dixit cunctas rationabiles
creturas incorporabiles et invisibiles, si negligentiores fuerint, paulatim ad inferiora labi
et juxia qualitates colorum ad quae defluunt, assumere sibi corpora... aetherea, ...
aerea... humanis carnibus; ipsoque daemones qui proprio arbitrio cum principie suo
diabolo de Dei ministeria recesserunt si paululum resipiscere caeperint, humana carne
vestiri, ut acta deinceps paenitentia post resurrectionem eodem circulo quo in carnem
venerant revertantur ad vincinium Dei, liberati etiam aereis aethereisque corporibus et
tunc omnia genua curvent Deo caelestium terrestrium et infernorum et sit Deus omnia in
nobis.
Il ne faut pas cependant oublier quOrigne ne parle le plus souvent quen formules
hypothtiques, en une matire o il crot que rien nest de foi, que la philosophie est
libre de spculer, et que luniversalit absolue de lapocatastase nest pas toujours claire.
Origne excepte parfois le diable ou mme ne parle que de certains dmons. Voir t. IV,
col. 350.
b) Feu de lenfer. Origne parle souvent du feu purificateur, feu consumant (les
iniquits, non les mes), etc. Il examine la nature de ce feu. De princ., I. Il, C. X, n. 4, 5,
P. G., t. XI, col. 236. Ce nest pas un feu matriel dans lequel le pcheur est jet, mais
un feu qui nat dans la conscience de chacun. La matire de ce feu, ce sont les pchs,
comme les nourritures malsaines deviennent la matire et la cause de la fivre
corporelle. La conscience donc, sous linflux divin, se rappelle alors toute la honteuse
histoire de ses pchs, et propriis stimulis agitatur atque compugitur. Pour comprendre
ce chtiment, il ny a, dailleurs, qu considrer les supplices, parfois intolrables, des
feux de lamour, de lenvie, de la haine, ou la torture du dchirement intime du corps et
de lme: tout cela est purificateur. Cf. S. Jrme, Epist., CXXIV, ad Avitum, loc. Cit.
Mme doctrine pour les dmons. In Num., homil. XXVII, n. 8, P. G., t. XII, col. 789.
Cf. Contra Celsum, 1. VI, 71, P. G., t. X, col. 1405; Origerniana, 1. II, C. II, q. XI, n. 5.

c) Origne ntait pas proprement parler universaliste; il admettait plutt des


variations indfinies. En effet, aprs lapocatastasis universelle, les esprits heureux et
libres, aprs des sicles, recommenceront se refroidir pour Dieu, pais tomber; de l,
nouveau monde sensible, nouveaux supplices purificateurs, nouvelle apocatastasis, et
ainsi sans fin, pendant toute lternit.
Cette doctrine suit dabord des principes dOrigne sur la libert essentielle des esprits
et de la nature de la chute qui a occasionn notre monde prsent. Puis, elle est affirme
explicitement, De princ., 1. III, C. I, n. 21, P. G., t. XI, col. 302, dont voici la conclusion
: Ex quo opinamur quoniam quidem, sicut frequenter diximus, immortalis est anima et
aeterna quod in multis et sine fine spatiis per immensa et diversa saecula possibile est ut
vel a summo bono ad infima mala descendat, vel ab ultimis malis ad summa bona
reparetur. Cf. citation et traduction de S. Jrme, Epist., CXXXI, ad Avitum, P. L., t.
XXII, col. 1061; Huet, Origeniana, 1. II, C. II, q. XI, n. 19, P G., t. XVII, col. 1029.
Deux textes pourtant enseignent formellement le contraire de cette variabilit indfinie.
De princ., 1.III, C. VI, n. 6, P. G., t. XI, col. 339: In quo statu (apocatastasis universelle)
etiam permanere semper et immutabiliter creatoris valuntate est credendum, fidem rei
faciente sententia apostoli dicentis :domum habemus non manu factam, aeternam in
caelis. II Cor., V, 1. Lautre texte est encore plus catgorique, In Epist. ad Rom., tom.V,
n. 10, P. G.,t. XIV, col. 1052 sq., o les propres thories d'Origne, de libert essentielle,
de chute toujours possible sont mises en objection et repousses par ce principe que la
charit peut confirmer une volont sans dtruire sa libert. Ces deux textes seraient des
rtractations. Mais, ils peuvent tre aussi des interpolations de Rufin. Les textes
postrieurs ne conservent, en effet, pas trace de si formelles rtractations. Voir, par
exemple, De princ., 1. III, C. VI, n. 7; In Epist. ad Rom., 1. VIII, n. 11, P. G., t. XI, col.
340; t. XIV, col. 1191. Voir, cependant, encore dautres textes, In Joa., tom. XX, 19, P.
G., t. XIV, col. 617; In Matth., tom. VII, fragm.,P.G., t. XVII, cal. 292. De la variabilit
indfinie, Origne exclut, de plus certainement, lme du Christ. De princ., 1. II, C. VI,
n. 6, P.G., t. XI, col. 214. Enfin, il serait toujours vrai de dire quOrigne navait aucun
scrupule prsenter successivement des hypothses contradictoires, puisquelles
ntaient que des hypothses.
Dans la controverse origniste, la recirculatio indefinita fut une des erreurs les plus
anathmatises sous le nom dOrigne. Cf. Epist. pasch., de Thophile dAlexandrie, P.
L., t. XII, col. 777-781; S. Augustin, De civit. Dei, 1. XXI, C. XVII : Maxima propter
alternantes sine cessatione beatitudines et miserias et statutis saecularum intervallis ab
istis ad illas, atque ab illis ad istas itus ac reditus interminabiles non immerito reprobavit
Ecclesia. P. L., t. XLI, col. 731.
Avec Origne. ltat de pacifique possession est termin pour lOrient.
7 Les Pres latins du IIIe et du IVe sicle. Ils ne font que rpter les doctrines de
Tertullien sur le feu corporel de lenfer ternel, diffr, pour la plupart des auteurs,
jusqu la fin du monde.
1. Saint Cyprien. Il admet le feu ternel de lenfer, Ad Demetrianum, C. XXIV, XXV,
P. L., t. IV, col. 58l sq., dit. Hartel, t. I, p. 368: Cremabit additos ardens semper
gehenna et vivacibus flammis vorax paena; nec erit unde habere tormenta vel requiem
possint aliquando vel finem; ce texte semble mme exclure toute mitigation: Erit tunc

sine fructu paenitentiae dolor poenae; inanis ploratio et inefficax deprecatio. In


aeternam poenam sero credent qui in vitam aeternam credere noluerunt. Ici-bas, se fait
la grande dcision : Hic vita aut amittitur aut tenetur. De mortalitate, C. XIV, P. L., t. IV,
col. 614; mori timeat, qui... gehennae ignibus mancipatur... Mori timeat qui ad
secundam mortem de hac morte transibit. Mori timeat quem... perennibus poenis aeterna
flamma torquebit. Cf. Ad Thiberitanos. 7, 10,- P. L., t. IV, Col. 365, 367; Ad
Fortunatum, de exhortatione martyrii, n. 3, 5, cal. 683 sq., avec citations bibliques,
notamment celle de Apoc., XIV, 10, 11. Voir aussi une affirmation du tartare, aeterna
supplicia, perpetaae noctis vastam aeternamque caliginem, dans Epist. cleri rornani ad
Cyprianum, n. 7, P. L., t. IV, col. 322.
Saint Cyprien ne parle pas du dlai de lenfer; ses textes semblent plutt contraires
cette opinion. M. Turmel, Histoire de la thologie positive, p. 192, la voit dans Ad
Demetrianum, 24; mais on peut ne voir l quune simple description du jugement
dernier et des supplices qui le suivent, comme dans lvangile. Cf. Atzberger, op. cit., p.
538-540.
Le De laude martyrii, longtemps attribu saint Cyprien, et qui serait, peut-tre, de
Novatien, renferme de belles considrations sur la vie de lau-del, en particulier sur
lenfer, C. VIII, P. L., t. IV, col. 823 Teneat cupiditas ista vivendised quos inexpiabili
malo saviens ignis aeterna scelerum ultione torquebit. Teneat cupiditas vivendi, sed
quibus et mori poena est et durare tormentum. Cf. C. V, 12 : negatores gehenna
complexa aeternus ignis inardescet; C. XX, 21 : une description dtaille de lenfer,
saeviens locus, etc., lieu de pleurs, de flammes, eructantibus flammis per horrendam
spissae noctis caliginem saeva semper incendia cumini
fumantis expirat, globus ignium arctatus obstruitar et in varios poenae exitus relaxatur;
de supplices multiples dcrits daprs Virgile, plus que daprs la sainte criture : des
poids crasants, des courses prcipites, des chanes, des roues, des compagnies
insupportables, etc. Ibid., cal. 829 sq.
Le De Trinitate, qui est certainement de Novatien, C. I, P. L., t. III, col. 888, contient
une affirmation de la dilatia inferni et du scheol gnral o les justes et les mchants
attendent, futuri judicii praejadicia sentientes. Mme doctrine dans les Tractatus dits
par Batiffol, 1900, sous le nom dOrigne, tr. V, p. 14 sq., 52.
2. Arnobe. On sait que son Adversus nationes (Vers 300) est une oeuvre de
cathcumne lac, polmiste sincre, mais mdiocre thologien. Il affirme, clairement
dabord, la foi au feu de lenfer, 1. II, n. 8, 14, P. L., t. V, col. 831, 832. Mais cet enfer
semble tre pour lui un instrument danantissement des mchants; Arnobe est
conditionaliste, audetis ridere nos cum gehennas dicimus et inextinquibiles quosdam
ignes, in quos animas dejici ab earum hastibus inimicisque cognovimus. Pourtant,
Platon, lui aussi, a cru au Priphlgthon; et mme il croit limmortalit de lme
supplicie. En cela, il a tort : quod sit immortale quod simplex, nullum posse dolorem
admittere; quod autem sentiat dolorem immortalitatem habere non posse. Les mes
jetes dans les flammes sont donc ad nihilum reductae, interitioniss perpetuae
frustratione vanescunt. Lme est, en effet, mediae qualitatis, capable de vie immortelle
seulement si elle sattache Dieu et au Christ, autrement, haec est hominis mors vera
cum animae nescientes Deum per longissimi temporis craciatum consumentur igni fero.

3. Lactance expose ex professo son eschatologie. Instit. divinae (305-310), 1. VII, C.


XIV-XXVI, P. L., t. VI. D'abord dilation et hads commun aux justes et aux impies,
jusquau premier jugement, C. XXI, col. 802, 803. Aprs la dfaite de lAntchrist,
premier jugement par le feu : tous passent par le feu bien que les justes nen souffrent
pas; les pcheurs et les impies in easdem tenebras recondentur ad certa supplicia
destinati. Ibid. Alors, rgne millnariste, dernire lutte, rsurrection gnrale; les
pcheurs sont condamns ad craciatus sempiternos. Enfin, le diable avec ses ministres et
toute la tourbe des impies, la face des anges et des justes perpetuo igni cremabitur in
aeternam, C. XXVI, col. 814. Dans le C. XXI, col. 802, Lactance essaie un des premiers
dexpliquer la nature et laction de ce feu de lenfer. Le corps ressuscit ne sera plus
comme notre chair terrestre, mais insolubilis ac permanens in aeterriam ut sufficere
possit crucialibus et igni sempiterno cujus natura diversa est ab hoc nostro, lequel a
besoin daliments. At ille divinus per seipsum semper vivit ac viget sine ullis alimentis,
nec admistum habet fumum: sed est purus ac liquidus et in aquae modum fluidus. Non
enim vi aliqua sursum versus urgetur, etc. On voit combien cette reprsentation du feu
infernal diffre des tourbillons, des flammes ardentes, imptueuses, fumeuses, etc., de la
plupart des autres Pres.
Ce feu agit aussi sur les damns: una eademque vi... et cremabit impios et recreabit et
quantum de corporibus absumet, tantum reponet ac sibi ipse aeternum pabulum
subministrabit. Cette explication naura pas de fortune; lincorruptibilit du corps
ressuscit tant gnralement admise, il faudra expliquer autrement sa passibilit.
Cf. 1. VII, C. V : la fin de la cration de lhomme est lternit de vie heureuse; ceux
qui refusent cette fin, lternit des supplices; C. X, XI, lternit comme sanction,
rcompense ou chtiment, col. 768, 769; 1. VI, C. IV, col. 644, 646, les consquences
ternelles de la vie dici-bas jouisseuse ou souffrante ; 1. II, C. XIII, mors prima et
secunda, cujus non ea vis est ut injustas animas exstinguat omnino, sed ut puniat in
aeternum. Cf. Epitome div. instit.. C. LXXII, P. L., t. VII, col. 1091.
Dans le De ira Dei, il faut noter, C, XXI, P. L., t. VII, col.740, cette pense: Dieu
ternel peut avoir une colre ternelle; donc ira divina in aeternum manet adversus eos
qui peccant in aeternum.
4. Commodien, le premier pote chrtien (chronologiquement, entre 250 et 310), dans
ses deux pomes, aime les descriptions eschatologiques; elles sont semblables celles
de Lactance, dilation, millnarisme, feu ternel de lenfer. Voir surtout Instr., 11, 4; 39,
V. 8 sq.; I,29, V. 16 sq., P. L., t. V, col. 223; Carmen apologeticum, V. 999 sq., 741. sq.,
669 sq., dit. Dombart, Corpus de Vienne, t. XV.
5. Saint Victorin de Pettau, le premier commentateur de lApocalypse (vers 300), sur le
C. I, 14, P. L., t. V, col. 318, nous dit: flamma ignis... praecepta Dei quae ministrant
justis..., incredulis incendium; col. 343: igneum ingredientur stagnum; C. VII, 2, cal.
331, daprs la parabole de livraie, le Seigneur viendra cremare igni aeterno les impies
donc, feu ternel de lenfer. Au C. VI, 9, col. 330, lexgte semble admettre un hads
commun jusquau jugement; laltare, sous lequel sont les mes des martyrs est, en effet,
non le ciel, mais la terre, sub qua est infernus, rgion, dailleurs, remota a poenis et
ignibus, lieu de repos; les impies les y verront; mais, entre eux, se trouve
linfranchissable sparation. Enfin, in novissimo tempore, sanctorum remuneratia
perpetua, et impiorum... ventura damnatio. En attendant, dictum est eis exspectare.

6. Firmicus Maternus, De errore profanar. religionum (vers 347), C. XIX, affirme


lexistence du feu ternel de lenfer. P. L., t. XII, col. 1023 sq.; C. XXVIII, col. 1041; C.
XXIX, col. 1043 Sq.
7. Sans nous attarder glaner les affirmations toujours identiques dun dogme alors
incontest dans les traits, lettres, commentaires de Marius Victorinus Afer, de Lucifer
de Cagliari, Pro sancto Athanasio, 1. I, Moriendum esse pro Dei Filio, n. 7, 15-18, dc
saint Znon de Vrone, Tract., I, XII 1-3, P. L., t. XI, col. 339 sq.; Tract., II, XXI, 3, col.
458 sq., de saint Pacien de Barcelone, Exhortat. libellus, n. 1l et 12, P. L., t. XIII, col.
1088, et des autres adversaires de larianisme, au IV sicle; sans nous arrter non plus
aux descriptions des potes latins chrtiens de la mme poque, Aquillus Juvencus,
Historia evangelica, 1. I, V. 745 sq., 797 sq., P. L., t. XIX, col. 142, 146; 1. III, V. 1-15,
col. 215, 216; 1. IV, V. 257-268, 284-305, col. 302-304, etc., nous terminerons et
rsumerons cette poque de pacifique possession du dogme en Occident, par saint
Hilaire de Poitiers et Nictas de Remesiana ou de Dacie.
a) Saint Hilaire (+ 366), In Matth., C. V, n. 12, P.L., t. IX, col. 949: Igitur requies nulla
gentibus (aux paens morts) neque mortis, ut volunt, campendio quies dabitur: sed
corporalis et ipsis aeternitas destinabitur ut ignis aeterni in ipsis sit aeterna materies et in
universis sempiternis exerceatur ultio sempiterna. Si igitur gentibus idcirco tantnm
indulgetur aeternitas corporalis ut mox igni judicii destinentur, quam profanum est
sanctos de gloria aeternitatis ambigere, cum iniquis aeternitatis opus praestetur ad
poenam. Cf. C. XXVII, n. 2, col. 1059; In ps. LIV, 14, 19, P. L., t. IX, col. 354, 355; In
ps. CXXII, n. 11, col. 673; De Trinotate, I. X, n. 34, P. L., t. X, col. 370-371. Saint
Hilaire insiste spcialement sur limmdiate condamnation des pcheurs lenfer, aprs
la mort. In ps. II, n. 48, P. L., t. IX, col. 290 In brevi... exardescit ira. Excipit enim nos
statim ultor infernus, et decedentes de corpore, si ita vixerimus, confestum de via
perimus. Testes nobis evangelicus dives et pauper: quorum unum..., alium statim poenae
regio suscepit. Adeo autem statim poena mortuum excepit, ut etiam fratres ejus odhue la
supernis manerent. Nihil illic dilationis aut morae est. Ln ps. LVII, n. 4, 5, col. 371, 372:
Neque enim suspenso odhuc judicii tempore quiescere peccatores sine poena erat
dignum; viventes itaque eos, cum poenae scilicet sensu, absorbet ignis etiam antequam
resurgant. La doctrine catholique, sur ce point, est donc clairement et explicitement
nonce en Occident comme en Orient, o se forma saint Hilaire. Cependant, la thorie
de la dilatio inferni y subsistera quelque temps encore, aprs lui.
Un troisime point de la doctrine de lvque de Poitiers, cest lobstination des damns
fixs dans le mal par ltat de terme, In ps. LI, n. 23, P. L., t. IX, col. 323, la conversion
des pcheurs nest possible quici-bas, decedentes namque de vita simul et de jure
decedimus voluntatis. Tunc enim ex merito praeteritae voluntatis lex jam constituta aut
quietis aut poenae, excedentium ex corpore suscipit voluntatem... Cessante enim
voluntatis libertate, etiam voluntatis si qua erit cessabit effectus... Interclusa est ergo
libertas voluntatis.
Enfin, on trouve chez saint Hilaire plusieurs donnes sur ltat du corps des damns. In
ps. I, n. 14, 15, col. 258-259, ils seront comme pulvis et lutum, sans consistance ni
solidit, protriti ut ludibrosa poenae mobilitate jactentur, daprs Ps. I, 4; XVII, 43: non
pas anantis, ce serait un gain pour eux, subsistent autem quia erunt pulvis. In ps. LXIX,
3, col. 491, les pcheurs ressuscits rursum ad poenae... judicium in infima terrae unde

emerserant revertentur (enfer souterrain). In ps. CXXXI, 28 : confusione induentur,


terreni scilicet et in dedecoris corpore resurgentes. Cf. In Ps. LII, 17, col. 334.
Saint Hilaire connaissait, certainement, les ouvrages dOrigne quil a imits dans ses
commentaires, dit saint Jrme, De viris, 100, P.L., t. XXIII, col. 738; cependant on a vu
linsistance et la nettet de ses affirmations sur lenfer ternel et limmutabilit de la
volont aprs la mort. On pourrait donc dire que saint Hilaire est le premier
antiorigniste de loccident; toutefois, il ne nomme pas Origne, car, jusque vers 380,
comme en tmoignent les crits de saint Znon, de saint Pacien, de Nictas, etc., et le
silence mme de saint Hilaire, les erreurs dOrigne taient sans influence en Occident,
si mme elles ny taient pas inconnues.
b) Nictas de Reimesiana en Dacie , fin du IV sicle, rappelle que pour se fortifier
contre les tentations, il faut penser Jsus-Christ, juge svre qui aeterni ignis
praeparator est. De diversis appellationibus D. N, J. G. convenient bus, P. L., t . III col.
866. Explanatio symboli, n. 6, col. 870, Dieu fera le jugement universel, ut reddat
singulis secundum opera eorum, hoc est justos ad vitam aeternam constituat, impios
autem aeternae poenae subjiciat; n. 11, col. 872, sur larticle vitam aeternam, le
catchte dit: impii vero et tiniqui in tenebras linferi ubi fletus oculorum et stridor
dentium. De Spiritus Sancit potentia, n. 17, col. 861, propos du pch contre le SaintEsprit: Terribilis sententia! irremissibile dicit esse peccatum..., in perpetuas poenas
trudetur.
II. POQUE DE LUTTE ET DE CONTROVERSE. Nous sommes parvenus au
deuxime stade de lhistoire du dogme de lenfer. Ce stade naurait pas d, semble-t-il,
exister au sujet dune vrit de foi explicite et fondamentale, si claire dailleurs dans la
rvlation inspire. La discussion se produisit sous linfluence dailleurs trs limite du
puissant gnie dOrigne qui troubla un instant quelques esprits, aux IV et V sicles,
en Orient, aux V et VI, en Occident. Cf. Tixeront, Histoire des dogmes, Paris, 1909, t.
II, p. 195 sq., 333 sq., 429 sq.; Prat, Origne et lorignisme, dans les tudes, janvier
1906, t. CVI, p. 13 sq.; Schwane, Histoire des dogmes, t. III, p. 278-302; Hefele,
Histoire des conciles, trad. Leclercq, Paris, 1908, t. II, p. 137 sq., 1182 Sq.; Diekamp.
Die orgenistichen Streitigkeiten im VI Jahrhundert, in-8, Munster, 1899; Bonwetsch,
Origenisitiche Streitigkeiten, dans Realencyclopdie, 1904, t. XIV, p. 489-493.
I. TAT DE LUTTE EN ORIENT, IIIe-IVe SICLE. 1 Premire phase, 255-374.
Elle va jusquaux dernires dcades du IV sicle. A part quelques discussions sans
grand retentissement, Origne rgne comme le docteur universel, prs de qui tous vont
sinstruire, en qui tout le monde puise, en Occident, dailleurs, comme en Orient. Non
pas quon admette ses erreurs, mme lorsquon dfend sa gloire spcialement vnre.
Ainsi saint Pamphile dans son Apoologia pro Origene et lanonyme analys par Photius,
Biblioth.,117, P. G., t. CIII, col. 393 sq., essaient bien de dfendre les spculations
eschatologiques du matre, le premier, P. G., t. XVII, col. 608 sq., mais sans rien
prciser. Saint Grgoire le Thaumaturge, disciple enthousiaste, dans sa Metaphras. in
Ecclesiast., P. G., t. X, parle plusieurs fois, mais en gnral, des peines de lau-del, C.
III, 17, col. 996 : Porro in inferis partibus supplicii barathrum vidi impios excipiens; C.
IX, 12, col. 1012: ceux qui ne croient pas lenfer sont comme des endormis tout
coup saisis, qui tombent subitement dans les supplices. Noter le subito antidilationniste,
ce qui est bien dOrigne. Cf. XI, 10; XII, 6, 14, col. 1016, 1017.

Parmi les orignistes dAlexandrie, Thognoste laissa sept livres dHypotyposes : deux
fragments conservs par saint Athanase, P. G., t. X, col. 240, parlent du pch
irrmissible contre le Saint-Esprit: Inexpiabilis et citra veniam est, comme il est dit
Heb., VI, 4.
On ne trouve de mme rien de bien saillant chez les antiorignistes. Saint Mthode (+
311), vque dOlympe, dans son Convivium decem virginuns, orat. IX, C. II, P. G., t.
XVIII, col 181, expose la doctrine catholique : lhomme a t cr pour un tat
immobile de gloire ternelle; mais le pch la fait tomber en sorte que in sempiternum
maledicto obnoxius foret, si la grce et la vie chaste ne faisaient rentrer le pcheur dans
la terre promise. De mme, orat. X, C. IV, non enim aliam postea futuram legem aut
doctrinam, sed judicium et ignem. Son trait De resurrectione combat les principes
orignistes sur lvolution, lorigine et la destine du pch, bien que les fragments
conservs naient rien de spcial sur la sanction ternelle. Photius, Biblioth., cod. 234, P.
G., t. XVIII, col. 296, en fait une analyse succincte; signaler, n. 10 Porro eradicatum
ait malae cogitationis vitium, adveniente naturali morte: nam et ideo mors peccatori
inflicta est ut ne malum aeternum foret. Ces expressions nont certainement pas un sens
conditionaliste comme le remarque Photius: caeterum qua ratione id intelligendum?
sciendum hoc etiam ab aliis nostris Patribus fuisse traditum: mors certe per illud tempus
quo quis illa defungitur, neque accessio peccatorum (plus de nouveau pch libre et
dmritoire) neque subiractio fuerit. Plus loin, n. 19, col. 324 sq., lvque de Lycie
soutient la ncessit pour lme, mme avant la rsurrection, davoir un certain corps
pour tre passible et souffrir du feu : et il interprte la parabole du mauvais riche et du
pauvre Lazare, Luc., XVI, au sens raliste.
Saint Pierre dAlexandrie (+ 311) rappelle les supplices ternels, De paenitentia, can. 4,
P. G., t. XVIII, col. 473, avec citation dIsae, LXVI, 24. Les traits directement
antiorignistes de lvque alexandrin sont malheureusement presque totalement perdus.
Saint Alexandre dAlexandrie (+ 328), dans un sermon De anima et corpore deque
passione Domini, P. G., t. XVIII, col. 585 sq., enseigne lenfer ternel sous cette forme
gnrale: lhomme tait immortel; le pch prcipite lme en enfer, lieu tnbreux, o
elle est enchane par le diable, n. 3, col. 590, et pour toujours. Mais le Christ est venu
pour nous rendre la vie ternelle, n. 5, col. 595.
Saint Eustathe, vque dAntioche (+360), crivit un long trait sur la pythonisse
dEndor et lvocation de Samuel, pour attaquer Origne et son ralisme sur ce point
particulier en mme temps que son allgorisme gnral. P. G.,t. XVIII, cal. 707 sq. Entre
autres arguments contre la ralit de lapparition de Samuel, il fait ressortir le mensonge
de cette parole : Gras eris tu mecum. I Reg., XXVIII, 19. Samuel, en effet, tait juste,
Saul impie; au premier donc le sein dAbraham, lautre le feu de lenfer que lvque
dcrit languement daprs Luc, XVI, 19 sq. Au n. 20, col. 653, il cite Origne parlant
des anges (dchus), venant trouver Samuel dans un but de salut et il semble ne pas
comprendre la pense gnrale dOrigne sur la restitution des dmons; il lui reproche,
en effet, de mettre les anges (du ciel) en enfer.
Eusbe de Csare (+ vers 340) tait, au contraire, origniste, mais on ne lui a jamais
rien reproch en eschatologie. Il affirme lenfer ternel, par exemple, Praepar. evangel,
1. Xl, C. XXXVIII, P. G., t. XXI, col. 944 sq., avec Platon et les textes scripturaires
classiques; de mme, 1. XII, C. VI, col. 957 sq.; C. LII, col. 1048 sq.; cf. I. VII, C. XVI,

cal. 556; Demonstr. evangel., I. III, C. III, P. G., t. XXII, col. 123; 1. IV, C. XIV, col.
289; In. Is., LXVI, 24, P. G., t. XXIV, cal. 524. Saint Athanase (+ 373) fut plutt
favorable Origne quil tcha dexcuser et de dfendre; ici, pourtant comme en tout le
reste, il a affirm lenseignement de la foi sur le feu ternel de lenfer. Voir In Ps.
XLIX, 2, 22, P. G., t. XXVII, col. 229, 236; cf. Oratio contra gentes, n. 47, P. G., t.
XXV, col. 96; Vita S. Antonii, n. 5, 42, P. G., t. XXVI, col. 848, 905.
Saint Cyrille de Jrusalem est un autre tmoin de notre foi dans ses belles Catchses.
Cat., XIII, n. 38, P. G., t. XXXIII, col. 817; Cat., XV, n. 26, col. 908, aprs la fin du
monde et la rsurrection, le jugement terrible, qui fixe dans le royaume des cieux ou
dans le feu ternel; Cat., XVIII, n. 14 : inconvertibilit des damns; n. 19, col. 1040, la
rsurrection est ternelle, le pcheur reprendra donc son corps pour lternit, corpus
accipiet aeternum, mais un corps capable de subir la peine de ses pchs, pour que,
brl ternellement dans le feu, il ne se consume jamais. Cf. Cat., IV, n. 31; II, n. 15, 16.
Enfin Cat., IV, n. 1, col. 453, lobstination immuable du dmon est trs bien exprime.
Terminons par quelques voix du dsert. Saint Antoine le Grand (+ 356) dabord nous
parle loquemment de lternit, de limpnitence, des supplices et du feu de lenfer
dans les divers crits qui lui sont attribus. De vanitate mundi et de resurr. mortuorum,
P. G., t. XL, col. 961 sq.; Serm., sect. II, col. 965; Epist., XX, col. 1055 sq., etc. La
pense du salut et du feu ternel viter semble enfin avoir t une des frquentes
mditations des pnitents du dsert. Cf. S. Athanase,Vita S. Antonii, n. 5, 42;
S.Orsiesius, abb de Tabenne, Doctrina de Institut monachorum, n. 2, 3, P. G., t. XL,
col. 871; De sex cogitat. sanctorum, n. 5, col. 896; S. Isae, abb, Orat, I, n. 1, P. G., t.
XL, col. 1105; Orat., V, n. 6, col. 1125; Orat., VII, n. 2, etc.; S. Macaire dAlexandrie,
abb en Nitrie, Homil., IV, n. 23, P. G., t. XXXIV, col. 489 sq.; Homil., V, n. 6; XI, n.
12; XIV, 6, 7, col. 505 sq., 553, 573. On voit par l que la querelle origniste, si ardente,
dans quelques monastres gyptiens, ne devait pas avoir pour objet principal
leschatologie.
En rsum donc, linfluence dOrigne fut dabord peu prs nulle, au point de vue de
lternit de lenfer, sur lenseignement catholique, mme en Orient et Alexandrie, au
XXXe et au IVe sicle.
2 Deuxime phase, 374-450. 1. Lutte via/ente. Saint piphane. Dans sa lutte
contre lorignisme (374 - 403), la doctrine de la damnation ternelle occupe une place
trs restreinte. LAncoratus ny fait que de simples allusions; par exemple, n. 22, P. G., t.
XLIII, col. 57; n. 97, col. 193. Dans le Panarion ou adversus haereses on trouve, haer.
LIX, n. 10, P. G., t. XLI, col. 1033, lexpos explicite de limmutabilit dfinitive de
lau-del. Le chapitre qui concerne directement Origne, haer. LXIV, col. 1068, na rien
sur la restitution, la rcirculation, etc. LAnacephalaiosis, 1.II, I, n. 18, P. G., t. XLII,
col. 868, ajoute, il est vrai, que les orignistes osent soutenir que le rgne du Christ aura
une fin; de mme, 1. III, t. XLII, col. 885, que, selon lenseignement de la sainte mre
lglise, chacun aprs la mort recevra selon ses mrites, que la damnation sera ternelle,
que les morts ressusciteront pour la vie ternelle ou pour le jugement ternel. Cf. encore
lExpositio fidei qui termine le Panarion, n. 18, P. G., t. XLII, col. 817, 820. Mais
lauthenticit de ces textes nest pas absolument certaine. Cf. Petau, De angelis, 1. III,
C. VI, n. 6; Bardenhewer, op. cit., t. II, p. 133. En tous cas, saint piphane, dans son
Epist. ad Joan. Hierosol., n. 5, P.L., t. XXII. col. 522; P. G., t. XLIII, col. 385, traite trs
explicitement de lerreur origniste sur la vie ternelle : audet dicere diabolum id

rursum futurum esse quod fuerat... Proh! nefas! quis tam ve cors et stolidus ut hoc
recipiat quod... et reliqui prophetae cohaeredes fiant diaboli regno caelorum.
Didyme lAveugle (+ 395), pendant ce temps Alexandrie, se faisait lapologiste de
son matre et prdcesseur au Didascale. Sur lenfer sa pense nest pas trs claire.
Tixeront, op. cit., p. 198, trouve la doctrine de Didyme correcte aprs Mingarelli,
Coramenlarius de Didymo, 1. Il, C. XXII, 14, P. G., t. XXXIX, col. 201 Sq. Bardy,
Didyme lAveugle, in-8, Paris, 1909, p. 142-143, le croit universaliste; de mme P.
Batiflol, Apocalastasis, dans Catholic encyclopedia, t. X, p. 599-600; Lucke, Comm.
proevia IEnarrat. in Epist. cath., t. XXXIX, col. 1738 sq. Voici les principaux textes
donns comme orthodoxes De Trinitate, 1. IX, C. III, P. G., t. XXIX, col. 480; C. vVII,
n. 7, col. 580; C. XII, col. 669; I. III, C. XLII, col. 989; De Spiritu Sancto, trad. de S.
Jrme, n. 47, P. L., t. XXIII, col 1074 tradidisse eos sempiterno cruciatui... Ipse igitur...
subjecit mulliplicibus longisque cruciatibus, ut nec praesenti tempore, nec in futuro
consequantur veniam peccatorum; n. 59, col. 1082: lapsus ad prava ad aoeternam
poenarn ducit et tartarum. Cf. Contra manichaeos, C. XV, col. 1105.
En faveur de 1apocatastasis origniste, on cite Enarr. in 1 Pet., I, n. 12, P. G., t.
XXXIX, col. 1759: ce que les anges dsirent voir, cest le salut de la fin du monde ou
bien cest la batitude, indpendante de la fin du monde, alors dicendum est et
concupiscere in eum prospicere angelos qui intransgressione quadam inventi sunt. Nom
licet eorum quidam pravi sint, attamen delenti supplicio respicientes unde ceciderunt
(quod etiam studiosis hominibus compromittitur), habebunt desiderium vel per fenestras
ea respicere. Ce texte peut sentendre, comme le note Lucke lui-mme, loc. cit., dun
dsir inefficace sans conversion ni effet; la place de respicientes, cest tort, en effet,
que les anciennes ditions portaient resipiscentes; ou du moins on pourrait supposer que
pravi signifie ici les anges qui avaient commis des fautes lgres (opinion de Didyme),
non les damns proprement dits. Cf. Mingarelli, col. 204.
Mais voici un autre texte plus clairement origniste,In I Pet, III, 22, col. 1770: Subjectis
sibi angelis et potestatibus et virtutibus: sicut enim homines abstinentes a peccatis
subjecti sunt, ita et superiora rationalia correcta spontaneis culpis quae forsitan
habuerunt ei subjecta sunt, completa dispensatione habita, pro salute cunctorum.
Dailleurs, ajoute le commentateur, mme si on comprend dans le texte de saint Pierre
les anges qui nont pas pch du tout, il restera vrai que tous les genoux flchiront
devant le Christ au ciel, sur la terre et dans les enfers. Est-ce l de 1universalisme
absolu? Sagit-il des dmons? du salut de tous absolument ou de tous les anges
convertis? Dautre part, il faut avouer que les textes orthodoxes ne sont pas dune
parfaite clart, quand on sait que les mots ternel, sempiternel chez Origne ne
signifient pas ncessairement lternit stricte. Cf. In. Epist. Judae, 12, 13. Enfin,
Didyme insiste souvent sur le caractre mdicinal des chtiments divins.
A Alexandrie, encore la mme poque et jusquen 399, le patriarche Thophile tait
origniste. Tout coup, pour des motifs qui ne semblent pas avoir t tous dignes dun
vque, il devint violent antiorigniste. De ses luttes et de ses violences, nous navons
qu citer la condamnation de leschatologie origniste dans ses Epist. paschales, de 401
et 402, aux vques dgypte. Dans celle de 401, n. 8, P. L., t. XXII, col. 779, il dclare
la restitutio diaboli, vox impia, et les circuits de chutes et dascensions des mes,
deliramenta, fabulae, impiissimum dogma, emprunt aux philosophes, n. 9, col. 780. Au
n. 10, cest un impietatis barathrus de dire que la restitution des dmons se fera par la

passion du Christ devenu dmon, comme il sest incarn pour les hommes. Cf. n. 15,
col. 785; Epist, de 402, n. 9-12, col. 799-8O0. A linstigation de Thophile, en 399 ou
401, se tinrent trois synodes contre 1orignisme Alexandrie, Jrusalern, en Chypre.
LEpist. synodica d'Alexandrie ad episcopos palaestinos et Cypriae, P.L.,t. XXII col.
762, 767, rappelle lhorrible restitution des dmons. Chez nous, rpondit le synode de
Jrusalem, il ny a pas dorignistes, ni de dfenseurs de ces pestifera dogmata, tels que
la fin du royaume du Christ et la restitution dfinitive du diable, soumis avec le Christ
lempire du Pre; ceux qui croient de pareilles choses iront en enfer avec le diable et ses
anges, etc. P. L., t. XXII col. 77O. En somme, de nouveau 1orignisme semble avoir
t alors plus une sympathie exagre pour Origne et une discussion de personnes
quune erreur eschatologique. Ainsi lvque Jean de Jrusalem, ami dOrigne, et qui
crivit pour se disculper et aussi pour disculper 1orignisme, na trs probablement
jamais dfendu aucune erreur relative lenfer; saint Jerme ne lui reproche gure que
des imprcisions. Voir plus haut, col. 59.
2. Hsitations et claircissements. A peu prs lpoque de ces luttes violentes en
gypte et en Syrie, ou un peu avant, 1orignisme se glissait pourtant, et sous forme
derreur eschato1ogique, plus au nord au sein de la Cappadoce et y dterminait des
fluctuations moins violentes, mais plus significatives. Des trois lumires de la
Cappadoce, saint Basile sut garder son clat dans toute sa puret; quelques-uns doutent
de saint Gregoire de Nazianze; saint Grgoire de Nysse fut certainement terni par
lerreur universaliste.
Saint Basile le Grand (+ 379) expose avec force notre dogme, tout en y joignant ces
descriptions imaginatives de la prdication populaire qui ne prtendent pas la vrit
des dtails, mais celle de limpression gnrale. Voici dabord la peine du dam De
Spiritu Sancto, C. XVI, n. 40, P. G., t. XXXII, col. 141:
les damns seront loigns tout a fait du Saint-Esprit cette sparation est le principe
radical de la damnation. Puis une description de la peine du sens, In. Ps. XXXIII, n. 4,
P.G., t. XXIX, col. 360 Sq.: les mchants ressusciteront pour l'opprobre et la confusion,
lorsquils verront la turpitude et les formes honteuses de leurs pchs imprimes en eux.
Et cette confusion ternelle est peut-tre plus horrible que les tnbres et que le feu
inextinguible lui-mme. Au n. 8, une exhortation morale: Si tu te sens port au pch,
pense au tribunal du Christ, au gouffre profond, aux tnbres impntrables, au feu sans
clat qui brle dans les tnbres sans clairs, aux vers venimeux qui dvorent les chairs,
insatiables et infligeant par leurs morsures des douleurs intolrables, enfin au supplice le
plus grave de tous, la honte et le dshonneur ternels. Cf. In Ps. XXVIII, 2, 7; Homil.
tempore famis, n. 9, P. G., t. XXXI, col. 328; Epist, XXIII, P. G., t. XXXII, col. 293 sq.;
XLVI, n. 5, col. 377 sq.; Ascetica, De judicio Dei, t. XXXI, col. 653 sq. Saint Basile
slve directement contre 1apocatastasis dans les Regulae breviter tractatae, q.
CCLXVII, ibid., col. 1264; la question: Si alius multis vapulabit, alius vero paucis,
quomodo dicunt quidam nullum esse poenarum finem? il rpond que les textes
affirmant lternit de lenfer sont clairs, certains, nombreux et il en cite quatre qui sont
classiques. Puis, il indique la raison cache de la ngation de lenfer: la plupart des
hommes prtendent que leur supplice aura une fin, afin de pcher avec plus daudace.
Ensuite, il expose largument scripturaire et thologique fondamental: Si le supplice
ternel devait avoir une fin. la vie ternelle aurait aussi une fin. Et si on ne peut
admettre ceci, on ne peut non plus parler de la fin du supplice ternel, car lun et lautre
sont galement ternels. Cf. Mattb., XXV, 46. Enfin lenfer saisit le pcheur tout de

suite aprs la mort. Homil., XIII, Exhort. ad sanct. baptisma, n. 8, P. G., t. XXXI, col.
441 sq.
Saint Grgofre de Nazianze (+ 389 ou 390) a-t-il t du nombre de la plupart des
hommes, tromps par les artifices du dmon et dont parle son intime ami saint Basile,
en niant lternit de lenfer, au moins dans certains passages de ses oeuvres? Tixeront,
op. cit., p. 199; P. Batiffol, loc. cit.; Schwane, loc. cit., p. 283, 278, ladmettent aprs
Petau, op. cit., C. VII, n. 14, p. 112. Ch. Pesch, dans Theologische Zeitfragen, 2e srie,
p. 103 sq.; L. Billot, De novissimis, Rome, 1903, p. 58, le nient.
Voici dabord les textes o le saint docteur enseigne nettement lternit des peines.
Orat., XVI, in Patrem tacentem, n. 7, P. G., t. XXXV, col. 944. Les chtiments terrestres
nous sont infligs pour nous faire viter les supplices sans remde de lenfer; n. 9, col.
946 : aprs le jugement dernier, plus de recours, plus de temps pour amliorer sa vie,
mais seul le jugement terrible et juste, et puis la sparation, le supplice de lternelle
ignominie. Cf. Carmen. XIX &&&&&&&; Orat, XL, in sanctum baptisma, n.36, t.
XXXVI col 411 :le baptme est une illumination; il faut chercher la lumire, feu
purificateur de cette terre. Mais il y a un autre feu, qui ne purifie pas, qui punit les
crimes commis, soit celui qui a dvor les Sodomites, soit celui qui est prpar nu
diable et ses anges, soit aussi celui qui sort de devant la face de Dieu et qui brle ses
ennemis, soit enfin celui le plus terrible de tous, qui est joint au ver sans sommeil, qui
est inextinguible, et qui punit ternellement les hommes sclrats. Ce texte, en
apparence orthodoxe, est cependant le texte le plus incrimin de saint Grgoire. Celui-ci
ajoute en effet: moins toutefois que quelquun naime mieux entendre en ce lieu aussi,
&&&&&&&&&&, ce feu plus doux et plus digne du Dieu vengeur; dautres traduisent:
entendre tout ceci de faon plus humaine et plus digne de Dieu. Mais reconnatre dans
ces derniers mots la ngation de ce qui vient dtre affirm avec tant de force, semble
dabord introduire dans la pense du saint docteur une singulire contradiction, disent
les dfenseurs de son orthodoxie. De plus, cette interprtation est loin de simposer.
Pour Ch. Pesch, Praelect. theolog., t. IX, p. 310, dans ce passage, il sagit dun doute,
non sur la ralit du feu ternel de lenfer, mais sur le sens des textes cits, dont saint
Grgaire permettrait la discussion, en sauvegardant le dogme. Une autre explication a
t donne en note par les diteurs bndictins, P. G., C. XXXVI, col. 412, et elle a t
dveloppe par Billot loc. cit.; grammaticalement le mitior ignis ne peut tre identifi
avec tous ces feux &&&&&&&&; mais, aprs avoir distingu deux espces de feux, le
feu purificateur du Christ et les divers feux vengeurs (celui de Sodome, celui de lenfer
ternel, etc.), saint Grgoire permettrait de ranger, parmi ces feux vengeurs, le feu qui
punit pour gurir, le feu des chtiments terrestres ou du purgatoire en lautre vie; ce feu
est distinct des feux purement vengeurs tels que le feu ternel, quoiquil puisse tre
rang dans leur catgorie. Cette explication nous semble trs probable en soi, et en
dfinitive lorthodoxie du grand docteur de Nazianze nous parat certaine. Orat., XXX,
6: la phrase Deus omnia in oninibus, illo restitutionis tempore, ne signifie pas une
restitution universelle, mais totale des lus, comme il ressort du contexte. XXXIX, 19,
les novatiens refusent la pnitence aux tombs. Cest cruaut, et sils ne veulent pas se
convertir, ils seront peut-tre baptiss dans lautre monde par le feu: ce dernier baptme
nest pas seulement plus cruel, il est aussi plus durable. Saint Grgoire ne veut pas
mettre ses adversaires en enfer; mais, daprs le ton de la discussion, il les suppose de
bonne foi, donc capables de faire lexprience quaprs le pch, on peut tre purifi par
le feu du purgatoire, qui dvore les scories de la matire comme du foin et consume les
lgers drglements de la nature vicie.

Saint Grgoire de Nysse (+ aprs 394). Saint Germain de Constantinople, au VIII


sicle dans Photius, Biblioth., cod. 233, P. G., t. CIII, col. 1105, 1106; Nicphore
Callixte au xxv, H. B., xx,19,P. G., t. cxLv, cal. 627; rcemment, A. Vincenzi, In sancti
Gregorii Nysseni et Origenis scripta et doctrinam nova recensio, 5 in-8, Rome, 18641869, t. I, C. I-IX. ont soutenu lorthodoxie de Grgoire de Nysse en attribuant ses
textes errons des interpolations, ou mme, le dernier, en torturant ces textes pour leur
donner un sens catholique. Gnralement et unanimement lheure actuelle on admet
un vritable flchissement dans la pense du mtaphysicien de Cappadoce. Cf.
Bardenhewer, Les Pres de lglise, t. II, p. 117-121; Tixeront, op. cit., p. 199-200;
Schwane, op. cit., p. 279-282, avec rponses Vincenzi.
Chez lvque de Nysse, il y a dabord, il est vrai, des textes orthodoxes affirmant
lternit des peines. Il insiste avec nergie sur linextinguibilit du feu, sur
limmortalit du ver rongeur, sur lternit de la rcompense, Orat. catech., C. XL, P. G.,
t. XLV, col. 105; dans son sermon Contra usurarios, il menace lusurier dternelle
douleur, des chtiments ternels, t. XLVI, col. 436, 452; Dc castigatione, ibid., col. 312,
nous apporte lcho dun gmissement continuel et inconsolable durant lternit. Cf.
encore Orat. advenus eos qui difjerunt baptismum, P. G., t. XLVI, col. 417 sq., en
notant, col. 428, que le subtil penseur admet, mme pour les adultes, une troisime
catgorie entre les bienheureux et les damns. Orat. de pauperibus amandis, ibid., col.
461: pour les mchants le supplice du feu et un supplice ternel: tu tomberas dans le
gouffre trs profond et trs obscur duquel ne sortira jamais celui qui y est une fois
tomb. Orat, V, De beatitudinibus; De anima et resurrectione, ibid., col. 81, il y a deux
parts dans la vie humaine: la premire courte, lautre &&&&&&, pour lternit; et le
choix est laiss la libert pour le bien et le mal, soit pour cette vie, soit pour les sicles
sans fin &&&&&&&&&&&&&&.
Pour diminuer la valeur de ces textes, suffit-il de dire que pour lorigniste cappadocien
le mot ternel ne signifie quune longue suite des sicles, comme parlent dautres
textes dans les mmes livres et traits, &&&&&, Orat. catech., C. XXVI, P.G., t. XLV,
cal. 49; &&&&&&&&&, De anima et resurect., t. XLVI, col. 72, 152, 157? Mais
&&&&&& signifient lternit stricte en plusieurs passages de saint Grgoire, par
exemple, vie ternelle du Fils, des bienheureux. Et puis resteraient les textes qui nient
toute fin de supplices infernaux, et peut-tre nest-il pas ncessaire de mettre lunit
dans lenseignement de saint Grgoire, qui hsitait, lui-mme, sans doute entre la simple
expression de la foi catholique et ses spculations orignistes.
Ailleurs, il nie donc assez clairement lternit de lenfer pour affirmer lapocatastase.
Orat. catech., C. XXXV, P. G., t. XLV, col. 92. Tout ce que la rsurrection ramne
lexistence, ne revient pas la mme vie. Il y a une grande diffrence entre ceux qui
sont purifis et ceux qui ont besoin de ltre. Ceux qui auront t purifis, en cette vie,
retourneront limpassible batitude; mais ceux qui ne se seront pas du tout purifis,
comme lor souill, il est clair quil leur faut la fournaise dans laquelle, aprs
liqufaction, le vice mlang sera spar, Dieu se conservant leur nature purifie pour
les sicles futurs. Cf. C. VIII col. 36, curatio in praesenti vita, vel in futura vita, et il
parle de la chute gnrale de lhumanit; C. XXVI, col. 68, le Christ est venu sauver,
non seulement lhomme qui avait pri, mais encore celui qui nous avait apport la mort;
la vie, la puret, en effet, revivifie, repurifie tout ce quelle approche de mort et de
souill; comme le feu restitue lor dans sa splendeur avec de la peine et du temps; ainsi
la vertu divine; et le dmon mme ne pourra douter que tout cela (lenfer) est juste et

salutaire, sil vient en comprendre le bienfait; mais le travail est long et pnible; la
fin tout tant purifi, et ceux qui gisent maintenant dans le mal ayant t rtablis dans
leur premier tat, toute crature rendra grce Dieu dune seule voix. Ainsi le Christ a
accompli son oeuvre, en dlivrant lhomme du pch et en gurissant le vice dans son
inventeur. On trouve des textes aussi expressifs, De anima et resurr., P. G., t. XLVI, col.
100, 101, 104, 105, 152, 157-160, la diffrence dune vie vertueuse et dune vie
coupable consiste en ce que la premire atteint plus vite, la seconde plus tard la
batitude promise tous; Orat. de mortuis, ibid., col. 524, 525, 536; Contra Arium et
Sabellium, P. G., t. XLV, col. 1292, 1293; De hom. opif., C. XXI, P. G., t. XLIV, col.
201; Orat. quando sibi subjecerit omnia, P. G., t. XLIV, col. 1313 Aliquando ad nihilum
transibit mali natura, plene et perfecte deleta ex rerum essentia, divinaque et ab onmi
interitu aliena banitas in se continebit omnem naturam ratione praeditam, nullo ex iis
qui a Deo facti sunt excidente a regno Dei, quando omni vitio quod rebus fuerat
immistum, tanquam aliqua materia, per ignis purgatorii consumpto fusionem, omne
quod a Deo ortum habuit tale factum fuerit, quale erat ab initio; le Christ est le premier;
tous suivent, de plus ou moins prs, donec ad extremum finem mali, boni progressus
vitium abolendo pervenerit, etc.
Sur la nature du feu de lenfer, saint Grgoire de Nysse repousse-t-il le ralisme, De
anima et resurr., P. G., t. XLVI, col. 67 sq.; Orat. catech., C. XL, P. G., t. XLV, col. 106;
Orat., III, De resurr. Domini, P. G., t. XLVI, col. 679? Voir FEU.
Saint Sean Chrysostome, de 375 404 (dernier exil), ne cesse de prcher et la vrit de
lenfer ternel, jamais peut-tre, en Orient du moins, na t inculque avec tant de force
et de frquence que par lui. Il dveloppe une thologie spculative trs riche certains
points de vue, et cest videmment une mine incomparable de thologie pastorale; il fait
des descriptions sobres de dtails imaginaires et fidles la mthode exgtique
littrale. Enfin, il mne une campagne sans trve contre lincrdulit et les opinions
errones et scandaleuses qui circulaient et l et qui taient contraires lternit de
lenfer. Avec saint Basile, il dissipe pour lOrient les dernires ombres de lorignisme
universaliste et met dfinitivement en plein jour le dogme de lenfer.
Ces ides sont simultanment traites, il faut donc parcourir les textes. Ad Theodor.
lapsum, I, 9, 10; II, 3, P. G., t. XLVII, col. 277 sq., 313, conciliation de la violence
extrme du supplice de lenfer avec sa dure sans fin pour le corps et pour lme; In
Epist. I ad Thess., homil. VIII, P. G., t. LXII, col. 441 sq., il rsout cette objection: les
textes scripturaires ne sont que des menaces, en rpondant que cest un raisonnement
satanique, quil rfute ensuite avec clart, en multipliant les preuves positives: ncessit
morale, consentement universel et lhistoire montre
que Dieu, de fait, ralise ses menaces les plus terribles; In Matth., homil. XI, 7; homil.
XIII, 5, 6, P.G., t. LVII, col. 200, 214 sq., aprs les preuves, il rpond lobjection :
personne nest revenu de lenfer, en disant que Jsus-Christ est descendu du ciel pour
nous le rvler; puis en montrant linsuffisance des sanctions dici-bas; homil. XVI, 7,
8, ibid., col. 248 sq., il dit qui seront les damns, tous les pcheurs; homil. XXVI, 3, 4,
ibid., col. 416 sq., existence, ternit, justice de lenfer pour un seul pch; le pch est
un mal, plus grand que lenfer; homil. XLIII, 4, 5, ibid., col. 461 sq., la fournaise de feu,
lhorrible ternit; un discours sur lenfer est attristant, mais ncessaire; homil. XLIII, 710, ibid., col. 317 sq., peines du dam et du sens: la premire plus terrible que mille
ghennes, ternit. In Joa., homil. XII, 3, P. G., t. LIX, col. 86, rsum de la thologie de
lenfer. De mme, In Epist. ad Rom., homil. XXV, 4-6, P. G., t. LX, col. 632 sq., il

rsout lobjection tire de la bont divine et de la justice contre lternit chtiant la


faute dun instant; sa rponse propose lexemple de la justice humaine, et prouve la
ncessit morale de cette sanction, autrement Paul, Nron et le diable seraient heureux
ensemble; il dmontre lexistence de lenfer, puis fait une charge fond contre
lapocatastasis il ny a pas dinsens qui la puisse soutenir; ceux qui laffirment en
porteront le chtiment terrible, car ils perdent les mes, de mme ceux qui les coutent;
mais non, revenez la vrit et craignez la ghenne qui est ncessaire pour vous
convertir. De mme, homil. XXXI, 4, 5, col. 673 sq., sortie contre les universalistes et
dmonstration de lternit et de lingalit des peines; la racine de lincrdulit ici,
cest la corruption du coeur; il rfute les objections des incrdules qui se plaignent de ce
que Dieu ne punit pas (ici-bas) et de ce quil punit (en enfer); le lieu de lenfer importe
peu connatre; il doit tre, simple opinion, totalement on dehors du monde; il faudrait
parler de lenfer, partout; toutes les peines dici-bas sont des plaisirs en comparaison de
lenfer; il rsout lobjection des misricordieux: les incrdules seuls seront on enfer, car
les chrtiens auront cru au Seigneur; la foi sans les oeuvres mritera une damnation
encore plus terrible : dangers des penses lgres et fausses sur ce sujet, rsum de
preuves. In Iam ad Cor., homil. IX, 1-3, P. G., t. LXI, col. 75 sq., il veut traiter ex
professo limportante question que tous dsirent savoir : si le feu de la ghenne aura une
fin. Son ternit est affirme par le Christ et par Paul; lobjection tire de la justice est
rsolue: il y a justice, car le pcheur persiste incorrigible dans sa rvolte aprs tant de
bienfaits; ce discours est terrible, mais ncessaire; lorateur tremble le premier; de
multiples raisons enlvent toute excuse aux pcheurs; la justice humaine agit ainsi. Si on
objecte lamour de Dieu, il rpond que Dieu impose des prceptes faciles, toujours
possibles et que sa bont offense exige lenfer; si on objecte le texte de Paul :
Salvabitur quasi per ignem, il rpond que ce texte signifie que les actions mauvaises
priront et le pcheur avec elles, puis il observe que le texte dit: salvabitur, cest--dire
que le pcheur subsistera, quil ne sera donc pas ananti et quil sera dans le feu; In IIam
ad Cor., homil. IX, ibid., col. 463 sq., nouveau sermon avec considrations habituelles;
de mme plus ou moins compltement In Epist. ad Phil., homil. III, 4; XIII, 2, P.G., t.
LXII, col. 203 sq., 279, le dam, plus terrible que le feu. In Epist. IIam ad Thess.,homil.
II, 3, 4; III, 1, col. 475 sq., 479, illusion chez beaucoup sur la terrible ternit. In Iam ad
Tim., homil. XV, 3, ibid., col. 583 sq., enfer, effet de lamour de Dieu qui par la crainte
conduit au salut; sans les menaces de la ghenne, nous y tomberions tous: nouvelles
preuves, In Epist. ad Philem., homil. III, 2, ibid., col. 717. Enfer et amour de Dieu :
discours pour vider la question. Dieu donne par pur amour tout ce quil donne et il nous
a donn le surabondant; mais le plus grand don de sa bont, cest la libert responsable;
la perspective de la sanction est ncessaire la vie humaine; maintenir la responsabilit
morale, cest donc lessence mme de la bont. Donc Dieu, parce quil est bon, a cr la
ghenne. Objection : il na fait que des menaces; mais elles seraient un vain fantme
inefficace. In Epist. ad Heb., homil. I, n. 4, col. 18 sq., feu ternel, socit des dmons,
tnbres qui font isolement complet au milieu de cette foule; plus de piti de la part de
personne; homil. XX, 1; XXVIII, 4, ibid., col. 143 sq., 196 sq. : terrible ternit. In ps.
VII, 11-12, P. G., t. LV, col. 97 sq., enfer et conduite de Dieu sur ce point, preuves de
son amour misricordieux infini; de mme, Ad Slogyrium, I, 3, 4, P. G., t. XLVII, col.
430 sq., Dieu a permis quil y ait des damns pour les lus qui mritent la gloire par la
libert victorieuse du dmon, etc. Les homlies De paenitentia, celles In Lazarum et
divitem, le De sacerdotio, etc., sont aussi explicites, inculquant la foi, expliquant le
dogme et dveloppant magistralement lapologie.

A Antioche et Constantinople, saint Jean Chrysostome prche donc comme


continuellement lenfer aux chrtiens de cette civilisation grecque raffine, jouisseuse et
souvent corrompue.
On a cru voir lopinion de la mitigation, In Epist. ad Philip., homil., III, 4; In Act.
Apost., homil. XXI, 4. Voir MITIGATION.
Saint Cyrille dAlexandrie, neveu et successeur du farouche antiorigniste Thophile,
va nous faire constater le triomphe du dogme de lenfer Alexandrie mme, dans la
premire moiti du Ve sicle (+ 44-1). Il affirme lternit du feu et des supplices de
lenfer. In ps. X, 6, P. G., t. LXIX, col. 793, il dclare que les mchants qui sont tombs
en enfer nen sortiront plus. In ps. XXV, 13, col. 921; In ps. LXII, 10, col. 1125; In Is.,
LV, 11, 1..&V, tom. VI, P. G., t. LXX, col. 1413: ce supplice ternel est la punition de
leurs fautes, et la raison de son ternit est que leur malice ne peut cesser. Cyrille
applique le texte dIsae, LXVL, 24, littralement la prise de Jrusalem; il ajoute que
dautres lentendent de la fin du monde et de lpoque laquelle les mchants seront
jets dans les flammes ternelles o leur ver vivra toujours, o le feu est inextinguible.
Ibid., col. 1449. Dans lhomil. XIV, De exitu animi et de secundo odventu, P. G., t.
LXXVII, col. 1072 sq., il trace une vive image de lternit du feu et de la justice de
lenfer, de la domination des dmons, des peines diverses, dam, remords, dsespoir,
tnbres, dans un lieu souterrain, etc., de la continuit de lternit de toutes ces peines.
Sur un point, saint Cyrille dAlexandrie semble revenir en arrire, lorsque, Advers.
anthropomorphitas, C. XVI, P. G., t. LXXVI, col. 1104, il affirme le dlai de lenfer:
avant la rsurrection, il est absurde de croire une rtribution des justes et des
mchants. Cf. In Luc., XVI, 19, P. G., t. LXII, col. 821 sq., mais ceci peut sentendre
dune rtribution corporelle. Voir S. CYRILLE, t. III, col. 2522.
Thodoret de Cyr, vers le mme temps enseigne le dogme intgral de lenfer aux Grecs
de Syrie. Aux paens dabord. Graecar. affection. curatio, C. XI, De fine et judicio, P. G.,
t. LXXXIII, col. 1093 sq. Aprs avoir expos les opinions des philosophes, de Platon
surtout dont il cite longuement les textes sur lenfer ternel pour les incurables , il
arrive aux dogmes sacrs de lvangile: le jugement, surtout daprs Matth., XXV, les
sentences de condamnation au feu et aux supplices ternels pour les incrdules et de
rcompense terneleaux justes. La mme doctrine est donne aux catholiques dans le
Haeretic, fabular. compendium, 1. V, C. XX, De judicio, P. G., t. LXXXIII, col. 517; il y
aura rsurrection des corps et lme ne subira pas seule les chtiments des pchs, et ce
sera, non pas pour quelque temps, mais pour les sicles infinis, puisque lcriture
affirme la vie ternelle et le supplice ternel; C. VIII, col. 473 sq., il montre la justice de
lenfer, spcialement pour les dmons: le pch est un acte libre; In Mich., V. P. G., t.
LXXXI, col. 1764, les dmons, restant ingurissables, seront jamais spars du
troupeau lu; In Is., LXVI, 20, col. 485, dans lautre vie les justes et les pcheurs
vivront les uns autant que les autres, car ils sont immortels et la punition des pcheurs
est ternelle comme le bonheur des justes est ternel. Il semble inutile de disculper
Thodoret de misricordisme; les increduli du premier texte cit sont les paens
incrdules, auxquels parle lvque de Cyr, mais sans exclure videmment les pcheurs
chrtiens. Cf. Garnier, Dissert. de fide Theodoreti, C. VI, P. G., t. LXXXIV, col. 443 sq.
Lglise syriaque finalement enseigne elle aussi, au IVe sicle, le dogme catholique de
lenfer ternel.

Aphraate affirme lternit de lenfer, Demonst., XXII, 18; VIII, 19, 20; VI, 18,
Patrologia syriaca de Mgr Graffin, Paris, 1894, t. I, col. 1028, 396, 400, 309. Le premier
texte dit : neque impii resipiscent regnumque ingredientur; neque justi peccabunt
amplius ut ad cruciatur abeant. Il admet lingalit des peines, les tnbres, le feu, le
ver, XXII, 22, 23. Ibid., col. 1032, 1033.
Saint phrem enseigne aussi ces deux points de dogme: le second, Opera, Rome, t. III,
p. 243, 637, 638; Hymni et sermones, t. II, p. 423; le premier, Opera, t. III, p. 243;
Hymni et sermones, ibid. Les deux textes, Opera, t. III, p. 205; Carmina nisib., LIX, 8,
ne nient pas lternit de lenfer, mais font simplement une hypothse impossible. Cf.
Tixeront, op. cit., p. 209, 220, 221.
II. CONTROVERSE ORIGNISTE SUR LENFER EN OCCIDENT.
1Orignisme. A partir de 380, linfluence dOrigne pntre en Occident par saint
Ambroise qui remanie ses commentaires, dit saint Jrme, Epist., XLVII, 7, P. L., t.
XXII, col. 749; par saint Jrme lui-mme, qui traduit les homlies du grand exgte
alexandrin. Mais cest surtout Rufin, par la traduction du De principiis, en 397, qui fait
connatre aux Latins quelques principes errons de lorignisme. Le traducteur infidle
supprima, en effet, les erreurs concernant la sainte Trinit, mais laissa entires celles qui
concernaient leschatologie. Leffet fut considrable et les esprits furent bientt
bouleverss. Cf. Tixeront, op. cit., p. 334-336. Lorigine du pch, la rsurrection, la
conversion du dmon et la restitutio omnium in aequalem statum, le feu mtaphorique
de lenfer, voil ce qui sduisit de trs nombreux prtres, moines, surtout hommes du
monde. Cf. S. Jrme, Apal. adv. libr. Rufini, I, 6, 7, P. L., t. XXIII, col. 419sq.;
Episl.,LXII, 2; LXXXV, 3; CXXVII, 9, P. L., t. XXII, col. 606, 753, 1092; In Jonam, III,
6, etc.; S. Augustin, De civilate Dei, 1. XX, C. XXII; 1. XXI, C. IX, 2; X, 2; XVIIXXII, P. L.. t. XLI, col. 694, 723,725, 731 sq. Enchiridion, CXII, P. L., t. XL, col. 284.
Outre cette influence gnrale sur une foule anonyme qui vraisemblablement ne put
tre quune petite minorit relativement la masse catholique, il faut rechercher si
lorignisme sest introduit dans lenseignement des docteurs et des Pres de ce temps,
saint Ambroise, lAmbrosiaster, Rufin, saint Jrme. Pour saint Ambroise, on trouvera
un rsum suffisant des divers points de sa doctrine, t. I, col. 950, 951. Cf. de plus
Tixeront, op. cit., p. 347,348; D. J. E. Niederhuber, Die Eschatologie des heiligen
Ambrosius, Paderborn, 1907; Billot, De navissimis, p. 58, note 1. Une tude dtaille
des textes permet daffirmer que lvque de Milan prche sur lenfer presque aussi
souvent et avec autant de force, sinon de talent et de vrit intgrale, que son modle
saint Basile ou son contemporain saint Jean Chrysostome.
LAmbrosiaster enseigne clairement lternit de lenfer. In Episit. ad Rom., II, 4, 5, P.
L., t. XVII, col. 65; In Epist. IIam ad Thess., I, 6-9, col. 455. Il semble parler dune
restauration des anges dchus, In Epist. ad Eph., III, 10, col. 382, 383; ou du moins
dune restauration universelle des chrtiens, In Epist. ad Rom., V, 14; In Epist. Iam ad
Cor., XV, 53; III, 10-15; In Epist. IIam ad Tim., II, 20; In Epist. ad Eph., I, 10, 22, 23,
col. 374, 376; mais les textes sont obscurs. Cf. Tixeront, op. cit., p. 340; Turmel,
Histoire de la thologie positive, t. I, p. 187.
Rufin et saint Jrme ont t mls aux controverses orignistes nes en Orient. Enfin
resta attach la mmoire dOrigne, mais il ne dfendit pas les erreurs orignistes pour
cela. Saint .Jrme layant suspect sur lapocatastasis, il sen dfend vigoureusement

dans lInvectiva adv. Hier., 1. I, n. 10 sq., P. L., t. XXI, col. 547 sq.; de mme dans
lApolog. ad Anastasium, n. 5, ibid., col. 625, 626 : Si quis ergo neyat diabolum aeternis
ignibas mancipandum partem cum ipso aeterni ignis accipat ut sentiat quod negavit. Cf.
Comm. in symbol., n. 47, 48, ibid., col. 385, 386 la restauration du diable est une
hrsie; les pcheurs obsque interitione sua debitas luant poenas; rsurrection pour
limmortalit dans la peine comme dans le bonheur. Il ny a pas de raison pour subtiliser
avec saint Jrme sur linsuffisance prtendue de pareilles dclarations. Cf. Apol. adv.
Ruf., II, 6, P. L., t. XXIII col. 428; Petau, loc. cit., C. VIII, n. 11, p. 117.
Le cas de saint Jrme est plus compliqu. Cf. Tixeront, op. cit., p. 341-343; L.
Sanders, tudes sur S. Jrme, in 8, Bruxelles, 1903, p. 345-382; Schwane, op. cit., p.
290-295; Petau, op. cit., C. VII, 9 11; C. VIII, 9, 10; Ch. Pesch. Theologische
Zeitfragen, 2e srie, p. 190 sq.; Batiffol, loc, cit.; Turmel, op. cit., p. 187.
En 394, on saccorde constater un changement dattitude chez lexgte dj clbre,
lgard dOrigne et de ses erreurs. Auparavant qutait-il? Simple admirateur du
gnie dAlexandrie quil mettait copieusement contribution, citant mme ses
commentaires eschatologiques errons, ou de plus partisan des ides mmes, contenues
dans ces citations? Les principaux textes incrimins sont In Epist. ad Eph., II, 7; IV, 16,
P. L., t. XXVI, col. 463, 503; In Eccl., I, 15, P. L., t. XXIII, col. 1017, 1024; In Habac.,
III, 2, P. L., t. XXV, col. 1310; In Epist. ad Gal., V, 22, P. L., t. XXVI, col. 367 sq. Saint
Jrme lui-mme rpondit Rufin qui les lui jetait la face: ce ne sont que des
citations, conformment ma mthode exgtique, Apol. adv. Ruf., t, 24, 26, P. L., t.
XXIII, col. 418; et on peut, semble-t-il, sen tenir l, car dans les commentaires de la
mme poque, il a des passages trs orthodoxes. Cf. In Eccl., VII, 16, P. L., t. XXIII,
col. 1066; II, 16; IV, 9-12; IX, 4-6; XI, 3, col. 1031. 1047, 1081, 1082, 1102, qui
renferment des affirmations explicites de lternit de lenfer. Cf. In Epist. ad Gal., I, 8,
P. L., t. XXVI, col. 319, 320. On peut admettre une complaisance exagre pour le
matre gnial que fut Origne et des citations sans correction suffisante.
En tout cas, aprs lintervention de saint piphane Jrusalem, saint Jrme se pose en
antiorigniste ardent; il poursuit les ides et les personnes, spcialement Jean de
Jrusalem et Enfin pour celles-ci, et lapocatastase universelle pour celles-l. Cf. Liber
adv. Joan. Hierosol., n. 7, 17 sq., P. L., t. XXIII, col. 360,368 sq. ; Adv. Vigilant., P. L.,t.
XXII, col. 603; Ad Theophil. Adv. errores Joan. Hieros., Epist., LXXXII, P. L., t. XXII,
col 740; Ad Pammach. et Ocean. de error. Origen., Epist., LXXXIV, col. 744 sq.; Epist.,
CXXIV, ad Avitum, col. 1064; .Apol. adv. Ruf., II, 12, P. L., t, XXIII, col. 435 ;Dial.
adv. Pelag., I, 28, ibid., col. 522. Dans ses oeuvres exgtiques, mmes affirmations
insistantes, in Matth., X, 28; XII, 32; XXII, 11, 12; XXV, 10; XXV, 46, P. L., t. XXVI,
col. 66, 81, 161, 185, 190; In Is., V, 14-15; VI, 7, 20; XXXI, 30; IX, 2-4; XVII, 12, P. L.,
t. XXIV, col. 84, 218, 224, 354, 126, 246; surtout In Jonam, III, 6, P. L., t. XXV, col.
1141, 1142 : lternit de lenfer pour le dmon est prouve par la sainte criture, par la
ncessit de la sanction morale efficace, et par la nature du pch et de la vertu. Quae
differentia erit inter Matrem Dei et... victimas libidinum publicarum..; si finis omnium
similis est praeteritam omne pro nihilo est quia non quaerimas quid aliquando faerimus
sed quid semper futuri sumus... dogma perversum &&&&&&& diobolicum. In Dan.,
III, 96; IV, 23, 33, P. L., t. XXV, col. 512, 516, 518; In Ezech., XIV, 12, 13 sq.; XXVI,
19; XV, ibid., col. 120-121, 124, 245-246. Tous ces textes ne renferment gure que
laffirmation du dogme et pas de thologie. Bien plus, ils ne concernent presque tous
que lenfer des dmons et des impies, par opposition aux chrtiens pcheurs. Saint

Jrme, en effet, aurait gard toute sa vie cette tache dorignisme qui fut le
misricordisme ou le salut universel des chrtiens. Les textes sont ceux-ci : In Is.,
LXVI, 24, P. L., t. XXIV, col. 678; Apol. adv. Ruf., II, 7; Adv. Jovin., II, 30; Epist.,
CXIX, 7; Diat. adv. Pelag., I, 28, P.L., t. XXIII, col. 522; In Ezech., XXVI, P. L., t.
XXV, col. 245, 246. Saint Jrme applique ce sujet une distinction sur laquelle il
insiste frquemment, celle des impii, incrdules ou apostats, et des peccatores, chrtiens
fidles bien que pcheurs (coupables de pchs mortels). Cf. Dial. adv. Pelag., I, 28, P.
L., t. XXIII, col. 544 sq. Aux premiers,lenfer ternel avec les dmons; pour les seconds,
la question est bien diversement traite. En effet, le premier texte sen remet dabord
la science divine qui seule sait quem, quomodo aut quamdiu debeat judicare ; puis,
maintenant lternit pour les dmons et les impies, hoc est fide alienos, il dclare que
les pcheurs rests chrtiens, quorum opera in igne probanda sunt atque purganda,
moderatam orbitramur et mistam clementiae sentitiam judicis. Lannotateur de Migne,
loc, cit., et Ch. Pesch, Prael. theol., t. IX, p. 310, 311, veulent sous-entendre pcheurs
chrtiens, supposs convertis ; mais, comme le remarque Petau, loc, cit., il sagit dans
le contexte des supplices ternels nis par les orignistes; et cest de leur application que
discute saint Jrme. Le dialogue antiplagien semble imposer le mme sens et rejeter le
mme sous-entendu : Origne voulait le salut de toutes les cratures raisonnables; mais
nous diabolum et satellites ejus omnsesque impios et praevaricatores dicimus perire
perpetuo et christianos, si in peccato praeventi fuerint, salvandos esse post poenas.
Ailleurs, il est vrai, lillustre exgte envoie en enfer avec lcriture tous ceux en qui
nhabite pas le Christ, In Eccl., IV, 9, 12, P. L., t. XXIII, col. 1047; qui, sous le nom
chrtien, ne portent pas la robe nuptiale, In Matth., XXII, 11, 12, P. L., t. XXVI, col.
161; In Is ,V, 14, 15, P. L., t. XXIV, col. 84. Sur In Is., LXVI, 21 sq., voir
MITIGATION; pour In Is., LXVI, 24; In Eph., V. 6; Epist. ad Avit., n. 7, voir FEU.
Quelques-uns voient une certaine dilation pour les damns dans In Dan., VII, 9 ;Epist.,
XXXIX, 3; In Luc., XVI.
La lutte violente termine, tous les nuages ne furent pas dissips. Lorthodoxie
complte domine par sentiment traditionnel dans les auteurs secondaires, saint Pacien de
Barcesone, Paraen. ad paen., 11, 12, saint Paulin de Nle, Carmen, I, ad Deum, V. 133;
Epist., XL, ad Sonct. et Amand.; Poem., XXXV, De 0bitus Celsi, V. 460 sq., etc.:
Prudence, Hamartigenia, V. 890-904, etc. Cependant on trouve clairement exprime une
ide de mitigation dans Prudence, Cathemerinon, hymn. V, ad incens. cer. pasch., V.
128-139, et puis surtout et toujours des ides duniversalisme restreint. Cf. Orose, De
arbitr. libert., 16; Commonitorium, 3; saint Jrme et la foule anonyme dont parle
plusieurs fois saint Augustin.
2 claircissements. Saint Augustin fit enfin en Occident la lumire pou prs
complte sur le dogme, rsuma lapologtique et commena. en la poussant plus loin
quaucun autre Pre, la thologie de lenfer. Tout cela a dj t expos en un bon
rsum, t. I, col. 2443-2445, 2450-2452. Saint Augustin prouve lexistence de lenfer
par lcriture surtout et aussi par quelques arguments de raison; il en donne les fins
providentielles en mettant en rapport avec les attributs divins; il dissipe le dernier reste
d'universalisme origniste, le misricordisme restreint; il tudie la nature des peines de
lenfer: dam, alienatio a vita Dei, et peine du sens, ver mtaphorique, feu rel torturant
les corps et les esprits, comment? miris lamen veris modis; graduation depuis lenfer des
enfants morts sans baptme jusqu celui de Satan. Quelques points restent indcis et
obscurs chez saint Augustin: ltat des mes jusquau jugement dernier; toute mitigation
certis temporum intervallis, pas assez franchement repousse, bien que non admise;

quels pchs pourront tre remis dans l'autre vie, difficillimum est invenire,
periculosissimum est definire, enfer des enfants morts sans baptme, etc.
III. LE DOGME DFINI DE LENFER TERNEL
1 La dfinition. Le trouble plus ou moins gnral caus par lOrignisnse, tait bien
calm dfinitivement vers le milieu du Ve sicle. On a cru trouver, il est vrai, dans le
pseudo-Denys lAropagite, des tendances universalistes, avec sa thorie mystique du
retour de toutes choses lunit, &&&&& mais pour la foi des glises, ce vague
noplatonisme ne tirait pas consquence et pouvait tre compris en un sens orthodoxe.
Un autre petit groupe dorignistes universalistes fit plus de bruit et occasionna ainsi
une dfinition solennelle du dogme de lenfer ternel. Cf. louvrage classique sur la
matire de Diekamp, Die origenistichen Streitigkeiten im VI Jahrhundert, in 8,
Muanter, 1899; Prat, Origne et lorignisme, dans les tudes, janvier 1906, t. CVI, p.
13 sq.; Hefele, Histoire des conciles, trad. Leclercq, Paris, 1908, t. II, avec les notes
rudites du traducteur, p. 1174-1196; Schwane, Histoire des dogmes, Paris, 1903, t. III,
p. 298-302.
Le conflit commena, vers 520, parmi quelques moines de Palestine. Il y eut des
violences rptes entre orignistes et antiorignistes dans certaines laures. Deux
orignistes ayant t lus vques, au milieu des intrigues de cour, Domitien Ancyre et
Thodore Askidas Csare de Cappadoce, puis le moine dessnien tienne Bar
Sdaili tant venu dans les couvents palestiniens prcher une sorte dapocatastase
panthiste et dabsorption dans le Logos de Dieu (secte des isochristes), les
antiorignistes effrays recoururent lempereur Justinien; Plage, reprsentant du
pape, et Mnas, patriarche de Constantinople, appuyrent la requte et prparrent pour
lempereur une liste des erreurs orignistes. L-dessus, Justinien donna son fameux dit
contre Origne, entre. 538-543, qui rejette en particulier la thorie de lapocatastase et la
rfute, spcialement par la tradition.
L'dit se terminait par 10 anathmes, Denzinger-Bannwart, n. 203 sq.; le neuvime dit
quiconque dit ou pense que la peine des dmons et des impies ne sera pas ternelle,
quelle aura une fin et quil se produira alors une &&&&&& des dmons et des impies,
quil soit anathme. Ldit fut sign par le synode de Constantinople de 543, par tout
lOrient, par le pape Vigile, enfin on peut dire, grce aux soins de Justinien, par tout le
monde chrtien. Cest bien une condamnation officielle et infaillible. Le mme synode
de 543 fut probablement lauteur des 15 anathmes contre Origne, quon a attribus
parfois au Ve concile oecumniqne de Constantinople (553); le 1er, condamne la
monstrueuse apocatastase, &&&&&&; le 5e, la circulation des mes aux divers degrs
du bien et du mal: le 12e, lunification finale universelle dans le Logos de Dieu et de
mme le dernier. Denzinger, n. 187, sq., supprims dans la 10e dit. Le Ve concile
oecumnique condamna certainement Origne in globo, can. 11, Denzinger-Bannwart,
n. 223; soccupa-t-il aussi des 15 anathmes susdits? Cest trs douteux; ils furent
pourtant publis avec les actes du concile; et les trois conciles oecumniques suivants,
VIe de Constantinople, 680, VIIe de Nice, 787, VIIIe de Constantinople, 869,
renouvelrent la condamnation dOrigne en se rfrant au Ve concile de 553. Pour plus
de dtails, voir ORIGNE et ORIGNISME . Mais il faut remarquer que la controverse
origniste tait alors devenue surtout eschatologique.

Il est bon dobserver enfin que lternit de lenfer a toujours t de foi catholique
explicite dans lglise, bien que non de foi dfinie avant la controverse onigniste;
lapocatastase dOrigne tait donc hrtique, bien quOrigne lui-mme nait t sans
doute que matriellement hrtique.
2 poque de transition. 1. En Orient Au milieu du dernier conflit origniste, vers
534, ne de Gaza publia son Theophrastus ou de limmortalit de lme, si clbre au
moyen ge. On y trouve de beaux dveloppements sur les sanctions morales et la justice
de Dieu, la rfutation de la mtempsycose, spcialement comme chtiment de vies
antrieures; la libert, le pch et la providence; enfin et consquemment lexistence et
la raison des supplices ternels de lenfer, P. G., t. LXXXV, col. 9-l4; lme des
mchants doit tre immortelle pour la sanction de ses pchs, quand elle est tombe au
fond de lenfer, elle nen sortira jamais. Cf. col. 984 sq. Vers 553, Thodore, vque de
Scythopolis, crit une lettre touchante aux patriarches de lOrient pour rtracter
publiquement ses opinions orignistes : prexistence et restitution; il les condense en 12
propositions quil anathmatise. Voir spcialement, P G., t. LXXXVI, col. 233, 236.
Aussi vigoureuse condamnation des mmes erreurs dans le trait intitul : Sancti
Barsanuphii doctrina circa opiniones Origenis, Evagrii et Didymi, et qui a d sortir vers
le mme temps de quelque monastre palestinien, P. G., t. LXXXVI, col. 892 sq.; la
condamnation est la fois dogmatique et asctique; le frre inquisiteur qui pose des
difficults objecte entre autres lautorit de saint Grgoire de Nysse. Encore au milieu
du VIe sicle, Lonce de Byzance, le premier thologien de son temps (Mai), rfuta
aussi lapocatastase origniste dans ses Scholia ou De sectis, act. X, n. 6, P. G., t.
LXXXVI, col. 1265 sq. A la fin de ce sicle, saint Jean Climaque prche la mditation
du feu ternel. Scala paradisi, grad. III, P. G., t. LXXXVIII, col. 664; grad. V, col. 764,
avec maldiction de limpie doctrine dOrigne;et au commencement du VIIe sicle,
Dorothe, abb on Palestine Dactrina, XII, 1-5, et De timore et poenis inferni, P. G., t.
LXXXVIII, col. 1748 sq., fait de mme et donne un bon rsum du dogme de lenfer et
de ses supplices, avec une discussion pour savoir si les damns se rappellent tous leurs
pchs, un specie ou in individuo. Parmi les quaestiones, pas toutes authentiques, du
zl polmiste, Anastase le Sinate, fin du VIIe sicle, la XCe expose sommairement
ltat des mes actuellement dans lau-del et dclare que le paradis ou lenfer sont
ternels. P. G., t. LXXXIX, col. 721. La question suivante expose la thorie de la
dilation; contre lapocatastase,il rappelle les dcisions conciliaires, Viae dux, c. V, col.
101, et fait quelques bonnes remarques de critique traditionnelle contre les orignistes
qui invoquaient peur leur restitution les deux saints Grgoire de Nazianze et de Nysse,
C. XXII, col. 289 sq.; la q. XXII, col. 536 sq., prouve par la raison, lcriture et la
tradition (textes de Denys lAropagite, des Constitutions apostoliques, de saint
piphane, de saint Chrysostome), que la prire pour les morts nest pas pour les impies
et les pcheurs damns. Saint Maxime le Confesseur, le plus grand thologien sans
doute de lglise grecque au VIIe sicle, a t accus dorignisme universaliste,
comme son matre prfr le pseudo-Denys. Voici quelques-uns de ses principaux textes
sur la question. Quaest. ad Thalassium, q. XI, P. G., t. XC, col. 292, ex professo sur
lenfer des dmons : aeterna vincula: eorum voluntatis est atque animi omni ex parte
jugisque circa bonum motus absentia ac inertia; ex qua est ut divina nunquarn
jucundilatis fiant compotes; culigo, cest labsence de tout bien divin en eux; judicio
reservati, ce sont les supplices que la sentence divine in saecula nullum unquam finem
habitura, prononcera contre eux. Cf. q. LIX, LXI. Dans Quaest. et respons., q. X, le feu
purificateur est dit rserv aux seuls possesseurs de virtutes peccatis commistas, col.
792. Des Loci communes, le sermon LIII, P. G., t. XCI, col. 956, donne une citation de

Clment trs explicite sur lenfer ternel et sans fin; cf. Serm., XLV, de futuro judicio;
mais surtout les Epist., I, IV, V, XXIV, XLIII, P. G., t. XCI col. 364, etc., on ne peut plus
explicites sur lternit de diverses peines de lenfer, puissamment dcrites, avec
profondeur et comprhension, et toujours avec le terrible in sempiternum, juges, semper,
nunquam finis, nulla spes evadendi, exspectent nihil, interminabilibus in perpetuum
suppliciis; lEpist., I, en particulier (sermo epistolaris), est un des plus beaux sermons de
lantiquit sur lenfer. A ct de cela, on signale quelques passages ambigus, Qaest. et
resp., q. LXXIII, sur ICor. III 13-15, et principalement q. XIII, qui traite directement de
lapocatastase de saint Grgoire de Nysse. Lglise, dit ce passage, P. G., t. XC. col. 845
sq., connat (reconnat) une triple apocatastase la premire individuelle par la pratique
accomplie de la vertu; la deuxime, naturae universalis, par la rsurrection qui
immortalisera et rendra tout incorruptible; la troisime, enfin, et cest celle de Grgoire
de Nysse, est la restitution, qua animi vires quae peccato succubuerant, in pristinum
illum restituantur in quo conditae erant. La rsurrection, en effet, restaurera la nature; de
mme les puissances de lme vicies devront, pendant la longue dure des sicles,
perdre cette vitiositas, cunctisque separatis saeculis nec requiem aliquam nactum, ad
Deum qui fine caret venire; ainsi il sera clair que le crateur ntait pas lauteur du
pch. Le texte est obscur. Est-ce, jusquau bout, simple citation de lopinion de
lvque de Nysse, ou doctrine absolue? et, dans ce dernier cas, sagit-il de la restitution
universelle de tous les hommes ou de la restitution totale de chaque homme sauv dans
le sens du Deus omnia in omnibus de saint Paul ? Vu les autres textes cits plus haut, en
plus des raisons intrinsques, le sens hrtique nous semble devoir tre certainement
cart.
Le thologien compilateur, saint Jean Damascne, au VIII sicle, rsume le
dveloppement du dogme pour lOrient. Son rsum est suffisamment complet, De fide
orthodoxa, 1. II, C. IV, P. G., t. XCIV, col. 877; il indique dabord limmutabilit de
lordre ultra-terrestre pour les mchants; I. IV, C. XIX, XXI, il donne les principes
gnraux de la permission du mal ternel; enfin le C. XXVII et dernier, col. 1228,
condense le dogme de la vie future : existence pour le corps et pour lme, pour les
justes et pour les pcheurs, et en quelques lignes, le jugement, le feu ternel. Cela est
abondamment dvelopp ailleurs. Voici dabord une trs copieuse thologie positive de
lenfer : criture sainte et tradition grecque, dans les Sacra parallela, litt. A, tit. XII, De
impiis... et eorum suppliciis, P. G., t. XCV, col. 1141; tit. XV, De resurrectione, judicio
et poena aeterna, col. 1176 sq.; litt. M, tit. IV; litt. A(lpha), tit. VI, De infernorum statu
P. G., t. XCVI col. 28; 1. O(mega), De loco et descriptione infeni, P. G., t. XCVI, col.
436 sq. Parall. Rupefucald., litt. A, tit. LXXI, col. 484, des sanctions futures ternelles,
rcompenses et supplices; tit. LXXIII, De terribili resurrectione, col. 485 sq.; citation
surtout dAntipater de Bostra qui la fin du V sicle avait crit une longue rfutation
de lApologie dOrigne de Pamphile-Eusbe. Le compilateur de Damas condense sa
thologie spculative sur lenfer dans le Dialogue contra manich., P. G., t. XCIV; les n.
33-50, col. 1540, 1549, tudient avec profondeur les rapports de lenfer avec les
attributs divins, prescience, justice, bont; de mme, n. 68-75, col. 1564-1573; la
thodice chrtienne a peu ajout depuis ces vigoureux dveloppements; remarquons
seulement que le thologien Chrysorrhoas, n. 75, donna, comme dernire explication de
lenfer, lobstination des damns, ex conditione naturae. Deus in omnes bona
profundit... Post mortem vero nec conversionis, nec paenitentiae locus est. Non quod
Deus paenitentiam non suscipiat (neque enim seipsum negare potest), nec miserationem
suam abjicit, sed conditio animae est quae converti nequeat... Sicut enim daemones post
lapsum non resipiscunt neque etiam angeli nunc peccant, sed utrique hoc habent ut nulle

in ipsos mutatio cadat, sic homines post obitum. Saint Jean Damascne na pas admis la
ralit matrielle du feu de lenfer. Voir FEU. Cest enfin son autorit, qui,par lhomlie
De iis qui in fide dormierunt, lui faussement attribue, a fourvoy tout le moyen ge
dans la discussion de la dlivrance miraculeuse des damns: histoire de la dlivrance de
Trajan par saint Grgoire le Grand, etc., si bien que plus tard Benot XII ne dfinira
lenfer ternel pour tous les hommes morts en pch mortel que secondum Dei
ordinationem communem. Voir plus loin.
2. poque de transition en Occident. Dans la dcadence des tudes qui va du milieu
du Ve sicle au XIe sicle, se poursuivent dabord quelque temps, bien que sur un
terrain diminu, les grandes controverses de lge prcdent, an particulier celle de
lorignisme, sous forme de misricordisme, camme la appel saint Augustin. Les
misricordieux ne sont plus quune foule plus ou moins vague et anonyme. Contre
eux, est crite, vers 430. lanne de la mort de saint Augustin, lEpist. De malis
doctoribus et operibus fidei et de judicio futuro, tout entire, dans Caspari, Briefe,
Abhandlungen und Predigten, in-8, Christiania, 1890, p. 67 sq.; vigoureuse rfutation
de la thorie du salut sans les oeuvres chrtiennes, au nom de la raison, XV-XVI, p. 7074; de lcriture sainte, VII-XI, p. 75-85; XV-XVI, p. 94-100, solution des difficults
classiques.
Saint Csaire dArles appelle encore, fin du Ve sicle, les misricordieux multi. Serm.,
CIV, dans les Opera S. Augustini, P. L., t. XXXIX, col. 1946. Sa rfutation tend
expliquer le texte principal de la controverse, I Cor.,III, 11-15 : si quis
superaedificat...salvus erit quasi per ignem; le prdicateur populaire distingue nettement
les capitalia peccata et les minuta, seuls purifis par le feu de lau-del; et mme, ce que
navait su faire saint Angustin, il dtaille assez longuement ces deux espces de pchs.
Le 1. I du Praedestinatus (milieu du Ve sicle, peut-tre dArnobe le Jeune), dans sa liste
de 90 hrsies, inclut, au n. 13, l'apocatastase interpole dans les livres dOrigne, P. L.,
t. LIII, col. 600. Gennade de Marseille, De eccl. dogmatibus, C. IX, P. L., t. LVIII, col.
983, rappelle, lui aussi, la restituo quam delirat Origenes. Enfin labb Eugippius, au
commencement du VIe sicle, popularise les enseignements de saint Augustin sur
lenfer avec ses textes, dans ses Excerpta ex operibus S. Augustini, qui eurent tant de
vogue au moyen ge, C. XXXII, XCIX, CXLII-CLII, CCXXVIII, P. L., t. LXII, col.
625 sq., 710, 783-801, 889.
Pendant ce temps, les autres matres de la vie chrtienne continuaient exposer le
dogme, y ajoutant et l quelques rflexions personnelles, en gnral de peu
d'importance. Salvien, dans un but apologtique et pour appeler le monde romain la
pnitence, De gubernatione Dei, 1. IV. n. 8, 1. VIII, n. 1, P. L., t. LIII, col. 78. 79,153;
Claudien Mamert en philosophie, Dcestatu animae. 1. III, t. VIII, XI, P. L., t. LIII, col.
768, 773. Fulgence de Ruspe, le plus grand thologien latin du VIe sicle (+ 533),
rsume le dogme de main de matre. De fide ad Petrum, en particulier celui de lenfer;
n. 31, P. L., t. LXV, col. 687 sq., pch et supplice des anges in eodem instanti, feu
ternel dans lequel nec mala voluntate possint unquam carere, nec poena, sed
permanente in eis injustae aversionis malo, permaneat etiam justae retributionis aeterna
damnatio; n. 33-36, enfer des hommes damns: sont damns tous ceux qui meurent an
tat de pch mortel, car cette vie est lunique preuve morale; obstination naturelle de
la volont dans le mal dans lautre vie, in supplicio ignis aeterni... nullam ulterius
habebunt requiem... bonam nullatenus habere poterunt voluntatem; cf. n. 39, 40, et
parmi les Ragulas fidei, n. 69, 70. sur le jugement de la vie ternelle, n. 79, 81, sur les

damnandi, spcialement tous les fidles de lglise catholique, sils sont pcheurs la
mort.
En Italie, Boce ne soccupe gure que de philosophie et naurait parl de lenfer que
dans le trait Brevis fidei complexio, sil est authentique, P. L., t. LXIV, col. 337, 338;
rien Dans le De consolatione philosophiae, dont le 1. IV fait pourtant la thodice du
bien et du mal. Un peu plus tard, Cassiodore retourne dans son De anima, C. XII, P. L.,
t. LXX, col. 1302, la considration philosophique de lenfer Dolor sine fine, poena
sine requie, afflictio sine spe, malum incommutabile. Cf. son Expositio in Psalterium, In
ps. IX, 16, col. 84, 85; en enfer, il ny a pas que la peine intrieure, mais encore
extrinsecsus poenale malum; In Ps. LXXXVI, 13, lieu de lenfer sous terre, col. 615.
Mais le grand effort des matres des Ve et VIe sicles est tout tourn la vie pratique,
tout appliqu faire vivre la doctrine chrtienne soit par les asctes que la ruine du
monde ancien prcipite nombreux dans la via religieuse, soit par le nouveau monde en
formation pendant et aprs les invasions des barbares. Le dogme de lenfer tient
videmment une large place dans cette prdication. Parmi les asctes, citons Jean
Cassien, Coll., I, C. XIV, P. L., t. XLIX, col. 499 sq. et passim; , Julien Pomre, De vita
contemplativa, 1. III, C. XII, de futuro judicio vel aeternitate supplicii ac de qualitate
gehennae, P. L., t. LIX, col. 491 sq., continuus gemitus, cruciatus aeternus, dolor
summus, poenatis sensus torquent animam, non extorquent, puniunt corpora, non
finiunt; saint Eucher de Lyon, Homil., I, ad monachos, sur lenfer, P. L., t. L, col. 833
sq.; de mme lhomil. I, de Valrien de Cemelum, P. L., t. LII, col. 691 Sq. Parmi les
prdicateurs, saint Lon le Grand, Serm., VIII, P. L., t. LIV, col. 160 sq.; Serm., XXXV,
col. 252; Fauste de Riez, Serm., IV, P. L., t. LVIII, col. 876 sq.; saint Pierre
Chrysologue, Serm., LXVI, CXXI-CXXIV, De divite et Lazaro, P. L., t. LII, col. 386,
529 sq.; Serm. XCVI, De zizaniis, col. 469; le fameux Serm., CV, sur les ftes du jour
de lan: qui focari voluerit cum diabolo, non poterit gaudere cum Christo; saint Csaire
dArles, le grand orateur populaire de l'ancienne glise latine, Serm., LXVIII, LXIX,
LXXVII, LXXVIII, CIV, etc., P. L., t. XXXIX, col. 1875 sq.; t. LXVII, col. 1080.
Tous cas noms sont clipss par saint Grgoire le Grand. Il dit, en effet, le dernier mot
sur les controverses qui viennent de mourir; il donne la grande impulsion chrtienne au
moyen ge; il condense la doctrine morale des Pres pour lusage des nouvelles
gnrations; tout cela an particulier pour leschatologie infernale. Il rfute dabord
vigoureusement un dernier reste dorignisme: dlivrance par le Christ des mes qui
voulurent croire en lui lors de sa descente aux enfers; son argument est tir de
labsurdit du misricordisme, Episit., 1. VII, epist. XV, P. L., t. LXXVII, col. 869;
ailleurs la vraie thorie des conditions du salut est frquemment rpte, par exemple,
Dial., 1. IV, C. XXXIX, P. L., t. LXXVII, col. 396. Sur un autre point, la doctrine de
lenfer doit beaucoup saint Grgoire; en Occident jusqu saint Augustin et au-del,
jusquaux derniers auteurs ici numrs, ltat des damns immdiatement aprs la mort
est trs obscurment exprim lorsque des doctrines de dlai ne sont pas explicitement
affirmes; saint Grgoire met fin ces fluctuations par ses enseignements trs nets sur
lentre immdiate des damns en enfer aprs la mort, Dial., I. IV, C. XXVIII, P. L., t.
LXXVII, col. 365 : sicut electos beatitudo laetificat, ita credi necesse est quod a die
exitus sui, ignis reprobos exurat.
Cest lui aussi qui a le plus contribu imposer lOccident le ralisme du feu de
lenfer. Dial., I. IV, C. XXIX; Moral., I. XV, C. XXIX. Pour le reste, saint Grgoire ne

fait quexposer, et il le fait excellemment, le dogme catholique; surtout Dial., LIV, C.


XLII-XLV, P. L., t. LXXVII, col. 400-405: lieu de lenfer, pas de certitude, le plus
probable, cest quil est sub terra; ingalit des peines dans un mme feu; ternit, les
paroles de Jsus-Christ ne sont pas de simples et vaines menaces; justice &de&cette
ternit, car le pcheur sattache au pch pour lternit; Dieu bon ne se plat pas au
chtiment, mais la justice des supplices des impies; utilit de lenfer pour les hommes
ici-bas, et pour les lus au ciel; immutabilit dans le mal, do plus de piti pour les
damns: ce sont tous textes exploits par la scolastique. Cf. C. XXXIII et XXXV, de la
connaissance mutuelle des damns; C. XXXVI: apparitions des damns, col. 381-385;
Moral., 1. IX, C. LXIII-LXVI, longue description dtaille des peines positives de
lenfer, P.L., t. LXXV, col. 911-916: sobre, assez complte, etc. Voir les index de Migne.
Comme ide gnrale, il est clair que, pour la grand pape de la fin du VIe sicle, il ny a
pas de consolation ni de biais en enfer, mais le mal et la souffrance tout seuls et un
degr incomprhensible. Voir plus loin.
Aprs saint Grgoire, commence lpoque des compilateurs encyclopdistes, simples
transmetteurs. Sur lenfer, on rpte saint Augustin et saint Grgoire. Inutile de relever
ces travaux, qui eurent leur influence comme canaux, mais pas plus; la prdication
continue aussi videmment secouer les consciences par la crainte de lenfer. Les
crivains soccupent surtout de quelques points de dtail avec insistance: mitigation et
suffrages, voir MITIGATION; et mme, aprs Jean le Diacre (IXe sicle), dlivrance de
lenfer. voir plus loin; feu et tnbres : est-ce que le feu de lenfer claire, en sorte que
les damns paissent se voir? Est-ce quils voient la gloire des bienheureux? Est-ce quils
conservent la mmoire et la science, la raison (folie)? socit des dmons et (les
damns, horrible guerre perptuelle, tat des corps damns, maladies, infirmits,
laideurs, douleurs intrieures, confusion, ennui, dsespoir; cornment l'enfer est une mort
perptuelle; ralisme ou symbolisme du vern(a)is, du fletus et stridor dentium; modes de
distribuer les peines ingales daprs les espces de pchs; enfin les raisons de lenfer
ternel: raisons de finalit; raison psychologique ex aeternitate culpae, le plus souvent.
Cf. index, t. CXXX de Migne, col. 244-247 nombreuses citations pour cette poque.
Signalons seulement quelques traits consacrs plus spcialement la thologie de
lenfer, S. Isidore de Sville, Sent, 1. I, C. XXVIII-xXXIX, De gehenna et de poenis
impiorum; 1. III, C. LXII, De exitu, P. L., t. LXXXIII, col. 597-599, 736-738; S. Julien
de Tolde (au VIIIe sicle), Prognosticon futuri saeculi, le premier trait spcial De
novissimis, assez bien ordonn et assez complet pour lenfer, mais peu profond;
solutions surtout avec des textes de saint Augustin et de saint Grgoire, P. L., t. XCVI,
col. 461-524; Taion de Saragosse, dans sa Somme, Sent., I. V, C. SS, XXIX-XXXIII, P.
L., t. LXXX, col. 974-990.
III. ENFER DAPRS LES THOLOGIENS.
On trouve de la thologie de lenfer, dans les Pres, spcialement chez saint Augustin et
saint Grgoire le Grand; mais elle est fragmentaire et rudimentaire ou superficielle. En
Occident, au XIIe sicle, on commnence examiner plus profondment et plus
mthodiquement les questions De novissimis. Cf. Schwane, op. cit., t. V, p. 221-228;
Turmel, op. cit., p. 356 sq.
Hugues de Saint-Victor, le premier, introduit systmatiquement dans su synthse
thologique le De inferno. De sacram. fidei, 1. II, part. XVI, De fine hominis, C. III-V,

De poenis animarum; De locis poenarom; De qualitate tormentorum gehennatium, P. L.,


t. CLXXVI, col. 584 sq. Dailleurs, peu prs rien de personnel et dajout la
tradition; signaler quelques opinions, restes de vieilles obscurits: les damnati minus
mali ne sont peut-tre pas encore en enfer; les dmons peuvent avoir des corps thrs
pour souffrir du feu;le thologien de Saint-Victor fait en gnral son possible pour
retenir llan de linvestigation rationnelle sur les peines de lenfer et pour ramener
dautres docteurs (ceux de Sainte-Genevive sans doute, disciples dAblard) la
simplicitas credendi. Cf. part. XVIII, de statu futuri saeculi, C. II, III, V, VI, VIII, XV,
nouvelles questions sur lenfer.
Pierre Lombard reste encore, lui aussi, dans la ligne simplement traditionnelle et
compilatrice de textes Sent., 1. IV, dist. XL IV-XLV Il, XL IX-L, P.L., t; CXCII, col. 945
sq.; il est incomplet et indcis sur plusieurs questions dclares insolubles, sur les corps
des mes spares, sur la mitigation, etc., comme saint Augustin.
Alexandre de Hals, Summa theol., part. IV, q. XV, m. IV, a. 4, 4, rejette nettement
toute dilation : les sentences, portes par Dieu au jugement dernier, concernent les corps
ressuscits. De mme, saint Bonaventure, In IV Sent., I. IV, dist. XLIV, p.II. a. 1, q. I.
Mais cest Albert le Grand, In IV Sent., 1.1V, dist. XLIV, qui a eu surtout le mrite de
briser les vieux cadres imparfaits du De inferno et de dessiner le premier la synthse
complte de ce trait en y introduisant sa mthode rationnelle, loc. cit., a. 33-42, Opera,
Lyon, 1651, 20 in-fol., t. XVI, p. 855 sq. Si, sur ce point, Albert est linitiateur, suint
Thomas conduit le trait son achvement; dans la synthse thologique, nous citerons
assez souvent le docteur anglique. Au point de vue de la systmatisation, saint Thomas
traite sparment de lenfer des anges, Sum. theol. Ia. , q. LXIV, et de lenfer des
hommes, IIIae Supplem., q. LXIV sq., tir comme lon sait de l'In lV Sent,1. IV, dist.
XLIV sq. Cest pourquoi tant de thologiens postrieurs, commentant saint Thomas,
traitent surtout de lenfer dans le De angelis, par exemple, Suarez, les Salmanticenses,
Billuart, etc., de mme Petau; au XIX sicle, Perrone, Mazzella ajoutent le De linferno
au De Deo creante, de homine. Mais, on gnral, les thologiens rcents ont enfin
dtach en trait spcial tout le De novissimis, avec son De inferno, pour en faire le
dernier trait de la thologie.
Aprs saint Thomas, les opinions ne diffrent gure que sur trois points nu sujet de
lenfer : le mode de laction du feu de lenfer, la raison de lternit du supplice et de
lobstination des damns dans le mal, la mitigation, dont il sera question dans trois
articles spciaux. Voir FEU, MITIGATION, OBSTINATION.
Sur le reste de la doctrine, il ny a rien de spcial signaler, et, pour viter dinutiles
rptitions, on trouvera dans la synthse thologique les principales opinions elles
principaux auteurs qui ont contribu dvelopper la thologie intgrale de lenfer.
IV. ENFER DAPRS LES OPINIONS ERRONES.
Il ne sagit ici que des erreurs rpandues dans le monde chrtien. Pour plus de
simplicit, nous les rangerons suivant lordre logique.
1 Contre lexistence de lenfer ternel. 1.Bien que la ngation de lenfer ait t
souvent, et soit maintenant de plus en plus rpandue sous lune ou lautre du ses formes

gnrales, nous navons pas exposer ici lvolution du pessimisme absolu, ni du


monisme matrialiste, ou panthiste, ni du scepticisme subjectiviste, phnomniste, etc.
(thories gnrales et destines). Voir MAL, Heuri Martin, op. cit., p. 234-287, a fait
une tude dveloppe et trs suggestive de ces erreurs modernes an point de vue
eschatologique. Notons seulement ce que Kant croyait tirer de sa raison pratique au
sujet de lenfer. Cette raison postule limmortalit pour que lme (autre postulat de la
raison pratique) reoive de Dieu rcompense ou punition. Mais la question de la nature
de cette sanction est purile, car qui peut penser les conditions de la libert dans lautre
vie? Dailleurs, la morale ne postule pas ici-bas cette ternit; la crainte de persvrer
dans le mme tat de perversit durant la vie future doit suffire pour dtourner du mal.
La religion dans les limites de la raison, trad. Trullard, p. 101-104, 104-108, note.
Depuis Kant, ce quon veut, surtout, cest l'autonomie absolue de lhomme en face dun
Dieu indiffrent ou trop bon, ou plutt lautonomie de lhomme divinis, sans tre audessus de lui, pour quil soit sans responsabilit future, sans enfer redouter. On en
arrive l par le panthisme ou lidalisme ou le matrialisme volutionniste, ou par les
trois la fois : cest toute la philosophie moderne incrdule dans son fonds, et cest la
mentalit quon tend maintenant propager dans le peuple. Le peuple franais (les
autres suivront), proclame-t-on partout, ne prie plus, ne croit plus, ne craint nul
chtiment, ne dsire ni mme naccepte aucune rcompense aprs la mort, et sattribue
le droit duser de la vie en toute indpendance. Cf. LUnivers, 9 juin 1910. Lcole
philosophique spiritualiste a pris, en face de ces ngations, diffrentes positions:
croyance de lcole cossaise et doute du disme franais qui narriva pas une
conviction ferme contre lenfer (Voltaire, Diderot, etc.), au XVIIIe sicle; hsitations de
lcole clectique au XIXe sicle. Finalement, le spiritualisme indpendant sombra, lui
aussi, dans le rationalisme et la ngation de lenfer. Cf. J. Simon, La religion naturelle,
p. 333.
2. Quant ceux qui croient un certain enfer ou mieux une certaine sanction dont ils
nient lternit, ils rentrent dans trots catgories, selon quils admettent le
conditionalisme, la variabilit indfinie en luniversalisme.
a) Conditionalisme. Selon cette conception, les hommes qui, finalement, ne peuvent
arriver lheureuse immortalit sont anantis. La vie est un don; un don ne simpose
pas. Un don que personne ne vous a demand, vous le retirez lorsquil est mal employ;
mais vous ne faites pas exprs de le maintenir, pour faire souffrir celui qui nen veut
pas. Lhomme est donc libre de se prparer une immortalit de bonheur, en employant
bien, vertueusement, le don divin de la vie, ou dy renoncer en renonant la vertu.
Ainsi, quil lasse ce quil voudra ici-bas de crimes, dimpits, dinfamies, son
chtiment sera simplement lanantissement, le retrait du don de la vie. La vie ternelle
est conditionnelle et facultative. Cela est dailleurs ncessaire, afin que lhomme
nait pas reprocher, finalement, Dieu de lui avoir donn la vie et surtout afin
quun mal relatif ne se change pas en un mal absolu; lenfer ne ferait, an effet, que
prolonger le mal en face de la saintet de Dieu, pour toujours insulte. Cela est
impossible : le mal doit finir, non par la restauration universelle, thorie immorale, donc
par lanantissement. Cest enfin la seule conception qui saccorda avec les thories
scientifiques modernes de lme et de lvolution de la vie.
Cette conception, sous une forme trs vague, semble avoir t assez rpandue chez les
peuples primitifs. On en trouve comme des vellits dans quelques passages des

midraschim juifs. Cest la croyance thorique, trs restreinte quant son objet, du
zoroastrisme et plus tard, en partie, du dualisme gnostique et manichen. On en a
cherch tort, nous lavons constat, des traces douteuses dans quelques crivains
ecclsiastiques de lantiquit. S. Justin, Dial. cum Tryphone, 5; S. Irne, Cont. haer., II,
XXXIV, 3; IV, XX, 5, 6; V, IV, 1; Tatien, Adv. Graecos, 13. Seul, Arnobe, Adv. gentes,
II, 8, 9, 14, 19, a t un vrai conditionaliste il faut entendre aussi dans le mme sens
divers passages des pseudo-clmenlines. Homil., III, 6, 59; VII, 7; XVI, 10. Contre ce
conditionalisme, dorigine juive au paenne gnostique, combattirent Tertullien, Adv.
valentin., C. XXIX, XXXII; Clment dAlexandrie, Strom., II; Origne, De princip., III,
IV, 5; S. piphane, Haer., haer. XXXI, n. 7. Cf. F. Tournebize, dans les tudes, 1893, t.
LX, p. 621 sq..
On ne trouve plus de trace du canditionalisme jusquau milieu du XIXe sicle. La plus
grande partie des thologiens protestants, ayant alors admis luniversalisme, une
minorit refusa de reconnatre la rconciliation finale de Satan et de Dieu; dautre part,
nosant plus dfendre lternit de lenfer, elle se lana dans le conditionalisme. En
Allemagne, Rothe, Nietzsche. Plitt, Doctrine vanqliqae, 1864, t. II, p. 416, o il
concda que ce nest pas une doctrine enseigner au peuple. Cf. Lange, Dogmatique
chrtienne, t. II, p. 1291. En Angleterre, Drummond, professeur dhistoire naturelle
Glasgow, Les lois de la nature dans le monde spirituel, un des plus puissants
propagateurs du canditionalisme, dans le monde protestant. En France, Ch. Byse, Revue
chrtienne, novembre 1892; avant lui Petavel-Ollif, Le problme de limmortalit, 2 in8, 1891-1892 (point de vue thologique); Renouvier, La critique philosophique, 31
octobre 1878, 19 janvier 1884 (sur le terrain philosophique et avec conclusion finale
sceptique); Charles Lambert, Limmortalit facultative, thse absolue. Le
conditionalisme sest surtout dvelopp an Amrique; la Rv. Edw. White, Life in
Christ, New Vork, 1846, an fut le principal initiateur. La secte des adventistes, presque
tout entire avec ses cinq au six fractions, est conditionaliste; cependant, la fraction :
Life and advent Union, ne croit qu un sommeil sans fin pour les mchants; et la
fraction : Evangelical Adventists, admet lenfer ternel. Cf. F. P. Havey, Catholic
encyclopedia, art. Adventists, New York, 1907, t. I, p. 166, 167, avec bibliographie
spciale, notamment Long, The end of the Ungodly, 1886; Pile, The doctrine of
conditional Immortality, Springfield, etc.
Le conditionalisme na jamais t bien rpandu nulle part; il est plutt trait avec
mpris par ses adversaires de tous les autres systmes. Il ne touche pas la vraie
difficult, dit, par exemple, Salmond, The christian doctrine of immortality, dimbourg,
1895, p. 627, et il proclame que le pch remporte parfois sur lhomme et sur Dieu une
telle victoire, quil ne reste celui-ci qu se dbarrasser de lui par un coup de main. Il a
t caractris comme la plus malheureuse (wret ched) et la plus poltronne de toutes les
thories; thorie qui livre la panique, devant une objection, tout sentiment de noblesse
humaine; et, comme toutes les poltronneries, fait tomber prcisment sur lobjet quon
fuyait.
Ajoutons ici une brve rfutation directe de la thorie et des arguments conditionalistes.
En soi, dabord, Dieu nest pas tenu videmment danantir une libert rebelle parce
quelle est rebelle. Mais la conserver sans fin, dit-on, ce serait le mal prolong et devenu
absolu. Absolu, cest--dire interminable, oui; cest--dire sans correction, sans
rparation et adquate et parfaite, nous le nions. Lenfer est la prolongation du pch par
la libert elle-mme et non par Dieu qui ne fait que prolonger sa sanction tant que dure

le dsordre moral rparer. Et ainsi, il ny a pas de mal absolu en enfer, mais lordre
absolu jusque dans le mal permis. Mais la vie, objecte-t-on, est un don gratuit, quon
peut, par consquent, refuser volont. Ici se trouve lerreur radicale du
conditonalisme; nous sommes des cratures, faites uniquement pour le service et la
gloire de Dieu voil la vrit; la libert na l rien accepter ou refuser: cest
lobligation absolue fondamentale de tout notre tre. Obir, cest notre bonheur dans la
gloire de Dieu; dsobir, cest notre malheur, toujours dans la gloire de Dieu, fin
inluctable de la crature. Et si on objecte les attributs divins de saintet, justice, amour,
etc., voir plus loin la synthse thologique. Noter enfin que la thorie de lautonomie
immanente absolue na rien rpondre la dernire objection. Cf. S. Thomas, Sum.
theol., IIIae, Supplem., q. XCIX, a. 1, ad 6um; De potentia, q. V, a. 4, ad 6um (la
sanction doit tre positive).
b) Variabilit indfinie et mtempsycosisme. Ni anantissement, ni glorification
dfinitive universelle. La libert est un attribut essentiel de lhomme, soit pour monter
soit pour descendre, pcher ou se convertir, faire le bien an ascensions et descensions
indfinies. Lternit sera donc une suite indfinie de mondes, heureux ou malheureux,
pour les hommes indfiniment libres de mener des vies bonnes ou mauvaises.
Bien que non primitive, la conception des renaissances ultra-terrestres a t trs
rpandue dans le monde paen, indien, gyptien, grco-romain, sans doute parce que,
tout en accordant suffisamment en apparence la sanction morale, elle cartait de la vie
dici-bas ces responsabilits et dcisions dfinitives si redoutables. Mais la srie
mtempsycosiste aboutissait luniversalisme ou au conditionalisme, ou peu-tre mme
lternalisme en gnral; elle ne fut affirme indfinie que dans le palingnsisme
absolu grco-romain, dorigine stocienne.
Dans lantiquit chrtienne, nous ne trouvons quOrigne qui ait dfendu, non pas
prcisment luniversalime, comme on le rpte souvent, mais la variabilit indfinie de
toutes les intelligences cres. Voir plus haut, col. 60.
On est revenu ais XIXe sicle 1orignisme eschatologique, dans le monde des
mtaphysiciens transcendentalistes dabord, Schelling, Krause, Goethe, Herm. Fichte,
etc.; cf. Henri Martin, op. cit., p. 248 sq.; puis, dans le monde des utopistes, des rveurs
pseudo-scientifiques et des spirites. Citons quelques ouvrages: Fourier, Lharmonie
universelle, 2 ,n-12, Lyon, 1849 (rveries de mtempsycose sidrale, corps terrestre,
corps aromal, corps comtaire par dpersonalisation successive, etc.); J. Revnaud, Terre
et ciel. in8, Paris, 1854 (discussion spciale dans H. Martin, op. cit., note XV, p.
562-573; lauteur veut nous ramener au druidisme, puis la mtempsycose indfinie
dans le monde infini); L. Figuier, Le lendemain de la mort ou la vie future daprs la
science, in-12, Paris, 1874; Les bonheurs doutre-tombe (mtempsycose solaire
seulement et circulation indfinie de la Terre au Dieu-Soleil par des corps thrs,
redescente sur Terre, etc.); C. Flammarion, dans ses nombreux ouvrages: Lumen ou
Rcits de linfini, in-8, Paris, 1872; Uranie, Paris, 1891; Dieu dans la nature, in-8,
1866, etc.
On trouve des ides semblables, quoique sous des formes diffrentes, chacun ayant ses
rves, dans Pelletan, La profession de foi du XIXe sicle, Paris, 1852; Laurent, tudes
sur lhistoire de lhumanit, in-8, Bruxelles, 1860-1569, tit. I-IVI; Rouzier-Joly, Les
horizons du ciel; Buret, Lesprit de vrit ou mtaphysique des esprits, Paris, 1856;

Pezzani, La pluralit des existences de lme, in-8, Paris, 1864; cf. H. Martin, op. cit.,
p. 272 sq.; Th. Ortolan, Astronomie et thologie, Paris, 1894, p. 327-343 (tude de J.
Reynaud, L. Figuier, C. Flammarion).
Contre le fond de ces rves et de cette conception mtempsycosiste indfinie, il suffira
dobserver que la libert nest un attribut essentiel de lhomme quen tant que facult.
La relation de cette facult ses divers objets nest pas ncessairement toujours
identique; Dieu est libre et ne peut pcher; la libert humaine peut donc tre constitue
en un tat de fixit par rapport certains objets sans quelle soit dtruite. Dans lautre
vie, elle sera ainsi fixe dans le choix de sa fin dernire concrte, Dieu ou soi; ds lors
fixit morale absolue; donc, possession ou privation de Dieu, ciel ou enfer. Nous
prouverons cela plus bas. Contre les rincarnations spcialement, voir
MTEMPSYCHOSE.
.
c) Universalisme. Toute peine est mdicinale et temporaire; le mal doit donc finir.
Cela est exig par tous les attributs divins: sagesse, justice, bont. D'autre part, Dieu ne
peut crer pour anantir: ce serait absurde. Enfin, il est de la nature de ltre libre de
pouvoir toujours se repentir. Tous les tres libres le feront donc un jour ou lautre, aprs
les expiations ncessaires, aussi longues quon voudra, et sous limpulsion des grces
triomphantes de Dieu. Un jour, tous les tres libres seront saints et heureux, et Dieu ne
saura plus distinguer, Pre bloui de joie, Blial de Jsus. V. Hugo, Contemplations.
Parmi ceux qui croient limmortalit et ne veulent pas de lternit de lenfer, voil
lopinion la plus rpandue. Dans lantiquit paenne, ce fut laffirmation explicite du
zoroastrisme. Daprs les gnostiques, quoi que que fissent ici-bas les pneumatiques, ils
taient ncessairement sauvs. Origne admettait une rconciliation universelle la fin
de notre monde, lapocatastasis, quitte faire rpter ensuite de nouvelles chutes et de
nouveaux mondes. Les orignistes des IVe, Ve et VIe sicles insistrent plus sur
luniversalisme de leur matre que sur son palingnsisme indfini. Voir plus haut, col.
58, 67. La secte des misricordieux, en particulier, aux Ve et VIe sicles, affirma
simplement luniversalisme pour tous les chrtiens ou pour les catholiques, ou pour les
catholiques charitables, etc. Dans le haut moyen ge, nous trouvons le panthisme
volutionniste de J. Scot rigne, De divisione naturae, P. L., t. CXXII, par exemple, 1.
V, col 1020, qui aboutit finalement une franche ngation de lenfer ternel, dans De
praedestinatione, C. XVII, 7, ibid., col. 428 Sq.; le rationaliste irlandais avait dj
commenc ninterprter le supplice ternel que dune simple privation, tat ngatif, dit
ternel par tradition, mais en contradiction avec lesprit panthiste du trait. Mme
universalisme panthiste dans les sectes des amauriciens (Amaury de Bne + 1204, avec
son disciple David de Dinan) et des albigeois pour qui lunique enfer tait la prison du
corps terrestre, punition des mes ou anges dchus. La Renaissance commena, XVe et
XVIe sicles, le mouvement gnral dincrdulit systmatique de lpoque moderne.
Les protestants affirmrent dabord lenfer et nirent le purgatoire, prtendant dfendre
la pure doctrine contre lglise catholique, cf. Confession dAugsbourg, 1, C. XVII, ;
ds lorigine, pourtant, les anabaptistes furent universalistes; un peu plus tard. les
sociniens nirent en Dieu toute justice vindicative, nadmettant de lui que des peines
mdicinales. Actuellement, presque toute la dogmatique protestante orthodoxe ou
rationaliste a fait volte-face et ne veut plus que du purgatoire. On trouvera de
nombreuses rfrences dtailles pour lAllemagne dans J. Kstlin, Apokatastasis, dans
Realencyklopdie, t. I, p. 616-661; Hettinger, Apologie du christianisme, les dogmes, t.
II, p. 387, 388. Citons Bengel, Schleiermacher, Reinhardt, Martensen, Strauss et surtout

Ritschl qui a comme impos le sentiment universaliste, malgr le scepticisme de la


thse, tout le protestantisme libral. En Angleterre, le porte-drapeau de luniversalisme
fut le chanoine anglican F. Farrar, Eternal hope: five sermons preached in Westminster
Abbey nov-dec. 1877, livre qui fut trs discut et trs lu. Cf. dans Contemporary review,
larticle: The future punischment, avril, mai, juin 1878, dcembre 1880. Comme
document sur ltat actuel des esprits dans le protestantisme plus ou moins orthodoxe,
on peut voir Kstlin, loc, cit., et Milton S. Terry, Biblical Dogmatics, in- 8, Londres,
1907, p. 128-136; on principe, dit celui-ci, il faut savoir discerner la pure doctrine de la
rtribution morale et de lenfer de toutes les imaginations quy avait surajoutes un
esprit barbare et grossier. Avec notre sens moral plus dvelopp, plus fin, plus humain,
notre vue plus profonde sur la nature intime des choses, il faut, dans lcriture, dans
lvangile mme, dgager lide pure de la destine humaine? Quelle est-elle? Le
conditionalisme? Non, certainement. Alors, luniversalisme? Cest une hypothse
possible; qui sait ce que Dieu fera en lautre vie? Quelques textes lui sont favorables : I
Cor., XV, 21-28, mais dautres affirment assez clairement la fixit ternelle dans le mal;
en tout cas, mieux vaut la libert avec pch possible, mme ternel, quun monde sans
libert et sans pch. Le dernier mot est: Dieu peut faire cela, mais le fera-t-il?
Ignorabimus; la plus parfaite eschatologie qui ait jamais t crite, cest Job. Voir les
mmes indcisions, p. 482, 483. Cest de nouveau en Amrique que 1universalisme
sest, non pas le plus dvelopp, mais le mieux organis. Aux tats-Unis, sur la fin du
XVIIIe sicle, un groupe duniversalistes stait dj form en secte indpendante, dont
les principaux organisateurs furent John Murray et le Rv. James Relly. Elle sappela
dabord Independant christian church; vers 1790, aprs rorganisation et entente sur un
credo en cinq articles, elle prend le titre: Universalist general convention. En 1803,
nouveau credo plus large en trois articles; le deuxime dit: Nous croyons en un seul
Dieu, dont la nature est amour, rvl en un Seigneur Jsus-Christ par un Esprit-Saint de
grce, qui finalement rtablira 1entire famille du genre humain dans la saintet et le
bonheur. Malgr les credo, il y eut bientt des divisions, la suite dun trait sur
lexpiation de Hosca Ballou: A Treatise on atonement, Winchester, 1805 (rdit, ibid.,
1903). Vers 1831, une fraction sappela les restorationists. Les uni versalists ont encore
remani leur organisation et leur credo en 1870 et en 1899, conformment au
dveloppement du savoir humain.., et de 1esprit libral de notre temps. Pour tre
fidle , il suffit. dadmettre, quatrime principe, la certitude dune juste sanction pour
les pchs, et, cinquime principe, lharmonie finale de tantes les mes avec Dieu.
En 1904, la secte comprenait 982 paroisses avec 54619 familles; elle compte, parmi ses
membres, 750 clergymen; elle possde des collges qui sont de vraies universits. Cf.
Elmer Hewit Capen, ex-recteur de lun de ces collges, Tufts coll, mass., Universalism,
dans lencyclopdie The Americana, New-York, 1904, t. XVI; Grtillat, Expos de
thologie systmatique, Paris, 1890, t. IV, p. 603.
Bornons-nous quelques observations directement anti-universalistes. Nous avons dj
remarqu que la libert humaine peut tre fixe dans le mal et donc devenir incapable de
se convertir; et nous allons bientt en dmontrer le fait pour lau-del. Ainsi Blial
restera en toute ncessit ternellement dans la haine de Jsus. Ad hominem nous
ajoutons que, si la libert peut toujours se convertir, elle doit pouvoir toujours aussi se
pervertir; et cest le palingnsisme indfini, ou cest encore le mal gard sans fin par
une libert qui le veut ainsi. Alors que ferait Dieu? Embrasser, malgr tout, ce Blial qui
le hait, pour raliser, malgr tout, le salut universel? Cest absurde et Blial mme nen
voudrait pas. Forcer cette libert se convertir? Cest dtruire et la libert et la notion
de lamour repentant. Surtout, Dieu est-il tenu de donner ces grces triomphantes

toutes les liberts finalement, quoi quelles fassent? Nous revenons ici la question de
lenfer et des attributs divins. Voir plus loin. Quant ce principe que toute peine est
mdicinale, il est parfaitement absurde, comme le prouvent lexprience humaine
sociale quotidienne et la notion mme de sanction punitive. il faut punir et ceux qui
veulent se corriger, et ceux qui ne le veulent pas, et ceux mme qui sont dj corrigs,
car la peine est avant tout la rparation de lordre viol, et la punition du pch simpose
avec la mme ncessit absolue que la rparation de lordre absolu ou divin.
2 Sur le mode de durer de l'enfer, il y a eu des systnes errons de mitigations. Voir
MITIGATION.
Sur le moment o commence lenfer, il faut signaler lerreur, qui serait actuellement
une hrsie, de la dilation des peines infernales jusqu la fin du monde. Dans
lantiquit, nous avons trouv cette erreur dans saint Justin, Tatien, Minucius
Flix,Tertullien, saint Irne, saint Hippolyte, saint Cyprien, saint
Ambroise; Hugues de Saint-Victor la croyait encore possible, bien que moins probable.
Enfin, lensemble des thologiens se rangea du ct de la tradition anti-dilationniste, et
le concile de Florence put dfinir le mox in infernum descendere, en 1439. DenzingerBannwart, n. 693.
3 Sur les damns. Contre la vrit que tous les hommes morts en tat de pch
mortel sont damns, il faut mentionner lerreur des misricordieux en faveur des
chrtiens, etc.; lerreur contraire, qui a survcu jusqu nos jours, dune misricorde
pour les paens adultes ni sauvs, ni damns, cest--dire nayant pas pu parvenir la fin
surnaturelle, tout en faisant leur possible au point de vue moral et devant ainsi parvenir
leur prtendue fin naturelle, voir plus loin; lerreur dune conversion possible dans
lau-del, au moins pour certains pcheurs (Hirscher, + 1865), opinion qui tait qualifie
dhrtique dans un schma du concile du Vatican, Collectio lacencis, t. VII, p. 750;
enfin lerreur, hrtique aussi, dun enfer restreint aux seuls pchs de malice, de rvolte
formelle contre Dieu. Schell, Katholische Dogmatik, t. III, p. 721.
4 Sur le lieu de lenfer, on ne peut appeler errone que lopinion des ubiquistes ou
ubiquitariens, secte protestante, qui mettait lenfer partout. Son principal reprsentant
fut Jean Brentz, un des compagnons de Luther et rdacteur de la Confessio
wurtembergica.
5 Sur la nature des peines. Il ny a pas derreur directe propos du dam. Quant la
peine du sens, supplice positif inflig directement par Dieu, elle fut nie par J. Scot
rigne, qui nadmettait que des peines nqatives, ne pas jouir, et, en particulier, faisait
du feu de lenfer un simple remords intrieur. Elle fut aussi nie par quelques inconnus
du XIe ou XIIe sicle signals par les docteurs dalors, comme transportant toute la
peine du sens dans lordre intentionnel: rve ou pense de souffrir. Sur le feu de lenfer,
voir FEU.
6 Sur la graduation des peines. Les stociens, Jovinien au IVe sicle et puis Luther
affirmrent lgalit de tous les pchs, et, consquemment, de tous les chtiments dans
l'autre vie.
7 Puisque Dieu est cause efficiente de lenfer, formellement par justice vindicative,
cest donc une erreur de nier en Dieu cette justice pure vindication avec Vasquez. Voir

JUSTICE. Il est donc faux, aussi, de dire que Dieu ne peut infliger que des peines
mdicinales. Il serait non moins faux et dangereux de conclure de lexistence de lenfer
lide dun Dieu sans amour et sans misricorde infinie; 1enfer n'est, en effet, quun
aspect de la providence, et il nen est pas le plus fondamental ni le plus essentiel.
V. ENFER DAPRS LES DCISIONS DE LGLISE.
Dans les symboles primitifs de la foi, lenfer tait implicitement enferm dans larticle
du jugement universel, dont on prcisait seulement la sentence de vie ternelle. Cf.
Denzinger-Bannwart, 1908, n. 2, 6, 9, 13.
La double sentence est prcise dans la formule dite Fides Damasi, de la fin du IVe
sicle, probablement: aut poenam pro peccatis aeterni supplicii. Ibid., n. 16.
Le symbole dit de saint Athanase, probablement du Ve sicle, fait un article de foi de
lenfer ternel: qui vero mala in ignem aeternum (ibunt). Haec est fides catholica, quam
nisi quis que fideliter firmiterque crediderit, salvus esse non poterit. Ibid., n. 40.
Une lettre du pape saint Simpliclus (476) dit des hrtiques dtachs de lglise, quils
sont destins au feu ternel de lenfer. Ibid., n. 160.
Nous avons vu que dans la lutte contre lorignisme, le synode de Constantinople de
534 dont les canons ont t approuvs par le pape Vigile et, grce la vigilance de
lempereur Justinien, ont t souscrits par un trs grand nombre dvques, a, peut-on
dire, dfini lternit des peines de lenfer: Si quis dicit aut sentit, ad tempus esse
daemonum et impiorum hominum supplicium ejusque finem aliquando futuram, sive
restitutionem et redintegrationem fore daemoum aut impiorum hominum, anathema sit.,
can. 9, n. 211. Le Ve concile oecumnique, IIe de Constantinople, renouvela ces
condamnations contre Origne et ses erreurs, en particulier la monstruosa restitutio. Can
1, 12, 13, 14; Denzinger, n. 187 sq. Il en fut de mme dans les trois conciles
oecumniques suivants.
Dans les documents concernant la prdestination, on trouve la doctrine de la nonrprobabtion antcdente et laffirmation par concornitance des supplices ternels.
Denzinger-Bannwart, n. 321-328.
Toutes ces dcisions ne portent que sur lexistence et lternit de lenfer.
Au commencement du XIIIe sicle (1201). Innocent III, dans une lettre insre ensuite
dans les Dcrtales, 1. III, tit. XLII, c. 3, Majores, Denainger-Bannwart, n 410,
distingue deux peines, lune, purement privative, lautre, positive: poena originalis
peecati est carentia visionis Dei, actualis vero poena peccati est gehennae perpetuae
cruciatus.
Le XIIe concile oecumnique, IVe de Latran (1215), c. I, exposant la foi catholique
contre les albigeois, dit des rprouvs quaprs la rsurrection gnrale, en raison de
leurs mauvaises actions, ils reoivent cum diabolo poenam perpetuam. DenzingerBannwart, n. 429.

Au XIVe concile oecumnique, IIe de Lyon (1274), on approuva cette profession de foi
de Michel Palologue, qui affirmait la disparit des peines des damns et lentre en
enfer aussitt aprs la mort. Illorum animas qui in mortali peccato vel cum soto originali
decedunt, mox in infernum descendere, poenis tamen disparibus puniendas. ibid., n 464.
Ce dernier enseignement est donn par Benot XII, dans sa constitution Benedictus
Deus (1336), sous forme de dfinition: Definimus quod secundum Dei ordinationem
communem animae decedentium in actuali peccato mortali mox post mortem suam ad
inferna descendunt ubi poenis infernalibus eraciantur. Ibid., n. 531. Voir du mme pape,
dans le catalogue des erreurs des Armniens (1341), les art. 4 et 18, sur lenfer,
considr comme la peine du seul pch originel. Ibid., n. 532, 536. Voir aussi t. II, col.
699.
Le concile de Florence, XVIIe oecumnique, dfinit, en 1439, dans les mmes termes
que le Ile concile de Lyon, lentre des pcheurs en enfer, de suite aprs la mort, et la
disparit des peines.
Le concile de Trente ne donna aucune dcision spciale sur lenfer, que les protestants
du XVIe sicle ne niaient point. Il eut cependant loccasion de rappeler la doctrine
catholique sur la damnation. Cf. sess. VI, can. 25, 30, ibid., n. 835, 840.
A signaler encore la proposition condamne par Alexandre VIII Ibid., n. 1290.
Le 28 aot 1794, Pie VI a condamn la doctrine du synode jansniste de Pistoie au sujet
de la peine ternelle du dam pour les enfants morts sans baptme. Ibid, n. 1526.
Enfin, le 30 avril 1890, la S. C. de la Pnitencerie a dclar que les pnitents qui ne
croient pas au feu de lenfer diligenter instruendos esse et perlinaces non esse
absolvendos. Cette dcision disciplinaire atteste que la croyance au feu de lenfer est au
moins une opinion catholique quon ne peut rejeter sans pch grave de tmrit.
VI. SYNTHSE DE LENSEIGNEMENT THOLOGiQUE SUR LENFER.
I. Existence. II. Origine et commencement. III. ternit rie lenfer. IV. Damns. V. Lieu
de lenfer. VI. Nature des peines de lenfer. VII. Leur graduation. VIII. Cause efficiente.
IX. Cause finale de lenfer. X. Applications pratiques
I. EXISTENCE DE LENFER. Elle est de foi dfinie, ainsi quil rsulte des
dcisions du magistre ecclsiastique que nous venons de citer. Elle est affirme par
lcriture sainte, tant de lAncien que du Nouveau Testament, et par toute la tradition
catholique; les orignistes eux-mmes croyaient lenfer et ne se trompaient que sur sa
dure.
La raison naturelle spculative et le consentement universel des peuples fournissent
aussi sur ce point des arguments certains. Voir SANCTION (ncessit de la sanction,
laquelle nest videmment pas complte en ce monde). P. Bernard, art .Enfer dans
Dictionnaire d'apologtique, Paris, 1910, t. I, col. 1377 sq.; Monsabr, Carme 1888,
XCIIIe confrence. Enfin lexistence de lenfer est en connexion logique avec dautres
dogmes. Cette connexion est profonde et universelle: tout dans le christianisme

videmment tend procurer aux hommes le salut ternel, que tous natteignent pas. Il y
a donc ici des damns. Contre lexistence dune punition des pcheurs aprs la vie, il
ny a, dailleurs, gure dopposition ni aucune difficult.
Il. ORIGINE ET COMMENCEMENT DE L'ENFER.
1 Le feu ternel a t prpar pour le diable et ses anges. Matth., XXV, 41. Lenfer,
sjour dfinitif des damns, a donc t cr dabord pour les anges dchus avant la
cration des hommes.
2 Quand commence lenfer pour chaque damn? Pour les anges dchus, le
chtiment a commenc tout de suite aprs leur chute, au moins quant la peine
substantielle du dam; pour la peine du feu, il peut se faire que beaucoup de dmons ne la
sauffrent pas, directement du moins, pendant quils sont sur terre tenter les hommes,
cest--dire jusquau jugement dernier. Voir t. IV, col. 404-405.
Pour les hommes qui meurent en tat de pch, ils vont en enfer tout de suite aprs leur
mort et le jugement particulier. Cest une vrit de foi dfinie. Voir col. 91. Celle-ci a
t incluse dans les professions de foi imposes par Urbain VIII et Benot XIV aux
Orientaux, parce quil y avait encore, au moyen ge, quelques sectes orientales qui
renvoyaient, aprs la fin du monde, lentre au ciel et en enfer. Ct. S. Thomas, Contra
gentes, I. IV, c. XCI. Ds le moment de leur mort, les damns souffrent donc, non
seulement du dam, mais de tous les supplices de lenfer.
Cette doctrine est prouve:
a) Par lcriture sainte. Le mauvais riche est en enfer aussitt aprs sa mort. Luc.,
XVI, 25. Il est dit aussi de Judas: praevaricatus est ut abiret in locum suum. Act., I, 25.
Cf. encore les textes qui affirment le jugement de rtribution pour le moment de la mort,
par exemple, Eccli., XI, 28. Voir JUGEMENT PARTICULIER.
b) Par la tradition. Elle est, on peut le dire, unanime, au moins partir du Ve sicle.
Voir col. 80 sq. Saint Grgoire le Grand, Dial., I. IV, c. XXVIII, P. L., t. LXXVII,
col.365, rsume ainsi la tradition patristique: Sicut electos beatitudo laetificat, ita credi
necesse est quod a die exitus sui, ignis reprobos exurat.
c) Cest aussi lenseignement commun des thologiens. Saint Thomas, Sum. theol.,
IIIae Supplem., q. LXIX, a. 2: Cont. gentes, 1. IV, c. XCI, le rsume ainsi ex pro fesso.
Toute chose qui tend une fin est comme un poids qui y tombe ds quelle nest pas
empche. Dans les mes, le mrite et le dmrite ont ainsi une tendance essentielle la
rcompense ou au chtiment. En cette vie, ils sont comme suspendus, lme tant en tat
de voie; mais la mort brise leurs liens et aussitt lme vel in infernum immergitur vel
ad caelos evolat; la rvlation est l-dessus manifeste : unde contrarium pro haeresi est
habenduun. Le sentiment universel des fidles a suivi cette doctrine des thologiens, ou
plutt du magistre de lglise.
d) Par la raison thologique. Il ny a dabord aucune apparence de raison pour
retarder le chtiment des pcheurs. Une fois sortis de ltat de voie, ils sont dans leur
ternit, fixs dans le mal et la haine de Dieu, avec une vie psychique toute nouvelle; il
ne sagit plus pour eux de compter des annes ou des sicles, avant dtre chtis
ternellement de leurs fautes; ils sont destins lenfer ternel et ils y vont tout de suite.

De plus, il ny a pas de milieu dans lautre vie : ou la charit parfaite ou laversio a Deo,
immuable; donc, la peine du dam; et cest la substance de lenfer; le reste ne peut que
suivre naturellement. Enfin, le bonheur du ciel nest certainement pas diffr pour les
mes pures, donc, a pari, les peines pour les mes mauvaises ne sont pas non plus
diffres; cette parit est un principe gnral trs important de la doctrine chrtienne des
fins dernires: le ciel et lenfer sont en opposition parfaite, bien que dans le mme ordre.
Prvenant une objection dialectique, saint Thomas ajoute cette raison de convenance.
Le pch drive de lme au corps; il est donc juste que le chtiment suive lordre du
pch, cest--dire quil commence par lme spare et ainsi parvienne au corps, et non
pas quil attende la rsurrection des corps pour atteindre lme.
e) Difficults. Le dlai de la damnation nest appuy ni sur lcriture, ni sur la
tradition, ni sur la raison thologique. Nous avons expliqu dj le sens de ces
affirmations apostoliques: in diem judicii reservare cruciandos (cruciatos), II Pet., II, 9;
Jud., 5: le jour du jugement sera pour les damns un jour de confusion et de peine
spciale, de confirmation plus immuable encore dans les mmes supplices,
daugmentation enfin en quelques chtiments secondaires, corps ressuscits (hommes
damns), prison absolue de feu (dmons). Voir col. 46. Ce qui a amen plusieurs anciens
admettre la remise de la damnation jusquaprs le jugement dernier, cest lhabitude
de lcriture dassocier, presque toujours, lentre en enfer avec celui-ci : ite... in ignem
aeternum. Mais, comme en matire prophtique et eschatologique, en gnral, ce nest
l quun procd descriptif, condensant en une seule perspective autour dun point
central et dfinitif, tous les lments qui lui sont ordonns de quelque manire; on
dmle ceux-ci laide dautres textes.
Des tmoignages des anciens qui taient partisans dune dilatio inferni, saint Justin,
Tatien, saint Irne, Tertullien. saint Hippolyte, saint Cyprien. saint Ambroise, plus tard,
comme possibilit, Hugues de Saint-Victor, on ne peut tirer aucune conclusion
thologique. Ils nnoncent quune opinion, qui nest pas reue de tous, et ses tenants
tmoignent, eux-mmes, de lexistence de lopinion contraire. Dailleurs, mme leur
sentiment, ce dlai ntait que partiel et ne concernait que la rclusion dans ltang de
feu : ds aprs leur mort, les pcheurs subissaient des supplices et la peine du dam avec
le dsespoir, etc.
Enfin, largument suivant de raison thologique na pas plus de valeur. Si les justes,
non entirement purifis, vont au purgatoire, malgr le droit quils ont daller au ciel, les
mes damnes pourraient bien, au moins les moins mauvaises, souffrir quelques peines
en dehors de lenfer proprement dit, jusqu la fin du monde. Hugnes de Saint-Victor,
De sacram. fidei, I. II, part. XVI, c. IV. La parit ainsi tablie nest quapparente; lme
juste est faite pour le ciel, mais ne peut y entrer sans tre parfaitement pure, tandis que
lme coupable est destine lenfer et rien nempche quelle y soit prcipite tout de
suite aprs la mort. Cf. S. Thomas, Sum. theol., IIIae, Suppl., q. LXIX, a. 7, ad 9um.
Les mes spares sont-elles, jusqu la rsurrection, unies quelque corps subtil,
thr, soit en vertu de leur nature de substances non purement spirituelles, soit afin de
pouvoir subir le supplice du feu de lenfer? Origne, Tertullien, saint Augustin lont
pens, ainsi que, au moyen ge, Pierre Lombard et Dante; mais cette opinion est
certainement fausse, fonde quelle tait sur une notion imparfaite de la substance

spirituelle. Voir col. 51.


III. TERNIT DE LENFER.
Elle est de foi dfinie. Voir les dfinitions cites col. 90-91, en particulier celles
concernant lorignisme, explicitement diriges contre la ngation de lternit de
lenfer.
Comme les anciennes erreurs ce sujet ont T renouveles par plusieurs crivains au
XIXe sicle, le concile du Vatican avait prpar de nouvelles dfinitions et de nouveaux
anathmes contre elles. Collectio lacensis, t. VII, col. 517, 567. Sicut vero Ecclesia
catholica docet, nulla esse peccata..; quorum remissionem homines in hac vita...
obtinere non possint; ita sacrarum Scriptuarum et sanctorum Patrum doctrinae et ipsius
Ecclesiae catholicae consensui inhaerentes docemus et definimus post viam hujus vitae,
quando homines jam ad terminum retributionis pervenerunt, ut referat unusquisque
propria corporis, prout gessit sive bonum sive malum (II Cor., v, 10) pro nulla lethali
culpa relictum esse locum salutaris paenitentiae et expiationis, sed cuivis peccato
mortali, quo maculata anima mox post obitum coram sancto et justo judice Deo
comparverit, poenam constituam esse perpetuam, sicut ipse aeternus judex testatur:
Vermis eorum non moritur et ignis non extinguitur. Unde tanquam haereticam
damnamus doctrinam tum eorum qui negaverint poenas damnatorum in gehenna fore
perpetuas; tum eorum qui dixerint quaedam esse peccata mortalia quorum expiatio et
remissio post mortem sperari possit atque ita eos qui cum hujusmodi culpae reatu ex hac
vita decesserint, non in aeternum damnari, c. XVII; et le canon 5, De gratia
redemptionis, aurait dfini: Si quis dixerit, etiam post mortem hominem justificari posse
aut poenas damnatorum in gehenna perpetuas futuras esse negaverit, anathema sit.
Lternit de lenfer est, en effet, prouve par des arguments sans rplique pour un
chrtien.
1. criture sainte. La plupart des textes, qui prouvent lexistence de lenfer, sont
explicites sur lternit de cette damnation, oppose sans cesse la vie ternelle. Is.,
LXVI, 24; Dan., XII, 1, 2; Judith, XVI, 20, 21 : le feu qui brle les damns est
inextinguible, le ver qui les ronge ne meurt pas. Mattb., III, 12; Marc., IX, 42-48; Luc.,
XVI, 26; Apoc., XIV, 11; XX, 9-11 : lenfer naura pas de fin, il durera pendant les
sicles des sicles.
Dans une autre srie de textes, lternit des peines de lenfer est positivement affirme.
II Thess., I, 8; Matth., XXV, 41. Le mot &&&&& y dsigne lternit proprement dite.
Voir DAM, t. IV, col. 13; P. Bernard, art. Enfer, dans le Dictionnaire dapologtique de
dAls, t. I, col. 1390; Billot, De novissimis, 2e dit., Rome, 1905, p. 50 sq. En rsum
la signification prcise dun mot, qui peut en avoir plusieurs, se dtermine par le
contexte ou, pour lcriture, par lexplication authentique de lglise. Or, celle-ci, dans
le-cas prsent, est donne par linterprtation traditionnelle. Le contexte, dailleurs, na
rien qui soppose prendre le mot dans son sens naturel et il ne laisse aucune ambigut.
ternel, dans les textes cits, dsigne certainement lternit proprement dite, pour la
vie des bienheureux; donc aussi pour le supplice des rprouvs, et non pas simplement
une trs longue dure. Le contexte gnral vanglique est aussi lumineux : dans le

Nouveau Testement, &&&&&, appliqu au sicle futur, signifie toujours une dure sans
fin. Cf. Billot, loc. cit.
Une objection centre la preuve scripturaire de lternit de lenfer a t faite par les
misricordieux du Ve sicle. Cf. S. Augustin, De civitate Dei, 1. XXI, c. XXIV, 4, P. L.,
t. XLI, col. 739, puis par Le Clerc, Bibliothque choisie, t. IX, Tilotzonus, etc., cf. V.
Patuzzi, De futuro impiorum statu, Vrone, 1748, 1. III, c. IX, X : la sainte criture
prouve que Dieu a menac les pcheurs de lenfer ternel, mais non pas quil mettra ses
menaces excution. A cela il faut rpondre que des menaces en paroles seulement sont
indignes de Dieu et de lhomme et que des menaces excution incertaine seraient
inefficaces et inutiles. La plupart des textes, de plus ne contiennent, pas une simple
menace, un dcret purement comminatoire, mais un dcret absolu, Matth., XXV, ou des
affirmations narratives absolues : le dcret a reu son excution, lenfer est un fait. Les
passages qui ne contiennent quun dcret comminatoire doivent tre entendus en ce sens
quen cette vie le pcheur peut chapper la menace de lenfer par la conversion (il en
est ainsi de la menace contre Ninive), mais que si la mort le surprend dans le pch, le
comminatoire devient dcret absolu, puisque Dieu veut que ses menaces se ralisent,
lorsque la volont libre des hommes donne lieu leur excution. Cf. S. Augustin, De
fide et operibus, c. XV, n. 25, P. t, t. XL, col. 213. Rsoudre cette objection par
limmutabilit de Dieu, comme le fait Mazzella, De Deo creante, 2e dit., Rome, 1880,
disp. VI, p. 896, ne suffit pas, car Dieu pouvait ab aeterno dcrter la remise des peines
dont il avait menac les pcheurs, et, dans lhypothse, sa volont demeurait immuable.
2. Tradition. - Tous les Pres sont unanimes, sauf peut-tre saint Grgoire de Nysse,
admettra lternit de lenfer; tous les crivains et tous les fidles ont accept
constamment cette doctrine, sauf Origne et les orignistes du commencement du Ve
sicle, et la discussion quils ont souleve na fait que mettre davantage en lumire la
clart et la force de la lai universelle.
On trouvera plus haut, col. 47-83, les tmoignages des Pres et, en premire ligne, ceux
qui ont t rendus avant Origne. Lenseignement est alors universel et explicite. bloui
par la philosophie grecque, Origne se laisse aller des rves dun optimisme idaliste
de restauration universelle. Lglise condamne ses partisans, aprs que les Pres de
lOrient et de lOccident ont rfut Origne et les orignistes. Voir col. 77-78.
Les Pres parlaient avec insistance de lenfer ternel, peut-tre plus que les prdicateurs
modernes. Ils prouvent de faons diverses lternit de lenfer. Tous font appel
lcriture sainte; ils en expliquent directement les textes et ils rejettent les fausses
interprtations qui en taient donnes. Cf. Index spcial de Migne, P. L., t. CCXX, col.
246. Quelques-uns invoquent la tradition (S. Mthode, S. piphane, Justinien); la
plupart recourent aussi la raison soit naturelle, soit thologique. Cf. un trs court et
trs incomplet rsum, parfois discutable, dans J.Turmel, Histoire de la thologie
positive, Paris, 1904, t. I, p. 187-194, 250, 251.
3. La raison. a)Au point de vue purement rationnel, on peut dire que lenfer doit tre
ternel.
Ce point trs important a t tudi par toute la science chrtienne ds lorigine.
Rsumer ce travail serait une oeuvre utile et ncessaire, et surtout en faire un examen
critique complet. Voir une esquisse dans lart. Enfer (le P. Bernard, loc. cit.
Lexplication rationnelle tant partie essentielle de la thologie spculative, et parfois la

partie la plus profonde, nous ne pouvons nous dispenser de rsumer ici la substance de
cette affirmation rationnelle de lenfer ternel.
Lenfer est, du ct de Dieu, sanction du mal moral; du ct de lhomme, perversion
continue de sa libert.
Comme sanction, lenfer doit tre ternel. La sanction intime, en effet, doit dabord
tre efficace; or, elle ne peut tre efficace si elle nest pas ternelle: cest un fait reconnu
par tous, croyants et incrdules. Cf. Lucrce, De natuera rerum, I, 108; S. Jrme, In
Jonarn, III, 6. Le motif de crainte nest pas le plus noble, mais il est bon et ncessaire
toujours, Mgr Gay, Vie et vertus chrtiennes, t. I, tr. IV, p. 191 sq., et les seules craintes
proportionnes la psychologie humaine, ce sont les craintes ternelles. Cf. Monsabr,
Carme de 1889, XCVIIIe conf.; A. Nicolas, tudes philos. sur le christianisme, I. II, c.
I. La sanction applique, de plus, doit tre proportionne au mal commis; or, le pch
mrite un chtiment ternel. Ceci peut se dmontrer de deux faons gnrales. Le pch,
disent tous les thologiens, est un mal, offense de Dieu, en quelque manire vraiment
infini; son chtiment proportionn doit donc tre, lui aussi, en quelque manire infini; il
ne peut ltre en intensit; il le sera, par consquent, en dure, cest--dire, il sera
ternel. Pour lantcdent, voir PCH; la consquence est claire. Le pch, un autre
point de vue, cest le mal, le dsordre. Or, jamais le mal ne peut devenir le bien, le
dsordre l'ordre; ternellement donc, ces deux contradictoires seront spars, en euxmmes et dans leurs consquences, bonheur et malheur. Cf. Fonsegrive, dans la
Quinzaine, 1897, p. 278; Bougaud, Le christianisme et les temps prsents, t. V,p. 337;
Hettinger, Apologie, p. 392. Dautre part, la sparation du conditionalisme est
insuffisante, car ce serait finalement la victoire du mal sur le bien. CI. Laxenaire, Laudel ou la vie future daprs la science et daprs la foi, Paris, 1969, p. 51-55. Voir col.
86. Enfin, la sparation de lenfer temporaire, de luniversalisme, en face de lternit
identiquement heureuse pour le bien et pour le mal, ne serait quune diffrence
infinitsimale, alors quelle doit tre absolue. Cf. Lacordaire, Confrences de NotreDame, 1851, LXXII conf., De la sanction.
Il faut pourtant observer que tous ces arguments prouvent le droit, non le fait, car tous
les pchs mortels, par la grce de Dieu, niront pas en enfer comme ils le mritent.
Lenfer de fait nexistera que sil y a des pchs non expis dans lautre monde et sils
sont alors inexpiables. Le premier point est vident dexprience; toute la preuve
rationnelle de lenfer ternel se rduit donc au second problme indiqu plus haut : celui
de la perversion immuable de la libert en enfer.
On peut prouver cette fixit de perversion de trois manires. Premirement, en prouvant
que notre vie ici-bas est notre unique preuve. Cf. FIN DERNIRE,
MTEMPSYCHOSE, MORT. Le pch, deuximement, est, de soi, irrparable, et la
grce de la conversion nexiste plus dans lau-del, cf. S. Thomas, Sum. theol., Ia IIae,
q. LXXXVII, a. 3; mais cet argument complexe ne vaut rien ici, car il est certain que le
pcheur, tant quil vit, peut aimer Dieu super omnia et ainsi mriter, de congruo
infallibili, la rmission de son pch. Lme spare enfin et radicalement, de par sa
psychologie intuitive, est jamais fixe dans limmobile par rapport sa fin dernire; la
mobilit morale supposant essentiellement une psychologie abstractive. Et l se trouve,
en effet, pour saint Thomas, lexplication dernire de lenfer: lenfer est ternel, non
parce que Dieu punit ternellement, mais Dieu punit ternellement parce que le pch

est ternel. Sum. theol, 1ae, q. LXIV, a. 2; Contra genres, 1. IV, C. XCIII. Voir
OBSTINATION.
Le fond du problme de lenfer se trouve donc dans la nature du pch non expi et non
expiable en lautre vie. Lenfer, si nous lentendons, disait Bossuet, cest le pch , le
pch dans ltat de terme.
b) Pour la raison thologique, la connexion de lternit de lenfer avec le dogme rvl
est profonde et universelle; et lexistence de lenfer ternel est une conclusion logique
de tout lordre surnaturel. La conduite de Dieu lgard de lhumanit, les interventions
rptes de rvlation, de miracles, de grces sans nombre, de sacrements, dinstitutions
religieuses spciales, la loi judaque, lglise avec tous ses constitutifs surnaturels
divins, enfin la direction particulire de toute lhistoire, selon les fins dune providence
spciale, supposent pour lhomme lobligation morale du salut ternel et la sanction
ternelle pour les hommes qui, par leur faute, nont pas fait leur salut. Pourquoi, de la
part de Dieu, tant de menaces contre les pcheurs impnitents, tant de difficiles
pratiquer, tant de sacrifices,
hroques, imposs lhomme pour le salut, si quelques annes de souffrances dans
lautre vie suffisent expier les plus grands crimes? Pourquoi lincarnation, la
rdemption par la mort du Fils de Dieu incarn, s'il ne sagit que darracher lhomme
coupable une peine finie et passagre, si longue quon la suppose? Ces mystres
damour infini ne sexpliquent que si lhumanit pcheresse avait besoin dtre rachete
dune peine, elle aussi infinie, cest--dire ternelle. Cf. Hottinger, op. cit., p. 396; A.
Nicolas, op. cit., p. 472.
IV. LES DAMNES.
Qui sont ceux qui sont en enfer? 1 Les dmons ou anges dchus. Voir t. IV, col.
104-105. 2 Tous les hommes morts en tat de pch mortel actuel. Cest de foi
dfinie, au moins secundum Dei ordinationem communem. Voir col. 91, et la
proposition condamne par Alexandre VIII. Denzinger-Bannwart, n. 1290.
1. Lcriture sainte est explicite ce sujet. Notre-Seigneur a dclar quil fallait
supprimer tout scandale et toute cause de pch pour ne pas s'exposer la ghenne du
feu inextinguible. Marc., IX, 42-48. Le mauvais riche est en enfer, parce quil na pas
fait un bon usage de ses richesses. Lue., XVI, 19, 25. Saint Paul a donn trois reprises
un catalogue des pchs qui mritent lenfer. I Cor., VI, 9, 10: neque molles,... neque
fures, neque avari, neque ebriosi, neque maledici, neque rapaces regnum Dei
possidebunt; Gal., v, 19-21 fornicato, immunditia, impudicitia, luxuria, idolorum
sevitus, veneficia, inimicitiae, contentiones, aemulationes, irae, dissensiones, sectae,
invidiae, homicidia, ebrietates, comessationes, et his similia... regnum Dei non
consequentur; Eph., V, 5: omnis fornicator aut immundus, aut avarus, quod est idolorum
servitus, non habet heredilatatem in regno Christi et Dei.
A la thse que tout pch mortel non expi la mort mrite lenfer, on a oppos le
jugement dernier uniquement bas sur les oeuvres de misricorde tant du ct des lus
que du ct des rprouvs, Matth., XXV, 34-46; mais cette description nest pas
exclusive; les oeuvres de misricorde accomplies ou omises ne sont qu'un exemple, et
un exemple bien choisi dailleurs, de la matire du jugement gnral, puisque la loi et

les prophtes se rsument dans le prcepte de la charit et que la charit effective, celle
qui sauve, cest celle qui sexerce dans les oeuvres lgard du prochain, faites
surnaturellement pour Dieu. Voir t.II, cal. 2256.
2. La tradition ecclsiastique, ds le principe et sans discontinuit, rpta les menaces
vangliques et apostoliques de lenfer contre tout pch, non seulement contre tout
pch dimpit, dincrdulit ou dapostasie, mais contre tous les pchs mortels des
chrtiens eux-mmes. Les Pres apostoliques ne s'adressent quaux fidles et leur
pense est claire dans lenseignement des deux voies, via vitae, via mortis. Voir col. 48.
Les Pres apologistes disent que lenfer est prpar pour tous les pcheurs paens et
chrtiens. Voir col. 49-52. La controverse avec lorignisme et la discussion de saint
Augustin contre les misricordieux confirment lenseignement catholique. Voir col. 6477. Aprs saint Augustin, il ny eut plus dans lglise le moindre dissentiment. Les
thologiens qui pensrent que les damns sont soulags par les prires quon fait pour
eux, ne prtendirent jamais quils sont ainsi dlivrs de leur peine.
3. La raison reconnat clairement quil en doit tre ainsi. La vie ternelle, cest lamour
de Dieu, la saintet batifie; lenfer, cest le rejet de Dieu, la fixation dans la fin
dernire dsordonne, ou le dsordre moral radical, dsordre qui rsulte du choix dcisif
de la fin dernire elle-mme. Or, tout pch mortel non pardonn tablit dfinitivement
le pcheur dans cet tat tout de suite aprs la mort. Au point de vue surnaturel, la vie
ternelle, cest la grce sanctifiante; le pch mortel, quel quil soit, dtruit cette grce
et avec elle la vie ternelle et le droit lhritage cleste. Tout homme qui meurt en tat
de pch mortel, y restant jamais, ne peut obtenir la vie ternelle ni lhritage cleste.
Il est donc ncessairement destin lenfer. Mais y aura-t-il au moins un milieu aprs la
mort entre le ciel et lenfer? Pour les enfants, voir LIMBES.
3 Tout homme mort lge de discrtion qui ne sera pas au ciel, sera en enfer. On sest
donc demand si, aprs avoir atteint lge de raison, un homme pourrait mourir sans
avoir ni commis de pch mortel, ni fait dacte de charit justifiante, ni reu le baptme,
ne mritant ainsi ni le ciel ni lenfer. Quelques-uns lont soutenu, pensant sans doute que
le cas se vrifierait pour beaucoup de paens en particulier. Ainsi Dante, Inferno, canto
IV, met dans les limbes, avec les enfants morts sans baptme, les meilleurs paens de
lantiquit, Aristote, Homre, etc. L. Picard, La transcendance de Jsus-Christ, Paris,
1905, t. II, p. 102, 103 : L aussi (dans les limbes) sans doute, se trouvera la masse
innombrable des infidles, morts dans linfidlit; cette cohue dtres humains qui ont
travers lexistence, comme des flocons de neige..., ces innombrables adultes morts
aprs avoir suivi autant que possible les dictes de leur conscience ne seront pas
damns. Saint Thomas tient pour absolument impossible que des hommes capables de
faire des actes libres, moraux, ne soient ni justifis, ni personnellement pcheurs. Sum.
theol., IIIae Suppl., q. LXIX, a. 7, ad 6um; surtout Ia IIae, q. LXXXIX, a. 6. La raison
quil en donne est celle-ci: Cum usum rationis... habere inceperit... primum quod tunc
homini cogitandum occurrit est deliberare de seipso et si quidem seipsum ordinaverit ad
debitum finem per gratiam consequitur remissionem originalis peccati; si vero non
ordinet seipsum ad debitum finem secundum quod in illa aetate est capax discretionis,
peccabit mortaliter, non faciens quod in se est. Cest l une observation trs
psychologique : un des premiers actes libres, moralement accompli par lhomme, est
naturellement de choisir son bonheur. Prenant conscience de soi, il veut son bonheur et
il choisit parmi les biens quil connat: il doit y avoir l et il y a de fait une fin dernire,
voulue plus ou moins confusment: le bien, lordre moral et ainsi Dieu, ou soi-mme,

recherch dfinitivement, malgr tout, mme malgr l'ordre moral violer. Cf. S.
Thomas, ibid., ad 3um. Ds que lhomme en est capable, il doit donc absolument
accomplir le premier prcepte essentiel de la loi naturelle, aimer Dieu comme sa fin
dernire. Toutefois, cet argument, ex ratione precepti charitatis in primo instanti
libertatis (opinion thomiste), est rejet par plusieurs thologiens, Vasquez, Suarez,
etc.,voie CHARIT, t. II, col. 2253 sq.; et cependant peu prs tous admettent que Dieu
par sa providence pourvoit ce que les enfants ne meurent pas, aprs lusage de la
libert morale, avant un pch mortel ou un acte de charit justifiante. Trs rares ont t
ceux qui supposaient un lieu spcial, inconnu de la tradition, pour les adultes, qui
seraient coupables du pch originel et de pchs vniels seulement. Surtout le dogme
de la ncessit de la grce, pour viter le pch, carte sans conteste ces vies dadultes
sans grces ni pch. Actuellement on qualifierait donc cette opinion dau moins
tmraire. Voir t. iIV, col. 22, 23. Cf. Pie VI, bulle il auctorem fidei, DenzingerBannwart, n. 1526.
Les propositions prcdentes sont comme des principes abstraits. Concrtement, quels
sont les damns? Sauf de Judas, Act., I, 25; Joa., XVII, 12; Matth., XXVI, 24, on ne
peut dire daucune personne individuelle, quelle est damne. Au moins, les damns
sont-ils plus nombreux, ou moins nombreux que les lus? Voir LUS (Nombre des).
4 Mais on fait la doctrine de luniversalit de lenfer pour tous les pcheurs
lobjection que des mes damnes ont t dlivres de lenfer.
1. Les faits et les autorits. Un crit admis longtemps comme loeuvre de saint Jean
Damascne, De iis qui ici fide dormierunt, P. G., t. XCIV, col. 247-278, rapporte que
Notre-Seigneur, lorsquil descendit aux enfers, dlivra beaucoup dhonntes paens qui
taient morts sans la foi et qui crurent alors sa parole, que saint Grgoire le Grand, par
ses prires, dlivra de lenfer lme de Trajan et que sainte Thcle enfin dlivra par le
mme moyen lme dune paenne nomme Falconilla. Jean Diacre, au IXe sicle,
recueillit pour lOccident cette histoire quil dit avoir apprise des glises anglaises ou
saxonnes. Vita Gregorii, 1. II, n. 44, P. L., t. LXXV, col. 104, 105.
Une autre srie de miracles fut collige de la vie de divers saints : miracles de
rsurrection dmes mortes en tat de pch mortel, mais par grce de Dieu, avant dtre
condamnes lenfer, revenant la vie, pour se purifier par le baptme ou la confession.
Saint Grgoire le Grand raconte un fait de ce genre, de saint Silvre, Dial., 1. 11, C. XII,
P. L., t. LXXVII, col. 212-213; Sulpice Svre, un autre de saint Martin, P. L., t. XX,
col. 164; vodius (?), un autre de saint tienne, De miraculis S. Stephani, 1. I, C. XV, P.
L., t. XLI, col. 842, pour un enfant mort sans baptme. Le pseudo-Ambroise, Serm.,
XLVIII, P. L., t. XVIII, col. 727, en ralit, saint Maxime, Serm., LVI, De S. Agnete, P.
L., t. LVII, col. 646, rapporte encore un autre exemple, de sainte Agns, en faveur du
fils du prfet, mort subitement au lupanar. Enfin, plus tard, on rapportera des miracles
semblables de saint Patrice, Vie, par labb Riguet, 1911, de saint Philippe de Nri pour
Paul Fabricius de la famille princire Massimo (rsurrection, confession, mort
dfinitive), Vie, dans Gurin, Petits bollandistes, 26 mai, t. VI, p. 219, etc. Spcialement
sur la dlivrance de damns par le Christ descendu aux enfers, voir t. IV, col. 597-602.
2. Critique thologique des faits. Les thologiens hsitrent dabord admettre
toutes ces histoires, surtout les premires. Cf. Robert Pullus, Sent., 1. VII, c. XXVII, P.
L., t. CLXXXVI, col. 945, cf. col. 1128, note de dom Mathoud. Saint Thomas semble

admettre les faits, cause des autorits quil ne savait rcuser, mais veut aussi les faire
tous rentrer dans la seconde catgorie. Sum. theol., IIIae Supplem., q. LXXI, a. 5, ad
4um : Non erant finaliter in inferno deputati, sed secundum praesentem propriorum
meritorum justitiam; secundum autem superiores causas quibus praevidebantur ad vitam
revocandi, erat aliter de eis disponendum. Dautres, ajoute saint Thomas, nadmettent,
pour les damns proprement dits (faits de la premire catgorie), quune suspension de
lenfer jusquau jugement dernier. Jean le Diacre avait admis une libration complte
des supplices infernaux, mais sans faire aller Trajan aux ciel, ni le faire sortir de lenfer.
En tous cas, pour saint Thomas, ces pcheurs qui taient en enfer, sans tre damns, ont
d, pour tre sauvs, revenir la vie, ltat de voie; on ne peut admettre quils aient
t justifis en enfer, comme semble le dire pourtant le texte du pseudo Jean
Damascne. De plus, cest un miracle qui ne dpend que de Dieu seul et qui est
tellement contre la loi commune, qu'on ne peut prier peur le demander. Saint Thomas
sauvegarde ainsi les deux vrits catholiques : lenfer est ternel; il ne faut pas prier
pour les damns. Jean Diacre avait distingu entre prier et pleurer pour les damns; saint
Grgoire avait pleur sur Trajan, mais non pri peur lui. Enfin, le rcit lui-mme de ce
miracle confirmait ces deux vrits, car Dieu aurait dit saint Grgoire : Trajan sera
sauv, tu autera posthac caveto ne mihi pro impiis supplex sis. En admettant les
explications de saint Thomas, tous les thologiens postrieurs ont reconnu quil ne
rpugne pas absolument que Dieu suspende la fixation en ltat de terme de certaines
mes mortes en tat de pch mortel (comme de celles qui, mortes en tat de grce,
furent ressuscites), pour leur laisser encore durant quelque temps la libert morale
ncessaire leur conversion. Ces mes ne seraient pas damnes bien que peut-tre
souffrant en enfer, et ainsi il reste vrai que pour tous les damns lenfer est ternel. Cest
cette possibilit qui a fait poser par Benot XII, dans sa constitution: Benedictus Deus,
Denzinger-Bannwart, n. 1336, la restriction : secundum Dei ordinationem communem.
Voir col. 91. Cf. Bellarmin, De purgatorio, 1. II, C. VIII, Opera, Naples, 1872, t. II, p.
397 sq.; Sylvius, In SuppL, q. LXXI, n. 5; Suarez, In IIam, De mysteriis vitae Christi,
disp. XLIII, sect. III, n. 10, Opera, t. XIX, p. 737, Mazzella, loc. cit., a. 5, n. 1261, p.
889, 890. Voir t, IV, col. 613, 614.
3. Critique historique des faits. Les Orientaux nirent, ds le XIe sicle,
lauthenticit de lcrit attribu au Damascne. Cf. Le Quien, Dissert. Damasc., diss. V.
P. G., t. XCIV, col. 197. Ce ne fut que plus tard que les latins la rejetrent avec les
histoires quelle garantissait. On pensa dabord que saint Jean de Damas avait vcu 200
ans avant saint Grgoire. Medina, In IIIam q. LII a. 6; Joseph du Saint-Esprit, au XVIIIe
sicle encore, Cursus theologiae mystico-scholasticae, 5 in-fol., Sville, 1721, t. II, dist.
VI, q. III, p. 154, etc. Puis aprs Melchior Cano, De locis theol., 1. Xl, c. II, Bellarmin,
loc, cit., abandonna cette attribution pour de justes arguments de critique interne
(contradictions avec la doctrine certaine des deux saints, cf. De fide orthodoxa, II, 4;
Morat., 1. XXXIV, C. XIII), et surtout de critique externe, silence absolu des
Occidentaux, Paul Diacre, Anastase le Bibliothcaire, Adon, le V. Bde, etc., des
traditions et des archives de Rome, jusqu Jean Diacre. La dernire tentative en faveur
de lauthenticit du salut de Trajan, par Ciaconio, fut magistralement rfute par
Bellarinin, loc, cit. Aujourdhui, aucun doute nest possible. Cf. Bardenhewer, Les Pres
de lglise, Paris, 1905, t. III, p. 90.
Quant la seconde srie de faits rsurrections denfants ou de pcheurs, il est
impossible den faire ici la critique dtaille; il semble que plusieurs sont certainement
authentiques : thologiquement, aucune raison ne sy oppose. La thse de luniversalit

de lenfer pour tous les hommes morts en tat de pch est la loi gnrale que
ninfirmeraient pas des exceptions trs rares et souverainement miraculeuses.
V. LE LIEU UE LENFE.
tre dans le lieu nappartient directement qu la quantit corporelle. Les substances
spirituelles cependant peuvent avoir un certain contact avec cette quantit, et ainsi par
elle se trouver en quelque manire dans le lieu. Les dmons et les damns, avant la
rsurrection, peuvent donc tre dans lenfer comme dans un lieu.
1 Lenfer est un lieu dtermin. Cest certissima Ecclesiae doctrine, dit Mazzella,
De Deo creante, p. 886; de loi catholique, dit Suarez, De angelis, 1. VIII,
c. XVI, n. 2, p. 1054.
ci.
1. Le fondement de cette affirmation se trouve dans lcriture. Il ny a pas de doute que
pour celle-ci le Sel en gnral tait un lieu spcial. Cf. Num., XVI, 31; Job, X, 21, 22,
et souvent ailleurs; Ps. XLVIII, 18-20; liv, 16; LXII, 10, etc. Or si le Sel est un lieu, a
fortiori la ghenne, celle-ci tant dailleurs comme localise au fond du Sel. Ezech.,
XXVI, 26; Is., v, 14; XIV, 15; XXIV, 21, 22; Ps. XLVIII, 15. Dans le Nouveau
Testament, il suffit de mentionner Matth., XIII, 42, 50; Luc, VIII, 31; XVI, 19, 31; Act.,
I, 25; Phil., II, 10; II Pet., II, 4; Apoc., IX, 11; XX, 1; v, 3, etc. On peut citer aussi tous
les textes qui envoient au feu matriel, donc, occupant un lieu.
2. La tradition catholique est unanime. Il suffit de citer saint Augustin, Retract., II. 24;
saint Jean Chrysostome, Homil., XLIX, L, ad papul.; saint Cyrille dAlexandrie, In Is.,
1. I, c. v ; saint Grgaire le Grand, Dial., 1. IV, c. XLIII. Le consentement des
thologiens, la croyance ferme des fidles et de toute lglise sont manifestes. Cf.
Bellarmin, De Christo, 1. IV, c. VIII sq. ;De purgatorio, 1. II, c. VI.
3. La raison naturelle na rien dire ici, car, comme le remarque Suarez, loc, cit., n. 10,
p. 1057, cette localisation des supplices des damns ne dpend que de la libre volont de
Dieu. Il y a cependant des raisons de convenance. Celles de saint Thomas, Sum. theol.,
IIIae Suppl., q. LXIX, a. 1, sont influences par la physique ancienne des lieux naturels,
au proportionnellement convenables. Celles de Suarez, loc, cit., sont bases sur sa
thorie de la cration des anges intra mundum, cest--dire sur sa thorie de la prsence
essentielle des anges en quelque lieu. Une raison plus solide sera tire de la convenance
de la punition par le feu corporel qui videmment est localis quelque part.
Et cest ici un point o la rvlation complte la raison. Celle-ci admet des supplices
pour les mchants, celle-l ajoute quils seront infligs en un lieu spcial avec du feu
horrible : cela frappe davantage les hommes : raison de convenance pour nous.
Ce lieu est unique et identique pour tous les damns: cela semble tout naturel; cest la
pense traditionnelle fonde sur la faon de parler de la rvlation crite : une ghenne
de feu o les impies sont prcipits comme lis en gerbe, lenfer, la ghenne, le lac de
feu, labme, la prison ternelle, etc.
Voir plus haut, col. 90, les opinions contraires cette doctrine du lieu spcial et
dtermin de lenfer.

2 O est lenfer? Ici,il ny a plus rien de certain, mais une succession dhypothses
plus ou moins fondes. Voir une liste dans Suarez, loc. cit., n. 14, p. 1058, et elle nest
pas complte.
Lenfer a t mis de lautre ct de la terre par quelques anciens; dans la valle de
Josaphat ou la gehinnom; en dehors de notre monde (S. Chrysostome, In Epist. ad
Rom., homil. XXXI, P. G., t. LX, col. 674); dans lair tnbreux (S. Grgoire de Nysse,
De anima et resurrectione, P. G., t. XLVI col. 67); au troisime ciel, en face du paradis
(Secrets dHnoch, voir col. 42); dans le soleil (Swinden, thologien anglais, + 1740);
pour dautres, il est dans la lune, dans Mars, lextrme limite infrieure de lunivers
(Wiest, Inst. theol, 1789, t. VI, p. 869). Cf. V. Patuzzi, De sede inferni in terris
quaerenda, Venise, 1763 (ontre Swinden); J. Gretser, De subterraneis animarum
receptaculis, Ingolstadt, 1595.
Mais en dfinitive ce sont opinions particulires, bien que non condamnes. Saint
Augustin disait en effet, De civitate Dei, l. XX, c. XVI, P.L., t. XLI, col. 682:
in quae mundi vel rerum parte futurus sit, hominum scire arbitror neminem, nisi forte
cui spiritus ostendit. Salut Chrysostome dit aussi : Ne igitur quaeramus ubi sit sed
quomodo eam effugiamus. In Epist ad Rom., homil. XXXI, n. 5, P. G., t. LX, col. 674.
Enfin saint Grgoire le Grand : Hac de re temere definire non audeo. Dial., 1. IV, c.
XLII. On voit si Wiggers avait raison de dire que lenfer au centre de la terre est de foi.
Cf. Dens, De novissimis, dans Migne, Theol. cursus, t. VII, col. 1594. Petau lui-mme
semble exagrer quand il dit : communis, et ut apparet certissima, loc, cit., c. v, n. 7; de
mme Suerez, loc. cit., n. 17.
Lopinion peu prs commune a toujours t cependant que lenfer est lintrieur de
la terre. La faon de parler des saintes critures lui est clairement favorable. Pour la
tradition nous citerons seulement Tertullien, De anima, c. v, saint Irne, Cont, haer., V,
XXXI; saint Hippolyte, Adv. Graecos, 1; saint Augustin, aprs avoir fait des difficults,
In Gen., I. XII, c. XXXIII, XXXIV, se rtracte ainsi, Retract., 1. II, c. XXIV, n. 2 : magis
mihi videor docere debuisse quod sub terris sint (inferi) quam rationem reddere cur sub
terris esse credantur sive dicantur quasi non ita sint. Saint Jrme plusieurs reprises
laffirme sans hsitation, par exemple, In Epist. ad Eph., IV, 9. Saint Grgoire le Grand
traite la question ex professo, Dial., 1. IV, c. XLII, XLIX; cf. 1. XV, c. XVII, etc., et
conclut la plus grande probabilit de lopinion commune. De mme, S. Isidore de
Sville, Orig., l. XV, c. IX; Hugues de Saint-Victor, Le sacram. fidei, 1. II, part. XVI, c.
IV; S. Thomas, IIIae Supplem., q. XCVII, a. 7; Suarez, loc. cit., n. 17 sq., p. 1059; De
purgatorio, disp. XLV, Opera, t. XXII, p. 879-902. Les raisons de convenance indiques
par ces auteurs sont les suivantes. Dabord, rien ne sy oppose : lespace, le feu, etc.,
peuvent se trouver lintrieur de la terre. Le mot enfer et la croyance universelle quil
inclut indiquent un lieu souterrain. Analogie avec les dsirs charnels, terrestres des
pcheurs. Analogie de la prison tnbreuse avec ltat de dsespoir et de mchancet des
damns, etc.
3 Comment les damns sont-ils enferms dans lenfer? Pour les corps des hommes
damns, aprs la rsurrection, il ny a pas de difficult.
Pour les mes et les dmons, ils sont en enfer de la faon dont les substances
spirituelles sont en un lieu; et l-dessus les thologiens ne saccordent pas. Voir
ANGLOLOGIE, t. I, col. 1231 sq.; FEU DE LENFER.

Les damns peuvent-ils quitter ce lieu infernal? Les dmons, oui. Voir DMONS, t. IV,
col. 404. Pour les hommes et la question des revenants denfer, voir dans
APPARITIONS, t. I, col. 1688-1692, les principes thoriques gnraux. Par la
permission divine et pour lutilit des vivants, il ne rpugne pas. que quelque damn
apparaisse sur la terre, pour un instant, S. Thomas, Sum. theol., IIIae ,Supplem., q.
LXIX, a. 3, soit dans une apparition purement reprsentative (cause par Dieu ou les
anges; nous ne parlons pas des tromperies du dmon), soit mme par une apparition
substantielle avec un corps apparent, ou dans son cadavre, ou dans le feu, etc.
Les faits dailleurs, dit J. Ribet, La mystique divine, t. II, p. 221, sont tellement
multiplis, quil serait draisonnable de les rvoquer tous en doute; par exemple,
lapparition de ce docteur luniversit de Paris, en des circonstances si dramatiques, et
qui aurait dtermin la conversion de saint Bruno, voir t. II, col. 2275, et Acta
sunctorum, t. II, p. 538-595; lapparition dun prlat indigne et damn Denys le
Cbartreux, Acta sanctorum, t. VIII, p. 248. Cf. Lopez Ezquerra, Lucerna myst., tr. IV, c.
XIII, n. 116, pour dautres faits; J. Ribet. op. cit., c. XII, p. 225-229.
La situation (situs) locale des damns en enfer est en dehors de nos connaissances et ce
que les potes, les asctes, les orateurs anciens dveloppent ce sujet est oeuvre
dimagination plus ou moins droite. Par exemple, Bail, Thologie affective, Paris, 1845,
t. v, p. 379 sq., examine sil vaut mieux se reprsenter lenfer comme un ensemble de
lieux divers diffrents tourments ou comme un tang unique o les damns sont
entasss lun sur lautre comme des poissons frits ensemble; on trouve de semblables
proccupations en beaucoup dauteurs de mditations. Quant aux localisations des
grands potes chrtiens, Dante, Divine Comdie, part. 1, lenfer; Le Tasse, Jrusalm
dlivre, c. IV; Milton, Paradis perdu, I. II; Klopstock, La Messiade, c. IX, dans leurs
rapports avec la thologie, voir Th. Ortolan, Astronomie et thologie, Paris, 1894, p.
155-159, 171, 173 sq., 191.
Aprs cet expos on gardera peut-tre limpression que cest trop peu de regarder
comme plus probable lopinion de lenfer intra-terrestre, et que Suarez avait raison de la
donner comme certitude catholique. Mais il faut observer que la faon de parler au sujet
des dogmes qui touchent la cosmologie et lastronomie est fonde sur les apparences
vulgaires et sur le systme astronomique admis chaque poque. Dans la physique
gocentrique, avec haut et bas cosmiques proprement dits, lenfer tait naturellement
conu comme plac en bas sous la terre, de mme que le ciel en haut dans lempyre.
Indpendamment dailleurs de cette conception scientifique regarde aujourdhui
comme fausse, le langage populaire, de mme quil fait habiter Dieu spcialement en
haut, dans les cieux o se manifestent, de la faon la plus sublime, sa gloire et sa
puissance, placera naturellement les tres mauvais loppos dans les tnbres de la
terre. On ne pourrait gure se reprsenter Satan ayant sa demeure propre dans les
splendeurs du firmament. Mais ces faons mtaphoriques de parler nont aucune
prtention scientifique et leur seule vrit absolue est une vrit morale; saint Jean
Chrysostome, saint Augustin, saint Grgoire en avaient dj conscience. Cf. Th.
Ortolan, op. cit., p. 62 sq., 122 sq., 149 sq. ; A. Gardeil, Le donn rvl et la thologie,
Paris, 1910, p. 104-106. Voir DESCENTE AUX ENFERS, t. IV, col. 566, 583. Comme
le sens mtaphorique pourtant ne simpose pas, il reste plus probable que le sens naturel
doit tre conserv.

VI. NATUEE DES PEINES DE LENFER.


1 Gnralits. Lenfer, cest le pch, non pas le reatus culpae, mais le reatus
poenae, ou plutt les peines dues ce reatus et appliques enfin dans ltat de terme.
Comme le reatus poenae dpend essentiellement du
reatus culpae, la thologie de ces peines est, par toute sa rature intime, absolument
commande par la thologie du reatus culpae et du reatus poenae. Voir PCH, PEINE.
Dans tout pch, il y a un double dsordre responsable (reatus culpae): le rejet de Dieu
comme fin dernire, reatus aversionis a Deo; le choix dune crature sa place, reatus
coaversionis ad creaturam, le tout est une offense de Dieu. Tout pch mrite un
chtiment, reatus poenae, car tout dsordre moral doit tre rpar, compens; cette
compensation rparatrice est une privation proportionnelle du bien contre lequel un a
pch. Au double reatus culpae correspond donc proportionnellement un double reatus
poenae; pour le rejet de Dieu (pch mortel), la privation de Dieu, le dam; pour lusage
dsordonn de la crature, quelque peine spciale dans cet usage mme, la peine du
sens.
Quant aux faons dont ces peines sont appliques, il faut distinguer la peine
concomitante: tout dsordre moral entrane, en effet, de par sa nature, une peine:
la privation de la beaut morale dabord et puis un trouble dans les facults violentes,
qui, devenu conscient, constitue le remords, la honte, langoisse, etc., enfer intrieur
parfois si terrible, inexorable comme un ver rongeur; et puis la peine inflige du dehors,
la seule que regarde directement le reatus poenae, celle que le gardien de lordre inflige
au coupable. Cette peine, considre avant la faute, est la sanction ltat de menace;
les peines de lenfer ne sont videmment pas de cette espce; considres aprs la faute,
elles sont chtiment appliqu. Celui-ci enfin est ici-bas vengeur de lordre moral et
mdicinal en mme temps, mais dans lautre vie, il ne pourra plus tre que purement
vindicatif: tel est le supplice de lenfer.
Dans les lments de ce supplice, la division en peine du dam et peine du sens est faite
daprs certaines formalits des chtiments infligs. Concrtement on a donn dautres
divisions. Par exemple, peines dans lintelligence: caecitas mentis; peines dans la
volont : obstinatio in malo ; souffrances intrieures, douleur, dsespoir, remords:
exclusio a gloria seu a beatitudine; souffrances venant de lextrieur : feu, lieu, socit,
etc. Cest lordre de saint Thomas, Sum. theol., Ia, q. LXIV, a. 1-4, dvelopp dune
faon oratoire par le P. Monsabr, Carme de 1889. Une autre division comprend les
peines subjectives: dpravation des facults, intelligence et volont; les peines
objectives : privations de Dieu et de tous les autres biens, objets des diverses facults,
supplices positifs infligs par le feu, etc. Cf. encore Contra gentes, 1. III, c. CXLII,
privation de la batitude, des vertus, de lordre des facults, des biens du corps et des
biens de la socit.
Il est de fait que toutes ces peines concourent constituer le chtiment de lenfer. Les
thologiens ont raisonn parfois longuement, pour faire entrer ces divisions relles dans
la division formelle : dam et sens; ainsi ils se sont demand si la tristesse de la perte de
Dieu, lobstination dans le mal appartiennent au dam ou au sens. Cf. Suarez, De angelis,
1. VIII, c. IV-VI, p. 972-983; Salmanticenses, De vitiis et peccatis, disp. XVIII, dub. I,
n. 4 sq., t. VIII, p. 398 Sq. Comme il a t expliqu, DAM, t. IV, col. 6, les mots, peine
du dam et peine du sens, peuvent prendre des sens diffrents, lorsque ces peines sont

mises on relation avec Dieu, avec le pcheur ou avec le pch. Ajoutons toutefois que
lessence de la peine tant prcisment dans la privation dun bien, comme la
rcompense est dans sa possession ou sa donation, la douleur consquente nest pas la
peine elle-mme, ni une peine spciale, mais un effet, comme une proprit qui doit se
rfrer, reductive, la privation qui la cause, comme la joie paradisiaque, la
possession de Dieu dans la constitution de la batitude cleste.
Pour tudier les peines de lenfer, nous pouvons recourir deux principes : un principe
de position, les peines sont conformes la nature du pch dans lhomme, et un principe
dopposition, lenfer, cest la fin dernire manque, une privation qui doit se mesurer
lobjet dont on est priv, le ciel. S. Thomas, Compendium theologie, c. CLXXIICLXXVI.
2 Peine du dam, comme peine du reatus aversionis a Deo. 1.Privation de Dieu et
douleurs consquentes. a)La privation de Dieu, cest le dam proprement dit. Voir
DAM.
Cette privation de Dieu entrane celle de tout don surnaturel: grce, vertus, etc., dans
une me toute amnage pour ainsi dire pour le surnaturel. Cependant il faut faire une
exception pour le caractre sacramentel du baptme, de la confirmation et de lordre,
qui demeure dans le damn comme signe ternel des hauteurs dont lme est dchue par
sa faute, comme marque dignominie et comme preuve dune plus grande sclratesse.
Cette exception est thologiquement certaine, cause de lenseignement de lglise sur
la nature indlbile du caractre. Voir CARACTRE.
b) Douleurs consquentes. Voir DAM, pour la douleur en gnral. Pour en venir aux
dtails, on peut rsumer ces souffrances, comme la fait le P. Monsabr, loc. cit. Le
pcheur a rejet le souverain bien; il perd tout bien; cest la douleur suprme, ou la
conscience du mal total, de la perte de tout bien on perdant Dieu. Le pch est le rejet
ternel du souverain bien et la perte ternelle de tout bien; cest le dsespoir suprme,
douleur sans ombre desprance et de soulagement, douleur ainsi leve un autre
degr souverain par la certitude de cet -jamais insondable. Toujours vouloir ce qui ne
sera jamais: la fin de ses maux; toujours tre priv de tout bien quon dsire; repousser
sans cesse la main de justice qui tourmente toujours, vouloir ne plus tre et continuer sa
vie de souffrance intense pour lternit en cet abme de dsespoir absolu dans la
douleur absolue. Le pch est enfin le rejet volontaire du souverain bien, do le
remords suprme, lorsque trop tard le damn est saisi du regret dune telle conduite; il
voit sa faute sous la lumire inexorable de la science infuse; il voit ses consquences: il
voit la facilit de lviter. Il voit le bonheur perdu ainsi; et cest pour lui le remords
suprme dans le dsespoir et la douleur suprmes. Cf. Sauv. Lhomme intime, 4e dit..
Paris, t. IV, p. 143-155, 167-175.
2. Aveuglement de lesprit. Voir DMONS, t. IV, col. 403. Cet aveuglement
comprend la privation de toute lumire surnaturelle venant de Dieu: mais non de toute
connaissance surnaturelle venant de lobjet rvl, Jsus-Christ, lglise, etc. Les
damns croient et craignent. Ils ne sont pas non plus privs de leur intelligence ni de
leurs habitus et connaissances naturelles de science acquise ou de science infuse: leur
maintien dcoule de la nature des choses que Dieu ne violente pas. Cf. S. Thomas, Sum.
theol., Ia, q. LXIV, a. 1; q. LXXXIV; IIIae Suppl., q. XCVIII, a. 7. Les damns ont donc
les connaissances quils doivent avoir pour leur tat dtres moraux chtis; vue

ineffablement vive et continuelle de Dieu, bien suprme, unique fin dernire, puret
infinie, l prsente, mais de prsence sans union: vue immensment profonde de
lhorreur et du dsordre du pch, de leur histoire de pchs et de grces, etc. Ils
confessent ainsi que Dieu est saint, juste, infiniment bon et misricordieux, quils sont
le pch justement puni et que le Christ ainsi triomphe par sa justice. Cette science doit
crotre avec le degr du chtiment subir, celui-ci supposant une conscience plus
grande du bien perdu et de labme du pch choisi. Mais ce ne sont que connaissances
spculatives, tournes toutes pratiquement non pas en amour et en joie, mais en haine et
en souffrances Cette Lumire, en effet, fait que la peine du dam est immensment plus
grande que la peine du sens. Elle est la source de cette tempte ternelle de remords, de
tristesses mortelles, de colres, de terreurs, de dsespoirs, qui sans cesse dsole labme
creus au coeur des damns par le dpart de Dieu. Cf. Sauv, op. cit., p. 166-167.
Pour les connaissances pratiques, jugements sur les choses, les vnements, les
personnes, il faut remarquer que, bien que gardant la puissance de leur facult, la
passion et le vice doivent, chez les grands dvoys, la faire mal employer
continuellement, au moins pour ce qui regarde lordre moral et la sagesse non pas
mondaine, mais cleste. Cf. S. Thomas, De malo, q. XVI, a. 6, ad l3um, 15um; Suarez,
loc, cit., c. VI. Les damns verront-ils jamais Dieu? Non, jamais autrement que dans ses
oeuvres. Verront-ils une fois au moins Jsus-Christ? Voir JUGEMENT. Verront-ils les
saints bienheureux au ciel, avant le jugement? aprs le jugement? Cette question,
souvent discute dans le haut moyen ge, tait un reste de lopinion du Sel universel
(dilatio inferni). Saint Thomas, Sum. theol., IIIae Supplem., q. XCVIII, a. 9, spiritualise
cette vision prcdant le jugement : solum cognoscent eos esse in gloria quadam
inaestimabili: aprs le jugement, ils nauront que la seule mmoire de cette gloire vue
maintenant ou au jugement. Pour les textes depuis saint Ambroise jusquau XII sicle,
cf. Migne, Index, P. L., t. CCXX, col. 245.
3. Perversit obstine de la volont. a)Obstination dans le mal. Le fait est de foi
catholique; la nature de cette obstination est discute dans les coles. Vu ltendue et
limportance de la controverse, effleure, t. IV, col. 403, il y aura un article spcial
OBSTINATION DES DAMNS.
b) Dpravation totale de la volont. Est-ce que les damns ne peuvent en tout acte
dlibr que vouloir le mal, nagir que pour une fin mauvaise? Est-ce que ces actes de
volont pervertie sont des pchs sans tre pourtant dmritoires? Est-ce que les damns
sont continuellement en acte de pch, nayant plus jamais de sommeil ni de temps
dinconscience? Est-ce que le damn veut ce point le mal quil hasse Dieu et que de
mme que tout dans le ciel est amour, tout dans lenfer soit haine, haine de Dieu, haine
des compagnons de supplice, haine de tout, haine chez tous, haine blasphmatoire? A
toutes ces questions, il faut certainement rpondre affirmativement avec lensemble des
thologiens, malgr lopposition dun petit nombre. Voir DEMONS, t. IV, col. 403;
OBSTINATION; Ch. Sauv, loc, cit., p. 155-167.
En rsum, les damns ont une science surminente de Dieux et du pch; ils souffrent
pouvantablement de leur pch qui les prive de Dieu et ils sy obstinent ternellement;
sobstiner dans la volont dun objet malgr tout ce quil fait souffrir, cest le propre de
tous les passionns ide fixe; en enfer, cest lintuition fixe, la volont fixe, la douleur
suprme fixe.

3 Peines du sens ou peines du reatus conversionis. 1. Dfinition. Ce nom, peine


du sens, a t donn la seconde espce de peine des damns, parce que la principale
souffrance de cette nature vient dobjets matriels sensibles. Cette peine atteint
premirement les dmons et les mes spares, et secondairement le corps des hommes
damns. La peine du sens ne signifie donc pas une peine sensitive.
Quant la chose dsigne, sont peines du sens tous les supplices venant dun objet
extrieur par opposition aux douleurs intrieures analyses plus haut. Cest Dieu qui
inflige toujours ces supplices, car il est le juge qui chtie; mais ce nest plus seulement
en se retirant et en emportant avec lui tout bien de perfection et de bonheur, cest en
faisant ptir les damns par laction positive de diverses cratures, ses instruments.
Lexistence dune certaine peine du sens ainsi comprise est dune certitude thologique
absolue. il suffit de mentionner lopinion singulire de Durand qui nadmettait,
cependant en hsitant, que la peine du dam et la douleur qui sensuit; celle-ci serait le
feu de la rvlation. Il ne suffit pas non plus de dire avec quelques-uns que saint
Thomas rfute, De veritate, q. XXVI, n. 1; De anima, a. 21, que la peine ex rebus
sensibilibus sera comme la peine dune me qui a des rves pnibles sur des choses
corporelles, ou mme la pense seulement. La croyance que telle chose lui fait du mal,
car le rve nest pnible qu l'imagination et les mes spares nont plus lexercice de
leur imagination; quant la pense de nimporte quel objet, elle nest pas, par ellemme, une peine, mais une perfection; dailleurs, la croyance fausse quon ptit dune
chose qui rellement ne fait pas ptir, nest pas admissible chez les dmons ou les
damns. Cf. Suarez, loc. cit., c. XIII, p. 1022 sq.; Salmanticenses, loc. cit., disp. XVIII,
dub. II, p. 408 sq. Dune manire gnrale, il faut donc admettre que les mes et les
dmons en enfer sont torturs rellement et physiquement dune certaine manire par
des cratures instruments de Dieu; et en cela consiste la peine du sens. Peur plus de
dtails, voir FEU DE LENFER.
Pourquoi ce chtiment spcial? Saint Thomas en dveloppe la raison fondamentale
Sicut recte agentibus debentur bona, ita perverse agentibus debentur mala; sed illi qui
recte agunt, in fine ab eis intento percipiunt perfectionem et gaudium; e contrario ergo
debetur haec poena peccantibus ut ex his in quibus sibi finem constituunt, afflictionem
accipiant et nocumentum. Hinc est quod divina Scriptura peccatoribus comminatur non
solum exclusionem a gloria, sed etiam afflictionem ex aliis rebus. Cont. Gentes, 1. III, c.
CXLVI; Compendium theologiae, c. CLXXIX. Nous avons l lexplication par la cause
mritoire; voici quelle serait la cause formelle des peines du sens. Chez les bienheureux, les joies et les gloires secondaires venant de lusage des cratures, on
particulier dans leur corps, dcoulent par surabondance, pour ainsi dire, de la
batification essentielle de leur me; lme divinise voit cette divinisation se rpandre
en toutes ses puissances jusque dans son corps, lui assurant par l la possession de tous
les biens secondaires dus aux enfants de Dieu. Ainsi, chez les damns, lme prive de
Dieu voit toute participation aux biens divins se retirer de ses puissances et de son
corps: Dieu sest retir totalement du damn; de l des privations de multiples
satisfactions secondaires; bien plus, de l des rvoltes de toutes les cratures contre cette
me rvolte contre Dieu. Et pugnabit... orbis terrarum contra insensatos. Sap., v, 21.
2. Quelles sont ces peines et comment sont-elles appliques? On en distingue trois
espces: les peines venant de laction des cratures matrielles, dont la principale est le
feu; la peine de la socit des autres damns, cratures spirituelles; enfin les peines
diverses, privations de multiples satisfactions secondaires.

a) La peine du feu. Voir FEU DE LENFER.


b) Peines provenant dautres cratures matrielles. Y en a-t-il? Faut-il admettre avec
divers auteurs, Pres et thologiens (nous ne parlons pas des potes), outre le feu, de la
glace, des vers rels, des ocans dimmondices, etc.?
a. Glace et eau.Interprtant de lenfer le texte de Job, XXIV, 19: Ad nimium calorem
transeat ab aquis nivium et usque ad inferos peccatum i(h?)ius, plusieurs Pres ont cru
au supplice de leau glace au moins pour les corps des damns aprs la rsurrection, ou
bien pour diverses catgories de damns, ou le plus souvent par mode de successions de
supplices, du feu la glace, etc. Ainsi saint Jrme, In Matth., X, 28, P. L., t. XXVI, col.
68; In Job, XXIV, ibid., col. 725, o il insinue la possibilit de ce sens dans Matth.,
XXII, 13; pseudo-Augustin. De triplici habita ulo, c. II, P. L., t. XL, col. 993 (ce trait a
probablement t crit dans la Grande-Bretagne, cf. dom Gougaud, Les chrtients
celtiques,Paris, 1911, p. 282; cf. p. 285); Bde, Haymon dHalberstadt, Hugues de
Saint-Victor, Innocent III, S. Pierre Damien, etc. Saint Thomas se fait lcho de ces
penses, In IV Sent., I. IV, dist. L, q. II, a. 3, q. I, ad 3um; cf. Sum. theol., IIIae Suppl. q.
XCVII, a. 1,ad 3um; Quodt., VIII, a. 18; Sum. theol., 1a, q. X, a. 3, ad 2um; cf. Suarez,
loc, cit., I. IV, c. XII, n. 22-30, p. 1016-l0l9. Cette exgse du texte de Job est inexacte.
Il sagit, en ralit, de la mort de limpie rapide comme labsorption de leau par une
terre brle. Lopinion des glaces de lenfer na pas dautre fondement; aucun autre
texte nen parle; jamais Jsus-Christ, qui rappelle souvent le feu de lenfer, ne fait
allusion au froid de lenfer; le stridor dentium, Matth., XXII, 13, qui a aussi t
interprt dun effet du froid, ne signifie que la rage dsespre des damns. Enfin
aucune raison thologique nimpose cette opinion et lensemble de la tradition
patristique et thologique la rejette.
b. Vers. Lopinion, qui a t toujours la plus commune et qui est aujourdhui
unanime, nadmet pas non plus le ralisme du ver qui ne meurt pas , dfendu par
Tirin, Comment. in. S. Script., sur Judith, XVI, Turin, 1882, t. II, p. 597; Serarius, sur
Judith, XVI, dans Migne, Cursus S. Script., t. XII, col. 1239-1248; Corneille de la
Pierre, In Is., LXVI, Paris, 1863, p. 767 sq. Ces commentateurs citent diverses autorits:
S. Basile, S. Chrysostome, S. Jrme, S. Augustin. Thophylacte, Maldonat, etc. Suarez,
loc, cit., n. 34-35, croit cette opinion satis probabilis. Mais les autorits invoques et
lexgse raliste adopte nont pas de valeur; les textes patristiques ne signifient pas
gnralement ce quon leur fait dire; ainsi, par exemple, saint Augustin, De civitate Dei,
1. XXI, c. IX, P. L., t. XLI, col. 23. Il rapporte trois opinions: ralisme du feu et du ver
de lenfer; symbolisme de tous deux; ralisme du feu, symbolisme du ver. La premire
est possible nu moyen dun miracle et quelques textes lui sont favorables, niai s on peut
adopter aussi la troisime opinion : Eligat quisque quod placet, aut ignem tribuere
corpori, anima vermem, hoc proprie illud tropice, aut utrumque proprie corpori; en tous
cas, la seconde cet rejeter. Toutefois, on ajoutant : Ego tamen facilius est (sic) ut ad
corpus dicam utrumque pertinere quam neutrum, le saint docteur semble prfrer la
troisime opinion. Il avait dj dit, en effet, 1. XX, c. XXII, col. 694: Alii proprie ad
corpus ignene, tropice ad animam vermem, quod credibilius esse videtur. Maldonat, de
son ct, affirme, Comment. In IV Evangelia, Lyon, 1598, sur Marc., IX, col. 819 sq.:
verment hoc loco metaphorice intelligendum esse pro damnatorum cruciatu nemini
dubium est, etsi memini Chrysostomum et Theophylactum verum esse in damnatis
vermem qui eorum arrodat corpora alicubi sentire, quo magis miror Theophylactum hoc
loco utrumque et vermem et ignene metaphorice accipiendum putare. Pour Maldonat, le

feu et le ver ne sont que le mme supplice de lme et du corps la fois, exprims de
deux faons. Ibid., col. 820.
Quatre textes de lcriture parlent de vers dans lenfer. Is., LXVI, 24; Judith., XVI, 21;
Eccli., VII, 19; Marc., IV, 45 sq. Le texte vanglique est videmment une citation
littrale de lAncien Testament. Or, dans Judith et dansIsae, il ne sagit que dune
comparaison: les ennemis de Dieu seront comme une arme de vaincus, de tus,
pourrissant ou brls sur le champ de bataille et pour toujours; on ne peut tablir par ces
textes la ralit des vers qui tourmenteraient les damns en enfer, pas plus que par eux
seuls le ralisme du feu de lenfer. Dans Eccli., VII, 19: vindicta carnis impii, le mot
carnis est une addition de la Vulgate et saint Thomas expose dailleurs les diffrents
sens symboliques quil peut avoir. Sum. theol., IIae Suppl., q. XCVII, a. 2, ad 1um;
Quodl,VII, a. 13. Pour repousser lexistence relle des vers en enfer, le mme docteur
invoque cette raison thologique gnrale: Post diem judicii in mundo innovato non
remanebit aliquod animal,vel aliquod corpus mixtum nisi corpus hominis tantum..., nec
post illud tempus sit futura generatio et corruptio. Au moins, au ciel et en enfer, il ny
aura plus de dcomposition ou daltration organique, car si les corps immortels des
ressuscits pouvaient tre altrs, il faudrait, pour les restaurer, ou la nutrition ou la
cration qui sont toutes deux en dehors de lordre dfinitif des choses. Lessius ajoute,
De perfectionibus divinis, 1. XIII, c. XXIV, n. 159 : Ratio.., est quia cum omnis morsus
bestiarum ad dolores ac morsus ignis sit lusus vel parvi momenti, non videtur operae
pretium vilissimas bestiolas novo miraculo facere immontales in acerrimo igne, ut
hominem crucient, praesertim cum morsus vermium sit exiguus et molestiam potius
afferat quam acrem cruciatum. Cf. Knabenbauer, Comment. in Marc., p. 255. Il ny a
donc pas, en enfer, de ver corporel: le vermis qui non moritur, cest le remords de la
conscience qui appartient la peine du dam, comme regret davoir perdu Dieu par sa
faute, et la peine du sens comme dgot du plaisir passager cr, si vain et si drgl,
qui mrita lenfer.
c. Immondices, etc. Conformment la thorie physique ancienne, saint Thomas
maintient dans le monde suprieur purifi aprs la fin du monde, tout ce quil y a de
beau et de noble dans les lments matriels : quidquid vero est ignobile et faeculentum
in inferno projicietur ad poenam damnatorum; ut sicut omnis creatura erit beatis materia
gaudii, ita damnatis ex omnibus creaturis tormentum accrescat, secundum illud Sap., v:
Pugnabit, etc. Hoc etiam divinae fustitiae competit, ut sicut ab uno recedente per
peccatum in rebus materialibus quae sunt muliae et variae finem suum constituerunt, ita
etiam multipliciter et ex multis affligantur. Sum thelol., IIIae Suppl., q. XCVII, a. 1,
extrait de In IV Sent., 1. IV, dist. L, q. II, a. 3, q. I. Il nous cite ce propos saint Basile,
In ps. XXVIII, P. G., t. XXIX, col. 298, qui interprte vox Domini intercidentis
flammam ignis, dans ce sens que Dieu spare dans la flamme la proprit lumineuse
pour le feu rserv au ciel et la proprit qui le rend brlant pour le feu enferm en
enfer. Ribet, La mystique divine, Paris. 1895, t. II, p. 219 Sq., rapporte des visions de
saints, sur ce sujet, mais videmment elles n'ont pas de valeur thologique. Les
prdicateurs anciens parlaient souvent du foetor infernalis. S. Chrysostome, In Epist. ad
Heb., homil. I, n. 4, P. G., t. LXIII, col. 18; Innocent III, De contemptu mundi, I. III, c.
IV, P. L., t. CCXVII, col. 738, etc. Ils mentionnaient aussi des supplices de marteaux et
de chanes, etc. Cf. Innocent III, ibid.; S. Pierre Damien, Serm., LIX, P. L., t. CXLIV,
col. 838. etc. Il faut laisser de ct tout cela qui nest pas dans la rvlation.

c) La socit des outres condamns de lenfer, dmons et damns.En raison de la


dpravation indicible,de ltat haineux, des supplices horribles des habitants de lenfer,
leur socit continuelle, ternelle, ne pourra tre elle-mme quune torture terrible. Ainsi
sera contrari, dans les damns, ce besoin de la nature cre, la sociabilit, ici-bas
source de tant de biens et de joies dans une socit de bons et damis, et de tant dennui
et de dgot dans une socit odieuse, dprave. Cf. Sauv, loc. cit., p. 192-201. On ne
peut gure raisonnablement douter du fait que les damns souffriront dans la socit les
uns des autres. Lenfer nest pas une prison rgime cellulaire individuel, quoi que
prtendent quelques visions de saintes (cf. Sauv, loc. cit., p. 202); il est un large abme
de feu, commun aux dmons et aux damns, et cette communaut les torture. Les
tnbres de lenfer ne seront donc pas si paisses que les damns ne puissent se voir,
mme corporellement, comme le remarquent frquemment les Pres et les thologiens,
S. Grgoire le Grand, DiaI., 1: IV. c. XXXIII, P. L., t. LXXVIIi, col. 373; S. Julien de
Tolde, Prognosticon, 1. II, c. XXIV, P.L. t. XCVI, col. 486; S.Thomss, Sum.theol.,
IIIae Suppl., q. XCVII, a. 3. La prdication chrtienne, spcialement dans la bouche des
Pres, a dvelopp souvent cette considration de lhorreur, du dsordre pouvantable,
de la tyrannie haineuse de la socit de lenfer, cit de la haine ternelle et universelle,
o pas un bon sentiment ne slvera jamais pour un damn quelconque, o tous seront
toujours dans le milieux le plus abject et le plus antipathique quon puisse imaginer. On
peut concevoir des souffrances spciales rsultant de la socit des complices, des
corrupteurs, des corrompus, etc.
Nous examinerons plus loin si la socit des dmons sera, en outre, une tyrannie et une
domination de bourreaux sur les hommes damns.
Dailleurs, nous ne pouvons concevoir comment sexercent toutes ces relations entre
substances spirituelles, et dans quel degr mitig ou exacerb en nuances infinies; sur ce
sujet, nihil nobis revelatum aut alias certum. Suarez, loc, cit., c. XX, p. 1084. Ct.
Juvencus, Ev. hist., 1. IV, v. 257-268, 284-305. P. L., t. XIX, col. 302-304; S. Pierre
Damien, loc, cit. S. Anselme, Homil., v, in Matth., XVIII, P. L., t. CLVIII, col. 620, etc.;
Migne, Index, P. L., t. CCXX. Col. 244, 215.
d) Privations diverses. En dehors de laction positive des cratures matrielles et
intellectuelles, les damns souffrent encore, relativement lusage de ces cratures, de
privations diverses. Ils ne reoivent dabord daucune delles ces innombrables
satisfactions, si douces et si intenses, qui procurent ici-bas la joie secondaire de vivre.
Lumires, fracheurs, harmonies, air embaum, repos et suaves sensations: plus rien de
cela chez les damns, plus rien de tout ce quils avaient tant aim ici-bas. Cf. les fables
paennes dIxion, Sisyphe, Tantale, etc. Par consquent, toutes leurs facults, sans objet
et pourtant sans sommeil, surexcites plutt, sont dans un tat de malaise et de privation
plus ou moins aigu, qui, devant tre ternel, est terrible.
Voici les principales de ces privations : privation du besoin de libert corporelle,
dimmensit, de varit, par la rclusion dans le feu de lenfer, cf. Sauv, loc. cit., p. 205
sq.; sens internes lis des imaginations et des souvenirs qui tous sont plus ou moins
torturants; sens externes blesss; supplicis chacun dans son objet. Cf. Ch. Pesch,
Praelect. theol., t. IX, n. 646-652.
e) Quel sera donc ltat gnral du corps des damns? Dabord, comme celui de tous
les ressuscits, il aura lintgrit complte, sans aucune des mutilations ou difformits

introduites par laction imparfaite de la nature (par gnration, par maladie, par mort
prmature, etc.), cf. S. Thomas, Cont. gentes, 1. IV, c. LXXXIX; Quodl., VII, a. 12;
Sum. theot., IIIae Suppl., q. LXXXVI, a. 1; In 1V Sent., 1. IV, dist. XLIV, q. III, a. 1; il
cite des opinions divergente; qui taient soutenues de son temps par saint Bonaventure,
In IV Sent., 1. IV, dist. XLIV. Saint Augustin avait cependant affirm dj lintgrit de
tous les corps ressuscits, Epist., CCV, ad Consentium, n. 15, P. L., t. XXXIII, col. 947,
tout en restant hsitant sur les difformits et maladies des corps des damns.
Enchiridion, C. LXXXVII, XCII, P. L., t. XL, col. 272, 274.
Lopinion de saint Thomas devint commune parmi les thologiens; les potes ont
continu de parler des monstruosits corporelles des damns, cf. Suarez, De resurrect.
gener. mort., sect. V, n. 8 sq., t. XIX, p. 936; les raisons de saint Thomas sont, en effet,
trs bonnes. Ce qui sort directement des mains de Dieu, cest--dire la nature, cre ou
ressuscite, est parfait, complet; et il ny a pas lieu exception dans le cas prsent: les
difformits, maladies, mutilations de cette vie ne rpondent nullement, en effet, aux
pchs des hommes et Dieu nen crera pas de spciales en enfer o le grand supplice
corporel est le feu; bien plus, le chtiment suppose plutt des organes intgres et en
gnral une vie complte. Cependant le texte invoqu autrefois, I Cor., XV, 52 : et
mortui resurgent incorrupti, ne prouve rien ici, car laptre y traite de la rsurrection des
justes et non des damns. Voir dans Ch. Sauv. loc. cit., p. 184 sq., une conception un
peu semblable celle de saint Bonaventure et des anciens.
Le corps intgre et complet du damn sera affect cependant de nombreux dfauts:
dfauts provenant non de la nature, mais de la volont vicieuse : reflet total de lme
mauvaise sur le corps par la laideur de traits et dexpression repoussante; dfauts
radicaux et connaturels de la pesanteur et de la passibilit, non corriges par les qualits
des corps glorieux: pas de lumineuse splendeur; pas de cette spiritualisation qui, chez
les justes ressuscits, fait de la matire linstrument agile et prompt de tous les dsirs de
lme. Cf. S.Thomas, Compendium theologiae, c. CLXXVI, et loc, supra cit.
Le corps immortel des damns sera donc la lois passible et incorruptible. La
passibilit semble devoir laltrer, mais lincorruptibilit repousse toute altration. Pour
expliquer la coexistence de ces deux qualits en apparence incompatibles, on ne peut
recourir lhypothse gratuite, sinon mme impossible, de Lactance. Div. inst., 1. VII,
c. XXI, P. L., t. VI, col. 801 sq., qui faisait dtruire et refaire sans cesse par le feu le
corps des damns; faudra-t-il donc avec saint Thomas nadmettre, mme pour ce corps,
que des passions intentionnelles, passione animae... suscipiendo similitudinem
(intentionatem) qualitatis sensibilis, cf. loc. cit., et Compendium theologiae, C.
CLXXVII; ou bien peut-on trouver une passion physique corporelle qui ne soit ni
altrable ni corruptrice? Ce problme de physiologie ultra-terrestre sera tudi lart.
FEU DE L'ENFER. La thorie de saint Thomas, fonde sur la physique ancienne:
quiescente motu caele, nulla actio vel passio poterit esse in corporibus, dfendue par
Caprolus, In IV Sent., loc. cit.; Ferrariensis, In Cont. gentes, loc. cit., avait dj t
rejete par Suarez, loc, cit. Les changements, actions et passions organiques, dans des
corps incorruptibles, ne peuvent donc tre que de simples mouvements physicomcaniques, sans altration chimique. Voir Feu DE L'ENFER, RSURRECTION.
Notons en terminant quil ny aura pas de larmes relles en enfer; le fletus dont parle
lvangile est mtaphorique ou ne dsigne tout au plus, chez les damns, aprs la
rsurrection. que les mouvements physiologiques gnraux oui produisent chez les

vivants des larmes, dolor cordis et conturbatio capitis et oculorum, dit saint Thomas,
Cont. gentes, I. IV, c. XC. Cf. Ferrariensis, in loc.
Conclusion. On trouve, un rsum, chez les thologiens, deux conceptions
diffrentes de lenfer.
La premire, presque unanime, rsume lenfer dans la privation de Dieu et par
consquent de tout bien, bien moral, bien physique, bien de jouissance, bien de
perfection; non pas que les damns soient dans le mal absolu, ce serait le nant; ils ont
ltre, lintelligence avec plusieurs connaissances vritables, le corps intgre et complet;
mais ces biens physiques ne sont en eux que pour servir de base ncessaire leurs maux
pouvantables; ils ont le simpliciter esse (subsistentiae, intellagere, vivere corporale);
mais aucun bene esse, donc privation et mal total en eux, pas un acte moralement bon,
mme dhonntet naturelle, plus un seul bon mouvement de coeur, de volont, ni
affection, ni reconnaissance, ni justice, ni droiture, ni respect, ni obissance, etc., rien
dordonn dans les actes libres, le pch pur. Avec cela, la souffrance pure, cest--dire,
non pas toute souffrance possible, mais rien que de la souffrance, sans jamais le
moindre soulagement ou jouissance, et la souffrance dans tout ltre. Et pour tous il en
est ainsi toujours, bien qu des degrs divers.
On est arriv se demander si le damn est ce point plong dans la souffrance totale
que physiquement il soit incapable daucun acte de dlectation? Ockam, Gabriel,
Bannez, Molina, Vasquez, Billuart ont rpondu affimativement : Dieu refusant son
concours aux mouvements naturels de joie qui natraient dans un damn, par exemple,
la vue dun ennemi lui aussi dans les supplices; ou le damn ntant dailleurs pas
capable, vu sa douleur immense, de faire attention ces choses accidentelles. Saint
Thomas ne semble pas avoir refus la possibilit de toute joie aux damns. Sum. theol.,
1a, q. LXIV, a. 3. ad 1um; In IV Sent., 1. IV, dist. XLV, q. II, a.1, ad 4um Quodt., IlI, a.
24. Selon lui, les damns peuvent avoir des mouvements de joie secondaire, lorsque
certaines de leurs volonts saccomplissent. Suarez, loc, cit., c. XV, a pens de mme.
Mais ces mouvements de joie ne soulagent pas le damn; il nest pas vraiment rjoui ni
consol, si peu que ce soit, dans ses affreux supplices. parce que damnati in inferno
gaudent de poenis inimicorum suorum et tamen de ipso gaudio magis dolent, Quodl.,
loc. cit., comme leur intelligence voit le vrai, mais en souffre plutt que den jouir.
Suarez ajoute mme quaprs le jugement dernier, cette capacit de complaisance,
minima, vana, vilissima (de plus change de suite en souffrance), nullam omnio
occasionem habebit, tout tant alors constitu dans limmobilit. Lenfer ne procurera
donc ternellement aux damns que la souffrance, sans aucune consolation. Cest le
sentiment du plus grand nombre des Pres et des thologiens. Cf. S. .Jrme, In Joel., II,
P. L., t. XXV, col. 965; S. Augustin, Serm., XXII. 3, P. L., t. XXXVII, col. 150; De
civitate Dei, 1. XIII, P. L., t. XLI, col. 385; S. Cyrille dAlexandrie, De exitu animae, P.
G., t. LXXVII, col. 1075; S. Chrysostome, Ad Theod. laps., P. G., t. XLVII, col. 289.
Une autre conception sest fait jour et l dun enfer moins totalement mauvais.
Dabord, pas de perversion morale absolue; les damns sont en enfer avec les
sentiments quils avaient ici-bas, au moment de leur mort : sentiments de vertus
naturelles, ou autres: on tous cas, en eux pas ncessairement de blasphme et de haine
de Dieu et de tous, de rage dsespre, violente, pouvantable, etc. Et puis. pas de
souffrance si totale : le dam, le feu des degrs divers, mais pour beaucoup trs lgers
sans doute; feu qui nest peut-tre pas matriel; pas de mitigation aux degrs essentiels

fixs, mais aussi pas de cet absolutisme qui ne met partout que douleur: socit, sens
externes, souvenirs, etc.; il reste enfin chez les damns une vraie capacit de
consolations secondaires, accidentelles, relles; un ordre admirable rgne et rgnera
en enfer. On trouve gnralement ces ides chez les partisans de la mitigation; de plus,
chez L. Picard, La transcendance de Jsus-Christ, Paris, 1905, t. II, p. 101-102.
Le point fondamental est ici celui du dsordre moral complet des damns, voir col. 166;
le reste suit logiquement. Les auteurs, que scandalise lenfer traditionnel, nont pas
rflchi sur la nature de ltat de terme, sur la nature de la privation totale de Dieu et
donc de tous ces biens crs qui ntaient ici-bas que des moyens pour aller Dieu; sur
la nature du pch et de lordre de la justice divine; sur tous ces points il faut sen tenir
la pense chrtienne traditionnelle, qui, seule, projette des lumires sres en ces
matires mystrieuses.
VII. GRADUATION DES PEINES DE LENFER.
1 Le principe de lingalit des supplices infernaux a t suffisamment tabli lart.
DAM, t. IV, col. 16. Les textes principaux de lcriture qui le prouvent sont ceux de
Sap., v, 6 : patentes patenter tormenta patientur; Matth., X, 15; XI, 21-24: terrae
Sodomorum... remissius erit; XXV, 14-30: Luc., XII, 47, 48 : vapulabit multis...,
vapulabit paucis, etc. Dailleurs, daprs lcriture, le jugement et la rtribution se
feront secundum opera. Matth., XVI, 27; Rom., II, 6, etc. La raison fondamentale est
vidente : lenfer suit le pch comme lordre rtablir suit le dsordre et se mesure
videmment sur lui. Donc tel pch, tel enfer; et cela tant pour la peine du dam que pour
les peines du sens.
2 Comment se fait cette graduation? Nous ne pouvons en avoir, ici-bas, dide propre.
Pour lexplication analogique, accessible notre intelligence, sur la peine du dam, voir
DAM, t. IV, col. 16 sq. Quant aux ingalits des peines du sens, il est ncessaire dabord
de prciser les affirmations absolues, prcdemment exposes, par cette rgle que ces
peines existeront des degrs divers; ce qui diminuera ou augmentera, suivant les cas,
l'horreur et le supplice de la perversion totale, de la rage dsespre, de la haine
blasphmatoire, du feu perptuel, de la socit affreuse, etc., de la souffrance pure enfin.
Dieu ensuite doit directement et principalement intervenir en tout cela, car lui seul sait
et peut proportionner exactement chaque supplice chaque faute; laction instrumentale
des cratures est rgle par la justice divine, sans que nous puissions savoir si cest
suivant des lois gnrales ou suivant des interventions individuelles. Ainsi, il est vrai
quau point de vue de Dieu, en enfer rgne et rgnera un ordre admirable.
3 Pour parler dune faon plus concrte, la graduation de chtiments en enfer ne serat-elle que gnrique daprs la gravit du pch en tant que pch, ou sera-t-elle encore
spcifique, des supplices spciaux tant rservs aux diverses espces de pchs?
Cest la pense traditionnelle quun voluptueux, par exemple, plus coupable quun
avare, non seulement souffrira plus du feu que lui, mais en souffrira en son me et en
son corps, dune faon rserve aux voluptueux. La Sagesse, XI, 17, dit: Per quae
peccat quis per haec et torquetur; le mauvais riche de lvangile, Luc., XVI. 24.
demandait une goutte deau pour sa langue, mine me spare na pas de langue: mais
ce trait ntait-il pas appropri par Notre-Seigneur aux pchs de gourmandise de celui
qui epulabatur quotidie splendide? Cf. S. Cvprien, Epist., XII, ad Cornel., n. 3. 4, P. L.,

t. III, col. 825, 826; S. Grgoire, Moral., 1. IX, C. LXV, P. L., t. LXXV, col. 913; DiaL,
1. IV, c. XXXV, P. L., t. LXXVII, col. 380, 381; Innocent III, De contemptu mundi, 1.
III, c. IV, VI, P. L., t. CCXVII, col. 738, 739; Robert Pullus, Sent., 1. VIII, c. XV, P. L.,
t. CLXXXVI, col. 933; S. Thomas, Contra gentes, 1. III, c. CXLVI. Voir aussi le beau
passage de limitation de Jsus-Christ, 1. I, c. XXIV, n. 3, 4. La raison de convenance
est claire. La peine du sens, cest lordre rtabli dans labus des cratures; il faut donc
que la peine, instrument de cet ordre, aille chercher labus, le pch (comme reatus
conversionis), le dsordre partout o il est pour le corriger parfaitement.
Il y a diffrentes espces de chtiments en enfer. Il est inutile de chercher si elles se
feront sentir dans les mes et dans les divers organes par linfluence de cratures
spciales en des lieux divers ou plutt par linfluence divinement intelligente du
mme feu, instrument de la justice divine, suivant une pense habituelle des Pres. Cf.
S. Grgoire, Moral., I. IV, c. XLIII. Cependant, il y a un fondement de vrit dans les
descriptions, par un certain ct thologiques, de lEnfer de Dante Alighieri. Le pote,
dans la peinture de ses cercles de supplices de plus en plus profonds vers le centre de la
terre, na fait que dvelopper ce principe de saint Thomas : Secundum diversitatem
culpae diversam sortiuntur et poenam, et ideo secundum quod graviorius peccatis
irretiuntur damnati, secundum hoc obscuriorem locum et profundiorem obtienent in
inferno, Sum. Theol., IIIae Suppl., q. LXIX, a. 5, et il la fait daprs une division trs
thologique des pchs, expose systmatiquement, Inferno, chant XI. Cf. Berthier, La
divina Comedia di Dante con commenti secondo lu scolastica, Fribourg, t. I, Linferno,
1909; A. M. Viel, La divine Comdie, sa structure thologique, dans la Revue thomiste,
1910, p. 321 sq.
4 Gravit des peines de lenfer. La mesure absolue de cette gravit nouas est encore
inconnue. Qui peut apprcier ce que la justice et la misricorde rclament et dcident
pour le parfait chtiment dun pch? Relativement aux peines que nous connaissons
directement, cest--dire aux peines dici-bas. que dire de celles de lenfer? La peine
dam dans, mme la plus petite, dpasse immensment toutes les souffrances de ce
monde, voir DAM, t. IV, col. 9 sq.; en est-il de mme de toute peine du sens? Toute
peine de lenfer dpasse-t-elle, dune faon incomprhensible sans doute, toute peine
terrestre, relle et mme imaginable?
Les thologiens qui, la suite de saint Thomas. In IV Sent., 1. IV, dist. IX. q. I, a. 2, et
semble-t-il de saint Augustin, In ps. XXXVII, 3, P. L., t. XXXVI, col. 397; de saint
Grgoire le Grand, In ps. ut paenit.. n. 1, P. L., t. LXXIX, col. 568; de saint Anselme, de
saint Bernard, etc., font cette question une rponse affirmative mme pour le
purgatoire, la font a fortiori pour lenfer. Les autres, la suite de Bellarmin, Le
purgatorio, 1. Il, c. XIV, Opera, Napler., 1872, t. II, p. 402 Sq., ne se sont gure pos
explicitement la question. Le fait mme quils ne discutent ce point que pour le
purgatoire permet de conclure quils regardent la chose comme certaine pour lenfer. Si
ce nest pas en elle-mme et prise a part, au moins dans ses circonstances dternit, de
souffrance pure sans rel soulagement, de support par un sujet dj exaspr et
tourment de tous cts, toute souffrance de lenfer peut donc tre considre comme
appartenant un ordre qui dpasse toutes les souffrances dici-bas. Il sagit de tout
genre de souffrance, propre aux damns, et non de chaque acte passager, par exemple,
de vexation de la puant des dmons. On peut noter, en outre, avec saint Thomas, Sum.
theol., Ia IIae, q. LXXXVII, a. 4, que si la peine du dam est dune certaine faon infinie,
en tant quelle est la privation d'un Bien infini, impose en punition du pch lui aussi

de quelque manire infini, la peine du sens est essentiellement finie comme le reatus
conversionis.
En tous cas, lensemble de ces peines de lenfer constitue un tat de douleur si
pouvantable que la pense en est crase et que le coeur en dfaille.
VIII. CAUSE EFFICIENTE DE LENFER.
La cause efficiente, au sens large, qui a produit ltat de choses qui exige lenfer, cest
le pcheur par son pch et lui seul. Cf. S. Thomas,. Sum. theol, la lIae, q. LXXXVII, a.
1, ad 2um.
La vraie cause efficiente directe de la peine est diverse suivant les peines. De la peine
concomitante, dpravation de la volont, dsordre des facults, remords, etc., la cause
efficiente est encore le pcheur lui-mme par son pch et la conscience de son pch,
Dieu nen est que ha cause efficiente indirecte, comme auteur de la nature avec ses lois
essentielles.
Mais lenfer consiste proprement dans les peines du dam et du sens. Dieu en est la
cause efficiente en tant quil les inflige aux pcheurs; il inflige la peine du dam par
mode de privation et celles du sens par action positive, non toutefois immdiatement,
mais mdiatement par lintermdiaire de cratures, ses instruments. Sur la nature et
lefficacit de cette action, voir FEU DE LENFER.
Les dmons et les damns sont encore entre eux des causes instrumentales au sens large
pour le supplice que leur procure leur socit. Les Pres ajoutaient, en outre,
unanimement, que les dmons exercent en enfer un vritable empire de bourreaux sur
les damns; et cette affirmation rpondait leur conception du pch esclavage du
dmon. Cf. J. Rivire, Le dogme de la rdemption, Paris, 1905, p. 375 sq. Aprs la
critique et la destruction de la thorie des droits du dmon sur les hommes par saint
Anselme et par Ablard, on ne cessa pas pourtant dadmettre une vritable sujtion de
lhomme damn au dmon, sujtion existant par la permission de Dieu et pareille celle
qui met le criminel au pouvoir du bourreau. Gf. S. Anselme, Homil., v. in Matth., XVIII,
P. L., t. CLVIII, col. 620; S. Thomas, Sum. theol., IIIa, q. XLVIII, a. 4, ad 2um.
Cependant le Matre des Sentences, I. IV, dist. XLVII, n. 5, P. L., t. CXCII, col. 955,
rapporte une opinion qui refusait au dmon, non seulement tout droit, mais tout pouvoir
sur lhomme, au moins aprs le jugement. Saint Thomas la rappelle aussi avec lopinion
contraire du pouvoir diabolique ternel sur les damns, Sum. theol., IIIae Suppl., q.
LXXXIX, a. 4; et il dclare quil est impossible de se prononcer avec certitude en
faveur de lune ou de lautre. Verius tamen existimo quod sicut ordo servabitur in
salvatis... eo quod omnes caelestis hierarchiae ordines perpetui erunt, ita servabitur ordo
in poenis, ut homines per daemones puniantur, ne totaliter divinus ordo quo angelos
medios inter naturam humanam et divinam constituit, annulletur; nec ob hoc minuitur
aliquid de daemonum poena, qui in hoc etiam quod torquent ipsi torquebuntur; ibidem
enim miserorum societas miseriam non minuet sed augebit.
IX. CAUSE FINALE DE LENFER.

Nous voici au coeur de la thologie de lenfer, cest--dire de la science de lenfer au


point de vue de Dieu. Si Dieu nest pas m par un bien quelconque vouloir ce quil
veut, il ordonne cependant toutes ses oeuvres une fin dernire. A quelle fin, dabord, at-il ordonn lenfer? Et puis, dernier pourquoi des oeuvres divines, quelle a t la raison
formelle pour laquelle il a voulu lenfer?
1 La fin de lenfer. 1. Ordre de la justice ou de la nature essentielle des choses
voulues par la bont cratrice. Chaque chose, daprs sa nature, a une fin directe et
immdiate rpondant totalement cette nature. Lenfer est un chtiment; sa fin
immdiate est donc de rparer lordre moral dtruit par le pch. La peine du dam
rpare le reatus aversionis du pch; les peines du sens, le reatus conversionis, et les
diverses peines ou degrs de peines du sens, les diverses espces des conversiones
indebitae ad creaturam. Dieu est donc juste en crant lenfer pour les pcheurs car,
comme nous lavons vu, le pch exige lenfer par mrite de sanction, en droit, ds quil
est commis, en fait, aprs la mort lorsque ce droit ne peut plus tre prim par la
conversion.
La saintet de Dieu resplendit non moins en enfer, car la saintet, cest lordre moral
maintenu parfait, ou la ncessit pour tout tre libre de ne glorifier que le Bien. Par
lenfer, Dieu ne permet pas que le pcheur se glorifie et jouisse de son dsordre, du mal;
ainsi est maintenu inviolable le principe que seul le Bien est batifiant, est bon.
Cet ordre de la justice est un ordre absolument essentiel et cest une exagration de dire
que lenfer est exclusivement une oeuvre damour, de lamour qui voulait forcer les
hommes au salut par la crainte. Si Dieu permettait le pch irrparable dans lternit, il
devait vouloir lenfer. Cela rentre dans la nature mtaphysique des choses actuelles.
Pourquoi Dieu a-t-il voulu lordre actuel avec le pch et lenfer, cest une question que
nous rsoudrons un peu plus loin. La justice de Dieu en enfer nest pourtant pas une
vengeance personnelle au sens strict, cette vengeance que dfend lvangile. Dieu
pardonne toujours de ce pardon qui continue vouloir du bien, mais il ne donne que le
bien possible; les damns ne veulent plus jamais et ne peuvent ainsi jamais plus
recevoir la grce; Dieu ne peut la leur donner et ainsi il ne peut leur pardonner de
pardon justifiant. Cf. S. Grgoire, Dial., 1. IV,c. XLIV, P. L., t. LXXVII, col. 404.
Il est encore de lordre essentiel des choses que toute crature soit une manifestation de
Dieu, une participation ad extra de quelque perfection divine quelle manifeste ainsi ou
fait connatre et aimer par les intelligences cres, procurant de la sorte la gloire de
Dieu. Lenfer procure, lui aussi, cette gloire de Dieu, car il manifeste dune manire
spciale tous les attributs divins : justice, saintet, bont, sagesse, libre indpendance,
etc.
2. Ordre de lamour ou de la surabondance de la bont cratrice. Dieu aurait pu ne
vouloir lenfer que comme chtiment et le vouloir pour tout pch mortel, commis par
les hommes, sans sy opposer par aucun moyen extraordinaire. En fait, Dieu a voulu
dverser sur lhumanit une surabondance damour, tellement incomprhensible quil a
fallu parler des folies de lamour divin. Dans notre cration, Dieu est amour; le crucifix,
leucharistie, le Sacr-Coeur: voil ce quil faut considrer pour comprendre lenfer, car,
malgr cet amour, Dieu a voulu lenfer. Par suite, il est souverainement probable,
comme le pensent plusieurs thologiens, que Dieu ne prcipite pas le pcheur en enfer
pour un pch mortel isol, surtout pour un pch de fragilit, mais quil ny envoie que

des pcheurs invtrs. En outre, on peut assurer quil distribue tous les hommes des
secours extraordinaires pour les aider viter le pch mortel sans que nous puissions
expliquer quels sont ces secours. Il est donc vrai de dire que lenfer nest que la punition
dun mpris obstin de lamour divin. Cf. Lacordaire, Confrences de Notre-Dame,
1851, LXXIIe conf., De la sanction du gouvernement divin. Par amour, Dieu patiente
avec le pcheur et lui pardonne sans cesse ses crimes; par amour, il cherche le sauver
et sen faire aimer, et si enfin il damne ce pcheur obstin, cest encore par amour.
Lorsque Dieu, un effet, a choisi, parmi les mondes possibles, le ntre, il a voulu, en lui,
le bien, et il en a permis le mal, les pchs et lenfer; mais il na permis le mal que parce
quil tait utile au bien, au salut des lus. Cette utilit est double: lenfer devait tre un
puissant stimulant, le seul efficace pour beaucoup, de salut et de saintet et finalement
pour les lus une raison plus grande de joie reconnaissante et damour. S. Thomas,
Sum./ theol, IIIae Suppl., q. XCIX, a. 1, ad3am, 4am. Iniqui omnes aeterna supplicio
deputati sua quidem iniquitate paniuntur et tamen ad aliquid ardebunt, scilicet ut justi
omnes et in Deo videant gaudia quae perceperunt et in illis perspeciant supplicia quae
evaserunt; quaternus tanto magis in aeternum divinae gratiae de debitores se esse
cognoscant quanto in aeternum mala puniri conspiciunt, quae ejus adjutorio vicerunt. S.
Grgoire le Grand, Dial., I. IV, c. XLIV, P. L., t LXXVII, col. 404.
Nous avons ainsi, par offensive, rsolu la grande objection faite lternit de lenfer :
un enfer ternel ne peut saccorder avec la bont et la misricorde de Dieu. Comme
rponse directe il faut ajouter ceci: la bont de Dieu, cest son amour faisant du bien
gratuitement : cette bont est misricorde lgard dtres misrables. Aux damns
Dieu a-t-il voulu le bien, la perfection, le bonheur et rien que cela? Oui, de volont
antcdente, cest--dire de volont relle, sincre, efficace. Dieu cre tous les hommes
pour le ciel et personne pour lenfer; il bien quil donne tous les moyens ncessaires,
et mme, de fait, surabondants, pour arriver au ciel : voil lamour et la bont de Dieu
universels. Mais les hommes sont libres; sils refusent daller au ciel et sils se plongent
dans le mal, quy peut la bont de Dieu? Par misricorde les sauver malgr tout? Mais la
misricorde est un attribut tout transitoire: le mal disparat ou devient irrmdiable.
Alors Dieu ne devait pas crer ces maux irrmdiables? Il aurait pu ne pas les crer;
mais il ny tait pas tenu, ntant pas tenu de fermer son coeur sur tous, parce que
quelques misrables devaient abuser de ses bienfaits. Bien plus, nous allons le dire, cest
par amour plus grand que Dieu a sans doute conserv le mal dans notre ordre, alors quil
aurait pu le supprimer.
2 La raison formelle et dernire de lenfer. La raison formelle, objective et dernire
des volitions divines, cest lamour de son bien infini, en tant que manifest librement
dans la participation finie du bleu infini aux cratures. Voir t. II col. 838-840. Du degr
dont Dieu veut par son amour subsistant aimer les biens limits il ny a dautre raison
que le libre amour de Dieu. Il y a, en effet, un ordre essentiel que Dieu se doit de mettre
partout. Mais au-dessus de cet ordre essentiel, il y a le surabondant que Dieu ne doit
plus et qui ne dpend que de sa libert, cest--dire de la part damour infini quil veut
bien accorder aux cratures. Dire que Dieu doit le salut final tous, cest mettre en lui
une ncessit dans le domaine mme du surabondant et c'est faire imposer des limites
son amour crateur par la crature mme et par le pch de la crature. Avec plus
damour pour telles cratures, Dieu naurait pas fait lenfer; mais ctait un degr
damour libre et indpendant et il ne la pas voulu. Cf. S. Thomas, Sum. theol., Ia IIae,
q. LXXXVII, a. 3; q CLVII, a. 2, ad 1um. Telle est la dernire raison formelle de lenfer,
comme de toutes choses.

Connaissant limmense amour de Dieu, on peut cependant se demander encore pour


quelle perfection spciale suprieure ce Dieu si aimant a voulu lenfer, ou cet ordre de
choses, comprenant le pch et lenfer? Est-ce parce que cest un ordre damour
excellent, plus excellent que les autres ordres o nentrerait pas le pch, sinon tous
absolument, ceux du moins qui sont de potentia ordinata? Et cette excellence provientelle de ce que lordre de choses actuel est un ordre damour bless par le pch, mais
rpar par le Verbe incarn et rdempteur et puis par notre amour pnitent? Cest l une
rponse traditionnelle : o felix culpa. Mais, dfinitivement, la question est insoluble.
Dieu a choisi cet ordre o il y a le pch et lenfer pour manifester librement son amour
infini dans le degr que ralise le monde cr.
X. APPLICATIONS PRATIQUES.
1 En thologie spculative, une mditation srieuse de lenfer est ncessaire pour
apprcier moins incompltement toute la conduite de Dieu sur le monde, pour
comprendre spcialement la nature si mystrieuse du pch, enfin pour mieux estimer
ces attributs divins de saintet et de puret, de justice, de souveraine indpendance.
2 En thologie asctique, lintelligence individuelle de la doctrine de lenfer
sacquerra par le travail de la raison claire de la foi ou par lillumination suprieure
des dons infus dintelligence, de sagesse et de science.
La crainte de lenfer tant videmment infrieure lamour, cette tude appartient de
soi plutt la voie purgative, au commencement de la vie morale et asctique. Eccli., I,
16; I Joa., IV, 18. Voir CRAINTE DE DIEU. Toutefois, il faut, ce propos, viter deux
excs : a) de dire que les parfaits ne craignent plus lenfer, parce quils sont tablis dans
lamour, Rom., VIII, 35-39, et quils ne dsirent plus le ciel tant prts, comme
disposition habituelle, aller on enfer, voir QUITISME; b) de dire que les parfaits
nont plus penser aux motifs de crainte et lenfer. Si parfait quon soit, on a toujours
craindre le pch mortel et lenfer, qui en est le chtiment. Mr Ch. Gay, Vie et vertus
chrtiennes, Ire partie, t. I, p. 189-198. Bien plus, une connaissance suprieure de lenfer
par voie de contemplation infuse, ou mme de vision imaginaire ou intellectuelle, a t
trs souvent dans lhistoire de la saintet un facteur capital de grande sanctification. Il
suffit de rappeler les visions de sainte Thrse et de sainte Franoise Romaine. Cf. J.
Ribet, La mystique divine, Paris, 1895, t. II, c. XII, p. 219 sq.
3 Quant aux sentiments avoir lgard des damns, il serait dabord irraisonnable
autant quinutile de demander Dieu leur dlivrance ou leur soulagement, puisque leur
sort est fix jamais. Voir MITIGATION. En outre, il ne faudrait pas avoir pour eux de
fausse piti; ils ne sont pas exclusivement des malheureux, ce sont des misrables. Il ny
a pas lieu de sapitoyer sur leur sort quils nont que trop mrit par leur dpravation
finale et irrmissible. Cf. S. Grgoire le Grand, Dial., I. IV, c. XLIV, P. L., t. LXXVII,
col. 404; S. Thomas, Sum. theol., IIIae Supplem., q. XCIV, a. 2, 3. Les bienheureux
nont pour les damns aucune compassion, soit antcdente ou indlibre, soit
dlibre, car la vraie compassion suppose un mal gurissable. Dieu lui-mme na plus
de misricorde pour les damns, parce quils nen veulent plus. Nous comprendrons cela
dans la lumire infinie.
4 Au point de vue pastoral, on sest demand parfois sil tait utile de prcher lenfer
notre poque, et la sagesse charnelle tend rpondre ngativement. La vraie sagesse

traditionnelle a pens autrement. Si les Pres et les prdicateurs du moyen ge, en effet,
ne multipliaient pas les instructions spciales sur lenfer, la pense de la ghenne avec
toutes ses horreurs hantait leur esprit et sexprimait frquemment dans leurs discours.
Dira-t-on qu ces poques barbares, il fallait des chocs violents pour branler lesprit
des fidles, mais que les chrtiens modernes trs adoucis, trs conscients de
lindpendance et de la dignit personnelles, ne veulent cder qu lamour et naiment
pas les menaces. On svanouit maintenant deffroi en entendant prcher sur lenfer ou
bien la sensibilit affole par la peur tombe dans le dsespoir. Il est certain quil vaut
mieux aller Jsus par lamour, mais la crainte peut conduire lamour, mme la
crainte de lenfer. Il faut temprer la crainte par lamour, mais aussi exciter lamour de
Dieu par la crainte de ses chtiments et loigner du pch par la pense de la sanction
divine de lenfer. Or, cette crainte est aujourdhui ncessaire comme au temps de saint
Chrysostome, de saint Csaire, de saint Pierre Damien, de Bourdaloue, parce que la
nature humaine est au fond toujours identique. Les prdicateurs doivent donc omettre
seulement les descriptions de pure imagination. Les donnes de la rvlation suffisent
faire impression sur les mes croyantes. Mais carter systmatiquement de la chaire
chrtienne la proccupation, qui doit tre constante, des fins dernires et de lenfer
ternel, cest ignorer radicalement lesprit du christianisme ou mme la notion de la
crature, de ltat de voie et de ltat de terme, puisque la vie chrtienne doit aboutir
invitablement au ciel ou lenfer.
Il est impossible de dresser un catalogue complet sur un sujet qui a t la proccupation
constante de lesprit humain.
Voici, avec les travaux signals au cours de larticle, les principaux crits consulter.
I. TRAITS GNRAUX.
Pour les anciens thologiens, saint Thomas, puis les commentateurs des Sentences ou de
la Somme, Suarez, Salmanticenses,etc. spcialement
Petau, De angelis, 1. III. c. III-VIII, dans Dogmata theologica, Paris, 1866, t. IV. p. 74120;
J. V. Patuzzi, De futuro impiorurn statu, 1. III, Vrone, 1748;
Jer. Drexelius, Aeternitus infelix sive supplicia aeterna damnatorum, Anvers, 1643
(descriptions imaginaires pouvantables);
Boettcher, De inferis rebusque post mortem futuris, 1846 (riche bibliographie);
Passaglia. De aeternitate poenarum deque igne inferno, Rome, 1854.
Les cours rcents de thologie traitent de lenfer dans le De novissimis. habituellement
le dernier de leurs traits;
cependant Perrone, Mazzella, Einig ladjoignent encore au De Deo creante, de homine;
on pourra consulter ces divers auteurs, par exemple,
Hurter, Pesch, Jungmann, Paquet, Tanquerey Fei, Lottini, etc.;
comme monographies dtaches.
Billot, De novissimis, Rome, 1905;
D. Palmieri, De novissimis, Rome, 1908;
en langue vulgaire, Souben, Les fins dernires
L. Labauche, Lhomme, Paris, 1933, IVe partie;
H. Martin, La vie future daprs la foi et suivant la raison, 3e dit.. Paris, 1870;

Carl, Du dogme catholique sur lenfer, Paris. 1842;


I. Bautz, Die Hlle. 2e dit., Mayence, 1905;
W. Schneider, Das andere Leben, 8e dit., Paderborn, 1905;
I. H. Oswald, eschalotogie, d. i. die letzten Dinge, 5e dit., Paderborn, 1893
Salmond,Christian doctrine of Immortality, 5e dit., dimbourg, 1933, trs complet;
Oesterly, The doctrine of ast things, Londres, 1908.
Voir aussi Bautz, Hlle, dans Kirchenlexikon, t. VI, col. 112-124;
J. Hontheim, Hell, dans The Catholic encyclopedia, New-York, 1910, p. 207-211;
P. J. Toner, Eschatolagy, ibid., 1909. t. v. p. 528-534.
II. TRAVAUX SPCIAUX.
1 Sur lenfer et la raison.
Trois tudes magistrales:
Enfer de Dr J. D.:
surtout ternit de lenfer, de A. Dupont, dans le Dictionnaire apologtique de la foi
catholique de Jaugcy. Paris. 1890, t. I, col. 1062-1068. 1076-1118;
Enfer de Paul Bernard, dans le mme Dictionnaire, 4e dit., 1910, t. I, col. 1377-1399,
avec bihliographie.
Voir encore F. Hettinger, Apologie du christianisme, 2e dit., Paris, les dogmes, t. II, c.
XV. p. 387-414;
A. Nicolas. tudes philosophiques sur le christianisme. 7e dit.,Paris, 1851 t. II. c. VII.
p. 458 sq.,
et les tudes gnrales dapologie de Genoude. Exposition du dogme catholique, Paris.
1840. e. XII. p. 251 274: de Du Clot. La sainte Bible venge. 2e dit., Lyon. 1841, t. III,
p. 454-463:
Bougaud, Le christianisme et les temps prsents. Paris, 1889. t. V, p. 336-361;
dom Smsart. Dfense du dogme catholique sur lternit des peines, Paris, 1748;
Clarke, Eternal punishment and infinitive Love, dans The Month, 1882, t. XLIV, p. 1
sq., 195 sq., 305 sq.;
Rieth, Der moderne Unglaube und die ewigen Strafen, dans Stimmen aus Maria-Laach,
1886, t. XXXI, p. 25 sq., 136 sq.;
Gibbons, Our christian heritaqe, Baltimore, 1889, c. XIV, p. 216 sq.;
de Bonniot, le problme du mal;
H. Brmond, La conception catholique de lenfer. 9e dit., Paris, 1907;
Th. Ortolan. La fausse science contemporaine et les mystres doutre- tombe, 8e dit.,
Paris, 1900.
2 Sur lenfer dans lcriture sainte.
Atzberger, Die christliche Eschatologie in den Stadien ihrer Offenbarunq im Alten und
Neuen Testamente, Fribourg-en-brisgau, 1890, p. 36 sq., 61 sq., 84aq., 97sq., pour
lAncienTestament,
p. 136-156, pour la thologie juive; p. 282-298, pour le Nouveau Testament; abondante
bibliographie;

S. D. F. Solmond, Hetl, dans Dictionary of the Bible, Edimbourg, 1902, t. II, p. 343346;
Vigouroux, La Bible et les dcouvertes modernes, 6e dit., Paris, 1896, t. IV, p. 517528, 585-595;
A. Vacant, Enfer, dans le Dictionnaire de la Bible, t. II, col. 1792-1796;
Vacant, Ame, IV, destine daprs la Bible. ibid., t. I, col. 461-473;
Heizenaner, Theologia biblica. Fribourg-en-Brisgau, 1908, p. 612 sq.;
au point de vue protestant orthodoxe,
A. Wabnitz, Enfer, dans L'encyclopdie de Lichtenberger, Paris, 1878, t. IV, p. 425-433,
courte bibliographie protestante orthodoxe;
au point de vue libral,
Milton S. Terry, Bitlical dogmatics. Londres, 1907, p. 122-136; longue bibliographie, p
583-593;
au point de vue rationaliste,
Charles, Eschatology. dans Encyclopaedia biblica, Londres, 1901, t. II, col. 1335-1390,
et les nombreuses thologies bibliques rcentes ou les histoires de la religion juive.
3 Sur lenfer dans le tradition.
Atzberger, Geschichte der christlichen Eschatologie innerhalb dat vornicnischen Zeit,
Fribourg-en-Brisgau, 1896;
Alger, The destiny of the soul, a critical history of the doctrine of a future life, 14 dit..
New York, 1889, trs riche bibliographie pour les ouvrages anciens, exposition inexacte
de la doctrine catholique;
Charles, Critical history of the doctrine of a future life in lsrael, in Judatsm aud
Christianity. Londres, 1899;
F. Tournebize, trois articles sur la tralition et lenfer. feu, universalisme,
conditionalisme, dans les tudes. 15 dcembre 1893, t. LX, p. 621 sq.; mai, juillet 1904;
Id., Opinions du Jour sur les peines doutre-tombe, 7e dit.. Paris;
Turmel, Histoire de la thologie positive, Paris, 1904, t. I, p. 187-194, 250-251, 356.
4
Sur lternit de l'enfer:
G. Cordemoy, Lternit des peines de lenfer contre les sociniens, Paris, 1697;
Sachs, Die ewige Dauer der Hllenstrafen, Paderborn. 1900;
sur le lieu de lenfer:
J. V. Patuzzi, De sede inferni in terris quaerenda dissertatio, Venise, 1763;
S. Gretser, De subterraneis animarum receptaculis, Ingolstadt, 1595;
sur les peines du sens:
Gutberlet, Die poena sensus, dans Der Katholik, 1901, t. II, p. 305 sq., 385 sq.
M.RICHARD.