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Journ&llsrure*t thique

Pierre Bourdieu
socioloque
Collqe cle Frurtct'

BOURDIEU, Pierre. Journalisme et thique. Actes du colloque


fondateur du centre de recherche de lEcole Suprieure de
Journalisme (Lille), Les cahiers du journalisme, n1, Juin 1996.

It)

Lorsque, ll y a deux ou trois


ans Carcans, nous tions
Patrick
quelques-uns, dont
Champagne et Patrick Ppin,
discuter sur la ncessit d'une
collaboration entre chercheurs et
journalistes,je n'aurais pas espr que nous aurions si vite l'occasion de rroir la cration d'un
centre de recherchesur le journalisme comme celui-ci.
Ma contribution la cration
de ce centre pourrait tre simplement de soumettre quelques
questions la discussiondes participants ce colloque. I1 est important qu'un groupe, quel qu'il
soit, et plus particulirement un
groupe dont les responsabilits
sont aussi importantes que celui
des journalistes, se pose explicitement le problme de l'thique
et s'efforce d'laborer sa propre
dontologie. Cela dit, au risque
de paratre Lrn peu rabat-joie,
mais c'est souvent le rle du sociologue, je dois rappeler qu'une
thique en I'air, non enracine
dans une connaissancedes pratiques relles, a de bonnes
chancesde fournir seulement des
instruments d'auto-justification,
pour ne pas dire d'auto-mystification. Et il est vrai que, souvent,
le discours thique a surtout
pour effet de permettre un
groupe de se donner bonne
conscience tout en donnant de
lui-mme une bonne image. C'est
pourquoi il me faut mettre en
garde contre le danger de dplacement ou de dtournement que

A t t t s D t ( o L L ( ) t . ) l ,1p0 . \ l ) , 1t i l i l i - ' l r r i , / t t . i tl \ \ i l t t t i t i t Q t t

l'on opre aussi longtemps que l'on fait croire (et que l'on se fait
croire) qu'on peut poser en termes de "conscience"et de "volont", et mme de conscience individuelle et de volont individuelle (ce sont les deux prsupposs de toute thique), des problmes qui ne dpendent en ralit que trs peu des consciences
et des volonts mais dont la solution repose sur l'efficacit de
mcanismes sociaux.
Le rle de la sciencesociale est de rappeler l'existence de ces
mcanismes,non pour dsesprerles conscienceset les volonts
mais, au contraire, pour leur donner un peu de libert relle par
rapport aux mcanismes auxquels elles sont soumises. Chaque
profession produit une idologie professionnelle, une reprsentation plus ou moins idale et mythifie d'elle-mme, le grotrpe
des journalistes comme tous les autres. La fonction du sociologue est, selon moi, d'aider autant qu'il se peut ce travail un
peu dsenchanteur. Ce n'est pas toujours ainsi que ceux qui se
donnent le nom de sociologue entendent leur profession. Et il y
a des sociologies du journalisme qui, parce qu'elles sont trop impliques dans le jeu journalistique, renvoient aux journalistes
l'image d'eux-mmes qu'ils veulent avoir, juste un tout petit peu
corrige pour lui donner des allures savantes.La sociologie telle
que je la conois, et que j'ai applique au monde universitaire
(dans Homo Acndemiuts),ce qui m'a valu
(( L'une des premires tches
q u e l q u e sd s a g r m e n t sd, o i t ' s o u " t t * ' a
l c r i i i q u e o b j c t i v el e s d i s c o u r sq u e l e s s e r a i t d ' a n a l y s e r l e s d i s c o u r s
g r o u p e st i e n n e n t p r o p o s d e l e u r s p r a - q u e l e s j o u r n a l i s t e s t i e n n e n t
t i q u e s ,a u l i e u - d es e c o n t e n t e r - d lee s e n r e - s u r e u X - m m e s a i n s i q u e c e u X
,,sociologues,,
g i s t r e r ,s a n sp l u s , e t d e l e u r d o n n e r . a i n s i q r e
certains
l e s a p p a r e n c e sd ' u n e r a t i f i c a t i o n s c i e n t i ii"nnent
sur res journa ristes )>
fique. Et l'une des premires tches serait t
d'analyser les discours que les journalistes
tiennent sur eux-mmes ainsi que ceux que certains "sociologues" tiennent sur les journalistes avec leur approbation ou
leurs applaudissements.
Ce scepticisme, pour ne pas dire ce doute radical, l'gard
des professions de foi thiques, ne signifie pas que rien n'est possible. Mais il est important de distinguer, selon le vieux prcepte stoitien/ ce qui dpend de nous et ce qui ne dpend pas de
nous ; cela au moins pour viter d'abandonner et d'imputer aux
individus des responsabilits trop videmment dmesures. Au
lieu de faire de la morale et d'en appeler aux conscienceset aux
volonts, on peut demander au groupe de crer les conditions

ll

f i . r r . r lu u l s D l : J o t t l l N ; \ 1 1 9N,'\' /

dans lesquelles ses membres auront plus de chances de se


conduire moralement. Pour justifier ce changement de langage
et de perspective, je voudrais faire ici rfrence Machiavel qui
disait peu prs que la Rpublique est un rgime dans lequel les
citoyens ont intrt la vertu, parce que la vertu y a plus de
chances d'tre rcompense.Il faudrait, pour complter et corriger Machiavel, citer aussi Aristote disant que u La aerttt aeut une
certaineaisnnce". Bref, il faut prendre acte des conditions sociales
(et conomiques), positives et ngatives, de l'exercice de
l'thique, et, si I'on veut vraiment les conduites morales que l'on
appelle, refuser de se contenter de prcher (en se plaignant,
l'occasion, de prcher dans le dsert, avec les profits corrlatifs
de "belle me") et travailler pratiquement instaurer les conditions conomiques et socialespropres donner toute son efficacit la prdication thique. Bref, il faut, sous peine de pharisasme, travailler crer dans I'organisation mme de l'ordre
public, les conditions de possibilit d'une vertu civile, dont le
journalisme est un des lieux d'exercice privilgis, parce que,
comme je le crois, il est un service public. La seule question est
de savoir comment faire pour que les journalistes, qu'ils soient
ou ne soient pas disposs la vertu, aient intrt tre journalistiquement vertueux et qu'ils conoivent le service public qui
leur incornbe comme un vritable service du public au lieu de le
rduire la pure et simple soumission au public, c'est--dire au
march, la loi de l'audimat. Ou pour aller vers une formulation
plus proche de la pratique : comment renforcer les contraintes
que l'on peut appeler "vertueuses", c'est--dire celles qui poussent la vertu, et comment affaiblir, en les dbusquant pour les
contrecarrer, les contraintes "vicieuses", c'est--dire celles qui
poussent la faute ou l'erreur ?
Avant d'entrer dans la recherche des principes pratiques
d'action, je voudrais faire quelques rappels thoriques qui me
semblent ncessairespour essayer au moins de convaincre que

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mal vu parce qu'il dit des chosesqu'on ne veut pas savoir (et pas
seulement, comme les bons journalistes, des choses qu'il est difficile de savoir parce qu'elles sont cachesou secrtes).
Voil pourquoi ce n'est pas sans crainte d'tre mal entendu
que je vais me livrer (rapidement) un petit exercice d'objectivation. L univers joumalistique est ce que j'appelle un champ relativement autonome, c'est--dire un espace de jeu o les gens
jouent selon des rgles particulires, ou, plus exactement,des rgularits spcifiques
ce n'est pas exactement la mme
chose diffrentes par exemple de celles du jeu scientifique ; un
microcosme dans lequel ils dveloppent des intrts spcifiques,
qui sont au principe de luttes spcifiques, dont les plus typiques
sont les luttes de priorit. Mais si le journaliste et le physicien,
que tout spare en apparence, ont en commun qu'il faut arriver
le premier (pour diffuser une nouvelle ou pour annoncer une
dcouverte), le contrle des moyens qui peuvent tre mis en
uvre pour triompher est beaucoup plus strict dans le champ
scientifique, qui est beaucoup mieux protg et protge donc
beaucoup mieux contre les tentatives et la tentation de la falsification. Le jeu journalistique a donc une logique propre qui fait
qu'on ne peut comprendre compltement les actes d'un journaliste quel qu'il soit si on ne rfre pas ce qu'il fait l'espace du
journalisme, c'est--dire l'ensemble des relations qui l'unissent
tous les autres journalistes. On peut voir un exemple de ces effets de champ dans le fait gue, quand un des organes de presse
qui comptent, c'est--dire qui ont du poids dans le champ, traite
un sujet, tous les autres sont obligs d'en parler. Ou encore dans
le fait que, la structure du champ journalistique ayant t profondment modifie par l'intrusion de la tlvision et, avec elle,
de l'audimat, les effets de ce changement se sont fait sentir
jusque dans les rgions les plus autonomes de ce champ, jusqu'au Monde et FranceCulture par exemple.
Une des proprits les plus importantesdu jeu iouahstique reide dans sa (( Une des proprits
f a i b l e a u t o n o m i e- e n c o m p a r a i s o n p
du jeu
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journalistique
rside
c ' e s t - - d i rd
ea n s l e f a i t q u ' i l e s t f o r t e m e n t d a n S s a f a i b l e a u t o n O m i e ) )
soumis des contraintes externes comme
celles que font peser, directement ou indirectement, les annonceurs, les sources et aussi la politique.
Le champ journalistique est structur comme la plupart des
champs de production culturelle (par exemple le champ artis-

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tique depuis la rvolution impressionniste),autour de l'opposition entre, pour aller vite, "le pur" et "le commercial", entre ceux
qui mettent la politique trangre en tte, qui valorisent le commentaire, etc., et ceux qui se plient la demande en offrant du
national ou du local et surtout dr-rsensationnel et du sensible, et
cela avec les apparencesde la vertu puisque, si l'on acceptela logique du plbiscite, on peut voir dans ce choix les apparences
d'une soumission dmocratique aux attentes du plus grand
nombre.
Du fait de l'irruption de la tlvision, le ple le plus htronome d'un champ dj relatirrement peu autonome s'est trour'
renforc au point d'tre en mesure d'imposer la loi de l'htronomie l'ensemble du champ (du fait du poids de la tlvision
sur la logique conomique du champ journalistique mais aussi
sur les stratgies des journaux et des journalistes - dont tmoigne par exemple la capacit croissantede la tlvision, ellemme dtermine par 1'audimat et le sondage, dterminer
l'ordre du jour des journaux ou le fait que les journaux font une
place de plus en plus p;rande tout ce qui touche la tlvision
et ses programmes).
Arm de cette analyse,on peut tenter d'lever la propension
collective la vertu en essayant d'agir en vue de renforcer les
contraintes vertueuses, c'est--dire les mcanismes qui tendent
imposer le respect des rgles constitutives du jeu, ou, plus profondment, en vue de renforcer la spcificit et l'efficacit de ces
rgles en travaillant renforcer l'autonomie du champ journalistique, notamment par rapport l'audimat. I1 va de soi que
tous les journalistes n'ont pas galement intrt ce renforcement. Tout permet de supposer que la propension agir en faveur d'une action visant renforcer l'autonomie l'gard de
tous les pouvoirs externes dpend du degr d'autonomie des
diffrents journalistes (qr-ripeut se mesurer).
De faon gnrale,l'univers journalistique tant relativement
peu autonome, toute action visant instaurer les conditions favorables la vertu trouvera moins qu'ailleurs des appuis dans la
logique interne du milieu : les censuresexternesy sont beaucoup
plus puissantes( des degrs diffrents selon la position dans le
champ) que les censures internes, imposes par le respect des
rgles et des valeurs impliques dans l'idal de l'autonomie. Les
premires s'exercent travers les incertitudes, faciles transformer en menaces, lies l'inscurit de l'emploi qui mettent les
jeunesjournalistes devant l'alternative de disparatretrs vite ou

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Ar /.tl)t

( ' O l t o t , t l l : l ( ) , \ 1 ) l i i i l i - / , i 1 , ' 1r 1 1 \ \ i t l i i l i l i ( . ) tI

de faire leur trou en essayant de faire des "coups", c'est--dire


bien souvent en acceptant de transgresser les normes de la dontologie journalistique, ou de se rsigner la soumission
dsenchante ou au "fayotage" cynique oll dsespr. Pareille
conjoncture ne peut que renforcer l'arbitraire des "chefs" qui,
souvent promus pour leur opportunisme et leur soumission,
trouvent un autre renforcement dans la pression de l'audimat
qui donne raison, en apparence, leur dmission et leur cynisme.
Pour que le poids des censures internes se renforce par rapport aux censuresexternes,il faudrait que le collectif des journalistes s'institue en instance efficace de jugement critique, capable
d'opposer l'audimat sa lgitimit spcifique.
Il faudrait essayer de concevoir quelque chose comme une
instance de rgulation des entres dans la profession capable de
protger le corps contre l'intrusion de gens qui n'accepteraient
pas certaines rgles du jen, ou ne seraient pas en tat de les accepter. (Il ne suffit pas de faire prter aux journalistes une sorte
de serment d'Hippocrate; il faut qu'ils soient en mesure de respecter effectivement les rgles). Mais, il
faudrait travailler surtout au renforce- ( ( l l n e s u f f i t p a s d e f a i r e p r t e r
ment des censures croises. Les champs a u x j o u r n a l i s t e s u n e s o r t e d e
les plus autonomes, comme le champ des
s e r m e n t d ' H i p p o c r a t e; i l f a u t
mathmaticiens par exemple, sont rgls
q u ' i l s s o i e n t e n m e s u r ed e
moins par des instances du type "ordre
professionnel" que par la pratique de la r e s p e c t e re f f e c t i v e m e n t l e s
critique mutuelle. Or, ce qui frappe, c'est r g l e s ) )
la propension du milieu journalistique
accorder son indulgence aux scandalesspcifiques, c'est--dire
des actes qui sont des transgressions videntes des rgles officielles du mtier. Il faudrait analyser les fonctions socialesde cette espce de "loi du milieu" qui fait qu'"on n'attaque pas les
concurrents". Pour des raisons que je ne comprends pas bien, le
milieu journalistique refuse la critique mutuelle qui se pratique
dans tous les champs de production culturelle et sur laquelle reposent tous les progrs de la science, de l'art, de la littrature.
Mis part Le Cnnsrd enclnn (et encore, il ne le fait que trs rarement et en mettant des formes), les journaux ne publient pas le
cinquantime des informations qu'ils ont sur leurs concurrents
et il est trs rare que le milieu journalistique engendre des polmiques qui, mon avis, feraient progresser l'autonomie, et dans
lesquelles s'inventerait et s'exercerait une vraie dontologie pra-

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1l .\ f ..1f/l/,,.5

(( Les "Guignols de l'info"


comblent probablement une
lacune dans la mesure o ils
disent ce que beaucoup d
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danste nriti";
senspensent

t i q u e( e t n o n p a st h o r i q u e e t p r o g r a m m a tique).Les "Guignolsde l'info" comblent


probablementunelacunedanslamesure
q u e b e a u c o udPe g e n sP e l :l iltdisentce

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il,:3r:,ligli""xiuI'"

On ne peut donc attendre un renforcement durable du camp de la morale journalistique que d'un renforcement de la critique interne et aussi de la critique externe, et
en particulier d'une analyse sociologique objectivante laquelle
les journalistes ont d'autant plus intrt (mme s'ils croient souvent le contraire) qu'ils sont plus proches du ple autonome. Les
journalistes ne sont pas seuls concerns. Les artistes, les crivains et les savants, mais aussi les hommes politiques, et travers tous ceux-l, l'ensemble des citoyens ont intrt ce renforcement des conditions sociales de la-vertu journalistique. tant
donn le poids dterminant que le journalisme fait peser aujourd'hui sur tous les champs spcialiss(qre l'on pense au droit et
la magistrature, ou la mdecine, sans parler de la culture), le
champ journalistique a la possibilit d'imposer tous les
champs ce qui lui est lui-mme impos du dehors.
je pense par exemple la critique dont l'indpendance est
une des conditions majeures de l'autonomie des univers de production culturelle (littrature, art, science,etc.).Il faudrait analyser les contraintes sous lesquelles travaillent les gens qui ont la
responsabilit de verdicts qui psent sur la production littraire,
artistique, scientifique mme, travers notamment la contribution qu'ils apportent la russite (ou l'chec) mesure au
nombre de ventes, dont les diteurs prennent acte, de plus en
plus, dans leurs choix de publication, etc. Seule une connaissance rigoureuse de tous ces mcanismes peut fonder une action
visant viter que la logique du plbiscite ne s'impose, par la
mdiation des journalistes et des succsmdiatiques, des univers qui se sont construits contre cette logique comme le monde
scientifique, le monde littraire ou le monde artistique.
Loin d'enfoncer et d'enfermer les groupes sociaux dans les
dterminismes qu'elle porte au jou1, la sociologie donne des
instruments pour s'arracher un peu ces dterminismes.
Autrement dit, loin de dsesprer les journalistes, la science
sociale, parce qu'elle lve la connaissanceet la conscience des
contraintes, lve du mme coup les chances de libert l'gard
de ces contraintes. Ce qu'il faut par dessus tout souhaiter, c'est la

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A r , t t s D t , ( o i l o ( . ) i j r 1 ( ) \ l l . \ l t t , r -i / { t { r . ' \ \ / 1 \ V lt i i i i l i ( } t I

constitution de lieux ou les journalistes travailleraient


s'analyser collectivement et objectivement avec l'assistance de
spcialistes (dont l'intervention parat indispensable pour
obliger et aider pousser l'analyse jusqu'au bout, sans
concessionsni complaisance).Je pense en effet que le progrs de
la connaissancedes contraintes qui psent sur les journalistes et
la diffusion de cette connaissance ne pourraient que faire
progresser la libert des journalistes, c'est--dire leur volont et
surtout leur capacit de rsister rellement aux mcanismes qui
dterminent leur pratique professionnelle I

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