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Circonscription de TOUL

Animation Notes de lecture du 30 mars 2011

Le thtre et son texte


A loccasion du projet Notes de lecture, les enseignants participant au projet voquent, travaillent sur le
thtre. Il sagit ici de rviser, de remobiliser les connaissances apprises sur lhistoire du thtre pour en
assurer une transposition didactique (aprs assimilation du savoir savant, lenseignant se pose
explicitement la question : que doivent en retenir mes lves leur niveau de scolarit, dans le cadre de
lenseignement sur lhistoire des arts arts du spectacle vivant -, dans quelle formulation ? )
Ce document est structur selon les cours sur le sujet prsents par des manuels de lyce.

1- Une situation de communication particulire


partir de la typographie du texte de thtre, il est possible de distinguer diffrents messages, plusieurs
metteurs et plusieurs rcepteurs.
On peut recenser essentiellement 3 types dnoncs :
- le texte en caractres dimprimerie traditionnels (en bas de casse) : message prononc par les personnages ;
- le texte en CAPITALES : message qui dsigne les personnages qui prennent la parole ;
- le texte en italiques : message qui indique le lieu o parlent les personnages, ainsi que leurs actes et leurs
gestes.
Lensemble texte en capitales et en italiques se nomme didascalies. Les didascalies indiquent notamment
lexistence de messages non verbaux : coups, mouvements de fuite, jeux de lumire, costumes, bruits divers.
On distingue deux types dmetteurs :
- les personnages qui changent des messages : ce niveau, le texte de thtre est une conversation.
Cette conversation prend la forme dun :
* dialogue : 2 ou plusieurs personnages conversent ensemble ;
* monologue : un personnage parle seul sur scne
* apart : un personnage tient, pour lui-mme ou pour dautres, des propos que les autres personnages
prsents sur scne sont censs ne pas entendre ;
* dans le cas du quiproquo, le spectateur en sait plus que le personnage, qui prend une personne ou une
situation pour une autre.
- lauteur qui, travers les didascalies, distribue la parole entre les personnages et donne des indications
de rgie.
On peut recenser trois types de rcepteurs :
- les personnages qui reoivent les messages ;
- le metteur en scne et les comdiens que lauteur informe de ses intentions de mise en scne : dcors,
clairages, intonations, dplacements ;
- le spectateur qui est, en dernier recours, le rcepteur auquel est destin, dans ses diverses composantes,
le texte de thtre.

2- Les composantes du thtre


Les rpliques : la tirade (longue rplique ininterrompue qui ralentit le rythme) ; la stichomythie (succession
de courtes rpliques qui acclrent le dialogue)
Les didascalies : le lieu et le dcor, le nom des personnages ; les marques de division de la pice, le dcoupage
en scnes ; les jeux de scne : gestes, intonations ou silences des personnages
La double communication ou double nonciation : les paroles dun personnage sadressent dautres, mais
aussi aux spectateurs : scne dexposition : qui ? o ? quand ? quelle action ? ; dialogue, monologue, apart ou
quiproquo

La reprsentation : une communication non verbale


Dautres lments que les rpliques communiquent du sens :
- lespace dramatique ou espace fictif (la scne + lieux invisibles ailleurs rapport dans des rcits..)
- les dcors, les accessoires, et les costumes
- les gestes, les mimiques, les dplacements = langage visuel qui confirme, nuance ou contredit les
paroles changes.
- le thtre est aussi un univers sonore :
o Dbit et intonation
o Cris, gmissements, rires et soupirs (= signes vocaux)
o Bruitages, musique

Les composantes de laction dramatique :


Parce que le spectacle de thtre reprsente une action, ou drame (du grec drama : action), on doit, pour en
saisir la spcificit, en tudier les diverses composantes : une intrigue enchane des vnements o des
personnages agissent ; elle mne de lexposition au dnouement selon un temps de la fiction dont les divisions
sont indiques par les didascalies. Elle se droule sur un ou plusieurs espaces scniques.

Quappelle-t-on laction dramatique ?


Laction dramatique dsigne un enchanement logique et chronologique dvnements produits par un conflit.
Quelle est la structure dramatique ?
Traditionnellement, on distingue 3 phases successives :
Lexposition informe ds le dbut le spectateur sur le lieu, le temps, les personnages, les vnements
antrieurs et suggre les intrigues possibles. Elle donne aussi le registre de la pice (comique, tragique.)
Le nud de laction : au cours de la pice, les obstacles surmonter se prcisent, par exemple un dilemme
(un choix difficile dans une alternative). Laction volue avec les pripties (retournements de situation) qui en
perturbent le droulement.
Le dnouement est la rsolution du conflit, par lchec ou le succs. Il fixe le sort des personnages.
Parfois, une mise en abyme, ou thtre dans le thtre , complique laction dramatique tout en incitant le
spectateur une rflexion sur lillusion thtrale.

Quest-ce quun personnage de thtre ?


Il est la fois une force agissante et un tre de fiction (du latin persona : masque de thtre). Il est incarn
par un comdien, et prend vie par des paroles destines un autre personnage et/ou au public.
La liste des personnages donne par les didascalies initiales permet de situer leurs rapports sociaux, familiaux,
et leurs qualits (sexe, ge, condition sociale). Mais leur langage, leurs gestes, leurs dplacements les
caractrisent aussi et permettent de cerner leur personnalit.
Ils peuvent aussi tre apprhends travers les propos dautres personnages.
Certains personnages correspondent des rles traditionnels (valets, jeunes premiers, ingnues, mari tromp,
etc.)

Le temps au thtre
Il faut distinguer le temps de la reprsentation (dure du spectacle) du temps de la fiction dramatique (dure de
lhistoire que vivent les personnages.
Le temps de la fiction est dcoup en actes ou tableaux, entre lesquels peuvent avoir lieu des vnements
non reprsents (qui peuvent tre rapports par des personnages sous forme de rcits). On parle dellipse
temporelle lorsquun laps de temps est cens scouler hors de la reprsentation, souvent pendant lentracte.
lpoque classique, le temps de la fiction, qui stend sur une journe (unit de temps), est gnralement divis
en 5 actes.
Les scnes (dlimites par les entres et sorties des personnages) rythment laction.

Lespace au thtre http://www.ddec.nc/blaise-pascal/theatre/lettres.htm site ddi lhistoire du


thtre permettant de projeter nombre dillustrations intressantes
Lieux de reprsentation : simples trteaux, thtre litalienne, enclave au milieu des spectateurs.
Le thtre litalienne spare la scne de la salle (orchestre, parterre, loges) par un rideau et une rampe
lumineuse. Il favorise lillusion thtrale. Le thtre moderne tend se dgager des dcors en trompe-lil.
Lespace scnique est celui o le drame se droule, sous les yeux des spectateurs : il est mentionn dans les
didascalies et les rpliques des personnages. Il peut imiter un espace rel ou avoir une valeur symbolique. Le
thtre classique prescrivait lunit de lieu, conteste par le thtre romantique.
Lespace dramatique, lespace fictif auquel renvoient les rpliques des personnages, ne se limite pas la
scne : des lieux invisibles, un ailleurs do peuvent tre rapports des rcits, psent sur laction et les
comportements.

3- Les genres dramatiques


Le thtre construit un univers ritualis par des codes qui dterminent diffrents genres. Connatre ces codes et
ces genres, cest mieux lire le langage dramatique, mieux comprendre le fonctionnement de lintrigue.
Ds lAntiquit, la tragdie se distinguait de la comdie. Alors que ces genres dominent au 17me sicle
classique, ils sont concurrencs au 18me par le drame.
Au 20me sicle, la notion de genre tend disparatre au thtre.

1- La tragdie classique
La tragdie revendique lhritage antique dans ses thmes, ses personnages, mythiques ou historiques, sa
structure. Ecrite en alexandrins et inscrite dans un cadre rigoureusement dfini, elle vise concentrer lattention
et les motions du spectateur.
Les constantes de lintrigue :
Le hros, inspir le plus souvent de lAntiquit, est un personnage de condition illustre en conflit avec
dautres personnages, ou avec lui-mme.
Il est donc loign du spectateur, mais parce quil est faillible, il est profondment humain. Le spectateur peut
ressentir pour lui de la piti et de la crainte et se purger ainsi de ses propres motions, daprs la tradition
grecque, par la catharsis (ou purification).
Le fatum, destin inluctable, accable le hros. Quil prenne la forme de la volont des dieux, dintrts
suprieurs, ou de la puissance des passions, il se joue des efforts que fait le hros pour lui chapper et le conduit
un dnouement violent ou fatal.
Laction est lie des proccupations contemporaines, bien que lintrigue soit puise dans le pass (ainsi
Phdre fait cho aux querelles de succession du 17me sicle)
Les rgles du genre :
Etablies par Aristote (4me sicle avant JC), elles sont reprises au 17me au nom de la raison et de la clart :
La rgle des 3 units (unit daction = intrigue unique et simple, pisodes articuls de faon logique et
continue ; unit de temps = sa dure ne peut excder une journe ; unit de lieu = lieu unique) vise renforcer
lillusion thtrale.
La vraisemblance veut que simpose limpression de vrit. Laction dramatique doit tre crdible (Boileau :
Lesprit nest point mu de ce quil ne croit pas ).
La biensance conduit au respect des usages et des conventions morales. Ne pas choquer le public (ralits
du corps exclues du discours ; combats et morts font lobjet de rcits), et agissements et sentiments du hros
doivent tre conformes son rang.

2- La comdie
Le mot comdie , au sens large, a longtemps dsign toute pice de thtre. La comdie ne doit pas tre
confondue avec le registre comique : elle na pas le rire pour critre essentiel. Elle se distingue dabord de la
tragdie par la condition (ordinaire et non leve) des personnages quelle met en scne.

La comdie classique
Elle met en scne des personnages contemporains issus du peuple, de la bourgeoisie ou de la petite noblesse.
En vers ou en prose, elle comporte le plus souvent de 3 5 actes, et son langage est proche de la conversation.
Le lieu de laction est gnralement unique, indiffrenci (place publique, antichambre)
Lintrigue, invente par lauteur, est vivement mene, et son dnouement est ncessairement heureux. Son
sujet prsente un conflit de la vie quotidienne : amour, mariage, ducation, argent.
La comdie classique, outre une fonction de divertissement, exerce des fonctions morales et pdagogiques. Elle
prtend en effet dnoncer les travers de la socit et des individus, et les corriger par le rire.

Diffrents types de comdies :


La farce : courte pice dun comique grossier, elle utilise pour faire rire des procds visuels (gestes,
mimiques), des quiproquos, un langage souvent trivial. Ses personnages sont strotyps : mari tromp, valet
stupide. Les problmes conjugaux, la caricature de certaines professions (juges, marchands, mdecins,
prtres) nourrissent ses intrigues.
La commedia dellarte, venue dItalie, est fonde sur limprovisation et le jeu de masques : partir dun
drame immuable, des personnages-types (Pantalon, Arlequin) brodent la matire dramatique selon leur
inspiration et les ractions du public. Ce thtre trs vivant influencera profondment les auteurs de comdie
(Molire, Marivaux, Beaumarchais).
Les types de personnages de la commedia dellarte
Noms ou figures
Les zannis (valets du petit peuple)
Arlequin (joyeux, bon vivant)
Scaramouche (le versant mchant dArlequin)
Mascarille (fripon, intrigant, fourberies multiples)
Brighella (laubergiste)
Pagliaccio (le souffre douleur)
Les vieillards
Pantalon, Cassandre, le docteur
Les soldats (fanfarons et parfois peureux)
Le capitan, Matamore, Coviello
Les amoureux (ingnus ou ingnieux dans lart de Isabella, Llio, Colombine
tromper les vieillards)
Le vaudeville est lorigine un divertissement thtral avec chansons et ballets. Il sintercale aussi dans les
comdies. Au 19me sicle, avec Labiche et Feydeau, il soriente vers la comdie dintrigue ou de murs,
multipliant les situations drles sur un rythme effrn. Le thtre de boulevard perptue cette tradition.

3- Le drame
partir du 18me sicle, le mot drame prend un sens particulier pour qualifier un genre qui dpasse lopposition
traditionnelle entre tragdie et comdie.
Le drame bourgeois (XVIII e sicle) ou mlodrame (ex : Le pre de famille , Diderot, 1758 ; La
brouette du vinaigrier de Louis Sbastien MERCIER, 1775)
Diderot lappelle le genre srieux ; il faut mouvoir le spectateur pour lui enseigner une morale.
Les personnages sont contemporains, envisags selon leur statut familial et social.
Le sujet privilgie les humbles pripties de lexistence moyenne et les manifestations de la vertu, dans un
registre pathtique.
Les situations sont ralistes : un soin particulier est accord au jeu des acteurs, lexactitude du dcor. La
recherche du vrai justifie lcriture en prose.
Entre 1850 et 1880, le mlodrame est particulirement florissant (ex: d'Ennery avec les Deux Orphelines ,
de Montepin avec La porteuse de pain mais surtout Guilbert de Pixrcourt (lorrain !) surnomm le
Corneille du Boulevard) mais il perdra la faveur du public mesure que l'instruction dveloppera un certain
got artistique dans le peuple. Il influencera cependant durablement les histoires haletantes des romansfeuilletons qui se dvelopperont partir de la moiti du sicle.

Le drame romantique (XIX e sicle) (ex : Hernani de Victor Hugo, 1830)


En vers ou en prose, il spanouit dans la 1re moiti du 19e sicle (avec Hugo, Vigny, Musset). Il refuse les
rgles classiques ; ses sujets, historiques sans tre antiques, sont mis en scne dans des dcors pittoresques. Ses
caractristiques sont :
- le mlange des genres et des registres, avec le maintien dune structure en 3 parties (exposition, nud,
catastrophe) ;
- une multitude de personnages de conditions varies, mais aussi la singularit du hros : engag et
passionn, marginalis ;
- une grande libert de langage des personnages, en accord avec leur rang social.
Lopposition aux rgles classiques, le hros romantique

Refus de la rgle des trois units : les romantiques veulent se librer de la forme et refusent la rgle des
trois units car elle touffe le gnie.
Refus de la rgle de biensance : par souci de ralisme, les romantiques veulent montrer sur scne ce qui
existe (meurtres, suicides, duels, etc. ; Cf. Chatterton, Ruy Blas, Hernani et Lorenzaccio de Musset).
Le mlange des genres, la diversit : les romantiques prtendent quon peut crire une pice de thtre
en mlangeant les tons, refusant ainsi quil ny ait que du tragique dans une tragdie, que du comique
dans une comdie, etc. [Remarque : au XVIIIe sicle, Diderot et Beaumarchais revendiquaient le
mlange des genres, donnant naissance au drame bourgeois qui met en scne les malheurs de la vie
quotidienne sur un ton srieux.]
Rejet du drame bourgeois : dans celui-ci, on est fidle aux dcors, aux costumes, etc. pour imiter la
ralit. Les romantiques refusent cette illusion de faire vrai au nom de limagination, de lexpression du
gnie.
Rejet du moralisme et du thtre manichen Conception dualiste du bien et du mal. : le drame bourgeois
est, pour les romantiques, un thtre moralisateur (le dnouement est toujours moral).
Des hros singuliers remplacent les personnages strotyps des XVII e et XVIIIe sicles : le hros
romantique est un individu original, qui volue et dont le destin est illustr par la pice. Le hros
romantique est gnralement un marginal, il incarne le mal du sicle . La marginalit du hros
romantique peut tre sociale (Ruy Blas est un laquais amoureux dune reine), intellectuelle (Chatterton
est un pote incompris), etc. Le hros romantique est port par ses dsirs, ses dfis mais il rencontre la
fatalit : il est sacrifi par lhistoire et meurt.

Le double projet du drame romantique :

reprsenter le pass historique dans sa complexit pour permettre au spectateur de comprendre le


prsent ;
souligner le rle de lindividu dans lvolution de la socit.

Le drame romantique reprsente les bouleversements politiques, avec lide que le pass illustre le prsent. Le
dramaturge vite la censure car il masque ses allusions au prsent par le recours lHistoire.

4- La fin des genres ?


Au 20e sicle, les codes qui dterminent les genres sont contests, ainsi que les notions de personnage et
daction thtrale. Aprs Alfred Jarry et Antonin Artaud, Beckett, Ionesco et Genet bouleversent le jeu
dramatique traditionnel : Ionesco appelle telle pice farce tragique , telle autre drame comique , pour
mieux bousculer les catgories hrites de la tradition ; les jeux subtils de la psychologie et du langage chez
Marivaux, les affrontements idologiques dans le thtre de Jean-Paul Sartre et dAlbert Camus ou les

clowneries dsespres de Samuel Beckett chappent aux catgories traditionnelles. De nouveaux types de
mises en scne simposent, tandis que la place du metteur en scne saffirme davantage.