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Galembert, Anne-Charles-Marie de Bodin, Bon de. Souvenirs d'un voyage en Sicile. 1861.

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SOUVENIRS
D'CN
VOYAGE
EN SICILE.

SOUVENIRS
O'DN

VOYAGE

EN

SICILE

ft<t
LEBARONDEGALEMBERT.

AUTUN
DEMCBEL
tMPRtMERtE
DEJUSSIEU.
l$6

A MADAME LA PRINCESSE DE S. C.

MADAME,

Lorsque je dis adieu la Sicile, je m'tais promis de


consacrer un jour quelques pages votre beau pays.
Je tiens aujourd'hui rengagement contract envers moimme, en publiant ce volume de souvenirs. A qui pouvais-je le ddier, sinon vous. Madame? Aprs avoir, en
un triste temps dj bien loin de nous, adouci pour le
pre l'amertume de l'exil, vous avez su nagure, par votre
hospitalit touchante, faire goterau fils voyageur presque
le charme de la famille sur la terre trangre;.
Que votre bienveillance daigne donc ~ee<~Br!e

pa-

tronage de ces rapides et modestes impKSSMBsPuis-

siez-vous ne pas juger le peintre trop au-dessous du


modle! votre suffrage sera lui seul ma rcompense:
car, si la manire dont j'ai parl de votre chre patrie
obtient votre approbation, n'aide pas trouv l'unique occasion qui pouvait m'tre offerte d'acquitter envers vous
une partie de la dette de ma reconnaissance?

~M.
~<epMMa~ MMM~:

B- DE GALEMBERT.

AVANT-PROPOS.

Quinzeannesme sparentaujourd'huidu temps


pendant lequel je visitai la Sicile. Depuis cette
poque,que dvouementsse sont successivement
droulssous nos yeux1 Leschosesmarchentvite
de nos jours, et la rvolutiontient constamment
la tte dumouvementprcipitqui nous entrane.
Ellen'a pas, durant cette courte priode,pargn
la Sicileplus que l'Italie et le reste de l'Europe.
Ds~846je pus constater Palermeet dans les
autres cits de File les signes prcurseurs d'un
prochainorage.
PieIXvenaitd'tre levau suprmepontincat.
Il faut avoir alors parcouru l'Italie pour se faire
une ide de l'enthousiasmeavec lequelfut salue
l'exaltationdu nouveauPape.L'angliquemansutudede sa nature, son intentionpromptementralise de doter son peuple d'institutionslibrales

V!M
AVANT-PROPOS.
et de rformes en rapport avec les tendances modernes, le firent regarder par tous comme le pacificateur et le rgnrateur de ritalie. Maisla rvolution dont rien ne peut satisfaire les folles
utopies, et que toute concession rend plus exigente encore, la rvolution accepta les liberts
donnes, non commeun bienfait, mais comme une
arme que son ingratitude jura de retourner bientt
contre l'illustre pontife. Lesmissaires des socits
secrtes se mirent sillonner l'Italie, la Sicile, et
entretenir dans les esprits une effervescencequi
devait, un moment donn, favoriser leurs coupables desseins.
Je rencontrai Palerme plus d'un de ceshommes
dangereux, cachant sous un prtexte avouableune
missionsubversive.
Alors,commeaujourd'hui, l'Angleterre,complice
de la rvolution chez les autres, se plaisait attiser le feu des passions populaires. Qui ne se rappelle le voyagesi tristement clbre de lord Minto
en Italie?
Unetelle propagande incendiaire devait porter
ses fruits, et la rvolution de fvrier848 en France
devint le signal de l'embrasement gnral de l'Europe. D'uneextrmit l'autre de la Pninsuleitalienne, depuis Milanjusqu' Palerme, s'tendit l'insurrection, au dbut partout victorieuse. Pie IX

AVANT-PROPOS.

!X

lui-mme, dont le rgne s'tait ouvert sons de si


heureux auspices, eut l'exil pour rcompense de
ses ides librales et paternelles, aprs avoir vu
son ministre frapp, presque sous ses yeu~, par le
poignard fanatique des sicaires.
A Naples et en Sicile, Faction nergique du roi
Ferdinand, prince trangement calomni auquel
l'histoire rendra justice un jour, triompha des
hordes rvolutionnaires et rtablit l'autorit lgitime d souverain.
Du reste, une raction gnrale contre le dsordre et l'anarchie ne tarda pas se produire partout en Europe; car, et rendons-en millefois grce
la Providence, si l'erreur, l'injustice, la licence
sont contagieuses comme la peste, la vrit, la
justice, l'ide de l'ordre sont pntrantes comme
les rayons de la lumire divinedont elles manent.
La France, ne nous lassons pas de le proclamer
bien haut, fut la premire donner Flan cette
tendance rparatrice, en expulsant de RomeGaribaldi et en rtablissant le Pape sur son trne
oui, la France eut cet insigne honneur 1 elle devait
bien cette compensation d'arrter le flot rvolutionnaire, elle qui tant de fois l'avait dvers de
son sein sur l'Europe.
La rvolutionterrasse maisnon vaincueajourna
ses projets, car elle n'y renonce jamais elle atten-

AVANT-PROPOS.

dit des temps meilleurs et se prpara de longue


main une nouvelleleve de. boucliers, qui cette
fois la conduirait un triomphe assur. Elle se
mnagea des points d'appui, des aUiances. Cette
considration peut seule expliquer l'intervention
du Pimont, puissance de troisime ordre, dans la
guerre de Crime.
Certes, la France et t'Angteterre n'avaient pas
besoin du faible contingent de l'arme Sarde pour
venir bout des Rosses FAlma,Inkermann,
Sbastopo! mais M. de Cavour tenait par-dessus
tout faire cooprer les soldats de son pays cette
expdition lointaine. Dans ce but, il ne recula devant aucune dpense, devant aucune intrigue; la
campagne d'Orient tait aux yeux de ce ministre,
incontestablementfort habile, le moyen dtourn
de glisser furtivementle Pimont parmi les grandes
puissances, et de porter la question italienne devant le congrs de Paris. li russit au del de ses
esprances.
D fallait cependant que N. de Cavour et une
prsomption sans gale et qu'il comptt sur une
longanimitexceptionnelle de la part de l'Europe,
pour que lui, le reprsentant d'un si petit tat,
ost venir traiter, mme incidemment, les affaires
del Pninsu!eitalique devant une runion de diplomatesappels rgler exclusivementle dml
turco-russe.

AVANT-PROPOS

XI

Il est vrai que l'Europe semble avoir pris l'habitude de traiter M.de Cavouren enfant gdt eUe
le flatte, le caresse, lui passe tous ses caprices.
Elle ne s'aperoit pas que l'enrant devientincorrigible, et qu'un jour elle se repentira, mais trop
tard, de n'avoir pas su gourmander et svir propos.
Quoi qu'il en soit, la question italienne tait dsormais solennellement pose, et ds ce moment
elle fit rapidement son chemin.
M. de Cavour ayant russi contracter une alliance dfensive entre le Pimont et la France,
et se voyant assur d'tre soutenu en cas d'attaque
de la part de l'Autriche,semit pratiquer, l'gard
de cette dernire puissance, une politique d'agressions caches et perfides, qui devait finalement lasser sa patience et la forcer sortir de
son attitude purement passive jusque-l.
La longanimitcontre l'outrage est chose louable
de la part d'une nation comme de la part d'un
simple particulier elle a cependant ses bornes.
L'Autriche, blesse par des provocations incessantes, crut qu'elle ne pouvait plus longtemps
rester l'arme au bras sans forfaire l'honneur
elle lana son ultimatum et fit franchir le Tessin
i ses troupes.
Quel que soit le jugement que l'on porte sur

Xi!
,.

AVANT-PROPOS.
.t.

l'intervention militaire de la France en Italie, on


ne peut rcuser ces deux points incontestables
premirement, que sans l'intervention franaise,
le Pimont recevait en 4 859une leon plus svre
que celle reue en 4848 et 4849; secondement,
qu'une fois la guerre brillamment engage, il y
eut une grande sagesse savoir s'arrter Villafranca, au lendemain d'une victoire.
Mais cette sagesse tait loin de rpondre aux
aspirations de la politique pimontaise. Il ne lui
sumsait pas d'avoir doubl son territoire par l'adjonction de la riche province du Milanais elle
ambitionnait tout autre chose. Aussi, sans se
proccuper de l'engagement de son alli et de son
propre engagement, elle se mit agir comme si
le trait de Villafranca, ratifi Zurich, tait une
lettre morte.
On vit alors la Sardaigne inaugurer sur une
large chelle son clbre systme des annexions
Tout le monde sait en quoi il consiste. On commence par lancer une bande d'aventuriers sur la
province ou sur FEtat convoit; ils nomment un
gouvernement provisoire qui proclame le Statut
sarde et l'annexion au royaume italien. Puis, pour
la forme,on consultele suffrageuniversel, en ayant
soin pralablement de mettre sous les verroux ou
d'exiler ceux que l'on appelle ractionnaires. Le

ATANT-PROPOS.

X!H

suffrageuniverselainsi pratiqu obit la forte


pressionexercesur loi; il dit tout ce qu'on veut
loi faire dire, ratifie tout ce qu'on soumet sa
libre sanction.L'annexiondevientun fait accompli, une chosesacre ayant droit aux respects de
la diplomatieeuropenne.
Cettecomdieridicule, si elle n'tait odieuseet
si ellene foulaitaux pieds lestraiisles -plussolennels,les droitsles plus imprescriptibles,cette
comdie,dis-je, s'est joue sousnos yeuxpour les
duchs de Parme, de Modne,pour la Toscaneet
lesLgations.Elles'est continuepour ta Sicileet
Naples,car les annexionsde titane du Nordet du
centre n'ont pu rassasier l'ambitionpimontaise.
Pousspar le courantrvolutionnaire,Victor-Emmanuel doit marcher en avant du mouvement,
sous peine de voir sa couronne emportepar le
flot dbord chtimentmritrservpar la Providence quiconque,ministreou souverain,abandonne les voies de la justice en se laissant aller
aux fallacieusespromessesde la rvolution.n s'est
donn le plus dur des matres concessionssur
concessions,victimessur victimes lui sont arraches,jusqu' ce qu'on le prenne lui-mmepour
dernireconcession,pour dernirevictime
Les procdsdont on s'est servi pour rattacher
la monarchiesarde l'Italie mridionale, d-

X!V

AVANT-PROPOS.
passent encore, par leur caractre brutal et inique,
ceux employspour les annexions des duchs et
des Lgations. Jamais, depuis l'poque des invasions des barbares ou des conqutes musulmanes,
on ne vit un semblableabus de la force, un semblable mpris des rgles du droit, une telle infraction aux lois internationales qui prsident aux
rapports des peuples civilisset chrtiens.
Le roi de Pimont tait en paix avec le roi des
Deux-Sicies;ils avaient rciproquement leurs ambassadeurs accrdits Turin et Naples. Franois Il faisait mme alors les efforts diplomatiques
les plus sincres prs de Victor-Emmanuel, l'effet
de s'entendre amicalement avec lui et de travailler
de concert, l'un au midi, Fautreau nord, la grande
uvre de la pacificationet de la libert de FRaHe.
Tout coup le bruit se rpand que Garibaldi
prpare une expdition contre la Sicile. Desreprsentations sont faites au cabinet de Turin; il y
rpond par des protestations de bonne amiti pour
la royaut napolitaine, par le dsaveu de toute
participation aux manuvres de Garibaldi, et par
la promesse de s'opposer au besoin de vive force
l'excution d'une entreprise tente contre les
possessions de Sa Majestsicilienne.
Ce dsaveu officieln'en imposa personne la
connivencede M. de Cavour apparut bientt dans

AVANT-PROPOS.

XV

toute sa ralit. Il laissa Garibaldirecruter tranquillement ses soldats dans tonte l'tendue de la
monarchie pimontaise, s'embarquer Gnes, au
grand jour, ,avec son arme et son matriel de
guerre, puis s'abattre comme un vautour sur la
Sicile. H ne lui fut pas dinicile de s'emparer de
l'le, d'y tablir la dominationdu roi ~a~'MOMo,
car depuis longtemps les socits secrtes avaient
prpar ce triomphe de l'insurrection, et For pimontais avait paralys toute rsistance en achetant
les afections des gnraux de FranoisH.
Matre de la Sicile, Garibaldi se jeta sur le
royaume de Naples; l aussi et plus qu'ailleurs la
trahison, stipendie par la Sardaigne, lui avait
aplani toutes les voies, et ce fut sans coup frir
qu'il s'avana vers la capitale napolitaine. Franois n s'tait retir derrire la ligne du Voltumo;
il avait rsolu de concentrer sur ce point !a rsistance aux hordes garibaldiennes, afin d'pargner
la grande cit de Naples les catamits de la
guerre. Et c'est ce jeuneprince, aussi rempli d'humanit que de bravoure, que tes rvolutionnaires
ont voulu ntrir en le surnommant le roi F<MM~/
Cette stupide pithte, accole au nom d'un hroque souverain, a servi prouver une fois de
plus que les armes les plus familiresau parti de
la rvolution sont l'injure et la calomnie.

XVI

ATANT-PROPOS

En quittant sa capitaleparun motifde suprme


bont pour son peuple, Franoisn avaiten outre
l'avantage de se dgager du rseau de trahisons
qui l'enveloppaitde toutes parts. Malgrde nombreux avertissements,malgr de.trop certainsindices,;sonamedroite n'avait pu croire a tant de.
duplicit.Maisl'illusionn'tait plus possibledsormais il dcouvraitdes tratresjusque dans son
entourage immdiat,jusque dans ses ministres
qui se servaient de leurs fonctionset de la confiancemiseen eux par le monarque,pour mieux
saper les fondementsde sontrne.
Desemblablesdfectionsrvoltentle sentiment
de Thonneur;ellessont un outragepour ta consciencede l'humanit,et elles donnent, hlas une
trop }uste ide de rabaissement des caractres,
de Fabtafdissementdes mceursdans le midi de
l'Italie.
Aspnarrive a Naples, Garibaldifut reu par
lespropres ministresde Franoisn~qui passrent
immdiatement
sans pudeur<tu conseil. du roi
dans ~tui du co~oM~r~.LTustOtre~~uetque
dgot qu'eue prouveen prsence de f<e!s faits,
doit cependant les mentionner, afm d'imprimer
un stigmate de honte inenaaMeao nom et au
frontde tels hommes!
Jusque-la l'intervention du Pimont dans les

XVn
AVANT-PROPOS.
vnements de l'Italie mridionale tait vidente~
mais elle n'avait pas encore pris un caractre direct officiel. On devinait la main de M.de Cavour
dans ces intrigues savamment ourdies qui accumulaient les obstacles autour du jeune roi et lui
enlevaient peu peu tout lment de rsistance;
on la souponnait dans ces subsides d'argent et de
matriel qui amoaient l'arme de Garibaldi;
mais cette main ne s'tait pas montre ouvertement on pouvait encore la retirer propos, et
dcliner toute solidarit dansl'entreprise en cas
d'chec. Cette politique double face ne pouvait
pas pourtant se continuer longtemps. La ncessit
d'une intervention directe de la Sardaigne se fit
bientt sentir, et les circonstances forcrent tout
coup le cabinet de Turin lever le masqueet
prendre le rle de Faction immdiate dans la rvolution napolitaine.
La dictature de Garibaldi.tait aux abois, aussi
bien sous le rapport politique que sous le rapport
militaire
Le parti rvolutioDQaire,on le sait, trs apte
renverser, l'est peu reconstruire. Quoi qu'en ait
dit tm aacieB reprsentant de la Montagne au
temps de la rpaMique franaise de <848, on ne
fait pas de Fordre avec des principes et-des lments de dsordre. Garibaldin'a-t-i! pas M-mme
b

XVUI

AVANT-PROPOS.

dclar qu'il est exclusivement l'homme de l'action?


A Naples donc la dsorganisation commenait
devenir complte. Les finances, nagure si florissantes, taient indignement gaspilles par des
hommes cosmopolitesuniquement proccups du
soin de leurs intrts au dtriment de la fortune publique on se jetait sur les places comme sur une
cure, et l'administration, tombe entre les mains
de gens inexpriments et avides, succombaitsous
!e poids de son impuissante nullit. L'anarchie,
ce triste fruit de la surexcitation des passions populaires, rgnait partout, dans les provinces comme
dans la capitale, dans lame commedansles esprits,
chez les gouverns comme chez les gouvernants.
La situation ne se montrait pas plus brillante
au point de vue des oprations militaires.
Le roi, dlivr des perfides treintes de la trahison, s'appuyant sur de nombreux bataillons rests fidles malgr les dfections de la plupart de
leurs chefs, le roi, dis-je, tenait tte avec succs
aux bandes garibaldiennes.Incapables de soutenir
le choc d'une arme rgulire, elles prouvaient
des revers successifs.Encore quelques jours, et le
clbrecoM~~rc voyaits'vanouir le prestige de
sa gloire militaire, Franois H rentrait triomphalement dans sa capitale.

AVANT-PROPOS.
tXX
Le moment tait dcisif pour M. de Cavour il
fallait agir directement et promptement~abandonner les voies tnbreuses, et entrer rsolument
dans celles des faits il fallait, en un mot, qne le
Pimont vnt peser de tout le poids de la puissance de ses armes dans la lutte engage entre
Franois n et Garibaldi. Antrement on devait renoncer ces beaux projets unitaires depuis si
longtemps caresss, et la ralisation desquels
on avait fait tant de sacrifices de tout genre. La
proie allait chapper si on ne se htait de la
saisir.
Mais on ne pouvait intervenir rapidement
Naplesqu'en faisant passer Farine sarde travers
les provinces obissant encore au Saint-Pre; on
devait trouver dans ces provinces, et dispose
valeureusementles dfendre.une poignede braves
accourus de tous les points du monde catholique
autour de la chaire de Pierre, et commands par
un gnral illustre. De plus on avait redouter les
foudres du Vatican, prtes tre lances sur la
tte des envahisseursdes Etats de l'Eglise. Pauvres
obstacles aux yeux d'un gouvernement qui ne reconnat d'autre droit que celui de la force1 Lecabinet de Turin n'a-t-il pas l'habitude de se mettre
au-dessus de ces vains scrupules de conscience?
L'excommunicationne l'a-t-elle pas dj frapp

XX

AVANT-PROPOS.

rpoque de Fannexion des Romagaes Il sait par


exprience que les armes spirituelles de FEgIise
ne peuvent Mer avec succs contre la puissance
des canons rays dont il dispose.
Cependant, an moment de franchir la frontire
de l'Etat pontifical,-M. de Cavour se rappelle fort
propos qu'entre nations civitises, il est d'usage
de se dclarer ia guerre avant d'entrer en campagne~On adresse donc an Saint-Pre nn ultimatum on le somme de licencier les troupes trangres qui sont son service; un dlai de trois
jours lui est accord pour obtemprer !a demande du Ptmont; en cas de refus, l'anne sarde
commencera!eshosti!its.
C'tait, ii faut ravouer, user d'un procd pea
Tespectcenxenvers te Pre communpour !equet
on avatt cependant plus d'une fois ddar professer le~p~tendfes sentiments de vnration.
B'aiiteurs.que~rmconsqueaces,que de mensonges
odieux Ten~rmatt cet utimatumr Comment!on
allait secounr ~anbadi dont ranne~h'taitqu'un
composd'aventuriers venusde tocs !es coins de
Europe, et on osait dire KeX, t'auguste cbef
de ia cathp!ic<t,pour lequel nul- cataoSque n'est
un tranger: renvoyez vos so!dats,its ne sontpas
itatiens! Onappelait i?~ ~~rc~r~cesjeanes
volontaires,rente de Tanstocratie franaise, belge,

A~ANT-PROPOS.

XXt

allemande, irlandaise, qui n'avait d'autre mobile


que son dvouement, d'antre rcompense esprer que l'hrosme de sa foiAh IL de Cavour,
vous eussiez pu vous pargner le triste plaisir de
faire prcder vos actes de violencepar le langage
de l'hypocrisie et de Finsulte Votre uMmatnm
drisoire tait si bien un pur prtexte mme
vos propres yeux, vous aviez teMementhte d'arriver a Naples en en finissant avec la domination
do prtre de Rome, qu'avant l'expiration des trois
jours, avant de connatre la rponse du SaintSige, vous envahissiezses Etats. Le gnral Ciatdini s'avancedans les Marcheset rOmbrie, crase
Spolte et Castelfidardola petite arme pontificale, bombarde Anene,et s'empare en conqurant do pays que devaient traverser ses troopes:
moyen infailliblede !ecr ouvrir nn passage.
Certaines personnes ont Namla manire d'agir do gnrai de Lamoncire eh cette circonstance. ePoorqnoi, ont-et!es dit, avec des forces
si disproportionnes, avoir essay de s'opposer
one arme puissante par !e nombre et par.le matriet de guerre? Aquoi bon tenter le hasard des
bataiHes, qui, dansde telles conditions,:ne ponvait
Cespersonnes
condaire qu' nn chec certain ?.
n'ont de connance que dans les gros bataiUons
et s'inclinent volontiers devant le succs; si elles

XXn

AVANT-PROPOS.

avaient vcu l'poque des Thermopyles, elles se


seraient ranges, je le suppose, du ct des innombrables phalanges de Xerxs, et auraient laiss
tomber l'expression de leur ddaigneusepiti sur
les trois cents Spartiates de Lonidas.
Au point de vue militaire et au point de vue
chrtien, M.de Lamoricire ne pouvait faire que
ce qu'il a fait. Bien que la petite arme pontificale
et t cre uniquementdans le but de maintenir
l'ordre l'intrieur, et non dans celui de repousser
une attaque du dehors qu'au moment de son organisation on ne pouvait supposer, cependant, en
prsence de l'invasion pimontaise aussi brutale
qu'imprvue, un gnral et surtout un gnral
franais pouvait-il hsiter, quelle que ft d'ailleurs
la quantit d'ennemis qu'il et combattre? Je
ne pouvais reculer, dit M. de Lamorieire dans
son rapport, sans forfaire aux lois de l'honneur
militaire, et sans m'exposer n'tre plus reconnu
par mes anciens compagnonsd'armes.~ Sice noble
langagesiedbien dans la bouche de tout chefd'arme, combien plus forte raison n'est-i pas sa
place sur les lvres du chef de Farme du SaintSiget Quand on a l'honneur de donner l'Eglise
f appuide son pe, comme elle on doit s'attendre
t la lutte, la dfaite peut tre, et quelquefoisan
martyre. Maisces dfaites ne sont que momenta-

AVANT-PROPOS.

XXUt

nes, mais ces martyres soot fconds, mais le sang


vers ponr une telle cause produit tt ou tard la
victoire 1
Que Cialdini passe donc sur vous en triomphateur, victimes de Castetndardol n'enviez pas
les faciles succs de la force et du nombre, car
vous avez acquis la gloire qm,s'attache jamais
toute protestation pousse jusqu' ta mort en faveur do droit et de la justice. La postrit saluera
avec un pieux respect ta~cottinetmoin de votre
sublime hcatombe; et le revers subi en dfendant
le patrimoine de l'Eglise immortalisera te nom de
votre gnrt, plus encore que leslauriers recueillis
sur la rive africaine 1
Nul obstacle n'entrave plus la marche de rarme pimontaise elle pntre danses Etats napolitains. Victor-Emmanuetvient se met~ toimme la tte de ses soldats; il semble envier te
triste honneur de violer le,premier, sans dclaration de guerre, le territoire de son royat cousin~
Lemonarque sarde s'adressera, comme pour les duchs, ansucrage universel,afin dedonner son invasion une sorte de lgitimit. Nais cette vaine parodie de rappel au peuple, accomplie sous ta terreur rvolutionnaire et sous Impression des baonnettes trangres, n'enlvera Cattentat du sou-

XXTV
AVANT-PROPOS.
verain aucune de ses utrissures

Telles sont les tapes successives et glorieuses


parcourues, en moins de deux ans, par la politique
sarde, afin de parvenir au grand but de l'unit italienne 1
Je me dfie d'un but obtenu par de semblables
moyens; je ne crois pas la solidit d'un difice
construit sur de telles bases.
Pour unifier Iltalie, il vous a fallu violer de solennels traits, ne tenir aucun compte des notions
les plus vulgaires du droit des gens et de la coinscience il vous faut aujourd'hui achever la spoliation du Saint-Pre, le chasser de Rome, car
sans Rome il n'y pas de royaume italien; il
vous faut renier tout le pass de la Pninsule,
anantir ses traditions, ses nationalits, dchirer
une une les pages de son-histoire, dtruire Fautonouiie de tant de cits clbres, faire dcheoir
Florence, Parme, Milan,Naples, Patenne, de leur
rang de capitales celui de simples chefs-lieuxde
prfecture, pour les rendre vassales d'un pouvoir
forcmentcentralisateuret despotique; il vous faut
tounr coups de canon et de mitraille la voix
des populations qui protestent contre un pareil
systme1

AVANT-PROPOS.

YV

Et vous prtendez prparer ainsi la rgnration


de ritaHe ?. dites plutt sa conqute et son absorption aa profit de votre ambitieux gosme!
Inangurer en son sein 're de la libert ?. la
libert rgutire n'a pas pour berceau l'oppression
et la violence! Et vous voulez que Dieubnisse
une teHecause?. Jamais! jamais! Sa justice peut
paratre assoupie, mais un jour elle s'veiMera
terrible
L'unit italienne mirage trompeur travers
lequel le regard non aveugl n'aperoit que des
ruines 1
Ahles sincres amis de Htatie avaient dsir
pour eHe tout autre chose 1Ils pensaient que la
vraie politique, la politique fconde et durable,
celle qui fonde et non celle qui renverse, doit reposer avant tout sur le respect des traits et du
droit; que le plus grand honneur et le plus grand
bien pour titatie est de possder le trne du souverain vnr de deux cent millions de cathoHques; qu'on pouvait, tout en maintenant distinctes les nationalits, les traditions et les gloires
des divers Etats de la Pninsule, les runir, par
les liens d'une solide fdration, autour de la Papaut destine devenir un jour, comme elle le
fut autrefois, la personnification sublime de la
grandeur, de la force, de la libert de titalie. Ils

XXV!

AVANT.MOPOS.
pensaient qu'une telle voie pouvait seule conduire
cette noble contre la paix, au bonheur 1
Malgr les tristes rsuttats accomplis cette
heure, malgr les sinistres pressentiments qui assombrissent l'avenir, malgr la rcente capitntatioa
de Gate, ce dernier rempart du droit et de la vie
d'un peuple, ils gardent encore ces penses, encore ces esprances. Oui, ils esprent, car ils ne
peuvent croire au long triomphe de l'erreur, de
rastuce, de la violence, et ils ont confiance en la
force invincible des principes de vrit et de justice 1Ilsesprent, car ils savent qu' Naples, dans
la chapelledu couventde Santa Chiara, repose la
dpouiHed'une femmeregarde et implore comme
une sainte par le peuple de !a vaste cit que, du
haut du ciel, cette femmeveiUesur la nation dont
elle fut la reine; etsur les destines de Franois II,
ce hros dont eHefut la mre! Ils esprent enfin,
car ils connaissent la promesse infaillible faite par
Dieu lui-mme son reprsentant sur la terre
Tu es Pierre, et sur ~~c~rr~Jc
~M'<K Mo~
Eglise, et jamais ne prvaudront contre
portes de rEM/<?r/

AVANT-PROPOS.
J'ai

cru

des graves
Italie

moment,

afin

n'est

pass,

grce

!a Sicile

des souvenirs

de ses monuments,

de sa nature~oules

Dieu,

ie&~SEtt~~n'ont
/p/

du
tard.

plus

politique

C'est tout

au point

part

proccupations

livre

prtentions.

en

cette

y revenir

un

parler

rcemment

le dbut

tristes

point

des notes,

a tudi

ses arts,

aux

ds

de ne pas avoir

pas de si hautes

rieux

survenues

et faire

concession

Car ce livre

!e recueil

cet avant-propos,

complications

et en SicUe,

et cette

qui

dans

devoir,

XX~n

i!

n'a

simplement

d'un

de vue de

voyageur
son glo-

de ses ruines,
choses

sur lesquelles,
pas de prise

de

SOUVENIRS

D'CN

EN

VOYAGE

SICILE.

~B~MnREI.
i~-T~TT

TiP'iTMr*''

Le

25

Ch.

dvou,
dait

une

beaux

je

<ois

du

Cest

!a M.,

de

Messine,

core

1846,

septembre

son

de

la

mer

golfe

qu'on

bateau

se ren-

parcourais

en-

l'un

enchanteur,

ami

qui

postal
et je

Naples

reine,

et domine

par

couvertes
cot

sur
un

de
les

les

le

peut

de cette

position

commeune

)'nn

quittais

le

un

des

plus

monde.

merveilleuse

tes

sur

avec

m'embarquant

ville,

de

derniers

!a

apprcier

mollement

assise,

contours

gracieux

amphithtre

blanches

mieux

collines

du rivage,
verdoyan-

villas!
rayons

du

soleil

couchant
i

Cette
de
~opt<

SOUVENIRS

semblaient faire nager'Ies les dTscua et de Procida


dans un ocan de lumire, tandis que de l'autre le
Vsuve, talant ses flancs sombres et dnuds, cachait
sa tte superbe sous un voile pais de fume et de
nuages.
Debout sur le pont du navire, mes yeux ne pouvaient se dtacher de ce- magnifique tableau L'ombre de la nuit n'envahissait qu'avec lenteur les rives
du golfe, et je pus longtemps saluer du regard HercuanumyPompet, cits o la.vie romaine est prise sur
le fait, CasteHamareavec ses frais ombrages, Sorrente,
doux pays o le Tasse passa son enfance au milieu
des bosquets d'orangers, et vers lequel dut se tourner plus d'une fois la pense du pote perscut et
proscrit.
Bientt nous emes douMta pointe de l'He de
Capri, dont le nom seul rappeue Tanreux souvenir de
Tibre, et nous entrmes dans le golfe de Salerne. A
dater de ce moment te vent s'leva, la mer devint
agite, elle fut teHetoute la nuit.
Rien, monavis~ ne peut donner une p!us haute
ide de la grandeur mnnie de Dieu et de l'nergique
puissance de l'homme commeraspectd'unemer furieuse. Naviguer sur des flots paisiMes, c'est naviguer sur un lac immense mais voir un &! esquif
lutter contre les vagues, montagnes d'eau qui se succdent sans fin le sentir souev jusqu' leur cime,
puis retomber avec elles prt s'engloutir dans le
gouffre entr'ouvert de Ionde! assister aux efforts incessants de ce faible point noir paraissant et disparaissant au milieu des abmes, et cependant conti-

ENStCtLE.
3
D'UNVOYAGE
Ah!I.
nuant, sans s'garer, sa route vers le port!
qui ne comprendrait la sublimit de ce spectacle? En
rvlant l'homme le pouvoir incommensurable du
Crateur, il lui montre en lui-mme le plus haut reflet de l'intelligence et de Faction divines! 0
Le, matin, au rveil, nous avions en vue les iles !LipMi.
Lipari ou Ns Eoliennes, an milieu desquelles celle de
Stromboli dresse sa cime volcanique et fumante, qui
semble tre sortie des flots, pousse par la violence
d'un tremblement de terre sous-marin. Les premiers
rayons du soleil clairaient le volcan qui nejette plus
de nammes; ses nancs sont couverts de villages. La
population de Stromboli s'lve six mille ames..
Peu de temps aprs avoir dpass le groupe des Des
Eoliennes, nous apermes dans un lointain vaporeux les ctes de la Sicile, longue ligne noire, d'abord
presque au niveau des nots, puis s'levant peu peu
mesure que le navire s'avanait vers elle.
De loin, on ne souponne pas l'existence du d- Dtroit
teMtMtne
troit de Messine, tant est petite la distance qui spare la Calabre de la Sicile! mais en approchant, on
finit par dcouvrir la passe resserre qui conduit les
vaisseaux dans la mer Ionienne. L'troitesse du canal
de Messinea fait supposer plusieurs gologues qu'autrefois la mer ne sparait pas la Calabre et la Sicile
quelle que soit la valeur de cette hypothse, sur laquelle il ne m'appartient pas de me prononcer, il est
certain que les couches de terre, les angles rentrants
et sortants s'accordent parfaitement de chaque ct
du dtroit.
Presque rentre du canal se trouvent les cueik

SOCVEMRS
si redouts des anciens, Charybde et Scylla; leur
voisinage a sans doute donn naissance au proverbe
vulgaire tomber de Charybde en Scylla. Cedernier
est un norme rocher qui s'avance dans la mer et sur
lequel s'lve un pittoresque village. Quant Charybde, c'est une sorte de gouffre o l'eau tourbillonne,
mais qui n'est pas craindre aujourd'hui, mme pour
des barques de pcheurs. L'effroi que Charybde inspirait aux anciens tenait plutt l'ide mythologique
attache ce gouffre qu' la ralit mme du danger on croyait que Jupiter avait prcipit dans cet
endroit de la mer la nymphe Charybde, pour la punir
d'avoir voulu voler les bufs d'Hercule traversant ces
parages.
L'aspect du dtroit de Messine est magique les
ctes de Calabre, montagnes arides, tourmentes
parles volcans, forment la gauche du tableau; celles
de Sicile, collines fertiles et ombrages, au bas desquelles s'tend Messine, forment la droite. Entre ces
deux lignes d'abord parallles, mais qui s'loignent
peu peu davantage l'une de l'antre, on aperoit la
mer Ionienne aux flots azurs comme le ciel des
barques, des navires la sillonnent presque sans relche, et jettent une animation incessante sur ces
rivages
Le phare est situ l'entre du dtroit, l, ce dtroit
le.
prsente peine trois milles de largeur; un peu plus
loin se trouve le magnifique port deMessineform par
une jete naturelle qui le spare de la mer, et en fait
un des abris les plus srs pour les vaisseaux. Ce port
malheureusement n'est point frquent comme il

D~NVOYACEENS!QLE.

pourrait, comme il devrait l'tre car quelle admirable position que celle de Messine, la clef de deux
mers, le chemin de la Grce, de Constantinople, de
l'Egypte et des Indes!1
Les quais de Messine sont fort beaux, ses rues lar- Atpeet~ttr~deht
ges et alignes. Villetoute neuve, elle n'a pu encore~T0!e.
achever ses difices publics elle renat peine des
mines dont la couvrit Fanreux tremblement de terre
de 1789 qui la dtruisit de fond en comble ses habitants chapps la mort n'y croient plus les nts
ont reconstruit leurs demeures l'endroit mme o
fut renverse la demeure de leurs pres 1
L'homme agit ainsi par oubli du pass, par insouciance de l'avenir, et je n'hsite pas regarder cette
insouciance comme providentielle la vie deviendraitelle possible si l'on pensait aux dangers incessants qui
la menacent?
Maisce fait, trange en apparence, d'une ville rebtie sur les dbris d'une ville, pour principe une
raison mystrieuse plus puissante encore. Dieu grava
dans le coeur de l'homme un sentiment profond, irrsistible qui l'attache la terre natale, quelque ingrate qu'elle soit, et au toit des aeux quelle qu'en soit
la misre. Ce sentiment inn qui, par l'amour du sol,
constitue la solidarit des races, fonde et perptue la
famille, la cit, la patrie; c'est lui qui dfend l'indpendance d'un peuple, lui qui rpare les ravages occasionns parla main des hommes et du temps ou par
les grandes catastrophes de la nature.
Messine n'a point de monuments, Il faut cepen- CttMdMe.
dant excepter Fglise cathdrale, dont la faade est

SOCTENRS
dans le styie oghal;Ies riches colonnes et les arcades
qui forment la nef principale, donnent l'd~ce un
vritable cacbetI~zantin.On doit remarquer.au choeur
et deux autels latraux, trois mosaques aux nguresdegrandeurcotossate.
Cette pnurie demonuments me fitsjoumerpeu de
temps Messme;j~aishte de continuer mon voyage.
Messine et Palerme sont situes presque aux deux
extrmits de Ja Sicue, et distantes par consquent
Funede l'autre de quatre-vingts cent lieues environ.
Pour se rendre de Messine Palerme, on peut choisir entre trois- routes, trois directions dinrentes- La
premire, suivant la cte:septentrionale deFNepardes
sentiers traces sur !e nanc des montagnes, offre dans
son parcours peu de lieux, peu de souvenirs dignes
d~nteret; I&seconde, la plusdirecte et la seulecarrossaDEB,~tEa~ersel'intrieur dela Sicile; mais elle laisse
gaIementHe ct Ta plupart des-cits importantes, la
plupart des momnnents&tts pour captiverTatten~on
du voyageur. ~tfoistatneTOui, qui ctoie presque
toujours!eiivagemndionai, qui passe auxpieds de
l'Etna.tNverse Catane, Syracuse~Agc~ente, doit donc
incontestablement obtenir la prtrence, car elle
montre chaque pas les traces de l'antique grandeur
sicuienne.
Tfais avant-de visiter ces lieux si fconds en souvenirs, peut-tre conviendra-t-n de jeter un coup d'it
rapide sur le pass de la Sicile, de dire en peu-de mots
ce qu'elle fat autrefois, avant de voir ce qu'elle est
aujourd'hui. On comprend mieux les ruines, quand la
lumire del'histoire se rete sur elles 1

D'CN VOYAGEEN SICILE.

CHAPnRE

IL

Atttemde rMatotrede Sten~

Par son tendue, la douceur de son climat la fertilit deson sol, la scurit de ses ports, en un mot par sa
situa~on merveilleuse entre l'Europe et 17Afrique,an
sein de cette mer intrieure presque aussi frquente
dans rre antique que dans l're moderne, la Sicile fut
de tout temps une terre de convoitise, un but de
conqutes pour les nations voisines. Aussi, son histoire n'est-eue proprement parler que nustoare des
invasions incessantes de peuples qui imp&ntent tour
tour dans cette Neleur dommatMn.
Les premiers haMtants de la Scue dont l'histoire Le<Stcm.
&sse mention, sont les Scanes ou Sicamiens,que ron
croit venu~de ITbne la Sicile, appele jusque-l Trinacne, raison de sa forme triangulaire, reut de ses
nouveaux htes le nom de Sicanie.
Mailles Sicanes ne restrent pas longtemps pos- tS!ea!e<.
sesseurs tranquilles de ces rivages; les Sicules, peuple
dTHyne, ayant fait une descente en Italie et en ayant
t chasss par les Liguriens, vinrent chercher un
refuge dans l'le occupe par les Sicanes. Aprs une
longue suite de guerres entre ces deux nations, les
Seules furent dfinitivement vainqueurs ils ten-

SOUVENIRS

dirent leur domination sur le pays tout entier qui


dsormais prit et garda leur nom. On attribue ces
seconds conqurants la fondation des plus anciennes
villes connues de la Sicile, telles que Erix, Entelle,
Sgeste, Zand, appele plus tard Messane et finalement Messine.
Les Sicules prouvrent leur tour la destine
impose par eux aux Sicanes, l'invasion et la guerre
que leur apportait un peuple puissant par ses armes
et sa civilisation.
colonies La Grce, qui occupa un espace si troit dans le
<reeq<M<.
monde, mais qui sut enfanter tant de gloire, la Grce,
six sept cents ans avant J.-C., tait dj parvenue
il y avait chez elle
un haut degr de splendeur
comme un trop plein de population et de vie, que sa
propre conservation lui taisait une loi de dverser sur
les autres peuples. La civilisation, partie de FOrient,
semble avoir choisi la Grce comme son centre,
comme son foyer lumineux d'ou eue rayonne sur le
reste de l'univers. De nombreux vaisseaux quittent
les ports du Ptoponse, s'en vont aborder aux divers
rivages de la Mditerrane, et y dposent des essaims
d'nugrants venant chercher la richesse, l'abondance
que ne pouvait plus leur donner le sein de la patae.
C'est ainsi que les colonies grecques couvrent le
littoral de l'Asie Mineure, s'tablissent dans la partie
mridionale de rtaue, appele dsormais CrandeGrce, et qu'elles se pressent galement en foule sur
les ctes de Sicile.
L'histoire ne rsoud que d'une manire vague et
fort incertaine la question de savoir quels furent les

D~CNVOTEENSIOLE.

rapports des colonies grecques avec les Sicules. On


peut raisonnaNement prsumer qu'aprs de longues
guerres, ces derniers, refouls dans ITntrieur dupays~
allrent se rfugier au sein des lieux les ptus inaccessibles. Toujours est-3 qn'en pea de ~ten~s les
rivages siciliens se couvrirent Yenvi de cits norissantes car en change dncom de terre cd ou
conqcds, la colonie grecqne apportait avec elle les
lois, les usages, les arts, en nn mot la civiusaon de
amre-pairie.
Parmi les villes de Sicile bties par les Grecs.~on FMtd~ttM
4e* ptnedoit citer Naxos, Hybla, Taonnme, C~a, Engnymn, p*e* ~at
~eSteOe.
T'mdaris elles devinrent leur tour, le point de
dpart de nouvelles colonies, et la mtropole de~noncoovelles cits: SBnunte dut sa&ndaon~une
nie d~Hyb!a; la scperbeAgr~genie, une colonie~de~
!a, Catane et Lontinm, des colonies de~~sos.
Syracuse, destine devenir Iacapnae~6~!a reine de
la Sicile, tira, dit-on, son~otigm~e~~
'cent
cinquante-cin~ ans avant J.-<Pune co!onie de Corinthiens qui s'tablit rembonchnre du~ecve Anapo
et prs des marais appels ~aoo.
Toutes ces colonMs grecques, soivant en cela 6<MtrenM~<)t<nt<dept
te<<ePexempe de !a mre-patrie, se gonvemrent d*abord Mr
t! ~te&q<M*.
par elles-mmes et adoptrentnne cnstitotion ~mocratiqne. Le pouvoir I~saiif tait exerc par les
citoyens qui dlibraient sar la place pabuqce, et qui
dlguaient l pouvoir excutif, pour un temps fort
court et dtermin, queiques-uns d'entre eux choisis
par l'lection. Maisle gouvernement rpuMicain est
celui de tous les gouvernements qui prsente le moins

10

SOCTENRS

d'lments de stabilit en offrant tons la possibilit d'arriver la souveraine puissance, il donne


libre carrire la passion qui a naturellement le
plus de prise sur le cnr de l'homme, la passion de
dominer sur ses semblables. Quand cette passion n'a
plus de frein, elle exerce un empire exclusif sur tous
les citoyens, elle envahit tous les rangs, toutes les
classes, toutes les positions, elle subjugue toutes les
intelligences, jusqu'aux plus humbles, aux plus
obscures tout lui est sacrifi, les sentiments les
plus nobles comme les instincts les plus gnreux,
l'intrigue rgne partout dans la cit de l des rivalits, des conspirations qui finissent par aboutir des
rvolutions terribles et souvent sanglantes.
Je conois que, thoriquement parlant, le gouvernement rpublicain ait pu sduire, car il est l'application deces motsiameuxdutestamentd'Alexandre
Je laisse le pouvoir au plus digne. Mais on sait
ce qu'il advint de l'empire du hros macdonien, et
les esprits les plus confiants dans les destines des
gouvernements populaires devraient perdre toute illusion en prsence des donnes unanimes de l'histoire
elle nous enseigne presque chaque page que dans
l'tat rpublicain, ce ne sont pas les plus dignes, les
plus capables qui arrivent au pouvoir, mais bien les
plus intrigants, les plus audacieux, souvent les plus
mdiocres et les plus mprisables. Fatalement, les
gouvernements populaires tombent dans la licence
et l'anarchie or, comme une socit a avant tout
besoin d'ordre, l'anarchie entrane forcment aprs
elle le pouvoir d'un seul pour y mettre fin.

11
EN S!C!LE.
D*PNVOYAGE
Ces courtes rflexions gnrales sur les constitutions dmocratiques, rsument l'histoire des gouvernements populaires des colonies grecquesen Sicile.
Les discordes intestines et aussi le besoin de se dfendre contre les empitements des cits voisines
devenues rivales par le dveloppement du commerce
et de la population, les amenrent concentrer la
puissance souveraine dans une seule main, afin que
son action plus nergique arrtt Ja licence intrieure
et les hostilits des tats limitrophes.
Parmi les hommes auxquels les Siciliens dlgurent ainsi le pouvoir suprme, les uns se montrrent
la hauteur de leur mission tels furent Glon et
Timoon Syracuse. Les autres devinrent les oppresseurs de leur peuple, et se conduisirent en vritables tyrans dans toute l'acception du mot. La
tyrannie parat la longue aussi intolrable que la
licence les abus du pouvoir, qu'ils viennent d'un
seul ou de tous, sont galement odieux.
Il y eut donc en Sicile une fluctuation incessante
du rgime dmocratique au rgime de la tyrannie, et
rciproquement de ce dernier la domination de la
multitude. Ces changements rpts amenrent des
guerres civiles qui nervrent le pays, et permirent
aux nations trangres de s'introduire dans son sein.
La Sicile, voisine de l'Afrique, tait depuis longtemps dj un objet de convoitise pour Carthage, qui
dsirait faire de cette le riche et fertile l'entrept de
son commerce immense aussi ne laissait-elle passer
aucune occaison de s'immiscer dans les affaires intrieures des Siciliens. Les Carthaginois, en prenant

12

BtttiUt
rHimtre.

SOt~EMRS

parti pour une cit en guerre avec une autre cit,


envoyaient des troupes au secours de leur allie,
ces troupes, dbarques et matresses de quelque
partie du rivage, ne le quittaient plus, et, sous le
prtexte d'attaquer les possessions de la cit ennemie,
elles gagnaient peu peu du terrain dans l'intrieur
de l'le. Les lieux occups, une fois fortifis, devenaient le point de dpart de nouvelles excursions
militaires et de nouveaux agrandissements. Autrefois, comme aujourd'hui, le rle de protecteur a toujours t le meilleur acheminement celui de con~
qurant.
Carthage, pourtant, se dpartit un jour de cette
voie lente mais sre d'arriver son but. Impatiente
de rgner promptement en souveraine sur la Sicile,
elle abandonna la politique expectante suivie par elle
jusque-l rsolue frapper un grand coup, elle se
lana dans icmvaste systme d'hostilits o le hasard
avait plus deprise que la prudence. 11lui en cota
cher 1 Craignant les secours que les cits siciliennes
pouvaient recevoir de la Grce, leur mre-patrie, les
Carthaginois firent allianceavec Xerxs, roi desPerses,
et convinrent d'envahir la Sicile, tandis que lui-mme
se jetterait sur la Grce. Mais le jour o les Grecs
triomphaient Salamine de l'arme innombrable de
Xerxs, Glon dtruisait sous les murs dTEmre trois
cent mille Carthaginois commands par Amucar. Leurs
dpouilles enrichirent Syracuse, BSmre, Agrignte,
et c'est dater de cette poque que ces villes se
couvrirent des monuments magnifiques dont les
raines imposantes demeurent encore debout 1

D'UN VOYAGE EN SICILE.

13

LMAtbeDsormais, et pour un peu de temps du moins, BMM


portent la ptertranquille du ct de Carthage, la Sicile vit bientt un reeaSieUe.
orage terrible se former contre elle un antre point
de l'horizon. La Grce commenait porter un regard
jaloux sur l'immense dveloppement de ces colonies,
qui, parties de ses rivages, taient venues dposer aux
rivages siciliens les germes fconds de sa civilisation
elle craignait une concurrence redoutable pour son
commerce, de la part d'une le dont la prosprit
prenait ds le dbut un tel essor. Ne se laissant pas
arrter par la considration que cette prosprit tait
l'ouvrage de ses propres enfants, la Grce rsolut de
prendre pied en Sicile et de rduire sous sa domination un pays compltement indpendant de la mrepatrie.
Les Athniens, nation la plus mobile et la plus
susceptible d'entranement que l'on vit jamais, taient
ceux des divers peuples hellniques qui dsiraient
avec le plus d'ardeur cette conqute d'outre-mer. Le
moment tait favorable, puisque Carthage vaincue ne
pouvait alors leur disputer la possession de la Sicile.
Un prtexte d'hostilit ne leur manqua pas. Sgeste
et Slinunte taient en guerre Syracuse avait pris
parti pour Slinunte, et Sgeste, ne pouvant plus rsister aux forces nombreuses de ces deux puissantes
cits, envoya des ambassadeurs au peuple d'Athnes
pour lui demander du secours. 11 y eut parmi les
Athniens de longs dbats sur la rponse faire aux
envoys des Sgestains les plus sages opinaient pour
qu'on ne se lant pas dans les dangers d'une expdition aussi lointaine; mais au sein des gouveme-

14

Sige de
SyrMM.

Lcreeda
sige et dhitedetAtteaieM.

SOC~ENIRS

ments populaires, que peuvent la sagesse etle bon sens


contre les entranements irrflchis de la multitude ?
L'loquence d'Alcibiade subjugua tous les esprits.
La guerre contre Syracuse et SeHnunte fut rsolue on
donna le commandement de cette expdition difficile
a trois gnraux
Nicias, Alcibiade, Lamachns.
Syracuse. fit ses prparatifs de dfense, recruta des
aallis parmi les principales villes de la Sicile, puis
attendit les Athniens. Ceux-ci, aprs un heureux
dbarquement, marchrent sur Catane; Alcibiade,
seul, sans escorte, se rend au thtre, y harangue le
peuple et conquiert la ville par le seul prestige de sa
parole.
Ce premier succs obtenu, les Athniens se disposaient agir contre Syracuse, quand la jalousie de ses
concitoyens, qui ne cessait de poursuivre Alcibiade, le
fit rappeler. La fortune sembla ds lors abandonner
l'arme grecque. Etant venue mettre par terre et par
mer le sige devant Syracuse, les habitants de cette
ville repoussrent pendant une anne entire les efforts des Athniens; ils virent leur flotte anantie par
la flotte syracusaine, et les quarante mille hommes qui
composaient leur arme de terre, tus on faits prisonniers parmi les morts se trouvrent deux de leurs
gnraux, Nicias et Dmosthnes.
La Sicile fut donc prserve, par le courage persvrant de Syracuse,de l'invasion athnienne, comme elle
avait t prcdemment sauve par Glon de l'invasion carthaginoise. Maisil tait plus facile de mettre
un terme aux agressions de la Grce qu' celles de Carthage dont le voisinage, dont la puissance extensive

D'UN VOYAGE EN SICILE.

15

ne pouvait manquer, un jour ou l'autre, de devenir


fatale la Sicile. La cit africaine piait la moindre
occasion favorable pour s'lancer sur une proie si arSeconde
demment dsire, cette occasion vint encore de S- CMMtM
des
geste, ville qui semble avoir t en possession cons- Cnrth<sinoM
tante du triste rle d'appeler la domination trangre
sur les rivages siciliens.
Sgeste, toujours en guerre avec Selinunte, et ayant
vu si tristement avorter son alliance avec les Athniens, se tourna du ct des Carthaginois; us rpondirent avec empressementl'appel quileur tait adress,
et Annibal, le petit-Sis de ce mme Amilcar tu la
bataille dTSmre, vint mettre le sige devant Slinunte. Cette ville fat emporte d'assaut !e dixime jour Prise de
S~Be<tate,
en
et
ses
du sige, dtruite de fond
habitants <rHimtM.
comble,
d'A~n~ate.
o
Annibal
avait

fil
de
au
Himre,
l'pe.
passs
venger la dfaite et la mort de son grand-pre, essuya
le mme sort. Telle aussi mi la destine de la seconde
ville de Sicile, la molle et superbe Agngente.
La Sicile paraissait donc devoir tomber tout entire
sous la domination carthaginoise, qui, semblable un
torrent imptueux, engloutissait les villes les plus Corissantes, ne laissant d'antres traces desonpassage que
des monceaux de ruines! Syracuse seule avait pu se
prserver jusque-l de l'invasion africaine. Mais les
Carthaginois, matres de la majeure partie de l'le, ne
pouvaient pas ne pas ambitionner la possession de la
capitale de la Sicile.
Cette ville obissait alors Denys, dont la tyrannie Deny~rAa~i~lI. tJ1'811
est devenue proverbiale. Issu des plus basses ciasses ieSyrMate.
de ta socit, il parvint au pouvoir suprme force de

16

Sige
Syr*Me
! CMginois.

SOCVEMRS

menes, de flatteries, d'intrigues. Une fois le matre


de ses concitoyens, sa nature vile et cruelle sortit du
sommeil dans lequel l'avait tenue l'ambition; ce fut par
la violence, la prison,et l'exil qu'il s'enbra de conserver un trne acquis par la souplesse et l'habilet.
Du reste, il y avait chezcet homme un mlange singulier de vices et de vertus, de petitesse et de grandeur. l n'tait point dpourvu de bravoure et savait
payer de sa personne quand ilfallait dfendre ses tats.
Qu'il agit ainsi par gotsme plus encore que par un
patriotisme vritable, est chose fort probable; mais
il ne convient pas de trop scruter le mobile des bonnesactions humaines, surtout desbonnes actions d'un
tyran.
Denyss'enrayait des prodigieux dveloppements de
la puissance carthaginoise; il voyait Syracuse menace, par< ces voisins dangereux, de la mme destine
que celle de tant de villes dj conquises. Sa prudence
consomme, en jlm&isant prvoir Forage, rengagea
le conjurer et lui msptra la rsolution de crer, autour de chaque quartierde Syracuse, la plus formidable enceinte qui ait jamaisentour ville del'antiquit.
Ces prparatifs de dfense achevs, Denys attendit
<
avec confiance les Carthaginois la flotte deces derniers cingla vers Syracuse, dtruisit la flotte ennemie,
s'empara des trois ports que renfermait cette puissante
cit, tandis qu'Imilcon, la tte d'une nombreuse arme, vint mettre par terre le sige devant la ville. Les
Syracusains se dfendirent avec opinitret, et tentrent de vigoureuses sorties qui harcelaientsans relche
les assigeants. Une peste horrible, qui se mit dans les

D'CN TOTACE EN SICILE.

Ii

rangs des Carthaginois, o ellemoissonna une grande


quantit de victimes, vint en aide Syracuse. Ses habitants attriburent le nau la colre des dieux imts des pro&na6ons commisespar les Carthaginois sur
les temples et les tombeaux qui entouraient la vule.
Se croyant forts de la protection du ciel, ils s'tancrent intrpidement hors des remparts sous la conduite
de Denys, et fondirent sur rarme assigeante dont ils
firent un affreux carnage. On prtend que les Carthaginois perdirent prs de cent cinquante mille hommes.
hnilcon, leur gnral, courut cacher sa honte en Afrique, o il se laissa mourir de faim.
Syracuse avait encore une fois sauv la Sicile.
Timolon, un des successeurs de Denys, continua
tenir les Carthaginois loignes du centre de l'le et
les refouler dans la partie occidentale mais aprs sa
mort, et sous le rgne de princes indignes d'occuper
un trne, la Sicile se vit en proie des discordes intestines sans cesse renaissantes, qui, en rpuisant, la
mirent hors d'tat de rsister aux invasions carthaginoises.
Ne sachant plus se dfendre contre. l'tranger, elle
appela son secours Pyrrhus, roi d'pire. n soutenait
alors en Italie cette guerre fameuse dont Rome fat sur
le point de subir toutes les rigueurs.
Pyrrhus, un des capitaines les plus illustres de
Fantiquit, avide de conqutes et surtout de gloire,
semblait toujours la recherche de quelque thtre
nouveau pour ses exploits. Ce grand gagneur de
batailles mettait volontiers son pe au service de
quiconque en rclamait l'appui, trop heureux de
2

PyrrhM ea
Sicile.

18

SOUVENIRS

saisir l'occasion de promener dans le monde le cours


de ses victoires. H rpondit avec empressement
l'appel de la Sicile, s'y transporta avec ses troupes, et
aprs une brillante campagne, dans laquelle il montra
son habilet et son courage, le jeune roi d'pire conquit toutes les cits de l'ile, l'exception de Lylibe
reste au pouvoir des Carthaginois.
Matre de la Sicile, Pyrrhus ne put y demeurer
longtemps inactif les douceurs de la paix n'taient
pas faites pour cette nature ardente, qui, poursuivie
sans relche par le gnie des combats, ne se trouvait
dans son lment qu'au milieu de la mle et du bruit
des armes. II songea transporter la guerre en Afrique
et frapper la puissance carthaginoise dans son
centre, dans sa capitale, voulant raliser ce qu'Agathocle, un des tyrans de Syracuse, avait vainement
tent quelques annes auparavant, et ce qu'il ne fut
donn plus tard qu' Scipion l'Africain d'accomplir.
Cette expdition prilleuse et lointaine, sur un
continent o u n'avait pas encore pntr, souriait
l'imagination ardente du roi d'pire, mais, au moment
de s'embarquer, le dsordre se mit dans ses troupes,
et des germes de rvolte clatrent en mme temps au
sein des villes soumises son sceptre. Le vaillant
capitaine se trouva donc oblig de renoncer ses
projets contre Carthage. Dcourag d'ailleurs de voir
pl~r son toile, et perdant habituellement ses conqutes aussi facilement et aussi vite qu'il remportait
des victoires, Pyrrhus abandonna la Sicile, la dsignant comme le futur champ de bataille qu'il laissait
ouvert aux Romains et aux Carthaginois.

D'CN VOYAGE EN SICILE.

19

Sa prdiction ne tarda pas s'accomplir. Quand


un pays ne peut plus se dfendre lui-mme, quand il
a besoin des secours de l'tranger pour ramener
l'ordre dans son sein, l'asservissement est proche.
Un protecteur se transforme vite en matre;
d'ailleurs, pour un peuple rong par l'anarchie, la
conqute n'est-elle pas une ncessit et un bienfait ?
La Sicue.resserre entredeux puissances semblables
Rome et Carthage, ne pouvait manquer de devenir
tt ou tard la proie de l'une ou de l'autre. Le sort
des tats faibles consiste tre longtemps convoits
et finalement absorbs par les tats voisins parvenus
un haut degr de force et de pBOSprit.
RirtCt~de
Rome, matresse de l'Italie, se sentit bientt l'- Reme
et <te
troit dans la Pninsule elle se. croyait appele par CMtht~.
le destin conqurir l'univers, et Carthage tait
seule, ses yeux, capable de lui en disputer l'empire.
Aprs s'tre observes longtemps, avant d'en venir
aux mains, les deux cits engagrent ces luttes longues
et terribles auxquelles on donna le nom de guerres
Puniques.
Le champ de bataille de la premire guerre punique L*s:<a<.
tttettre
de
fut la Sicile, car cette le formait, pour ainsi dire, la i premiOt~
~a~nMp*chemin
avait

du
Rome
tape
que
parpremire
nique.
courir pour arriver jusqu' sa rivale.
Un prtexte sufSt aux Romains pour s'immiscer
dans lesaSaires des Siciliens. Les Carthaginois assigeaient Messine, dont les habitants, rduits aux abois,
implorrent l'assistance de Rome. Aprs une longue
dlibration, le snat dcida qu'on enverrait des Victoires
d
detRottMM
secours. Appius Claudius, charg du commandement

20

SOCVEMRS

de cette expdition, dfit compltement les Carthaginois, les fora se retirer an midi et l'ouest de
l'le, et s'empara successivement de Sgeste, Catane,
Taormine, ainsi que d'un grand nombre d'autres
vNes. Agngente ouvrit ses portes au consul Valnus,
qui eut Rome les honneurs du triomphe, et rapporta
de son expdition deux ouvrages d'art, inconnus
jusque-l ses concitoyens, un cadran solaire horizontal, et un tableau reprsentant ta victoire des Romains sur les Carthaginois prs de Messine.Le consul
DuNius remporta; non loin des ctes de Sicile, la premire victoire navale gagne par la flotte romaine;
ce fut pour en perptuer la mmoire qu'on leva
dans Rome cette colonne rostrale respecte par les
sicles. Panorme, depuis Palerme, et Lylihe, les deux
derniers remparts de la puissance carthaginoise en
SicBe.&ment par tomber sous les coups des Romains,
qui, 243 ans avant J<-C., devinrent ainsi matres de
FHe, l'exception pourtant de Syracuse.
Cette ville, grce l'habilet de Hiron, son souverain, avait su conserver son indpendanceau milieu du
formidable conflit de Rome et de Carthage. Hiron,
en voyant les victoires des Romains en Sicile, s'tait
dclar leur alli, et avait pu soustraire, au moins
pendant sa vie, ses tats leur domination. Mais, sa
mort, l'anarchie s'tant mise dans Syracuse, les
Romains rsolurent d'en profiter pour runir leur
empire la seule ville qui jout encore en Sicile de sa
libert.
S:t~e
Le sige de Syracuse par les Romains est un des
dtSyrtMMt~
siges les plus mmorables de l'antiquit, et la prise

D'TN

VOYAGE EN SiQLE.

21

de cette cit par le consul Marcellus eut pour rsultat La S!ea.


dereaaept~de Cure de la Sicile entire une province romaine, ~ieeeTOM*itte.
soumise un prteur et. un questeur.
Grce la paix, l'agriculture et le commerce se
dvelopprent d'une manire merveilleuse dans cette
le qui fat dsonnais la plus riche, la plus fertile des
colonies romaines de nombreux esclaves y vinrent
en foule solliciter une terre fconde elle mrita le
surnom de grenier de l'Italie.
La Sicile suivit les destines de l'empire romain, ett D<MMMt<*e<Mequand cet empire, auquel il ne restait plus rien t teedeet
ti~~ai<'tttr
conqurir, s'croula peu peu sous le poids de sat St<-i!< ~eptti* te* B~vaste
ne
L
propre puissance trop
pour
pas engendrer hmMM ~<faiblesse, la Sicile fut, comme les antres parties de ~e~h~~B<tfch!ebear1
l'immense colosse, exposeauxinvasionsdes Barbares. bemeMe.
Bisaire la rattacha au sceptre des empereurs grecs
de Constantinople, mais leur domination, malgr des
luttes et des efforts incessants, ne put s'y maintenir
il lui fallut faire place aux Cotes, aux Vandales, puis
enfin aux hordes sarcasmes qui, aprs une guerre
d'extermination, firent passer l'antique Trinacrie sous
le joug des enfants de Mahomet.
La domination des Sarrasins peut tre considre
comme le tombeau de l'ancien monde, et la fin de
cette domination comme l'aurore d'un monde nouveau. C'est alors que commence vritablement ce
qu'on peut appeler l'histoire moderne de la Sicile.
EMe s'ouvre par l'tablissement de la monarchie
normande, se continue par le rgne de la maison de
Souabe, le court passage de la dynastie angevine, et
l'avnement de la maison d'Aragon.

22

SOUVENIRS

La Sicue, aprs avoir t longtemps vice-royaut


espagnote, vit dsormais ses destines unies celles
de Naples, lorsqu'en t734 ITn&nt d'Espagne, don
Cartes de Bourbon, devint roi de Naples et de Sicue
sous le nom de Charles M.
Ce court rsum historique nous montre la Sicile
presque 'toujours envahie et conquise peupte par
des colonies grecques, elle fut, depuis, tour tour
carthaginoise, romaine, sanasine, normande, franaise, et finalement espagnole. Si, au point de vue
politique, il est regretter que, par une fatalitde~a
situation, ce beau pays ne se soit, pour ainsi dire,
jamais appartenu au point de vue de rintret artistique et des souvenirs, on peut se fliciter de la domination successive de tant de peuples, qui ont laiss
de !eur passage des monuments si. divers et des
traces inenaaNes.
Ce sont ces tzaces que nous allons maintenant
chercher et retrouver presque chaque pas, en reprenant le bton du voyageur que nous avions laiss
momentanment pour faire cette digression dans le
domaine de nEstoire.

D'CN VOYAGE EN StQLE.

CHAPITRE

2~

HL

TttMmtme.

Des trois rouies que Fon peut suivre pour aller de RMttede
HeMaMMessine Palerme, la plus intressante, je le rpte, T80naiDe.
est celle qui longe le rivage mridional de la Sicile
nous l'avions tout naturellement choisie de prfrence aux deux autres. Nous quittmes Messine, la
nuit tombante, par une de ces belles soires inconnues dans nos pays du. nord. Le chemin suivait d'un
ct les sinuosits du rivage o Tenaient expirer les
flots d'une mer paisible, et de FautreLtait limit par
une grande ligne de rochers aux Canes dentels et
sombres l'air arrivait empreint de parfums et de
fracheur. La lune, en rpandant sur le paysage sa
clart mystrieuse, taisait flotter les objets d'alentour
dans une transparence vaporeuse, incertaine, et leur
donnait des formes fantastiques, parfois tranges.
Ainsiles cactus, qui sous le cHmatde Scue parviennent
une grande hauteur, ressemblaient, clairs par les
rayons nocturnes, des ranges d'hommes debout et
immobiles sur les bords de la route. Une imagination
prompte s'enrayer et cru voir facilement, dans
ces plantes inoffensives, une formidable runion de
bandits, posts lpoursurprendre levoyageur attard,

24

POfitioll de
TtonnMK

Taormiae
Mtie
Mr
I'eMpt*<e
a)entder<atique TMreminium.

SOCTEMRS

supposition d'ailleurs fort admissible en Sicile, o le


brigand existe encore autrement qu' l'tat de rve et
de souvenir Absorb par la contemplation de cette
nuit ravissante, je ne songeais gure la possibilit
d'une attaque, et je vis arriver avec peine le moment
o la voiture s'arrta devant la modeste auberge du
village de' Giardini.
C'est l'endroit de la route le plus rapproch de
Taormine. Aprs quelques heures consacres au sommeil, nous nous dirigeons le matin vers cette ville
place pittoresquement la cime d'un rocher aride
presque suspendu sur la mer. Cette montagne forme
une des ramificationsdu Taurus, qui s'tendent depuis
le cap Pelore, situ rentre du dtroit de Messine,
jusqu'aux premires chanes de l'Etna; elles offrent du
reste un aspect strile et dsol, exposes comme elles
le sont au soume embras des vents du midi. On ne
saurait se faire une ide de la chaleur tounante qui
nous accablait pendant cette ascension excute
cependant la fin de septembre, et dix heures du
matin.
Taormine est une petite ville de trois mille ames,
qui n'a d'autre mrite que celui de son tonnante
position; le voyageur pourrait se contenter de la
contempler du fond de la valle et s'pargner une
grande fatigue, si elle n'occupait pas l'emplacement
de l'antique Taurominhun. Cette cit, fonde par une
colonie grecque venue de Naxos, autre ville grecque
situe peu de distance, sur le littoral de la mer, fut
trs florissante ainsi que l'attestent des ruines imposantes encore debout. Dtruite par les Sarrasins, elle

D'PN VOYAGEEN SICILE.

25

ne commena renatre que sous la dynastie des


rois normands; ils l'entourrent de fortifications, et
de cette poque seulement date la moderne Taormine
qui s'leva sur les ruines de l'ancienne cit.
Le thtre, la plus belle de ces ruines, est sufSsamment conserv pour qu'on puisse parfaitement en apprcier l'ensemble; il se dresse au-dessus de la vule,
dans une position merveilleuse. De l, on plane sur
la mer de Sicile, on dcouvre ses rivages sinueux et
fertiles, on aperoit l'Etna dont la masse immense
semble dominer l'ile tout entire.
Les anciens excellaient choisir remplacement de
leurs monuments; sachant l'influence des spectacles
de la nature sur l'esprit et le cur de l'homme, ils
construisaient gnralement leurs temples et leurs
thtres sur des lieux levs d'o la vue pouvait embrasser des horizons tendus et varis les pompes
de la nature taient toujours associes par eux leur
culte et leurs plaisirs!I
Le thtre de Taormine fut bti avant l'occupation
de cette ville par les Romains; mais ils restaurrent le
monument et l'adaptrent aux usages de leur scne.
On distingue encore le PfoscoMMM~le Pulpitum,
lieu o se tenaient les choeurs; on voit galement
l'endroit rserv aux acteurs et celui consacr aux
machines; enfin, des colonnes presque intactes et
remises leur place par les soins de la Socit archologique de Sicile, donnent une haute ide de la
magnificence de l'difice.
On trouve, au thtre de Taormine, le cicerone le
plus bavard, le plus insupportable qu'on puisse avoir

Thttfe.

26

SOt~EMRS

le malheur de rencontrer parmi les tres de son espce. Cet homme bourdonne incessamment autour
de vous, comme ces moustiques qui vous tourmentent la nuit au milieu des lagunes vnitiennes. Se
donnant les airs d'un rudit et d'un artiste mrite,
il tient vous dbiter tout au long sa fastidieuse leon, assaisonne de nombreuses citations empruntes
Vitruve et Diodore de Sicile. Vainement vous vous
loignez du personnage en vous retirant dans quelque coin cart, vous le retrouvez toujours vos cts avec son imperturbable loquacit. II faut avoir
une dose de patience gale la mmoire du pauvre
homme, pour ne pas rconduire par un procd plus
ou moins brutal; et le pis, c'est que l'invitable
buona mano doit solder les honoraires de cette
ennuyeuse faconde je conseilleraisde payer ds le dD
en imposant la condition du silence.
but,
TatbeMM
Des hauteurs du thtc& on aperoit des tombeaux
disperss c et l les uns appartiennent l'poque
grecque et romaine, les autres l'poque sarrasine,
Ee~Me de au milieu d'eux
apparat l'antique glise de Saints. PMteraee.
Pancrace. Ainsi, dans un petit coin de terre, se trouvent runis des monuments paens, chrtiens et musulmans la diversit des nationalits, des religions
s'efface devant la tombe, et la mort confond tous les
peuples dans son galit inexorable!
Saint Pancrace, premier voque de Taormine, y apporta la foi chrtienne. Roger, roi de SicNe, pour
punir les habitants de cette ville d'avoir voulu attenter ses jours, leur enleva le sige piscopal et le
transporta Messine.

D'CN VOYAGE EN S!OLE.

27

On visite, dansFenceinte mme deTaormine,une


vaste citerne remontant au temps des colonies grecques, et destine recevoir les eaux qu'amenait un
aqueduc encore parfaitement conserv.
En descendant de Taormine pour retourner au vil- La mendicite plaie de
lage de' Giardini,je rencontrai toute une population de hS.cO<'
mendiants chelonns sur la route on s'tonne bon
droit de trouver tant de misre sous un climat si beau.
sur des rivages si fertiles; la nature a trait la Sicile en
mre gnreuse, elle lui a donn tout ce qui constitue
la richesse du sol, et tout ce qui pouvait en faire la
terre la plus heureuse du monde. La Sicile nourrissait
autrefois dix millions d'habitants, elle tait le grenier
de Ittalie, aujourd'hui, c'est peine si les deux millions d'hommes, clair-sems a et l sur cette grande
tendue de territoire, peuvent en retirer leur subsistance!
Boute de'
La route de' Ciardinia Catane suitla mer d'un ct, Giardiai

et longe de l'autre les premires pentes de l'Etna. Il CMe


dresse sa cime majestueuse au milieu de cette contre
dont il est l'ornement et la vie, et parfois aussi le formidable au Les flancsdu volcan, qui s'tendaient
ma droite, prsentent l'aspect de la fertilit la plus
merveilleuse; des cactus aux larges feuilles dploient
leurs lignes immenses au milieu des prairies; la vigne,
s'lanant d'arbre en arbre, court au loin et forme des
guirlandes parallles que le poids du feuillage et des
fruits fait retomber vers la terre semblables des arcs
lgrement arrondis. Puistout coup, commecontraste
ce riant tableau, on aperoit des blocs normes
de lave amoncele que l'Etna a vomie et route jus-

28

Acis.

Soncenin
mythetotn
oe<!e!'Etna.

SOCTEMRS

qu'au sein des plus fraches oasis de la plaine, souvent


mme jusqu'au sein de la mer. Vainement les flots
battent de leurs lames blanchies par l'cume ces rochers volcaniques; ils demeurent inbranlables au milieu des temptes de Fonde comme au milieu des
prairies qui, non loin del, les entourent de sinuosits verdoyantes. Vritable image de l'homme de bien,
aussi invulnrable aux coups de l'adversit qu'inaccessible aux enivrements de la fortune et aux illusions
du bonheur
Quand la lune projette sa clart sur ces montagnes
de laves, on dirait un champ de bataille tout jonch
de cadavres et d'ossements.
Nous traversonsAcis, petite ville plus agrable l'u
que ne le sont la plupart des villes siciliennes, mais
quimesemNa remplie d'une population de mendiants.
Un souvenir mythologique se rapporte Acis, ou
plutt deuxnormes rochers debout dans la mer tout
prs du rivage. Le gant Polyphme, fort pris de la
nymphe Galate, crasa, dit-on, sous leur masse, Acis,
son rival prfr. Une rue de la ville porte encore le
nom de Serada Co~a.
Au surplus, tout le pays voisin de l'Etna tait consacr par la mythologie paenne, car toujours les grandes scnes, les grands phnomnes de la nature ont
conduit l'homme vers la divinit. L'impuissance de
notre raison, en prsence des merveilles de la cration,
nous pousse instinctivement en rechercher les causes dans l'ordre surnaturel. C'est ainsi que notre faiblesse nous contraint demander un appui la toutepuissance o

D'CX VOYAGE EN S!OLE.

29

Suivant la fable, Vulcain forgeait avec les Cyclopes,


dans les profondeurs de l'Etna, les foudres terribles de
l'Olympe; Jupiter avait englouti sous la masse de la
montagne ces gants, fils de Titan et de la Terre, dont
le bras d'Hercule l'avait rendu vainqueur tradition
obscurcie mais relle du rcit biblique relatif aux anges rebelles. C'tait sur les flancs verdoyants de l'Etna,
dans les campagnes de Catane mailles de fleurs et
couvertes d'ombrages, que la mythologie plaait l'enlvement de Proserpine, fille de Crs cette mre inconsolable promena sa douleur dans l'univers entier,
demandant son enfant bien-aim aux rochers, aux
grottes du rivage, aux chos des forts, aux divinits
de la terre et de l'onde. Sachant enfin par une nymphe que Pluton tait le ravisseur de Proserpine, vainement elle chercha l'attendrir par ses larmes, vainement elle implora sa piti, le conjurant de rendre
ses baisers une fille chrie; le sombre dieu de l'abme fut inexorable. Oh non la mort ne rend point
ses victimes Combien de mres lui ont inutilement
rclam leur charmante Proserpine 1 Sur ce point la
triste ralit et la fable sont malheureusement trop
d'accord 1
En approchant de Catane, j'aperus sur la route Re<tM)
<T<tMve!
une voiture contenant trois quatre bandits, escorts fe<t~pn
niers.
par des gendarmes du pays. Le cocher de mon voiturin ayant dit bonjour l'un des prisonniers, je
lui demandai pour quelle cause son e~NMaMsconnaissance tait conduite en prison. < Eccellenza, me
rpondit-il avec une vivacittoute sicilienne, bagatella!
Aa <~b MMccoltellata; MM~cc/yh~o. A l'entendre,

30

SOP~EMRS

'donnerdes coups de couteau, mais c'est une plaisanterie, un en&ntiNage Certaine classe de gens, en Sicile,
se donnent des coups de couteau comme, en France,
on s'administredescoups de poing. Autre pays, autres
mursLl
J'arrivai Catane huit heures du soir, et j'allai loger l'htel de l'Etna; aux pieds du volcan pouvaisje prendre gte une antre enseigne?

D'UN VOTACE EN SICILE.

31

CHAPITRE IV.
&<*me

de
Catane, seconde ville de la Sicile par sa population PoMttew
Cataae.
de soixante soixante-dix mille ames, se trouve dans
one position charmante. Baigne par la mer et aux
pieds de l'Etna dont les coteaux sont couverts de vignes, de bois et de coquettes villas, cette cit apparat
aux regards comme un delicieux sjour 1Lasituation
de Cataneabeaucoup de rapports aveccelle de Portici
tontes deux sont bties sur des villes recouvertes par
la lave, toutes deux sont domines par un volcan menaant sans cesse de les engloutir. Mais qu'est le Vsuve compar l'Etna? un nain prs d'un gant.
Catane fut dtruite sept fois tant par les ruptions Erap~oM
Teaaiqntt,
TftmMevolcaniques que par les tremblements de terre. Le ~ent~~tertremblement de terre survenu en 1693 la renversa de fe.
fond en comble. Aussi, tout est neuf dans cette cit.
Les rues sont larges et tires au cordeau les trois
principales, portant les noms de rue de l'Etna, de
Paenne et du Corso traversent Catane d'une extrmit l'autre elles offrent d'ailleurs de belles perspectives, car elles se terminent par une vue sur la
mer ou sur les riantes campagnes des alentours.
Les maisons n'ont gure qu'un tage, deux au plus;

32

Antique
CttMe.

SOUVEMBS

les murs en sont trs pais et composs de petites


pierres cimentes par beaucoup de mortier, par consquent faisant corps entre elles. Ces prcautions ont
t imagines en vue de se prmunir contre de nouvelles secousses de tremblements de terre. Celui qui
dtruisit Messine,en 1783, n'endommagea nullement
Catane, quoiqu'il s'y fit ressentir. On ne saurait trop
apprcier ces mesures de prudence; mais suffiraientelles si le tremblement de terre tait local, avec des
ondulations courtes et violentes, semblables celles
d'unemer agite ? je ne le pense pas. Quoi qu'il en soit.
si l'on a pu se prserver, par ces moyens, des atteintes
faibles et loignes, il y a lieu de s'en applaudir, car
ce sont les plus frquentes.
Dans chaque quartier de la ville, on aperoit des
monceaux de lave attestant les cruels ravages de
l'Etna.
La ville de Catane n'a pas marqu dans l'histoire
ancienne de Sicile. Comme on y voit cependant des
monuments antiques trs remarquables, on doit en
conclure que bien des dtails, bien des points historiques nous sont encore inconnus. La cit actuelle est
plus de trente pieds au-dessus de la ville romaine;
on ne peut donc visiter qu' la lueur des torches les
antiquits que renferme Catane.
Cesmonuments, recouvertsparla lavede l'Etna, sont
encore presque intacts et ont chapp de la sorte aux
ravages des hommes et du temps. Ainsi, par un jeu
de la destine, ou plutt par les vues secrtes de la
Providence, ce qui est cause de douleur, de ruine pour
une gnration devient une cause de jouissance, de

D*C?! VOYAGE EK SICILE.

33

richesse intellectuelle pour les gnrations venir.


Les flaux que la main de Dieu laisse tomber parfois
sur la terre, servent aux uns d'expiation, aux autres
d'enseignement. Notre il born n'aperoit qu'un
seul ct des choses, celui qui nous touche immdiatement tel fait, que nous appelons un malheur,
sera peut-tre un bienfait. Souvent de la mort Dieu
fait sortir la vie!Sans la lave, sans la cendredu Vsuve
et de l'Etna le dix-neuvime sicle aurait-il connu
Pompe, Herculanum, et les monuments de l'antique
Catane? C'est grce des lments de destruction que
nous avons t initis auxsecrets des ges passs, que
la vie d'un peuple se perptue mme aprs le tombeau ense liant la viedes gnrations futures.
Les anciens thermes ou bains publics ont t dcouverts au-dessous de la place de la cathdrale qui
se trouve presque au centre de la ville. On y descend
par une ouverture pratique prs de la. porte de l'glise, et l'on circule facilement dans ce souterrain compos de plusieurs chambres et couloirs. Les votes.
d'une solidit toute preuve, sont formes de laves
et de grosses briques, genre de construction reconnu
gnralement pour appartenir l'poque grecque.
Dans quelques endroits, les murs revtus encore de
stuc blanc, rvlent le soin avec lequel avait t bti
l'difice. A une extrmit des thermes, on aperoit
un canal o coule une eau limpide; c'tait sans doute
la source dont s'alimentaient les bains.
La ville de Catane doit la dcouverte des thermes
et celle de la plupart de ses monuments antiques
un de ses enfants, le prince de Biscari, seigneur
3

TTt~MtM.

34

BtiM
i t~e.

SOCTENtBS

aussi recommandable par la varit de ses connaissances que par le noble emploi qu'il sut faire de sa
grande fortune.
Dans un antre quartier, on montre an voyageur des
bains tuve dont les votes et les mnrs annoncent
une construction romaine. On reconnat encore la
place des fourneaux qui rchauaient l'eau et celle des
conduits qui amenaient les vapeurs.
Lesthermes jouaient un grand rle dans l'existence
des Romains; la plus petite ville avait les siens et on
en comptait plusieurs dans les cits importantes. Nos
bains, si vulgaires et gnralement si mal organiss, ne
peuventdonner la moindre ide de ce qu'taient lesanciens thermes. Ces tablissements comprenaient nonseulement les bains proprement dits, mais encore un
gymnase, un cirque, quelquefois un thtre, toujours
une bibliothque, des portiques et de vastes jardins. On
trouvait l runi loutre qujLregardela sant, l'exercice~
les plaisirs du corps, et tout ce qui iouheauxplus nobles jouissances de l'intelligence. Les Romains ne pratiquaient pas autant que nous la vie intrieure de la
famille, leur existence tait plutt publique que prive chaque citoyen, la ibis lgislateuret soldat, aprs
avoir consacr au Champ-de-Mars et auForum la majeure partie de la journe, allait demander aux thermes des distractions et des plaisirs. Certains thermes
taient immenses; tels ceux, dits de Caracalla; par leur
agglomration de palais, de thtres, de cirques, de
bibliothques et d'difices sans nombre, ils formaient
eux seuls, dans l'enceinte mme de Rome, une vritable ville.

D'CN VOYAGE EN S!C!LE.

35

Le thtre antique de Catane, offre la forme, la TMttre


antique.
coupecirculaire de tous les monuments de ce genre que
Fon visite Pompe!, Herculanum et dans le reste
de l'Italie. Celui-ci devait tre d'une grande magnificence, si l'on en juge d'aprs les superbes colonnes
de granit qui en ont t extraites pour servir de dcoration la faade de la cathdrale, et aussi d'aprs
les frontons, les fragments de corniches richement
sculptes, conservs avec soin dans le palais Biscari.
Trois tages de votes supportaient les trente-six rangs
de gradins du thtre, le grand escalier, qui divise ces
gradins et par lequel on descendait ce que nous
nommons aujourd'hui le parterre, est entirement dblay et prsente un aspect fort imposant. On distingue les vomitoires ou corridors de dgagement servant l'entre et la sortie des spectateurs.
Il y aurait encore beaucoup faire pour dcouvrir
le scenarium et la totalit de l'enceinte de Fdince,
entirement encombre de maisons. Une si belle entreprise occupait le prince Biscari, quand la mort
vint frapper ce gnreux ami des arts, si noblement
dvou aux souvenirs glorieux de la Sicile.
On a dcouvert Catane un monument fort rare, Odeant.
dont on ne voit aucune trace ni Syracuse ni Pompe. C'est un accessoire du thtre appel Odeum,
destin aux rptitions des acteurs et certaines reprsentations o le public tait peu nombreux. Cet
Odeum a la forme ovale on peut mesurer aisment
son pourtour extrieur bti en lave l'intrieurde l'enceinte est compltement obstru.
Lamphithtre. est sans contredit le monument j)tmph:tM&tre.

36

SOCVEKES

le plus grandiose de l'ancienne Catane, et la masse


imposante de ses raines donne une haute ide de
r ensemblede Fdmce. Trois corridors en vote soutenaient les gradins; le corridor saprieur n'existe plus,
et le quart du second est seulement dblay. En parcourant ce souterrain, Fil admire des points de vue
nombreux et varisproduits par la lumire qui se joue
travers ces votes antiques, et par la perspective des
ruines du portique extrieur. On ignore la hauteur
exacte de ramphithtre et le nombre de ses gradins;
cependant, diaprs lacourbede l'ellipse, on conjecture
qu'il pouvait contenir quatre-vingt mille spectateurs.
Voici les dimensions de ramphithtre de Catane,
rapproches de celles de l'amphithtre de Rome, dit
le Colyse
AMHnTHATREDECATANE.
Grand diamtre extcnear.
Petitdiamt)reexteriecr.332
Grand diamtre de rarene.
PetildiametredeParn~

COLYSE.

389 pieds.
233
i76

574 pieds.
t75
.K3
M3

II rsulte de cette comparaison que dans les deux


difices la sur&ce de rarne tait presque gale, mais
que l'ensemble de la construction se trouvait d'an
grand tiers plus considrable au Colyse; cette diffrence se reportait donc sur les gradins dont le grand
nombre rendait, dit-on, rampbithtre romain capable de contenir cent cinquante mille spectateurs.
Telles sont, en rsum, les antiquits que la ville de
Cataneprsente aujourd'hui au voyageur; mais on peut
conjecturer avec raison que si le gouvernement taisait
continuer sur une grande chelle les fouilles com-

D'CXVOYAGE
EN SICLE.

37

mences parle prince Biscari, on dcouvrirait encore


des monuments susceptibles d'augmenter le domaine
de l'histoire et des arts.
Comme complment oblig de la visite des antiquits de Catane, on doit aller voir le muse Biscari,
riche galerie de bronzes, de vases, de sculptures, d'objets antiques en un mot, produits des fouilles pratiques Catane et dans le reste de la Sicile une
collection de laves de l'Etna, d'ambres, un cabinet
de minralogie et d'histoire attenant ce muse, en
font un ensemble du plus haut intrt. B fut fond,
il y a environ cent ans, par le prince Biscari dont
j'ai dq eu l'occasion de faire mention en parlant des
thermes et du thtre de Catane. Sa statue de marbra
blanc s'lve au milieu de la cour du palais, tout
entoure de vases antiques le pidestal se compose
d'un norme carr de lave parfaitement poue.
Parmi les merveilles arSstM~~que~emerme
le
muse Biseau, on doit signaler l'admiration les
chapiteaux, frontons, frises et corniches en marbre,
ornements du thtre, tous objets d'un travail exquis,
et surtout un torse antique d'un effet surprenant par
la force, la vigueur des muscles unie la grce, an
moelleux des contours. Le peintre Houel, dans son
voyage en Sicile, parle avec enthousiasme de ce torse
qu' croit tre un Jupiter, et qu'il regarde comme le
plus bel ouvrage de la sculpture antique. On le trouva
dans des fouilles faites l'avant-scne du grand
thtre. Ce morceau capital serait digne de rivaliser
avec le torse des galeries de Rome, plus fameux
seulement parce qu'il est plus connu.

NMe
Bittori.

38
Cathdrale.

SOCTEMRS

La cathdrale est un difice moderne, l'exception


de trois chapelles qui seules rsistrent ladestruction de Catane en 1693. Des sculptures en bois fort
remarquables dcorent les stalles du chur elles
reprsentent la vie de sainte Agathe, patronne de l'glise, dont le corps repose dans un caveau ferm de
sept portes.
La sacristie renferme un tableau trs mdiocre au
point de vue de l'art, mais plein d'intrt au point de
vue des souvenirs historiques le peintre a voulu
donner une ide de l'ruption de l'Etna, de 1669,
qui rduisit en cendres le village de Nicolosi, et porta
la dsolation dans Catane une partie de la ville fut
dtruite, et le port presque entirement obstru. On
aperoit la lave descendant des flancs de la montagne,
et serpentant au milieu des coteaux, des vignes, des
prairies, en formant de vritables ruisseaux de feu
les habitants de Catane quittent en toute hte leurs
maisons, les uns emportant leurs enfants, les autres
ce qu'ils ont de plus prcieux tous courent vers la
mer, se prcipitent dans les barques attaches au
rivage, et viennent demander aux flots de la plaine
liquide un refuge contre ces flots embrass vomis par
la terre. Les barques, surcharges de monde, vont
peut-tre sombrer dans l'abme, et au lieu d'un abri
devenir un tombeau. Mais la peur ne rnchit pas 1
Une force instinctive, invincible, pousse cette population effraye; elle ne semble avoir constamment
devant les yeux que ces trois mots l'eau contre le
feu. La foule suit la foule sans relche et sans fin
ils sont tous l, presss, haletants, couvrant la plage,

D'CN VOYAGE EN SIQLE.

39

prts. s'tancer sur un lment non moins avide de


victimes que celui dont ils fuient les ravages 1
Le couvent des Bndictins de Catane, plac sur Courent
de
une colline, domine la villeet la mer et prsente de ce MnMictiM.
ct une vue aussi anime qu'tendue de l'autre ct
la masse imposante de l'Etna semble toucher le monastre et le menacer d'une ruine prochaine, d'autant
plus que de toutes parts une ceinture de laves entoure
l'difice bti lui-mme sur la lave et avec de la pierre
de lave. La riche culture des flancs de la montagne
adoucit le caractre grandiose et terrible de cette
partie du tableau.
La magnificence intrieure du monastre rpond
la beaut de sa situation. Quand on monte les escaliers de marbre du couvent, quand on traverse ses
salons, ses chambres meubles avec luxe, on croirait
plutt parcourir le palais d'un prince que la demeure de religieux vous an service du Dieu des
humbles et des pauvres.
Le jardin des pres peut bon droit passer pour
une merveille il est au niveau du premier tage et
tout entier en terre rapporte la richesse de la vgtation y tale ses prodiges, et de nombreux jets
d'eau rafrachissent la brise embaume par le parfum des massifs de citronniers et d'orangers. En parcourant ces alles ombrages, on aperoit chaque
pas les traces de l'immense torrent de lave qui se
prcipita sur Catane en 1669.
Le couvent des Bndictins de Catane est le plus
riche couvent de Sicile, peut-tre mme d'Italie;
outre cette somptueuse maison de ville, il possde

~0

SOUVENIRS

bon nombre de maisons de campagne o les religieux


vont, pendant l't, goter les charmes de la villgiature. N'y a-t-il pas trop de recherche et d'opulence
dans ce monastre ? cette vie de Bndictin ne semble-t-elle pas, premire vue, bien confortable et bien
mondaine ? sans doute on pourrait dsirer trouver l
plus de rapports avec la simplicit vanglique. Mais
pourtant H ne faudrait pas juger d'une faon trop
svre ce luxe apparent, et en tirer des conclusions
dfavorables aux vertus et la saintet monacales.
Dfions-nous des ides prconues et n'apprcions
pas la vie des religieux d'Italie d'aprs les donnes
avec lesquelles nous apprcions la vie de nos religieux de France. Tenons compte des exigences du
climat, de la nature ardente des imaginations mridionals,qui, effrayes peut-tre d'une rgle et d'une
discipline austres, rpugneraient venir chercher un
abri dans un clotre solitaire et glac.
Les merveilles de l'art, les beauts de la nature
forment une condition essentielle de l'existence pour
quiconque est n sous le ciel d'Italie ou de Sicile.
D'ailleurs les Bndictins de Catane font un bel emploi de leurs richesses en versant d'abondantes aumnes dans le sein des pauvres ils se regardent
comme les dispensateurs des biens que la Providence leur a remis en dpt.
L'glise du couvent a la forme d'une croix grecque
au milieu de laquelle s'lve une coupole, imitation
en petit de celle de Saint-Pierre de Rome. Trois nefs
partagent l'intrieur du temple o rien de bien saillant ne peut captiver l'attention du voyageur, except

D'CX VOYAGE EN SICILE.

4!

pourtant le jeu d'orgues, qui encore est beaucoup


trop vant.
L'tablissement de cet orgue remonte dj loin, et
depuis cette poque l'instrumentation moderne a
ralis d'immenses progrs ce qui passait, il y a
quatre-vingts ans, pour une merveille du genre, peut
donc maintenant avoir perdu une partie de son
prestige. Les jeux de flte et de hautbois me parurent
bons, mais les basses me firent l'effet d'tre d'une
excessive faiblesse. Quelle impression diffrente produisit sur moi l'orgue de FribourgI Mais il convient,
pour tre juste, de tenir compte de la diffrence de
talent entre l'organiste suisse et l'organiste catanais.
Ce dernier, jeune Bndictin, fort peu initi aux
exigences de la musique religieuse, me fit entendre
sur l'orgue des marches brillantes, des allgros
d'opra, avec accompagnement de tambour et de
chapeau chinois 1 J'assistais une audition de musique militaire et non de musique sacre; l'instrument perdait ainsi tout son caractre.
Un des pres, prdcesseur de l'organiste actuel,
avait, sinon un grand talent, du moins le mrite plus
apprciable de la saintet. Lors du tremblement de
terre de Messine en 1783, tremblement de terre dont
les secousses terribles se firent sentir deux reprises
Catane, vers midi et dans la nuit, les religieux
consterns allrent supplier le saint homme d'implorer le ciel pour la ville et pour eux il leur assura
que sainte Agathe, sa protectrice, lui tait apparue
l'engageant recourir la sainte Vierge qu'il l'avait
fait, et en avait aussitt reu la promesse de la con-

42

SOUVENIRS

servation de Catane et de tous ses habitants. Ils furent


pargns, comme l'avait prdit le bon pre.
Dans une autre occasion, celui-ci, disant la messe,
fut subitement frapp, aprs la conscration, d'une
attaque apoplectique. Un autre pre se disposait
continuer le sacrifice quand le saint religieux fit signe
d'attendre, se mit en prires, et instantanment ses
facults lui ayant t rendues, il put achever les
divins mystres. Tous les Bndictins qui l'ont connu,
pensrent que les vertus de sa vie devront un jour le
faire canoniser.
CtTMttfe.
les Catanais ne jouissent pas parmi les Siciliens
Si
Mt~e< des
M<itm de d<
de la rputation d'tre trs spirituels, ils ont en reCtttne.
vanche un got prononc pour la socit et se
montrent fort accueillants l'gard des trangers,
surtout l'gard des Franais.
Un Sicilien, M. le baron Des.
que j'avais eu
l'occasion de connatre Venise, m'introduisit dans
quelques familles de Catane, et je constatai plus d'une
fois quelle puissante recommandation est dans ce
pays la qualit de Franais, surtout de Franais
venant de Paris le mot France a le privilge de faire
panouir tous les visages, et de valoir, celui qui
arrive de notre grande capitale, prvenances sur prvenances, amabilits sur amabilits. En toute chose
on prend ici modle sur Paris on ne suit que ses
modes, on ne lit que ses livres, on adopte ses usages,
ses expressions de genre et de fashion, au risque
mme de les employer d'une faon grotesque. Un
habitant de Catane, ayant entendu parler des lions
porMM!M,croyait pouvoir appliquer cette qualifica-

43
tion aux choses comme aux personnes, et il disait
de la manire la plus srieuse Voici un chapeau,
des gants, une cravate
lion. L'homme est
toujours enclin copier son semblable, et surtout
ses ridicules.
A Catane, comme du reste dans la plupart des
grandes villes d'Italie, domine le luxe des chevaux et
des voitures. Le Corso, le soir, est fort brillant, les
quipages s'y succdent presque sans interruption.
Mais, dans le mois d'octobre, les mes deviennent
dsertes, parce que toute la socit s'en va la villgiature. La villgiature constitue une passion, une
vritable fureur pour les habitants de Catane. L'automne arriv, c'est une migration gnrale vers tes
villas, petites maisons de campagne situes dans la
banlieue de Catane, deux ou trois milles au plus.
Ala ville, les rapports de la socit entre eUe sont peu
nombreux; on ne se visite gure que dans les loges
du thtre, et on ne danse qu'aux bals de souscription, donns au Casino. A la campagne, l'existence
est dinrente on consacre la journe aux visites,
promenades, soires et concerts; il semble que l'automne doive apporter un ample ddommagement au
reste de l'anne: pass au sein de la retraite et du
calme de la famille.
a t fort spirituelleCette manie de p<M~M<Mrc
ment dpeinte par Goldoni dans une de ses plus
piquantes comdies.
Le comIl existe peu de commerce Catane; le peuple ne merce,
Fmpress'y montre pas actif et industrieux comme celui de datrie

qaeBttht
Messine. Les Catanais se contentent des richesses de C~Mne.
D'CN VOYAGE EN SICILE.

44

BejMaL

SOUVENIRS

leur sol, d'une fcondit incroyable en grains, en


lgumes, en &uits, et il leur rpugne de s'e~cposer
aux chances incertaines de l'industrie.. Le port est
petit, mal abrit, peu frquent; combl en grande
partie par Fcoulement de la lave de 1669, il faudrait des travaux immenses pour le dbarrasser de
ces dbris volcaniques.
Parmi les hommes clbres ns Catane, on doit
faire mention de l'illustr et jamais regrettable
BeHini. Aseize ans il se rendit au Conservatoire de
Naples afin d'y complter ses tudes musicales; depuis cette poque il ne revit plus qu'une seule fois
sa ville natale, lorsqu'il tait dj parvenu un haut
degr de talent et de gloire. Peu de temps aprs son
court sjour Catane, la mort vint le frapper tout
coup an mineu de sa carrire que bien des chefsd'uvre avaient rendue brillante, mais qui promettait encore tant d'eq~mnces~ravenir~ Bellini succomba a Seur de rage, comme la plupart des artistes de gnie, victime d'une nature trop fconde
et d'un cur trop ardent. J'associe le mot gnie au
nom de Bellini, car cet minent compositeur me parat avoir cr un genre nouveau et suivi une route
non encore fraye par d'autres avant lui.
Le cachet de mlancolie ineffable, de rverie mystrieuse, vritable renet de son ame, et qui est empreint dans toutes ses uvres, leur assure une place
distincte bien marque parmi les productions des
grands matres contemporains.

D'CKVOYAGE
EN SiOLE.

45

CHAPITRES
AsceastNtdeYTEtMt

On ne saurait s'loigner de Catane sans accomplir


l'ascension de l'Etna, auquel les Siciliens ont conserv le nom arabe de Ghibello, qui signifie montagne, et dont, par plonasme, ils ont fait le mot
Montgibello ou Mon~beIIo,
c'est--dire MontayM<?-ifoM<o~Me~
pour eux comme pour les Arabes,
l'Etna est le mont par excellence.
Le sommet du volcan se trouve dix lieues de Catane, et il faut vingt-huit,heures au moins pour l'aller
et le retour. Nous partmes, mon compagnon de voyage
et moi, le mercredi 30 septembre 1846, trois heures aprs midi, monts dans une voiture trois chevaux qui devait nous conduire jusqu'au bourg de
Nicolosi. Le temps tait incertain quand nous quittions Catane, mais nous esprions voir, dans la soire, le ciel s'daircir et les nuages se dissiper; nous
ne crmes donc pas devoir ajourner cette excursion
par nous trs impatiemment attendue.
A peine est-on sorti de la ville que la monte
commence; le chemin, pierreux et dgrad, traverse
de ses sinuosits irrgulires la contre la plus fertile
qu'on puisse trouver sous le soleil; la terre, engrais-

Nom arabe
deFEtn*.

Relie
dMTt~ne*.

46

Reewe
des h~e*.

Btt-RMM,
Nicolosi.

SOUVEK&S

se par les cendres et les exhalaisons nitreuses du


volcan, donne dans toutes les saisons des rcoltes
abondantes qui se succdent sans fin; des vignobles, dont les produits sont exquis, suspendent leurs
pampres aux arbustes et mlent leur verdure
celle des bois d'orangers des villages, remplis
d'habitants, peuplent et animent une campagne
dlicieuse o l'hiver est inconnu. Mais an milieu de
cette nature charmante, on aperoit de temps autre d'anciennes coules de lave, qui attestent quel
prix est achete une aussi merveilleuse fertilit.
On a donn le nom de rgion des vignes la
premire partie de la route de l'Etna. Par un de
ces contrastes, procds habituels de la nature,
cette zone si agrable et si belle vient succder un
tableau de tristesse et de dsolation. Peu peu les
villages deviennent plus rares, les habitations disparaissent, et bientt on se trouve en prsence d'une
immense plaine, vritable ocan de lave, au milieu
duquel le Monte-Rosso lve sa double cime rougetre, et ses flancs recouverts d'une couche paisse
de cendres calcines. C'est la seconde zone de la
base du volcan on l'appelle la rgion des laves.
Elle ceint compltement le bourg de Nicolosi, situ
aux pieds mme du Monte-Rosso.
Ce Monte-Rosso fut form en 1669 par une ruption dontj'ai dj parl. l'occasion du tableau plac
dans la sacristie de la cathdrale de Catane, qui reprsente les principales scnes de cet pouvantable dsastre. Quand une force irrsistible et inconnue
pousse les matires incandescentes que l'Etna route

D'CN VOYAGE EN SICILE.

47

dans ses flancs chercher une issue an dehors, ce


n'est point par le cratre dn sommet de la montagne qu'elles s'lancent; mais tout coup un des
points de la base on des Canes dn volcan s'entr'ouvre, des masses immenses de terre, de cendres, de
rochers sont projetes une hauteur prodigieuse,
et, en retombant, donnent naissance nn monticule
parfois fort !ev, et un cratre nouveau d'o s'chappent des pierres, des scories brlantes, et des
torrents de lave. On compte pars et l sur les
nancs de l'Etna plus de cent monticules et cratres teints. Plusieurs ont t le produit d'une seule
ruption, car les traditions historiques, assez incompltes du reste sur ce point, ne font mention que d'environ soixante ruptions, parmi lesquelles onze seulement prcdent l're chrtienne. La lave qui, en 1669,
sortit de la bouche terrible du Monte-Rosso, dploya
l'imptuosit et la fureur d'un grand fleuve dbord.
Aprs avoir dtruit le village de Nicolosi, ravag
les campagnes infrieures, elle arrivait surCatane,
prte l'engloutir, quand, par un bonheur providentiel, elle se dtourna de sa premire direction,
laissa une moiti de la ville presque intacte, et finit
par se prcipiter dans la mer, qu'elle fit reculer
plus de cent toises du rivage.
On peut en une demi-heure, par un chemin pnible, gagner le sommet du Monte-Rosso. La vue
dont on jouit sur ce point lev ddommage de la
fatigue Fil aperoit les riantes campagnes de Catane, et, au milieu d'elles, la ville gracieusement assise reposant au bord des flots.

48

SOUVENIRS

L'tranger qui passe sur Je Monie-Rosso, qui contemple son cratre pendant tout coup vomir encore la flamme, l'tranger, dis-je, pense involontairement la mort; il jette un regard de commisration sur ce pauvre village, dont l'existence dpend
du caprice d'un volcan! Mais l'tranger est le seul
se proccuper de ces choses, l'habitant de Nicolosi
n'y songe pas il vit sans inquitude devant un danger le menaant toujours. On trouve des maisons de
campagne Nicolosi, peupl d'environ trois mille
habitants; on vient pratiquer la villgiature jusqu'
la bouche d'un cratre 1
La religion, qui a lev ses hospices au milieu des
neiges ternelles du Simplon, du mont Cents, du
Saint-Bernard~ ne pouvait laisser sans un pieux
asue les solitudes de l'Etna.
Le couvent de San-Nicdo deIT Arena, situ un
Coeet de
THeele
Sm
<!eN*AreM. quart de Eeue phts
loin que Nicolosi, est la dernire habitation queIon rencontre jusqu'au sommet
de la montagne. Il montre l'tendard du Christ
comme une esprance au voyageur gar, comme
un emblme de la protection divine aux hommes
qui ont fix leur demeure dans ces tristes lieux 1
San-Nicolo appartient aux Bndictins de Catane
ils en ont fait une annexe de leur magninqae monastre, et l'ont destine aux pres dont la ~ant a
besoin d'un air pur, salubre, et galement aux religieux dsireux d'une tranquillit absolue pour se livrer l'tude de la botanique et des sciences.
Cet tablissement, devenu aujourd'hui la succursale
du couvent de Catane, en fat la maison mre; il re-

D'UN VOYAGE EN SOLE

49

monte la dynastie des rois normands, qui firent aux


disciples de saint Benot une concession considrable
de terres sur les nancs du volcan. Chasssde leur couvent de ITXna par une ruption qui le dtruisit, les religieux se rfugirent Catane et y construisirent le
somptueux dince o ils habitent maintenant., San-N'Jcolo dell' Arena fut rebti, mais dans des proportions
fort modestes et en rapport avec sa destination nouvelle.
ri taisait presque nuit quand nous achevmes la visite des environs de Nicolosi. Ce village se trouve
peine moiti chemin de Catane au sommet de l'Etna.
Bien que la pluie comment tomber, et que l'on
nous conseillt de ne pas tenter l'ascension, nous
nous mmes en marche neuf heures du soir. Nous
avions des mules pour montures; un de nos guides,
galement cheval, tait charg des vivres, d'une
provision de charbon, l'autre,-munr d'une torche.
cheminait en tte de la caravane pour clairer ses pas.
Nous tions compltement vtus de laine, afin de
nous prserver du froid excessif qui rgne la nuit sur
la montagne. Je ne saurais trop recommander cette
prcaution aux voyageurs.
<!<
Aprs avoir encore march, pendant une heure au t~MMt
Mr~tt.
moins, dans cette grande plaine de lave qui entoure
Nicolosi de toutes parts, nous arrivmes la rgion
appele rgion des ~w~; cette partie de l'Etna est
couverte d'arbres centenaires, presque tous chnes ou
chtaigniers, curant une grosseur et un dveloppement normes. A ce moment, le temps s'claircit, la
lune parut dansle ciel, et ses rayons, en sejouanttra-

50

~M
Me.

SOUVENIRS

vers les arbres chargs de branches et de sicles, proles plus charmants effets de lumire.
duisaient par&Ms
Noscapuchons rabattes sur nos fronts, nos burnous
de laine flottant an soume d'une brise lgre, nous
faisaient ressembler une petite troupe arabe marchant dans la nuit. La Bgne sinueuse de notre caravane, claire par la lueur maculante de la torche qui
nous prcdait, tantt se montrait suspendue quelque pente escarpe, quelque rocher pic, tantt disparaissait tout coup au fond d'une ravine, lit profond d'un torrent. Nous ne troublions les paisibles
chos de la fort que par quelque chant mhneoNque,
dont la suave mlodie pouvait seule exprimer les sagues rveries de nos ameslI
La zone des forts, semblable un collier de verdure, entoure la montagne sur une tendue de quinze
ueues de circonfrence et trois lieues de largeur. Elle
forme, par la richessede.sa:vgtation, par la mousse
douceetmame deneursquirecouvrele sol~ledernier ornement de l'Etna. Peu peu les arbres devinnentrares, tiols; quequesboueaux, quelques sapins
remplacent les chnes, les chtaigniers, aux troncs
lancs, aux pais rameaux. Bientt toute vgtation
disparat, l'u n'aperoit plus une seule feuiMe, le
pied ne foule plus un seul pauvre brin d'herbe on se
trouve au muieu.de la quatrime rgion, regione ~coper~o, rgion dserte, abandonne, vritable chaos de
la nature o les lits des torrents sont remplis de laves
calcines, ou d'normes rochers noirs sont entasss
p!e mle au fond.de ravins semblables des abmes.
On rencontre et l quelques grottes parses; les

D'CN VOYAGEEN SOLE.

51

habitants des viDagesde l'Etna s'en servent pour conserver la neige dont, pendant tes chaleurs del't, ils
se montrent aussi avides que de pain. L'une de ces
grottes s'appeue lagrotte des Chvres, parce que les
bergers accourent s'y rfugier av<ec!eurstroupeaux,
quand ils sontsurpris par les.orages frquents sur les
flancs du volcan.
A mesure quenousavanc!onsdans&
f~rMMc~ec~er&~ rescarpemeni devenait plus abropt, nos mulets cheminaient avec peine, iecr respiration tait
dimcne et rpte; cependant un vent violent s'leva~
la lune disparut sous d'pais nuages pousss par la
tourmente, un froid intense vint saisir nos membres
fatigus.
Aprs mille efforts, nous gravnnes une pente p!u& R~M
dn~en.
rapide que celles parcourues jusque-R, et nous~parvtnmes, trois heures aprs minuit, anpM~du dernier cne de l'Etna,
qu~~~T!
ou pette~ame couverte de ne~e et hrssee de quartiers de lave et de dtections volcaniques. Cettepetite
plaine s'appeBe ironiquement la p&HM<h<eM!t~o~
la plaine <OBMM<~ elle est le commencement de
la cinquime r~tonourpon du ~eu. A cet endroit,
nous nous trouvions neuf mille pieds au-dessus du
niveau de la mer; le cne qu'il nous restait gravir
comprenant encore treize cents pieds, il en rsulte que
la hauteur totale de ITEtna doit tre porte environ
dix mille trois cents pieds, c'est--dire prs de trois
ibiscele du Vsuve.
<
CtMMSwQuand on arrive sur Ia~&Mo<M.M?MM~, harass )td!*re<Kt
de fatigue et glac par le froid, on est saisi d'un <~
te~nh~Mi.

52

Horrible
tMtptte.

SOCVEMRS

vif sentiment de plaisir en apercevant une petite maison sur ce coin de terre dsol. On bnit la gnreuse
philanthropie qui inspiraM.CemeIIaro, citoyen de
Catane, et possesseur d'une villa Nicolosi, la noble
pense de construire ses irais sur ce sommet dsert
un refuge pour le touriste et pour le savant..
Le riconero Gemellaro, d'abord peu important, fut
augment en 1808 et en 1809, pendant l'occupation de
la Sicile par les Anglais, afin de rendre l'ascension de
l'Etna plus facile et plus c<M~r<aMsaux illustres gentlemen, omciers de l'arme britannique. On l'appela.
depuis ce moment, C~MM~yf Inglesi, en mettant de
cot le nom de son premier fondateur. Le monde est
ainsi fait il se montre, -mme dans les plus petites
choses, oublieux, indiffrent, sinon ingrat.
La casina se compose aujourd'hui de quatre petites
chambres, plus d'une curie pour les mulets il n'est
pas besoin de payer un gardien demeure pour veiller la sret et l'entretien du mobilier du wM~Oy
ce mobilier consiste en quelques planches mal jointes, appuyes au mur et formant une sorte de lit de
camp sans matelas.
Nous arrivions temps la Ca~MM<~f Inglesi,
car peine en avions-nous franchi le seuil et commencions-nous rchauffer nos membres au feu improvispar notre guide, que le tonnerre se fit entendre.
prolongeant ses roulements terribles travers les montagnes l'clair sillonnait sans interruption les nuages
pousss par un vent furieux, et dont dcoulaient
de vritables cataractes d'eau. La neige, la grle vinrent bientt obscurcir les premires lueurs du jour

D'CN VOYAGEEN SICILE.

53

naissant. Et nous, perdus dans ces solitudes, loin de


tout secours humain, nous tions abrits seulement
par un pauvre toit de planches que peraient dj les
rafales de pluie. Mon Dieu, combien l'homme parat
petit en prsence de cette lutte des lments dchanes qui semblent tre les messagers de votre colre!1
votre puissance infinie se montre jusque dans le chaos
de la nature, jusque dans le dsordre des orages, et il
n'est pas d'enseignement comparable celui que peut
donner Fam la voix de la tempte entendue sur les
cimes de l'Etna.
Couchs dans un coin de la cabane, moiti assoupis par la lassitude et par les vapeurs paisses du charbon, nous attendionsavec impatience le moment favorable qui nous permettrait de tenter l'ascension du dernier cne du volcan. Yain espoir Le tempss'coulait
et la tourmente durait toujours. Nous passmes ainsi
huit heures d'anxit sans que le ciel s'cMr'ct un
seul instant nos yeux. Enfin, le guide nous avertit
que nous ne pouvions sjourner davantage la Casina
d!c~fTa~est; laprovision de charbon et de vivres tait
puise, etle temps noussumsaitpeine pour regagner
Catane avant la nuit. ! nous fallut donc renoncer avec mpMtiMtMde~nfnr
un profond regret gravir les mille pieds de pente teertt~e.
rapide forme de cendres et de scories calcines, qui
nous sparaient encore du sommet du cratre; nous
ne pmes contempler ce gounre immense, irrgulier dans sa forme et son circuit, o, au dire des
voyageurs, tout est dsordre, tout est infernal; o des
explosions clatent sans relche, vomissant d'pais
tourbillons de fume qui remontent vers le ciel, et des

54

SOUVEMKS

gerbes de feu qui retombent dans l'aMme travers un


chaos de rochers amoncels.
Nous ne pmes galement admirer, comme compensation nos &t~ues, l'immense et sublime tableau
qui, du fate de la montagne, se dploie aux regards. La Sicile entire y apparat, dit-on, vos
pieds, semblable un vaste plan en relief sur lequel
se dtachent merveilleusement les cits et villages
nombreux, chelonns autour des Bancs de l'Etna.
Il est fort difficile du reste de jouir compltement
du panorama magique offert de ces hauteurs escarpes l'atmosphre manque presque toujours d'une
nettet parfaite, et les colonnes de iume, qui s'chappent du cratre, masquent gnralement, suivant
la- direction du vent, une notable portion du cercle
que la "vuepourrait parcourir. Cependant quelques
voyageurs ont eu~!a bonne fortune d'embrasser cet
horizon innm,
unique au
monde. L'un d'eux, le marquis de Foresta; vivement
impressionn par le grandiose du tableau, l'a reproduit avec des traits -pleins d'enthousiasme et de vie.
Je ne puis rsister au plaisir de citer quelques fragments de cette description; quoique crite il y a
dq plus de cinquante ans, elle ne le cde en rien,
pour l'clat du coloris et la chaleur du style, aux pages les plus brillantes de l'cole contemporaine.
D<Mt!pEnnn l'orient s'est enBamm, et le soleil a paru
tiendeh~w~
sur l'horizon. Jamais u ne fut aussi briUant ma
<ent~nj<Mut
4m<em)aet
rBOM.
vue; dans ce moment il tait rellement pour moi
le dieu de l'univers. Son glolie de feu se balanait pompeusement en sortant du sein des monts

D'CN VOYAGEEN StOLE.

55

de la Calabre. Bientt il s'est montr dans tonte


sa majest, et ses rayons ont clair le magnifi< que tableau offert mes regards je dcouvrais
la Sicile entire, dont les rives triangulaires, dveloppes sur une tendue de deux cents lieues,
semblaient toutefois, par un merveilleux effet
d'optique, n'tre que la base de l'Etna ses vastes ports creuss par la nature, frquents par
tous les navigateurs; ses cits opulentes ornes
par le gnie des arts, embellies par les souvenirs
< de la gloire; ses fertiles campagnes peuples d'innombrabes troupeaux, tapisses de moissons, de
vergers et de pampres les neuves qui les fcondent et quelquefois aussi les dvastent; les mers
d'azur qui baignent ses fortuns rivages, et qui
tant de fois y portrent des hros; les Ses Eoliennes s'tevant du sein des ondes ~comme des
roches de turquoises; ~ucania .~antique demeure
d'un~diea puissant; Strombou, couronne de fumes ondoyantes; les montagnes de la Calabre,
toujours vertes sous un ciel toujours pur; les
< flots cumeux du phare de Messine, agits dans
les jours les plus calmes; l'cueil de Scylla, si
funeste aux nochers imprudents; enfin dans le
lointain, File de Matte apparaissait mes regards
comme un petit nuage 6x sur l'horizon. Quel
magique tableau quel merveilleux spectacle
Mais il est peu fait pour nos dbiles organes,
moins encore pour notre orgueilleuse imagination
la mienne, oubliant presque sa nature, s'est
comme lance vers cet Olympe dont elle tait

o6

Toerdn
fHeMphe.

SOCVEMBS

si proche; un instant elle a os se croire parmi


les dieux, car l'univers tait mes pieds, et je n'en
voyais que ce quTI y a de grand; tous les petits
objets se perdaient dans l'immensit. C'est ici que
le philosophe devrait venir lever ses penses Sur
ce grand trpied, le pote se sentirait inspir d'un
sublime dlire 1
Une seule chose dpare, mon avis, cette belle
peinture; un certain cachet de paganisme y est trop
fortement empreint. On sent qu'un nom manque
ces lignes, celui de Dieu, et Fon voudrait pouvoir y
remplacer l'Olympe par notre ciel le philosophe
par le chrtien.
En quittant la Casina degl' Inglesi, nous pmes,
Da
malgr la tempte qui rgnait encore, donner un
coup d'oeil aux restes d'un dince antique dont les
assises indiquent !a forme quadrangulaire. On appelle
cette ruine h Jbt~
P~t~o~~ tradition
vulgaire prtend y retrouver les dbris de ThaMtation d'Empdocte, philosophe d'Agrigente; pourob~
server tout son aise les particularits de la montagne et les ruptions de. l'Etna, il serait venu planter
sa tente aux pieds mme du cratre. La mme tradition rapporte que, humili de ne pouvoir dcouvrir
les causes des phnomnes volcaniques, il se prcipita dans le gouffre en prononant ces paroles
F<s~
ac ~MMte comprendre, toi tu me ~OMpiietM&a~ Les cothurnes d'Empdode, rejets, diton, quelque temps aprs par une explosion de scories et de laves, rendirent tmoignage de son genre
de mort. n est inutile d'ajouter qu'aucune base his-

&7
torique n'est venue donner un caractre d'authenticit ni de probabilit quelconque cette fable purile, transmise ainsi peut-tre de gnration en
gnration~ comme personnification symbolique de
l'impossibilit radicale de la science expliquer les
grands effets de la nature. Quoi qu'il en soit, les antiquaires et les savants, d'accord entre eux pour
rejeter la version d'Empdode, ne le sont plus
quand il s'agit de donner une autre origine aux dbris de la Tour du ~M&Mop~ les uns veulent y
reconnatre les restes du temple redoutable de Vulcain les autres, et l'on compte parmi eux l'abb
Ferrari, naturaliste catanais, prtendent que ce monument fut lev pour recevoir l'empereur Adrien,
lorsqu'il entreprit l'ascension de l'Etna. Ces diverses
conjectures prsentent un gal degr de crance, la
vrit cet gard tant enveloppe de~ tnbres du
temps.?.
Lx descente de la montagne fut d'abord pnible B~eente
FEtM.
et dimcile; nos pieds enfonaient dans une couche
paisse de neige qui recouvrait le sol; la grle, tombant torrents, nous aveuglait et faisait presque reculer nos mules enrayes.
Enfin, au bout d'une heure et demie de marche,
la tourmente se caima, les nuages se dissiprent, et
tout coup nous apermes le sommet de l'Etna se
dessinant blanchi par la neige sur un coin bleu .du
ciel. Combien nous nous repentmes alors de n'avoir
pas attendu plus longtemps la cessation de la tempte 1
Nous emes du moins, comme compensation
D~CNVOYAGEEN S!CtLE.

de

~8
SOCVENtRS
nos regrets, la facult de pouvoir jouir compltement
des admirables points de vue que ces cimes prsentent aux regards. Nous dcouvrions nos pieds toute
hp!amefertuedeCaiane,mniteparIagnesinueuse des montagnes et par les flots azurs de la
mer; les goues d'Angasta et de Syracuse chanctaient
le rivage de leurs contours arrondis; le neuve Symte
serpentait au milieu des campagnes, semblable un
ruban d'argent; les forets de l'Etna~ les villages pars
sa base, les nombreux monticules, cratres teints,
couverts aujourdTmi de verdure, formaient le premier plan du taMeau, couronn par le volcan dont la
tte domine majestueusement la contre comme la
tte d'un roi 1 Leseffets de lumire les plus varis se
succdaient sans relche; tantt la base et les contreforts immenses de la montagne taient, pour ainsi
dire, ptonges~dans les tnbres, tandis que sa cime
prenaient
resptendissan~~ectMre~pa~J~so!
une teinte rou~ et presque couenr de sang~qmcontrastait trangement avec la neige du sommet; parfois
un nuage transparent et lger passait sur le cratre,
le cachant seulement demi, semblable an voile de
gaz dont se couvre le frontd'une jeune fille, et qui
laisse encore deviner, travers ses plis Taporeux, la
grce et l'harmonie des formes les plus pures.
La contempianon de ces scnes varies et grand
dioses
nous faisait oublier la fatigue de la marche.
Vh! t~Aprs avoir travers la regione <oo!per<o,celle des ./bmCetMthM.
r
f~
et des ~!My, nous nous arrtmes un moment
K
Nicolosi
pour remettre M. emeUaro la clef de la
Casina de~' In~esi. Ce brave homme, aimable, hos-

D'CNTCTACE
EN StOLE.

59

ptaEer; voulut tout prix dboucher en notre honneur une bouteille de vin vieux de FEtna. Pouvionsnous nous refuser dguster du vin offert de si
bonne grce, avant une telle couleur locale, et au
demeurant fort bon?
Nous retrouvmes avec plaisir Nicoosi notre vhicule. Ses chevaux bien reposs nous ramenrent
rapidement Catane. A sept heures du soir nous
arrivions au faubourg de la ville et, quelques minutes
aprs, la porte de notre htel.

Retewr
tCwtM~.

60

CBAPITRE ~L
8sMMats~CMMMentMeM<B~aaae&.
V~e feaaotM
<te
m ~tBe~

le Nous quittons Catane le 3 octobre au matin


monts sur des mules que nous avions retenues pour
gagner Palerme en traversant une grande partie de
ta Sicile. Bien que la route de Catane Syracuse fut
encore carrossable, nous avions prfr adopter de
suite ce systme de locomotion, et former notre petite caravane, compose de quatre montures et de
deux guides. Il semble qu'on voit mieux un pays
quand on en foule le sol soit pied, soit cheval.
En sortant de Catane nous traversons une vaste
plaine d'une fertilit excessive quoique la culture me
part fort arrire; les paysans, qui labouraient de
chaque ct de la route, gratignaient peine la terre<
se servant pour charrue, la manire arabe, d'un
morceau de bois recourb, auquel sont attachs des
bufs aux cornes immenses.
Nous nous retournions souvent et disions un dernier adieu l'Etna et Catane. Bientt nous longemes le bord mme de la mer; nous foulions le sable
du rivage, et la lame venait se briser nos pieds en
les couvrant de son cume blanchissante. Aprs avoir

RoMe de
C~HtMtSyrtCM~.

D'CN VOYAGEEN aCCLE.

61

ainsi chemin longtemps et avec peine sar la grve,


nous laissons la mer notre gauche, et nous nous
trouvons sur un grand plateau inculte, o l regard
ne dcouvre pas une maison, pas un arbre, ni un
seul tre anim on se croirait an milieu des dserts brlants du continent africain 1 Le spectacle
d'un sol si abandonn des hommes sous un tel ciel,
sous un tel climat, remplit l'ame de tristesse. Nous
gravissons une colline abrupte, et, sur le sommet,
nous apercevons notre gauche le golfe d'Augusta.
La ville de ce nom sance dans la mer sous la forme
d'uneIongueettroitepresqu'Se.
L'aspect verdoyant des rives du golfe, les maisons
que nous dcouvrions travers le feuillage des arbres, reposent un instant nos yeux du tableau de
dsolation qui les frappait de toutes parts. Ammilieu
de ces vastes champs remplis de pierres et de rochers,
on retrouve detemps antre~ les vestes devilles qui
peuplaient autrefois ces lieux aujourd'hui dserts.
Le fond d'une ravine abrite par quelques broussaiUes, nous servit d'htellerie pour prendre le repas
du milieu du jour, et, reposer nos membres fatigus
par une route dj longue. On ne compte pas moins
de douze lieues entre Catane et Syracuse; nous dsirions vivement tre au bout de cette pnible journe,
et nous soupirions aprs le moment o nous pourrions nous montrer du doigt Syracuse, comme autrefois les croiss se montraient Jrusalem
Eccoapparir Gerasaemsi vede,
t EccoadditarGerosalemsi scorge,
Eccoda mille vocinnitamenM
)*GerosaJemnM
salutar si sente.

Golfe
<*A~M<

62

SOC~EMRS

Mais le soleil disparut de Fhonzon avant que nos


yeux pussent deourir Syracuse, et la nuit tendait
depuis ongtempsdq ses pro~ndestntMes sur la
terre, quand nous pntrmes dans renceinte de la
vme.
&~te
Syracuse fut la -Rome de Ja Sicile, et de mme
I!t~
qu~m prouve un sen~ment d'orgueil fouler le so!
de rancienne capitae du moDde, de mn~ un monvement de fiert et de noble contentement saHt le
coan'qnand on se tMoveaniniEen de la t, reine
aatM&Hsdes nv~es sieNiens. Ah vous qui Tous phisez enrerpanmesTumesde
Rome, interroger
les monuments de sa grandeur passe, venez, venez
auss Syracuse, et vous trouverez dans ses debns,
mme aprs avoir contempl e Forum romain et le
Cotysee~une source fconde de penses, de souvenirs 1 B~~l'admiraon qu*vet!!eront en vous les
vestes emo~~uBastan~
de
!a ville des 'nmolon, des ArcMmde, viendra-se
joindre un profnd sentmeni de tristesse et de piti
pour son tat prsent.
Si Rome n'a plus de Capitole, si le Forum est
muet, si leurs ruines jonchent. la terre, le soume
puissant qui passa sur ces dbris, il y a dix-huit sicles, leur imprima du moins une vie et une gloire
nouvelles. Si Romene commandeplus Funivers par
les armes, elle lui commande encore par la Croix! Ne
s'appelle-t-eDe pas toujours la cit temetle?.
Mais pour Syracuse, qui a remplac son ancienne
grandeur? que sont devenues les richesses, les temples, les palais de marbre de cette fille de Corinthe

D~CN VOYAGE EN SICILE.

qni rsuma en elle les destines de la Scue? v31e


superbe, dont les ports les plus beaux et les plus
vastes de Fantiquit offiraient ML une fort de navires, toi vers qui accouraient Fnvi pour te chanter et fembeEr les potes et les artistes de la Grce,
si je porte mes pas dans ton sein, je n'aperois que
des tableaux de dsoMon! Le a~nce rgne partout,
dans les raeSy dans.les places publiques comme sor
le rivage Quelques mNBersd'ames~ errent semblables
des ombres, dans cette enceinte ou se pressaient antrefois huit cent mine habitanisi Apeine si une barque de pcheur sillonne de temps autre Fonde
tranquille du grand port! Syracuse tout entire est
Faise aujourd'hui dans F~e troite d'Ortygie qui
fat sonberceau~ et qui peut-tre deviendra sa tombe 1
Ainsi tout s'croule tout disparat sous la~main
des hommes et du temps; il n'est pasde~muMines,
pas de forteresses ~~m<eu~~sM~~r~
?
deux exca~Ies~Tes~~a~
ra~ees
cuteurs forcs et !e plus souvent av-eu~tesdes dcrets
du ciel! Si Dieu renverse -de la sorte les cits &meuses, c'est presque toujours pour punir leurs
crimes, et peut-tre galement pour que chaque
coin du globe devienne son tour le centre lumineux d'o rayonne la vie sur le reste du monde.
Dans l'antiquit, le Cambeau de la civilisation brilla
successivement aux rivages de l'Orient, de l'Egypte,
de la Cre, de l'Italie, de la Sicile. La mme loi se
rvle dans les temps modernes la suprmatie passe
des mains d'un peuple, celles d~un autre peuple et
qui sait ce que serontdevenues, dans quelques sicles,

64

Tentp!e<!e
0Jttptter
!ya)p<Mt.

SM~ENRS

nos grandes capitales si dmesurmentaecrues et emJbelEesparnous?


H convient de se placer au temple de Jupiter
<
Olympien pour comprendre la position et l'ensemble
de rantqne Syracuse.
Stuprs du fleuve Anapo, cet dince sacr se
trouvaitnorsde laviHe.rextrmitdu&ubourg
de Polychna. De hautes muraHIes, en reBant le faubourg l'ensemble des autres fortifications, d~ndaient galement ce monument vnr par les Syracosains~et dontH est fait men<i<mpresqQ~ chaque
page de leurs annales, n existait dq rpoqne de
la btante dTEmre (480 ans avant J--C.), gagne
par on. roi de Syracuse, contre les Carthagmos.
Ce grand prince consacra une partie des riches dpomues enleves rennem ia dcorat!onintu rt convnr d'un mantean d'or
rienre ~temp!e
massn~Iasta~~~aD&ep~
pour un des
chefs-d'uvre de rart
gcec.
Lorsque les Athniens, commands par N!cas.
Alcibiade et Dmosthnes, vinrent assiger Syracuse,
ils tabErent leur camp au pied mme du temple
dont us respectrent les richesses. Aprs leur dbute,
les Syracusains s'tant empars de Nicias, le mirent
mort et suspendirent son boucEer, comme un trophe, rantet du matre de FOlympe. Le monument
mt plus tard compttement dvast tant par la main
avide de Denys rAncien qui dpouiEa le dieu 4e son
manteau d'or, que par Imucon, gnral des Carthaginois. Celui-ci fit dresser sa tente dans le sanctuaire
mme, dont il abandonna le pillage ses soldats.

D'CNVOTABEKS!CmjB.

Les Ccecs atnbaMntITmpttdes Car&a~nos les


malheurs. qn Mdirentsar r~Mme~icame~ Pendrai I~dMmBatMmrota~De, ~Ts~le~spoBaiearde
la Sicile, n'hsita pas en!everastaine
mmede
sa vengeance~dont Fetoqnence
Jupiter, redouter
de Gcron. se ren~ pourtant Finiepfte.
en ttawarsant
<?est en ctoyant le gMBd port
une~ameiBaTecagease~
msainbre,
coa~
bossonsde fonces ~to patssent qtMqoestroapeaaa~
que ron parant !ape6tecoBiBeBommee 4Mym~ecm sarJaqoeBe s'etevatt aatre~t& le ~aopte de
Jupiter- avec ses ~ingt-qaahre cooDnes camteeSy
d'ordre donque~ et tooies composes ~uneseoie
pierre.. Chaque colonne a~att~n~t-cnq pahnes de
hanteor, De cet diSce cbre 3 leste seaement
r;
ac~omdTMduDe yaseme dans !aqiaeMe on coBs~at
rean~ et d'omme <~oaet~ Mdeose s~~p~pesamment en. enten~nt~e~HaBE~i~~
-.peg P~
jk)m~dea~~ncons~
socbassements probaNes dntemp!e~ sont encore
debout au nMBende cette natoresaavage.
VM
Appny contre rune de ces cohameSy je m'aban- ~eeMt
donnas aax nombreax ~Mtvems que ~'aspect de ces
lieux eveSbttenmon ami souvenirs de combats et
de ~on~ detyranmeet d~broMte, de wrtas et~d~
cmnes, rsamant ITustoire d'one vt!e autrefois s
poissante, s! dchue aatoardTtQi Ames -pieds, et
baignant l'emptacement des camps~des Athniens et
conte FAnapo. Son onde ttanqmne
des CarthaguMMS,
et smueose disparat souvent an mEen des roseanx
q ui cKMssenten abondance sur ses rives.- Ce neuve

66

SOUVENIRS

tait cher aux Syracusains ils lui durent deux fois


leur salut la premire, quand l'arme athnienne,
voulant le franchir, fut taille en pices par les troupes
de Syracuse, et oblige de se rendre prisonnire avec
ses gnraux la seconde, lorsque, sous Denys l'Ancien, les exhalaisons pestilentielles de ses marais produisirent dansI'arm& des Carthaginois une pidmie
si affreuse qu'us furent contraints de lever le sige
de la ville. En remontant le cours de l'Anapo, mon
u aperoit caches sous des tounes de joncs et de
papyrus les eaux de Cyane, nymphe change en fontaine par Pluton, pour la punir de ce qu'elle avait
tent de flchir le sombre ravisseur de Proserpine.
Cyane, objet du culte des Siciliens, tait par eux
vnre comme une desse bienfaitrice, sans doute
parce qu'us retiraient de son sein l'corce lgre du
papyrus destine recevoir les productions de leur
pense.
Mais je franchissais du regard la plaine marcageuse de l'Anapo, et j'allais chercher sur le rivage de
la mer et sur la longue colline qui s'levait en face
de moi, les ruines de l'orgueilleuse cit d'Archias. Au
milieu d'un amphithtre de rochers, au milieu d'un
chaos de pierres entasses ple-mle, je me plaisais
reconnatre la position des cinq quartiers de Syracuse ici les Epipoles, le point culminant de la ville,
le plus important pour sa dfense, et que Denys
l'Ancien avait entour de cette enceinte gigantesque
dont les dbris tonnent encore par leur masse imposante. L, au-dessous des Epipoles et s'tendant le
long du grand port, tait le quartier Neuf, ou Kapoli,

D'CN VOYAGEEN SICILE.

67

presque composentirement de temples et de bosquets


sacrs plus loin, et se rapprochant du port Trogilo,
se trouvait le quartier de Tycha qui s'levait en
amphithtre au-dessus de l'Acradina, le quartier de
Syracuse le plus beau, le plus vaste, le plus peupl,
car il occupait presque tout l'espace compris entre
le port Piccolo et le port Trogilo. Enfin, ma
droite, je voyais Ortygie, pose au milieu des Mots
comme la sentinelle avance de la fille de Corinthe,
ou plutt comme son bras puissant tendu sur la
mer pour en saisir le sceptre. Mais il n'est plus de
sceptre pour Syracuse ses trois ports, autrefois
resplendissants de marbres, sillonns par les nettes du
monde entier sont aujourd'hui ensabls et dserts 1
le silence et l'abandon habitent seuls maintenant les
quartiers de Tycha, d'Acradina, de Napoli Et quand.
de la colline du temple de Jupiter Olympien, j'aperus
le soleil se coucher dans les flots, il me semblait que
ses derniers rayons, en se projetant sur les restes de
Syracuse, clairaient une plaine immense couverte
tout entire de tombeaux, de pierres spulcrales, et
qu'au-dessus de cette plaine, dans le bleu du ciel, se
balanait, les ailes dployes, l'ange de la mort et
des ruines 1
Je demeurai longtemps absorb par la contemplation de ce tableau de deuil. Les dbris des grandescits
exercent sur la pense une sorte de fascination mystrieuse provenant sans doute de ta solidarit d'existence tablie entre les hommes, solidarit qui relie.
par une chane secrte, les gnrations prsentes aux
gnrations passes

68

SOUVENUS

Je ne quittai le temple de Jupiter Olympien qu'aux


dernires lueurs du crpuscule. En retournant lentement vers Ortygie, presque enveloppe dj des
ombres de la nuit, je m'en allais murmurant ces vers
composs par le comte Csar Gaetani, enfant de
Syracuse, sur la triste destine de sa patrie 1
< Questa & par Sracosa ?
Ah la emperba
Citt di tanti popoi
Regina,,
Come m ceneri avvolta,
AI dmo! si serbal
Ov*Napo!,eTca,ove
Acradina? 'l

Est-ce donc ! Syracuse?


Ah! la cit superbe, reine
de tant de peuples, est ainsi
couche sur la cendre elle
est voue tout entire un
deuil ternel! o est NapoU, et Tica, o est l'Acradine!

Altroche spechi, e tombe


Arena, ed erba,
R pie non tmoTa, ovnnqne
S'awMina:
E son mMv!trofei di
Sorte aced~
Gli stessi avanzi dea
Sua rovina.

Partout o l'on porte ses


pas, on ne rencontre que
cavernes, tombeaux, ronces
et poussire
et ces ruines
eMes-mmes ne sont que
les trophes d'un sort barbare.

"Mapursisbghiil&.to
E con mani pronte
Rnot il tempo la falce
Ed all sae chiome
Polve a polvere
Aggnnga, edonte ad onte

Mais que le destin achve


d'assouvir sa fureur que le
temps aux ailes rapides agite
sa faulx redoutable, qu'il entasse dbris sur dbris. et
quTI ajoute encore tant
d'affronts

Mai nonTedranqmegU empj


Oppresse e dome
L'antiche glorie sue; nnch'elta
In fronte
Portirin~itto~oriosonomel

wJamais, malgr leurs coups


impitoyables, jamais ils ne
viendront bout d'teindre
et d~nantir l'antique gloire
de Syracuse, tant que cette
ville portera inscrit sur son
iront son nom illustre et invincible

D'CN VOYAGEEN SICILE.

69

CHAPITRE ~IL
ayMCtNe.
~Mte ~etttMeedesesmoMmentset te M&Mtme~

Quand, plus de 700 ans avant J.-C., quelques Orty~ie.


Corinthiens, migrs volontaires de la Grce, traversant la mer Ionienne, vinrent dposer leurs pnates
sur les rivages de Sicile, ils ne pouvaient choisir un
point du littoral plus propre que la presqu'le d'Ortygie recevoir les fondements de leur jMuveUe
patrie. Toute cit assise sur ce coin de terre tait
ncessairemen~a~ele d&hautes~ des&tes1
Resserre entre deux ports, dont run, capable de st portion.
servir d'abri aux plus grands navires, ressemble un
beau lac tranquille, ne touchant la terre ferme que
par une langue troite facile dfendre en cas d'attaque, et en mme temps &c3e franchir en cas de
dveloppement, Ortygie devait tre le point de dpart
d'un tat puissant un jour par son commerce maritime, par l'extension de sa population, et le berceau
d'un peuple conqurant, tandis que iui-mme serait
dimciement conquis.
La presqulle d'Ortygie, mme au temps de la s<m
MpMeee.
dut
former
le
le
de
quartier ptus
Syracuse,
splendeur
vivant et le plus important des cinq quartiers qui

70

GrMtdpert.

CembatMMt~MAthMMM.

SOUVENIRS

composaient la ville entire, bien qu'en tendue il


fut infrieur aux autres.
Le voisinage des ports concentrait dans son sein la
vie maritime et commerciale de la grande cit.
D'ailleurs, ainsi que je l'ai observ, cette presqu'le,
tant d'une dfense facile, et inattaquable du ct de
la terre, le peuple de Syracuse la regardait, en cas de
revers, comme son dernier refuge contre l'ennemi.
Cette confiance ne fut trompe qu'une seule fois,
l'poque du sige entrepris par les Romains. Les rois
syracusains vinrent galement souvent abriter derrire
les remparts d'Ortygie leur pouvoir attaqu par des
sujets rvolts, aussi ces remparts furent-ils toujours
entretenus avec un soin extrme, soit dans un but de
libert, soit dans un but de tyrannie.
D~un ct la pointe occidentale d'Ortygie, et de
l'autre un petit promontoire situ vis--vis, forment
l'entre du grand port. ~nr ce promontoire s'levait
autrefois le fort de Plemmyre qui, avec les ouvrages
dfensifsde la presqu'le, rendait cette passe troite
d'un accs fort difBcue. Elle fut cependant force par
les Athniens leur flotte entra, voiles dployes,
dans le port de Syracuse ils se nattaient de frapper
contre cette ville un coup dcisif. Mais les vaisseaux
siciliens se prcipitrent en toute hte sur l'ennemi.
Il se livra alors, au milieu mme du grand port, la
bataille navale peut-tre la plus terrible dont fassent
mention les annales de l'antiquit; la rage guerrire,
le courage du dsespoir furent gaux de part et
d'autre la dfaite, pour les Grecs, c'tait la mort,
car sans vaisseaux comment regagner Athnes ? Pour

D'CN VOYAGEEN SICILE.

71

les Syracusains, c'tait l'esctavage, l'asservissement de


la patrie. Ce grand duel maritime avait ses tmoins
d'un cot l'arme des Athniens range sur le rivage,
de l'autre les pres, les femmes, les enfants des soldats
de Syracuse, debout sur les remparts d'Ortygie les
cris, les lamentations, les applaudissements, et les
reproches de tant de spectateurs intresss dans la
lutte, s'unissaient au cliquetis des armes et au tumulte de cette affreuse mle de vaisseaux elle dura
un jour entier avec le mme degr d'acharnement et
de fureur. Enfin vers le soir on entendit des cris de
triomphe s'lancer des navires siciliens et des murailles de la cit assige ils acclamaient la victoire.
Cette victoire tait justice car l'ambition, le dsir
immodr des conqutes avaient arm le bras des
Athniens, tandis que le droit sacr de la dfense et
l'amour de la libert avaient seuls amen Syracuse au
combat! Soixante vaisseaux athniens furent dtruits;
la <ner roula ple-mle des cadavres, des dbris de
navires, et pendant plusieurs jours les eaux du grand
port, rouges de sang, attestrent le nombre prodigieux
des victimes. Ce sang tait celui de deux peuples
frres; ils avaient l'un et l'autre la Grce pour
mre commune. Mais la guerre, cette explosion des
passions de l'humanit, ne reconnat, ne respecte
aucun lien elle brise tout frein, tout obstacle, imitant en cela les effets des passions individuelles de
rhomme, dont elle est, sur une plus grande cheMe,la
triste reproduction 1
A l'extrmit du grand port et la limite des deux xosi
de
et
se
trouvaient
d'Acradine,
tes ~<t<<
p
p<t
quartiers d'Ortygie

72

Pthtpcft
MpeTt~e
M*tbre.

htt<MM
<r0rtr~ie.

TMtpte
<i<Mfre.

SOCVEMRS

chantiers de construction et de rparation des navires on y voyait galement les Nocosi, darses immenses, o l'on pouvait abriter plus de trois cents
galres. Le grand port tait le port militaire de Syracuse.
Le petit port, qui entourait Ortygie du ct de
l'est, devait tre plus spciaement consacr la marine marchande pleines d'animation, ses rives
avMent t embellies avec un soin extrme et couvertes de magnifiques constructions. Aussi s'appeIait-H
le port de Marbre. La mer y offrait peu de profondeur mais les navires des anciens, gnralement
construits dans de petites proportions, n'avaient besoin que d'un faible volume d'eau le plus souvent
on les tirait sur la grve du rivage, comme nous
&isons~mjourd'hui pour nos barques de pcheurs.
En raison de son importance, le quartier d'Ortygie
devait renC~mer un~granA~tom~re~de monuments
les ravages du temps, de la guerre, en ont e&ce jusqu'aux moindres vestiges. Cependant on peut encore
admirer les restes d'un temple snmsamment conserv pour qu'on en apprcie les majestueuses proportions. Ce temple tait consacr Minerve, et Cicron le mentionne comme le plus beau de ceux que
possdait Syracuse. Sa construction remontait
six cents ans avant J.-C. il ressemblait aux temp!es d'ordre dorique qui, la mme poque, furent
levs en Grce, en Sicile, en Italie.
Sur le fate du temple de Minerve brillait un immense bouctier de bronze dor, au centre duquel se
dtachait en relief une tte de Gorgone. Ce bouclier

D'UN VOYAGE EN SICILE.

73

tait regard par les marins de Syracuse comme une


sorte de talisman sacr; du milieu du port leurs regards le dcouvraient facilement, et quand us s'teignaient pour une course lointaine, ils avaient l'habitude d'offrir Minerve un sacrifice particulier,
Finstant o ils perdaient de vue le signe protecteur;
debout sur la poupe du navire, ils jetaient dans la
mer des vases de terre remplis de gteaux, de fleurs
et de miel.
Les portes du temple, d'un travail exquis, taient
dcores de sculptures en or et ivoire. L'intrieur
renfermait un tableau clbre reprsentant un combat
de cavalerie livr par Agathocle; on y voyait en outre
la collection des portraits des rois et tyrans siciliens.
Archimde, profitant de la disposition des portes et
de l'axe du temple, que le soleil frappait juste i'quinoxe, avait trac sur le pav sonmndien~~ameux
dansl'antiquit~
Sousie rgne de Constantin, lorsque la religion
du Crucifi put sortir des catacombes et s'panouir
librement au grand jour, elle s'empara gnralement des temples paiens abandonns, et les prserva
d'un ruine certaine en les consacrant au culte nouveau.
Ce fait historique incontestable suffirait pour laver
le christianisme des reproches de vandalisme que lui
ont adress quelques crivains modernes. La religion
de Jsus renversa les idoles mais n'abattit pas leurs
autels; son soude puissant les purifia et en fit les tabernacles du vrai Dieu.
Le temple de Minerve, ddi la Vierge par le

74

SOCVEMRS

dixime veque de Syracuse, devint l'glise athdrale de la ville.


L'difice n'a plus ses deux faades, mais il a conserv, au nombre de vingt-deux, sescolonnes latrales,
surmontes de leur architrave et d'une frise antiques.
Ces colonnes sont presque totalement engages
dans la muraille qui les relie entre elles et forme
l'enceinte de l'glise; extrieurement, on souponne
peine leur existence, car quatre seulement dbordent la lourde maonnerie qui les enveloppe. Mais
intrieurement, toutes sont saillantes de la moiti de
leur grosseur, ce qui permet d'apprcier la beaut de
leurs profils et la noblesse de leurs proportions. Les
jointures de leurs pierres ont une telle prcision que
l'il les distinguerait difficilement, et pourtant elles
ne sont recouvertes ni de chaux, ni de ciment.
Au-dessus de la frise rgne un double rang de crneaux arrondis, videmment de construction sarrasine ils contrastent d'une faon singulire avec le
caractre svre de l'architecture grecque. Pendant
leur domination les Sarrasins dvastrent affreusement Syracuse; elle prouva du reste le sort de la
plupart des villes de Sicile. Les enfants de Mahomet
parurent destins par la Providence faire table rase
de l'ancien monde, pour que sur ses dbris s'levt
un monde nouveau rgnr. Leur mission fut une
mission de combats, de conqute, de destruction.
Les temples paens, que le christianisme avait
transforms en glises, deviennent entre leurs mains
des forteresses, et sont ainsi exposs toutes les vicissitudes de la guerre.

D'CN VOYAGE EN StOLE.

75

La faade moderne, accole au temple de Minerve,


contraste galement, par la pesanteur de son ornementation, avec la simplicit antique laquelle elle
se trouve contigu.
La barbarie, l'ignorance ne furent pas les seules
causes de la destruction partielle de ce beau monument. Au onzime sicle, une secousse de tremblement de terre fit tomber, le jour de Pques, la vote
de FdiSce, qui crasa l'assistance entire le prtre,
clbrant les saints mystres, fut seul prserv miraculeusement avec ses acolytes par le baldaquin plac
au-dessus de l'autel.
11ne reste du temple de Diane que deux immen- TeMp!e
deDMHK.
ses chapiteaux de colonnes; leurs grandes proportions, la richesse de leurs sculptures donnent une
haute ide de l'difice dont ils faisaient partie.
Prs du temple de Minerve on visite le muse des MMf
c
deSyntewtw.
antiques. Il est peu considrable en raison de l'importance et de la splendeur ancienne de Syracuse.
On ne saurait expliquer une semblable pnurie artistique que par les dvastations multiplies auxquelles
fut expose cette ville. Le muse renferme cependant
deux admirables chefs-d'uvre l'un est une Vnus,
dite Vnus syracusaine, dont on peut juste titre regarder le torse comme une des productions les plus
merveilleuses de l'art antique; l'autre est une tte
colossale de Jupiter, trouve sans doute dans l'emplacement du temple de Jupiter Olympien.
L'glise Saint-Philippe n'offre d'autre intrt que E~
St-PMBppe.
son anciennet, et ses catacombes renfermant encore
des squelettes et des ossements.

76
F<mtMM
ArtdMM.

SOUVENIRS

Que diraient les potes de l'antiquit sT!s voyaient


le triste tat de la beHe fontaine Arthuse, quTis clbrrent l'envi par leurs chants. Arthuse, an nom
harmonieux, Arthuse, que Pindare, dans son enthousiasme lyrique, appelle la nourrice de Syracuse~
est transforme en un lavoir infect, rendez-vous de
la lie de la populace, et o retentissent les clameurs
les plus grossires 1
Arthuse, suivant la mythologie, tait, comme
Cyane, une des nymphes compagnes de Proserpine
elles suivaient la gracieuse fille de Crs quand Pluton Fenleva sur son char d'ebne. Cyane se vit change en fontaine pour avoir tent d~attendrir le dieu
des enfers; Arthuse prouva le mme sort parce
qu'elle rvla Crs le nom du ravisseur de son enfant. Cessources devinrent sacres pour les habitants
de Syracuse c'et t un sacrilge de les profaner
et dechercher prendre~Ies
poisser pnvu qui
se jouaient dans leur sein. Cyane aimait le neuve
Anapo ~t lui apportait le tribu de ses eaux limpides;
les laveurs d'Arthuse taient acquises Alphe,
'neuve d'Arcadie, qui, sans altrer ses ondes, traversait les mers pour se runir la nymphe prfre.
Les anciens dnaturrent et corrompirent anrensement l'ide de la divinit ils abusrent tellement
de cette croyance, dpt sacr confi par une rvlation primitive l'esprit de l'homme, qu'elle devint
presque mconnaissable. Non-seulement ils firent
des attributs de Dieu autant de dieux distincts, mais
ils appliqurent encore cette dnomination aux objets matriels. Les limites des champs, les bois, les

D*CN VOYAGE EN SOLE.

77

grottes, les fontaines se transformrent en divinits,


comme la justice, la beaut, la sagesse et la puissance;
!e systme mythologique dtruisait donc simultanment l'unit et la spiritualit de Dieu, c'est--dire
Dieu lui-mme.
Maisl'erreur la plus monstrueuse a toujoursquelque
point de contact avec la vrit. L'erreur tant la ngation de la vrit, comme les tnbres sont l'absence
de la lumire, elle ne prsente qu'une existence
ngative, et s'il lui arrive d'tre, d'affirmer, c'est qu'elle
renferme encore une tincelle cache de la vie. Cet
aspect crpusculaire, si je puis parler ainsi, constitue sa condition essentielle et son unique attrait,
car l'esprit de l'homme n'a pas moins que ses yeux
horreur de la nuit. Le polythisme prouvait sa
manire la force de la tradition relative la ncessit de l'intervention divine pour la marche et la
conservation des- socits humaines. Vbuhit-a rendre une chose sacre, il la difiait ainsi il inventa
!e dieu Therme afin d'tablir le principe de l'inviolabilit de la proprit; et il fit d'Arthuse une nymphe
rvre pour prserver de toute souillure les eaux
de cette fontaine si prcieuse sous le climat brlant
de la Sicile. Images grossirement dfigures mais
relles de notre Providence, une, infinie, qui embrasse, protge toute chose et s'tend aux tres les
plus infimes de la cration.
J'ai toujours jusqu'ici parl d'Ortygie comme d'une CHHMd'E<fait
t~M
presqu'le car m'occupant de l'ancienne Syracuse, je nme Me de
ptMqa'Ot
devais ncessairement la montrer telle qu'elle tait t'On~ie.
autrefois. Maisil y a cent cinquante ans, un roi d'Es-

78

SOCVEMRS

pagne transforma en le la presqn'le, en la coupant par


un canal destin runir le grand port au petit et
augmenter le systme dfensifde la ville, fi l'entoura
de fortifications rasantes bien entendues.
Forteressee
Sur la langue de terre qui joignait nagure Ortygie
de ChtHetjau continent, l'empereur Charles-Quint avait consQ<UM.
truit une forteresse existant encore aujourd'hui. A
cette mme place s'levrent successivementdans l'antiquit le palais de Denys l'Ancien et le Timolontium.
Ainsi, plusieurs sicles d'intervalle, trois hommes
clbres, quoique des titres bien divers, portrent le
mme jugement sur l'importance de cette troite
presqu'le, vritable clef de Syracuse.
Palais
avait fait de son palais une citadelle impreDenys
deDot~
nable o il trouvait un refuge assur contre les soulvements frquents des Syracusains accabls par son
Sa tyr<m)ie.
joug odieux. On ne saurait se figurer la vie inquite,
tourmente, de ce type des tyrans. Retir dans des
appartements o l'on n'arrivait que pardes souterrains
et des portes secrtes, il tait difficilede pntrer jusne marchant jamais qu'accompagn de
qu' lui
gardes dvous, il voyait encore des ennemis parmi
eux. L'acte le plus inoffensif, une simple parole suffisait pour veiller un soupon en cette ame ombrageuse or, tout soupon devenait ses yeux la preuve
de l'offense, et valait, ceux qui en taient l'objet, la
prison, l'exil ou la mort.
CtMettre
e Et cependant, sur le fond de cette nature basse,
4e Deey*,
MB~tIiefptr astucieuse et cruelle, apparaissaient parfois comme
ses HUM*des clairs de gnie, de courage, de grandeur d'ame
tes.
et mme de dvouement preuve que chez les hommes

D*CN VOYAGEEN StOLE.

79

les plus pervers la conscience, la vertu, exercent encore, par moments, une influence secrte, irrsistible, et que les tres intelligents compltement dgrads sont, grce au ciel, de monstrueuses exceptions.
Denys dploya dans ses guerres avec les Carthaginois
et dans sa belle dfense de Syracuse les qualits et la
bravoure du gnral le plus consomm. Ces guerres,
il les entreprit, non-seulement parce que la prsence
des armes africaines en Sicile constituait un danger
toujours menaant pour la libert de Syracuse, mais
encore parce que sa profonde habilet lui fit comprendre qu'elles taient le moyen le plus efficacede
consolider son pouvoir, de se prserver des conspirations de ses sujets, en donnant une impulsion et une
occupation nouvelles leur esprit turbulent.
Une prvoyance excessive, une temporisation pleine
de prudence, distingurent Denys dans les combatset
dans la politique. Pour arriver an trne comme pour
s'y maintenir, pour sedfendre des ennemis du dedans
comme des ennemis du dehors, il sut se tenir prt
aux chances diverses des vnements il en attendit
patiemment plus encore que de lui-mme la russite
de ses projets. Une trempe d'esprit peu commune peut
seule se possder ainsi au milieu des vicissitudes des
choses; seule, elle ne se laisse pas emporter hors de la
route trace, par la mobilit des passions et par le choc
des hommes. Combien de beaux plans avorts parce
qu'on ne sut pas attendre La patience est le grand art
de la vie le temps seul mrit toute chose, nos penses, nos rsolutions, comme les produits de la terre
Le caractre de Denys, envisag dans son existence

SOUVEMRS
intrieure, offrit souvent d'tranges contrastes avec ses
tendances habituelles. Ayant pous deux femmes
la fois; il les entoura de soins extrmes, les traita
avec une gale tendresse, et, ce qui me semble fort
difficile et fort mritoire, sut les maintenir entre elles
parfaitement unies. L'ame du tyran, comprime au
dehors par la dfiance et la peur, devait tre naturellement pousse s'pancher dans l'intimit du foyer
domestique. Peu d'hommes restent compltement
insensiNes aux douceurs de la famiUe; c'est l un
besoin pour ainsi dire Instinctif, grav au dedans de
nous en traits tellement profonds, que le crime mme
ne les efface pas.
Du reste, si Denys montra de la constance dans ses
affections intimes, il fut excessivement mobile dans
ses rapports avec les hommes. Onrestait difficilement
longtemps son ami on lui devenait odieux aussi
bien par te tangage de ~nattde~e par celui de la
vrit. Dion,son beau-frre, jeune Syracusain d'un
mrite minent, ayant appris que Platon, dont il tat
l'lve, se rendait en Sicile pour y tudier les merveilles de l'Etna, eut l'ide de faire venir ce philosophe la cour de Syracuse; il esprait que ses
conseils exerceraient une heureuse influence sur le
caractre de Denys. Celui-ci sembla d'abord couter
avec plaisir la voix du plus grand sage de la Grce
mais Platon ne tarda pas dplaire par la svrit de
ses remontrances. Le tyran ordonna de le transporter
dans FHe d'Egine et de l'y vendre comme esclave.
Athnes ne fit pas longtemps attendre la ranon de
t'homme illustre qui fut une de ses gloires.
80

D'CNVOYAGE
ENSCnjE.

81

La fin du rgne de Denys contrasta avec les dbuts


de sa carrire politique. Ses victoires sur les Carthaginois, en exaltant son orgueil, semblrent adoucir sa
nature tyrannique et cruelle. Plein de confiance, pour
repousser les attaques des ennemis du dehors, dans
son arme qui montait cent mille hommes, et dans
sa marine qui comptait jusqu' quatre cents navires,
Denys employa les loisirs de la paix faire fleurir le
commerce, les arts, les lettres Syracuse. Cette ville
se couvrit de monuments, l'agriculture devint prospre, etiepeuple.gmissantjusque-lsousiepoidsdes
calamits de la guerre et du despotisme de son souverain, commena enfin respirer. Denys lui-mme
s'adonna alors la posie et aux lettres; mais il porta
dans le culte des muses son caractre ombrageux et
deSant. il tait jaloux des autres potes, et plus d'un
expia ses succs par la prison ou l'exil. Un accs de
fureur terrible s'empara un jour de Denys,parce que
ses vers n'avaient pas t couronns aux jeux de la
Grce. Plus tard, ayant remport la palme potique
sur le thtre d'Athnes, sa joie ne connut plus de
bornes; il donna des ftes, des repas splendides aux
Syracusains, se livra tous les plaisirs et mourut de~
suites de ses dbauches, l'an 368 avantJ. -C.
J'ai cm devoir entrer dans quelques dtails sur
Denys l'Ancien, car il m'a toujours sembl que l'tude de la vie d'un mauvais prince n'offrait pas des
enseignements moins utiles que celle de la vie du roi
le plus vertueux l'une apprend aux peuples ce qu'ils
doivent rechercher et chrir, l'autre, ce qu'ils doivent
viter et craindre.
6

82
SMJ~EMRS
MMtM-Le palais bti par Denys l'Ancien l'entre d'OrtytiM.

gie fut la demeure de son fils Denys le Jeune, qui porta


sur te trne tousles vices de son pre, sans une seule
de ses qualits. Cr&ce ce successeur indigne, le nom
de Denys devint plus odieux encore Syracuse. Aussi
lorsque cette ville, puise par l'anarchie, s'adressa
Corinthe, Sa mre-patrie, pour lui demander un
sauveur, et que Corinthe eut accd ce dsir en
lui envoyant le Grec illustre appel Timolon, un des
premiers actes du. peuple fut de raserle palais des Denys. Au lieu qu'il occupait, la reconnaissance syracusaine tablit une place publique nomme Timolontium, en souvenir du librateur.
ApeT<n da
Sous le rgne de Timolon, Syracuse put renatre
Tt~Be~tT!meMea..)
1de ses ruines, et jouir de plusieurs annes de calme
et <e .prosprit. Ce prince, aprs avoir repouss les
Carthaginois dans !a partie occidentale de l'le, s'apde
pHqua~atSseo~surde~odes~~
l'Etat conS son sceptre. La~nhert~avile, Je respect des lois reparurent Syracuse ;egouvernement
de Timbon fut plutt celui d'un pre que celui d'un
souverain ~a vie paisible s'coula entoure de l'amour de ses sujets, qui regardrent sa mort comme
une calamit publique. Les citoyens les plus distingus de Syracuse se disputrent l'honneur de porter
son corps jusqu'au bcher; l, un hrault proclama
!e dcret suivant
<cLepeuptesyracusain ordonne que Timoleon de
Corinthe, filsde Timodme, soit enterr aux dpens
du trsor public, et qu' l'avenir on clbre, tous
les ans, le jour de sa mort, des jeux de musique,

D'UN VOYAGEEN SOLE.

des jeux gymniques et des courses dechevaux, en


mmoire de cequ'Na donn aux Siciliens les lois
!es plus sages, aprs avoir dtnnttes tyrans, d&it les barbares dansptusier~comba~etiepeup
les grandes cits qu'il avait trouves dsertes.
SM
Letombeaco furent dposes les cendres deT!tembeM.
moleon s'levait an nM!ien de Tnnoonthnn. Pins
tard, Syracuse ntentonrerdepor6qcessomptaenxcette
p!ace publique jamaisconsacreparle socvenird'un
hros. Ce souvenir a travers les sicles, mais du~ombeau de Timoion u ae reste pas un vest~e! Tout
objet matriel se transforme ou disparat ici-bas
les vertus et les crimes ont seuls le pnvuge de se
perptuer au muieu des ges, parce qu'us parRcipnt
Fessence du pnnc~e immorteLdont i!s maBent.
Produits de la libert de l'homme, Ns sont commtls
rservs~ Tac6on de la justice MuH&Ie d'une autre
vie.?~
.<
~MtMF
En<p]Ma~~Or~e, et aprs ~~
NtpwU.
l'ancien
cmenta 'nmolonum, on arnve
quartier de Syracuse appel Napou. Ce quartier tait limit par le grand port, par la colline des Epipotes,
et par l'escarpement qui !e sparait du quartier de Tycha. Tous ces quartiers si peupls, si magmnques~dans
l'antiquit, sont maintenant comptiement dserts;
les dbris de monuments, pars et l sur le sol, attestent seuls la splendeur passe.
J'ai dq fait la remarque, en parlant du thtre de Thtre
Taormine, du soin qu'apportaient les anciens construire leurs difices sacrs ou pro&nes dans les lieux
dont l'aspect tait le plus propre agir sur les yeux et

84

SOCVENiRS

sur l'imagination. Sans les beauts du site, les ftes,


les solennits du culte leur semblaient froides et striles. Peut-tre durent-ils ce rapprochement incessant de la nature, cette habitude constante de puiset
la source de l'inspiration et de la vie, leur incontestable supriorit dans les lettres et dans les arts.
Le thtre de Syracuse, sous le rapport de la position, ne le cdait aucun monument antique, de cet
endroit lev l'il plonge sur la vaste plaine qui entoure le grand port, dcouvre Ortygie tout entire.
que les flots encadrent de leurs festons sinueux, etembrasse l'horizon infini de la mer jusqu'au point o il
se confond avec l'horizon du ciel! Quelle dcoration
valait les merveilles de ce tableau pour le spectateur
assis sur les degrs o je suis assis moi-mme, et
entendant dclamer devant lui les vers des plus grands
potes de la Grce Aujourd'hui, le murmure d'un
ruisseau, le- bruit monotone d'un moulin occupant
l'emplacement mmede la scne, troublent seuls le
silence de l'enceinte abandonne quelques saules,
emblmes de'tristesse, laissent tomber leurs longs rameaux sur ces raines
Le ruisseau s'chappe en cascade d'une grotte qui
domine le thtre, et l'on se servait autrefois de cette
eau limpide pour entretenir la fracheur de l'air dans
tout Fdince. On prtend qu'une statue d'Apollon
occupait le fond de la grotte, et que nulle reprsentation ne commenait sans une invocation pralable
adresse au dieu des Muses.
Le thtre tait digne, par la grandeur de ses proportions, d'une cit aussi puissante et aussi opulente

D'CN VOYAGE EN S!QLE.

85

que FtaitSyracuse; sa construction remonte, comme


la plupart des monuments de cette ville, l'poque
de ~abataille dTEmre gagne par Gelon sur les Carthaginois. Les riches dpouilles de l'anne africaine
servirent alors couvrir d'difices somptueux la Sicile
tout entire.
Hiron, successeur de Gelon, protecteur des lettres
et des arts, appela dans ses tats les potes de la Grce
les plus minents, et l'enceinte du thtre de Syracuse retentit tour tour des compositions sublimes
de Simonide, Pindare, Epicharme, Eschyle et Euripide.
Il est impossible d'imaginer une construction plus
solide que celle de ce thtre taill dans le roc vif.
t! offre la forme semi-circulaire
tous les gradins
suprieurs sont parfaitement conservs, le marbre
qui recouvrait la pierre manque seul. Les gradins
infrieurs et le &Bddu tt~tre a~~pa~
encombrs dterre et de dbris. Quant la scne, elle
n'existe plus Charles-Quint la dtruisit et en employa les matriaux btir la forteresse place par
!ui l'entre d'Ortygie.
Au-dessus du thtre, dans une position dlicieuse, M*MMde
TTmetM.
se trouvait la maison que la reconnaissance des Syracusains avait leve pour Tnnoton. Quelques pas
seulement sparaient la demeure de ce grand homme
du thtre ou se traitaient les anaires publiques. Ds
qu'il y paraissait, tous les citoyens se levaient et
l'accuefflaient par des marques de respect et par des
applaudissements. On coutait sa parole avec vnration ses conseils, regards comme autant d'oracles..

86

RMd
SpntctM.

SOCVENtBS

taient toujours rveusement suivis. Dans sa vieillessey les jeunes gens se disputaient l'honneur de le
porte auttheire, et ils sepressaient en fouIe derrire
lui pour former un cortge triomphal au restaurateur de la libert de Syracuse.
On montre aujourd'hui quelques dbris que l'on
prtend avoir appartenu la maison de, Timoleon
aucuDebase certaine j~~puie cette ttadMonvulgaire.
E~sortant du thtre~ eBbs'!evant sur le coteau
qui !e domine; on entre dans ia rue des Spulcres
du. quartier de NapoU,car chaque quar6er avait,
parait-il, sa voie des tombeaux. Cette rue des Spuicres est un petit chemin taiH dans le rocher dont
les parois de droite et de gauche prsentent une
succession d'arcades creuses une ~~ofbndeur peu
cons)3ecaMey et contenant chacune plusieurs niches
horizona&tes, toujours en nombre impair. Le corps
du mor~m~qp'os~~
en-,murait
rouverture~ me mscnp~on~~isj~~
aux amis du dnmt~I&Eeu~de~son terneLKpos. Le~w
anciensavaient t~haMiudede mettre tes~omheaux au
centre mme des cits, l o 3s passaient ~ans cesse
appetes par leurs anaires, leurs: promnade~y leurs
divertissements i!s aimaient~~ pratiquer !e cu!t& des
souvenirsy et recherchaient avidementJes ense~nements de la iomhe< Nousautres modernes semMons
fuir avue~de la mort: nous re!j~tons nos cimetires
dans quelque endroit carte, loin de nos demeures,
loin de nos regards, sans doute parce que notre vie
craint les avertissements et peut-tre aussi !e&reprochesdu~ercueul I
.-i

D'DN VOYACEEN S!C!LE.

87

Ces tombeaux de Syracuse sont d'origine grecque


car les Romains, qui brlaient les morts,. consaient.
leurs cendces~ une ume d~ose dammn mausole.
Le christianisme naissant se servit~essq~ujcres grecs
et y enterra ses morts, soit que ces aepucresse
trouvassent~ ciel. ouvert, commeSyracuse~soit quTIs
eussent ie creuses~ au sein decatacombes, comme
Romeet~Na~es.
J'aonais errer dans cette. rue des tombeaux St bien
en harmonie avec les ruines~ Syracuse j'voquais
!es ombrer des citoyens~nprsenc~de la grande ombre de leurpatnl
Le thire de~Syracuse est un monument grecy tmphitt
<M.
avonsF~ous~~mais~ramphithetre~ commedu reste
tous les ampMthetces~ daie~
l'poque~
romaine. ]~ <~ecSy na6o& minemment, c~tsee,
aux moa~ do~uees, am gpu~ pur~ dNcat~ e~con-nurent pas~~ptat~r~~Te~d~~
~:vne
ou
du~sa~~e~tMBsme~mn~
p~ ~~Srn~ a~
<~ez~~ anciens~ l'am~uthetre, qui serRMt aux
combats~ des btes et des ~adiatems, tait gnra!emen~pht5 vaste qoe te thhe; ~Syracnse~on remarque 1e' contraire, et cette exception s'expEque
&ci!emeat. Lethtre remonte; l'poque ou cette
ville Bageait~ans ropaence et rego~eait de population, tandis ~&sa richesse, !e nombre de-ses habitants~taient d~consMcabement rduits quand
eue tomba sous ta domination des Romains~ constructeurs de l'amphithtre. Ce monument, assez
bien conserv, exigera~encore de grandes fbuiUes,
"o~

~'u'y

,s

88

Lttemie*.

souvENms

pour qu'on pt en apprcier convenablement l'ensemble. On reconnat sa forme elliptique, on distingue les corridors qui servaient introduire les
btes, et la disposition des gradins en partie taills
dans le roc et en partie maonnes. A peu de distance,
on aperoit les ruines d'un bel aqueduc destin
amener Feau, lorsqu'on voulait transformer l'arne
en bassin, pour donner au peuple le spectacle d'une
naumachie.
On appelle latomies d'immenses cavits, en forme
de tranches, creuses et tailles pic dans la roche
calcaire jusqu' la profondeur de cent cent cinquante pieds. Ce furent, primitivement, les vastes
carrires d'ou l'on extrayait les matriaux ncessaires
la construction des palais, remparts et monuments
de Syracuse. Le nombre de ces latomies, leurs
grandes proportions, tmoignent suffisamment du
prodigieux dveloppement qu'avait pris cette cit.
Les catacombes, que nous visiterons bientt, -durent
galement leur origine aux fouilles entreprises pour
l'extraction de la pierre; mais les catacombes de Syracuse, comme du reste toutes les catacombes connues, forment de vastes et obscurs souterrains,
tandis que les latomies se montrent ciel ouvert.
Elles dinrrent galement de destination les catacombes servirent de tombeaux; les latomies furent
consacres renfermer les prisonniers que les chances de la guerre avaient fait tomber entre les mains
des Syracusains. Aprs la dfaite des troupes athniennes sous les murs mmes de Syracuse, on entassa
dans les latomies bon nombre de soldats et de chefs

D'CN VOYAGE EN SIQLE.

89

ennemis plusieurs d'entre eux surent adoucir les


rigueurs de leur captivit en rcitant leurs vainqueurs les plus beaux vers d'Euripide.
Les prisonniers carthaginois vinrent galement
traner dans les latomies les chanes pesantes de l'esclavage. Enfin, plus tard, les tyrans de Syracuse
employrent les latomies assouvir leur haine souponneuse et leur vengeance contre ceux de leurs
sujets qui leur portaient ombrage. Sous Denys l'Ancien, elles regorgrent de captifs Philoxne, dont
les posies faisaient les dlices des Siciliens, y fut
enferm, parce que le tyran jalousait les vers et le
talent du pote.
Pendant la domination romaine, Verres, le spoliateur de la Sicile, conserva aux latomies la destination
que leur avaient donne les tyrans de Syracuse~ Ccron lui reproche de les avoir remplies des nombreuses
?
victimes de sa cupidit.
Le sort d'un prisonnier est toujours cruel, car la
perte de la libert constitue pour l'homme la plus
insupportable des douleurs; et cependant, quelle diffrence entre la destine des prisonniers des latomies
et celle des malheureux ensevelis dans la profondeur
d'un cachot! Voir la lumire du jour, sentir sur ses
membres la chaleur du soleil, respirer l'air pur et partum des nuits, contempler l'azur du ciel, entendre
le chant de l'oiseau qui passe, tout cela c'est encore
vivre, quelque troit que soit d'ailleurs l'espace o
nous puissions mouvoir nos pas; mais tre plong
dans une obscurit complte, n'avoir aucun rapport
avec la nature, ni avec ses semblables, se trouver tou-

90

OfMB~de
Dettjx.

SOUVENIRS

jours en prsence de soi-mme, sans antre distraction


que le brait desverroux ou ladureparde d'un gelier:
n'est-ce pas monter lentement les degrs qui conduisent la mort ou Ja folie, cette autre. mort anticipederhomme?
Dans la plupart des latomies, on remarque un rocher isol, ohse plaait, dit-on, la~entineue charge
de la garde des prisonniers. Quelques traces d'anciens
degrs sur les parois du rocher, et des dbris de construction~ursacime, peuvent, jusqu' un certain point,
confirmer cette tradition. L'eau ncessaire aux besoins
des captifs tait amene par des rammcations du
grand aqueduc qui, partant du mont CrinM, allaient
alimenter les fontaines de la villeSyracuse,renfermeau moins dix douze latomies;
pustearsontt transformes en corderies, etmme
en usnes~Ceslatomies sont disperses ~etl;mais le
quar~r
dl~poB~
et!a
plus clbre; on lui a donn~~IenoBaL~&c~Ie~deDenys en voici lemotiL Cette latomie prsente ~usieurs
grottes creuses dans les flancs circnbiresdtL rocher
et formant comme autantde votes natureues; eues
servaient sans doute d'abri aux prisonniers. Une de
ces cavernes, haute de soixante-dix pieds son ouverture, et profonde de cent pieds, va toujours. en
s'abaissant jusqu'au fond; sa directionsinueuseanecte
la forme d'une S ou du conduit auriculaire. Cette
disposition particulire produit d'tonnants effets d'acoustique unmot, dit voix basse une des extrmits, s'entend par&itement l'autre, et un coup de
pistolet (on en nt devant moi l'exprience) retentit

D'CN TOTACE EN S!C!LE.

91

l'gal d'un coup de canon. Au sommet de l'ouverture


extrieure est un trou carr et une espce de ceHuie
d'en, par une petite htcame, l'OMtplonge dans ITntneurde iagrotte. On prtendque Denys rADCten,
utilisant ce ~enomne physKme pour servir sa
rannie se cachait an fond de la petite cellule,
qu'il recueillait Ries moindresparoles chappes aux
prisonniers, piait leors penses lsons secrtes, leors
plaintes, leurs :gmissements, puis en prenait occasion d'envoyer ces malheureux la mort Cette tradition n'est appuye sur aucune preuve historique~ je
la donne donc pour ce qu'elle vaut, ne voulant ni la
patronner ni la combattre; car si, d'un ct, la nature
de Denys l'Ancien !e rendait capaNe de ce dtail de
tyrannie, je rappeuerai, d'un autre ct, combienl'habitude de prter aux ftc~ est usite param les
honMnes.
par exLes~Hpo!esi<Nmtaien~~<p~~
nenee,
s~ndant
sur
~b~ qui se prolonge~LnordetdommeSyEacuseOnavait iabE en ce lien un systme de &rti6cations immenses destines repousser toute attaque de
l'ennemie plusieursforteressestaientchetonnes, de
distance en distance, sur !e rempart, et on distinguait
parmi eHes celles d'Euryalo, de Labdao et- l'ExaptIon. Denys rAncien~ au moment d'entrer en guerre
avec les Carthaginois, augmenta prodigieusement les
moyens dtensus des Epipotes. Pendant longtemps,
soixante mu!~ hommes et trois mille. paires de bms
furent emptoys aces gigantesques travaux. Des ingnieurs anglais, en faisant le reev des fortifications

Epip~et.

92

sou~EMRS

de Syracuse, ont dcouvert des chemins souterrains


qui unissaient entre eux les divers quartiers de la ville,
et dont plusieurs, dbouchant l'extrieur des murailles, permettaient aux assigs d'entreprendre des
sorties contre l'ennemi. Ces chemins couverts taient
assez larges pour que plusieurs soldats arms pussent
facilement y passer de front.
Les anciens furent donc nos matres en fortifications comme en tant de choses! Qui sait si un jour
les dbris des remparts de nos villes tonneront la postrit Pgal de cette masse de pierres, de rochers
pars aux Epipoles, ruines imposantes des remparts
de Syracuse ?
~s.
On montre, prs du lieu o se trouvait la forte1IomaDt..
resse rExapHon, remplacement sur lequel le consul
MarceBusvint tablir le camp des troupes romaines.
Marceiusavait compris qu'une fois matre des Epipoles, la conqute d Syracuse~tait-certaine; il mit
donc tout en uvre pour s'emparer de cette position
importante, tandis qu'une flotte romaine considrable
MMhMr
assigeait la ville du ct de la mer. Mais le consul
hSt~ede
Syt<e<tM trouva dans Syracuse une rsistance laquelle u ne
p-f!e.R<~
'tKtn*.
pouvait s'attendre cette rsistance vint du gnie d'un
seul homme. Archimde, la fois mathmaticien,
astronome, mcanicien, consacra les ressources de sa
vaste rudition la dfense de sa patrie. H fut au moment d'anantir, par les effets prodigieux de son art,
la nette et l'arme romaine. Plac sur le temple de
Minerve, il observait, an moyen de ses instruments
d'optique, !esmanuvres de l'ennemi. Par ses soins,
des armes trriNes et inconnues couvraient chaque

D'CN VOYAGEEN SICILE.

93

point du rempart; des projecNesd'un poids effroyable,


des harpons, des leviers assez puissants pour soulever des galres, des feux invitables taient lancs sans
relche sur les vaisseaux et les troupes des Romains.
Marcellus se vit oblig de faire reculer ses soMais
pouvants, et de convertir le sige en blocus. Maisle
blocus d'une vule aussi tendue que l'tait Syracuse
et communiquantavec la mer par trois ports, ne pouvait, malgr sa rigueur et malgr la vigilance des navires et de Farme assigeante, empcher compltement les vivres d'arriver dans la place. Dsesprant
du succs, le consul romain eut alors recours la
ruse.
Des rjouissances se pratiquaient chaque anne
l'occasion des ftes de Diane MarceIIus en profita.
Pendant la nuit, il fit secrtement monter ses tMups
sur !e rempart, par une tour mal garde, situe prsdu
port Trogile, et tpl'un de~se& so!dais~ a dit tre
facile a escalader; les Syracusains, surpris; accoururent des autres points de l'enceinte pour dfendre
l'endroit attaqu; mais, pendant ce temps, un autre
corps de troupes romaines fora la porte d'Exapuon,
dgarnie de soldats les assigs, entours de toutes
parts par les bataillons ennemis, se rendirent ou se
rfugirent dans le quartier d'Acradine- et dans la
presqu'le d'Ortygie.
Marcellus, matre des pipoles, de Tycha et de
NapoU, ne pouvait tarder longtemps s'emparer
des deux quartiers qui rsistaient encore. Manquant
de vivres et rduits aux dernires extrmits, les Syracusains capitulrent, stipulant Finviolabuit des

94

SOUVENIRS

personnes et le respect des monuments de leur patrie. Maisles~omains,


irrits par la longueur du
sige, se montrrent sourds la voix de leur gnera!, nde observateur des conditions de la capitulation. -Syracuse fut livre au pillage, la plupart de ses
citoyens passs an ni de l'pe, et parmi les victimes
se trouva THmstreArchimde, qu'un soldat romain
tua sans le connatre. Plutarque, crivant la vie de
MarceHus, raconte que ce dernier versa des larmes
sur !e triste sort du dernier hros de Syracuse; ce
seul fait rendait le consul romain digne de ngurer
dans les annates des grands hommes de l'antiquit.
Comme te quartier deNapou, celui de Tycha
Tyd~.Se<M<eTe!e
I
paiement sa voie des Spulcres. C'est une
<t<t tStpat- possdait
eret.
jlongue rue, borde de chaque ct de niches creuses
danseje roc et destines recevoir les morts.
TombeM
Une ~N'E6on~opuaire ptaee dans cette voie s<rjM!mMe
un passage
putcrae
~ttomDeam~Aic!H~
de Gcron se trouve en contradic6on ~MmeIIe avec
cette assertion videmment errone. L'orateur romain
dit positivement que le tombeau d'Archnnde avait
t construit en dehors de la viue, prs de la porte
Acragas, vers l'extrmit du quartier de Napoli. Ds
le temps de !a questure de Cicron en Sicue, cette
partie de la ville tait abandonne; les ronces, les pines recouvraient les ruines des monuments, et quand
!1vint Syracuse pour saluer la tombe d'Archimde,
personne ne sut lui en indiquer l'emplacement; il la
chercha lui-mme, et la reconnut enfin au cylindre
Bi la sphre sculpts sur la pierre. Ainsi, dit Cicron, b~us' 3us&'e des villes grecques, nagure la

D'CN WTAE EN StOLE.

95-

plus verse dans !es sciences, dans les arts, ignorerait le lieu o reposent les restes du plus grand gnie
qu'elle ait produit, si un simple citoyen d'Arpinum ne
mt venu le lui apprendre!"
Deux ou trois sicles suffisent pour anantir,
dans .sa propre patrie, la mmoire d'un homme de
la trempe d'Archimde 1S'il en est ainsi, que deviendra, au bout d'un demi-sicle, notre pauvre souvenir ? Ah le marbre le plus dur ne peut prserver
d'un oubli rapide notre vain passage sur cette terre!
Non loin de ta voie des tombeaux de Tycha, on ZgimtMMtM de
va visiter une antique glise souterraine ddie &S~M~J<M.
saint Jean monument respectable du christianisme
naissant en Sicile. On y remarque le tombeau de saint
Marcien, premier vque de Syracuse, martyris dans
le second sicle de rre chrtienne; ce tombeau est
vide, car les Napolitains enlevrent le corps et le
dont la
transportrent~ (~te~-a I&~suitCtd'uneLguerre
Sicile fut le thtre. On a conserv le sige piscopai
qui servait saint Marcien pour les crmonies du
culte; on montre galement une colonne de granit
o le saint voque, ainsi que d'autres martyrs, furent
attachs avant leur supplice; enfin, quelques peintures Presque reprsentant Jsus, la Vierge, les Aptres, rendent un tmoignage touchant de la foi et de
l'art de ces primitifs temps de notre religion.
CMombM.
L'glise de Saint-Jean faisait probablement partie <
des catacombes, qui lui sont contigus, et qui forment sous terre une sorte de cit spulcrale.
Le plan des catacombes est fort simple, mais cette
simplicit symtrique a fait de ces immenses souter-

96

SOCVEMRS
rains un labyrinthe inextricable. On trouve d'abord
une longue rue dont la vote peut of&ir sept huit
pieds d'lvation; elle aboutit une petite place ronde
surmonte d'une coupole; de cette place partent
quatre nouvelles. mes dans des directions diffrentes,
et chacune d'elles, au bout de quarante cinquante
pas, rpte la mme distribution d'une place en rotonde et de quatre rues nouvelles. Cette succession
uniforme de voies et de carrefours prsente un ddale
tel, que l'exprience du guide n'oserait pas ellemme s'y aventurer trop loin. A droite et gauche
de chaque rue, on aperoit des excavations votes
eues renferment des spulcres taills dans le roc vif
et contigus l'un l'autre certaines excavations contiennent jusqu' vingt spulcres de grandeurs diverses~ Tousces tombeaux sont ouverts et vides; rien ne
peut indiquer a quel peuple ils ont servi. Cependant,
ces catacombes doion prsume gnrale
vent aux Grecs leur existence, et~que plus tard les
chrtiens y cachrent les crmoniesde leur culte e~y
dposrent leurs morts. Quoi qu'il en soit, de si vastes fouilles dnotent chez la nation qui les pratiqua
autant d'habilet que de patience.
tdNMt. Le seule chose intressante qu'onre le quartier
d'Acradina, est la vaste latomie attenant au couvent
des Capucins. Les religieux l'ont transforme en un
dlicieux jardin anglais; on ne pourrait plaindre le
sort du prisonnier dtenu dans ce parterre d'arbustes
et de fleurs.
Les nombreux accidents du terrain, l'aspect des
piliers et des votes demi ruines, la varit des

D'CN VOTACB EN S!OLE.

97

points de vue, la solitude, le silence interrompu par


la cloche du couvent on. par les pas de quelque morne
se rendant la chapelle, la muMpcit des contrastes, en un mot, font de cette latomie un Beu digne
des pinceaux du paysagiste, et des rveries du pote.
Telle fut ma visite Syracuse gavais parcouru
pas ~as toutes ses ruines, j'avais voqu tous ses
souvenirs, et, en prsence d'un pass si glorieux,
d'un prsent si dsol, mes lvres ne cessaient de rpter la strophe du comte ae<am
Qnesta par Sracasa?
Ah&sapeAa
CSt&ditanHpopoIi
R~ma,
Corne in cenen &woM&,
Adaolnaetba!
O~NapoUeTica,OT~
AcradiM?"

< Eat-ce donc ~yracnae!


ah! la ctattpedbe, reine de
tant de peuples, eat ainsi coucheeaarh
cendre, voae
tout entire nn demi eternet! 0& est NeapoE et Tc&,
~~LeatrAenMime?*

98

SOUVENIRS

CHAPITRE
~HL
BeSyntease~tUttentt

Le mardi 6 octobre, la pointe du jour, nous


nous loignions de Syracuse et nous prenions la
route directe qui, par l'intrieur de la Sicile, devait
nous conduire Cirgenti. Nos quatre mules reposes
marchaient d'un pas rapide, excites d'ailleurs par
les gestes et les chants de Matteo, notre guide, homme
excellent et bien prcieux dans un pays si dnu de
ressources; il nos servait la fois de cicerone, de
domestique, de cuisinier.
Nous traversons la vaste plaine que baigne rAnapo,
en longeant la colline des Epipoles, couverte de pierres et de dbris. A l'extrmit de cette plaine, nous
passons FAnapo sur un mauvais pont en ruine, et
nous pntrons dans un troit dfil de montagnes,
de rochers, o l'on ne rencontre, en fait d'tres anims, que des troupeaux et leurs pasteurs.
Aprs une monte pnible, nous nous trouvons
sur un plateau escarp. De !, un horizon immense,
clair par un magnifique soleil, se dveloppe nos
regards nous adressons Syracuse nos derniers
adieux. La presqu'le d'Ortygie ressortait, comme une
blanche perle, sur la ligne azure de la mer; notre

D'CN VOYAGE EN S!OLE.

99

gauche, rEtnadominait dans le lointain toutle paysage


de sa tte gigantesque; on ne peut faire un pas sans
apercevoir le roi de la Sicile.
Nous dnons, comme une caravane arabe, en plein
air, l'ombre d'un olivier, puis nous continuons notre
route travers un pays toujours accident, toujours
aride. Cettenature sauvage, dsole, est-ce donc l la
terre de Sicile si belle d'aspect, si fconde, le grenier
de l'Italie? Ces tristes enets du manque de population,
de l'ignorance, de l'apathie des habitants, sont tels,
qu'on se demande si une violente commotionvolcanique n'a pas, de fond en comble, bouleverse ces lieux?
Quelques paysans nous saluent avec une apparence
d'honnte bienveillance qui dment la rputation de
brigands dont on gratifie les indignes de cette partie
de la Sicile.
Notre tape est Palazzolo, petite vue situe sur
la cime d'une montagne. Onne saurait se faire une
ide de l'aspect misrabled cette bourgade; les rues
~ont d'une malpropret rvoltante; une population
dguenine se presse sur nos pas, avide de contempler
des figures d'trangers, spectacle rare dans ces parages peu frquents.
Les quelques prtres que nous rencontrmes nous
parurent seuls faire contraste avec le reste des habitants, par leur bonne tenue et l'lgance mme de
leur mise.
L'auberge de Palazzolo rpond la cit impossible
de passer la nuit dans un bouge plus abject, digne
tout au plus de servir d'asile des lazzaroni ou des
mendiants. Les Siciliens de distinction, quand ils

P<tMz!e.

100

Jtw.

SOUVENRS

voyagent dans l'intrieur de leur pays, ne frquentent jamais ces anreuses &c<Md~ ils descendent soit
chez les particuliers, soit chez le cur. de l'endroit, ou
s'en vont demander l'hospitalit quelque couvent du
voisinage. Mais l'tranger n'a point gnralement
sa disposition une semblable ressource. Je conseillerai
donc an touriste de parcourirla Sicile comme l'Orient,
de se pourvoir d'une tente, et de camper le soir hors
de l'enceinte des vmes, dans le fond d'une valle solitaire. C'est le moyen de s'viter beaucoup d'ennuis,
beaucoup dtmpanences, et decouper court la curiosit indiscrte et toujours intresse de la police municipalede chaque viuage.
A une petite distance de Palazzolo, nous votons
les ruines de l'antique ville grecque appele Acre.
Dtachante colline o elle tait place, l'ceu embrasse
un vaste~bnzon dans lequel on Wsdngneparfaitement
h mer. On
ITXna~
SyNeos~~le~ca~
d'un
re&ouve cre les
degrsencot~~
th&tte, et l'on aperoit de tous cots des catacomB~
qui servirent de tombeauxaux Grecs et plus tard aux
chrtiens.
Nous quittons Paazzolo avec plaisir, comme un lieu
cr pour la torture du voyageur. Noustraversons un
site semblable ceim de la veille des mamelons
brls par le soleil, ds montagnes pierreuses, des
bancs de rochers ressemblant sua gradins d'immenses
amphithtres, tel est rensemNe da tableau monotone onert nos regards. Mais, en approchant du village de Chiaramonte suspendu sur la cime d'un
rocher comme nid de vautours, le dfil de mon-

D'CNVOYAGE
EN SCmE.

101

tagnes oh nous cheminions depuis si longtemps s*hr~t tout coup; nous dcouvrons une vaste plaine
couverte d'arbres, entoure d'me ceinture de couines
denteles qui vont se perdre dans la transparence
vaporeuse de l'horizon. Nous croyons enSn avoir
trouve la Scne si vante pomr sa irtBte, sa popa
lation nombreuse et active vain espoir peine
avions-nous mis le pied dans la ~aine, qu'ne nous
a~araitmcuKe, sanshaHiants, sembhNe & un dsert 1 Deloin en loin se montrent quelques visages
suspects, jetantsurlamuleauxbagages un regard fort
signincaCf; le guide Bpusengage nous tenirsur nos
gardes, et acclrer le pas d nos montures. < C'est
une despar6esde ~route~moins sure, nous dittous ces hommes que nous rencontrons ne vivent
(~ paroles, comme~on le
que de brigandage.
pense bien, mreni pour nous un pussan~~mmtmt
&nes,
et, gr&cela
rapHi~~e~otEe~~
Btscart~

Maiieo, sur lequel nous avions dvers la veille BiteMi.


une partie denotre bile, raisonde ramreuse locanda
de Paazzolo, ne voulant pas s'exposer de nouveau
notrecolre, iortinjustedu reste, car ebrave homme
tait Meninnocent de lamauvaise tenue des auberges
du pays~ Matteo, dis-je, ne nous conduisit pas la
locanda de Kscari, mais un souvent de capucins
situ en dehors du village; i Bous assura que l nous
serionsmieuxtraits que partoutaiUeurs. Les religieux
nous accueillirent avec bienveulance, et remplirent de
leur mieux notre gard les devoirs de rhospitaEi;
.'>~ :).

102

CMtteM de
BMCMi.

MM-1
emeat <!
~fMdetpte-!
'htttp~rh
'obkMe.

socvENms

si le repas mt frugal si nous dormmes sans draps


sur la paille, au moins la propret rgnait dans le
couvent, et notre sommeil ne fut pas incessamment
troubl, comme PalazzoIo, par les atteintes d'une dgotante vermine. Le soir, nous emes tout le temps
d'tudier la vie intime de ces moines, leurs habitudes.
leur caractre. Ils nous semblrent de braves gens,
mais croupissant dans la plus grossire ignorance, et
presque exclusivement proccups des besoins maitriels de l'existence. Il n'est pas tonnant du reste
que, chez ces religieux presque ~d)andonns euxmmes et vivant sans relations avec les autres couvents
de l'ordre, les liens de la discipline monacale se soient
considrablement relchs. Une rgle svre, observe
jusque dans ses moindres dtails, peut seule faire
fleurir les vertus du clotre, la retraite et le silence,
voiesles meilleures pour arriver la saintet, deviennent, sans la rgle, les plus dangereux cueus
Le lendemain 8 octobre, nous prenons cong de
nos htes. Nous traversons le village de Biscariau milieu duquel s'lve un chteau moderne, proprit du
prince Biscari.,dont nous avions visit Catane le palais et le riche muse. Ce chteau inhabit, comme la
plupart de ceux de la Sicile, tombe en ruines. Les
seigneurs siciliens ne rsident jamais dans leurs terres;
<
deux mois de l'anne sont consacrs par eux quelque villa situe une petite distance d'une grande cit,
sans dpendances territoriales, et entoure seulement
d'un parc ou mme d'un simple jardin ils importent
l l'existence des villes elle n'a pas le moindre rapport avec ce que nous appelons en France la vie de

D*CN TOYAGE EN S!OLE.

103

chteau. Ils passent le reste du temps soit Naples


soit Palerme. Cet absentisme des grands propritaires constitue en Sicile, comme en Irlande, un vritable flau c'est une des causes principales de la
misre, de l'ignorance et de la dgradation des populations. Ne connaissant la valeur de leurs biens que
par les rapports d'intendants avides, les seigneurs
pressurent forcment le villageois qui cultive leurs domaines ils tirent du pays tout l'argent qu'il peut produire, afin de subvenir ta satisfaction de leur luxe, et
cet argent, une fois sorti de la terre, n'y revient plus;
il profite l'industrie des villes et non aux ameliorations agricoles ni aux besoins des campagnes..
Sousle rapport moral, les consquences de l'absentisme ne sont pas moins fatales. Que devient la noblesse au milieu des villes? elle languit, s'tiole, s abtardit il lui faut, pour ne pas dgnrer, la vie des
camps ou la vie des champs. Un noble, quand il ne
peut payer sa patrie l'impt du sang, doit payer au
sol mme et aux populations qui le travaillent l'impt du dvouement personnel et de la vertu! l'exemple, venu d'en haut, porte infailliblement ses fruits
c'est de la tte que part l'impulsion bonne ou mauvaise donne au reste du corps. Notre noblesse franaise perdit son influence, sa considration, sa puissance, parce qu'elle dserta ses chteaux pour les villes
et la cour, elle ne recouvrera sa force, son prestige
(chose essentielle, mes yeux, la marche rgulire de
toute socit), qu'en retournant au sol si malheureusement abandonn par elle, et en y modelant sa vie
sur la vie et les exemples de ses aeux. La noblesse

104

Fe~-t-NM~t

SMJ~EMRS

sicilienne, dchue par la mme cause, ne se revera


qu'a la mmecondition.
En sortant de Biscari, on descend dans une vaBe
charmante, appartenant tout entire au prince de Nscan, bien vntablement le seigneur de la contre. La
mais iacuttnredes ptusmisraterreyestpar&ite,
bles chaque pas on rencontre des palmiers nains
que le paysan n'a pas le courage d'arracher pour en
dbarrasserseschamps.
Bientt nous quittons cette vaHe, oasis du dsert,
et nous entrons dans un troit dent ionn de coIEnes
arides. Matteo nous engagea hter le pas, <ecar, ditil, il y a cinq ans, des trangers, dont j'tais le guide,
svirent en cet endroitassaiuis par des bngands, et
ne dorent leur saint qm' leur contenance ner~qce,
leur nombre, et surtout leurs fosus Quant noas,
nous ne~pocvions compter que sur notre contenance,
car nos armes se Tdaisatent~ denx petits pistolets
de poche.
On nous montre dans le lointain, sur h droite, es
hauteurs de Caltanisetta, chef-lieu' d'une intendance.
Une fois le dem francbi nous arrivons !a Taste
plaine qui entoure Terra-Nuova, petite vnle btie sur
une coBine ba~ne d'un cte par la mer.
De loin, l'aspect de cette cit frappe agrablement
1
les regards, mais riuusion s'en va vite en mettant le
pied dans son enceinte; il est impossible de trouver
rien de plus sale et de plus abject que l'intrieur des
rues et des places publiques i faut du courage pour
braver la malpropret des auberges de l'endroit.
Terra-Nuova est l'antique e!a, dtruite par un ty-

D'CN VOUGE

EN SICILE.

105

ran d'Agrigente, et dont les habitants se virent transportsnenzia.actuenementAEcata.


Frdric H, de la maisondeSouabe, emperecr d'Allemagne, roi de Naples et de Sicile, btt Terra-~Nuova,
an treizime side, sur l'emplacement ou elle se
trouve aujourdTbui. Cette position tait bien choisie,
raison du voisinage de la mer, pour fonder une ville
puissante par son commerce et son industrie; mais la
misre habite seule maintenant ces rivages 1
De Terra-Nuova ANcaia, u n'y a d'autre route
que la page mme de amer. Pendant que nos mules, enfonant dans le sable, cheminaient avec lenteur, je me laissais aBer aux rverMSineBabtes que
Faspect de rimmensit des nots apporte toujours
ma pense je prtais une oreille attentive cette harmonie des vagues, qui, aprs Tme succession~mcessante de luttes et de bondissements, venaient mollement tour tour expMr~ en~Nam~~ecume mes
piedsl~
CMtMxda
~Jh spectacle inattendu me tira de ma<x)ntempb- 'rinte
B*dtion des beauts de la mer. Aprs avoir doubl un ~m.
petit promontoire, j'aperus devant moi, se dressant
sur le rivage, un vieux chteau nanqu de tours crneles, et ocrant le cachet de l'architecture normande
la plus ieodale des herses, des ponts-levis donnaient
seuts accs dans l'enceinte du castel, vritable place
forte, qui semblait encore prte recevoir le choc
d'une arme sarraame.
Au milieu de ces grves dsertes, sur ces plages
inhabites, ce chteau produit un effet magique. Il
est la proprit du prince RadzwNl, gentilhomme

106

SOUVENIRS

allemand, qui, ayant pous une princesse Butera,


recueillit en partie l'hritage des Butera, une des familles les plus anciennes et les plus riches de la SicBe.
On me dit que le prince venait de temps autre
habiter son manoir; ce sjour ne peut convenir qu'
la mlancolie du pote ou aux rveries solitaires de
Fameur 1
AN<M
Nous passmes gu une rivire appele Il ~Mac
~a& et nous arrivmes la nuit tombante Alicata, dont le nom est d'origine sarrasine.
Plusieurs villes de la Sicile gardent ainsi leurs
D~BMMMtteM<t<Mtelles sont Ca&oMMe~ou Calatani<!e<M*n~be* nomsarabes
4ehStt!e.
~eMo,Calatajimi, etc. en Arabe, le mot co~o signifie
chteau. L'Ne a conserv non-seulement les dnominations arabes de ses cits, mais encore la division
sarrasine de son territoire en trois vais ou valles~
savoir: < le val de Mazara, comprenant la partie
occidentale de !SiciIe; le val de Mona, an nord-est,
ayant l'Etna au centre; et le val de Note au sud-est.
M~Men
les gographes, cette division n'a plus
Adopte
par
Mdan*e.
aucun rapport avec les divisions modernes administratives. On compte aujourd'hui en Sicile sept provinces ou intendances qui peuvent correspondre
nos prfectures; les cheis-Iieux de ces intendances
sont Palerme, Messine, Catane, Syracuse, Caltanisetta, Cirgenti et Trapani.' Chaque intendance se
partage en plusieurs sous-intendances, quivalentes
nos arrondissements; la sous-intendance en districts,
et le district en paroisses ou communes.
PatMen
Alicata, btie en amphithtre sur un promontoire,
eteemmeree
est une ville de treize quatorze mHIe ames, assez
d'AHe*

D~CNVOYAGE
EN StOLE.

107

importante par son commerce de soufre. Ce produit, extrait en abondance des montagnes voisines,
se transporte dos de mulets jusqu'au petit port que
possde la cit; l, on le charge sur les navires indignes ou trangers qui se livrent ce genre de cabotage. En raison du commerce d'Alicata, plusieurs
nations ont des agents consulaires accrdits dans
cette rsidence la France y est reprsente par un
vice-consul.
Du reste, rien de curieux Aicaia. On montre Palais
~ePMtnt.
dans son voisinage les restes d'un vieux chteau, dont
une tradition, sans base srieuse, fait l'ancienne demeure de Phalaris, tyran d'Agrigente. Ces ruines sont
baignes de tous cts, except d'un seul, par les
ots de la mer, qui minent peu pen les pierres gigantesques des soubassements de l'antique dince.
RM~d'AOn compte quatorze mules d'Acata Pahna, aprs5 Ee~ti)favoir travers cette petite vule, nous c&emmonslong- ~eeU.
temps au muieu de montagnes pierreuses, remplies
de soufrires, et ne prsentant aux regards qu'un aspect aride, dnud. Maistout coup, en dbouchant
d'une gorge troite, un merveilleux panorama se droule nos yeux une plaine inculte, ravine, gisait nos pieds, ceinte l'ouest et au nord par une
ligne de montagnes sombres, et s'abaissant au midi
vers les flots bleus d'une mer tranquille sur les
Bancs d'une colline abrupte apparat une ville, qui
ressemble de loin un amas de rochers blanchis;
au-dessous, dans la plaine, on aperoit dissmins a
et !, au milieu de cyprs et d'oliviers des dbris, de
murailles, des colonnes isoles, des temples entire-

OS

SOCVENKS

ment debout, avec leurs frontons, avec leurs pierres,


que le soleil dore de ses derniers rayons. Cette vNIe,
qui domine le tableau, c'est la cit moderne de Girgenti; ces remparts, ces colonnes, ces temples, sont
les derniers vestiges de cantique Agrigente, rivale de
Syracuse par la gloire, la richesse et a puissance! r

ENStOLE.
TOYAGE
D'UN

109

BL
CHAPITRE
<ateeMtt.A<~M<*te.

CMp~t'OMt
En traversant lentement, pour arriver la coUine hi*<enqae
o est situe Girgenti, la plaine jonche des raines MfA~~et)te
te.
Tustod'Agrigente, ma pense voquait les souvenirs
des bords du fleuve
ces
de
L,
prs
lieux.
riques
se droulait devant
sinueux
le
cours
dont
Acragas,
vinrent
de
colons
et
b,
Aristonos,
Phistue
moi,
asseoir les premiers fondements d'une cit destine
devenir jamais illustre. Us firent de rantqoe Camica, forteresse des premiers peuples de la Sicile,
la citadelle de la nouvelle viNe; cette citadelle se
trouvait sur la hauteur, la place mme o s'lve
de mme que
a~ourd~ui h moderne Girgenti. Ainsi,
son berceau.
Syracuse, Agrigente est rentre dans
Comme la plupart des colonies grecques, Agrigente
adopta, ds le dbut, le gouvernement rpublicain
mais la, comme ailleurs, les discordes intestines d'une

part et l'ambition de Fautre, ne tardrent pas substituer le pouvoir d'un seul au pouvoir de la multitude.
Des citoyens audacieux, rarement suprieurs par
le caractre et le gnie, s'emparrent successivement
de la puissance suprme et l'exercrent sons le nom
de tyrans, expression qu'il iaut prendre dans le sens

tlO

Phalaris.

ThtMH.

SOUVENIRS

gnral de son tymologie grecque, et non dans le


sens particulier que lui a donn notre langue.
Parmi les nombreux tyrans d'Agrigente, l'histoire
mentionne Phalaris, homme excrable pour sa
cruaut. Afin d'assouvir ses apptits sanguinaires, ce
monstre fit fondre par Pruas un norme taureau
de bronze, dont les flancs s'entrouvraient par un
Phalaris enfermait l les
mcanisme ingnieux
malheureux que sa nature ombrageuse avait destins prir. On allumait sous le taureau un immense feu; les parois du bronze, en s'chauf&nt,
formaient les murailles embrases d'une fournaise
ardente, d'o s'chappaient les cris, les convulsions,
les rles d'agonie des victimes voues cet affreux
genre de mort.
On prtend que Phalaris fit l'essai de cette infernale machine sur l'inventeur hu-mme.
De mme que Denys abreuva Platon de perscutions, Phalansaccab!a Zenon le Philosophe de sa
haine et envoya au supplice l'illustre chef des stociens. A aucune poque l'indpendance de la pense n'a trouv grce devant la tyrannie 1
Tant de forfaits soulevrent contre Phalaris l'indignation gnrale; il fut impitoyablement massacr,
et la libert proclame Agrigente. Elle n'y dura
pas longtemps; bientt d'antres tyrans se saisirent
du pouvoir, et, sauf quelques rveils passagers, le
gouvernement populaire fut entirement toun sous
les treintes du despotisme.
Thron, l'un des successeurs de Phalaris, se distingua exceptionnellement par ses talents, ses ver-

D~CN VOYAGE EN SICILE.

ni

tas, son courage. Aprs avoir rtabli rordre et. rempire des lois Agrigente, il s'appliqua conjurer
les dangers extrieurs, qui pouvaient seuls menacer
dsormais la prosprit de sa patrie.
Carthage avait dj pris pied en Sicile, et Thron
comprit, comme Clon, souverain de Syracuse, qu'n
fallait ds le dbut arrter les envahissements de
la puissance africaine,- sans quoi c'en tait fait de
la libert d'Agrigente, de Syracuse, de l'le tout
entire. Ces deux princes runirent leurs moyens
d'attaque et leurs soldats, dans le but patriotique
d'auranchir la Sicile du joug tranger.
La victoire dTEmre couronna leurs gnreux
efforts. Agrigente eut sa bonne part des immenses
dpouilles de l'ennemi, et, grce la paix, elle put
employer ces riches trophes lever des temples,
des palais, des monuments qui firent d'elle une
des plus splendides cits de la Sicile.
L'ambition de Carthage, terrasse par l bataille
d'Himre, notait cependant pas morte sous ce coup
terrible. Assoupie pour un temps, un jour elle se
rveina plus ardente, plus insatiable que jamais;i
car, son besoin de domination se joignait le dsir
de rparer l'affront fait l'honneur de ses armes.
Agrigente, voisine du littoral africain, se trouvait la
premire expose devenir le point de mire des
vengeances carthaginoises. Thron, ~'aSIeurs, n'tait
plus sous ses indignes successeurs, l'anarchie avait
dtrn l'ordre, la corruption la vertu, et par consquent la faiblesse avait pris la place de la force
dans la ville d'Aristonos.

112

St~tt
pnM~A~ti~<ap<rte<
C~dM~iaot*

SOUVENIRS

Carthage, mettant habilement profit cet tat intrieur si favorable ses projets, fit partir sur de
nombreux navires une arme formidable commande par Annibal. Ce gnral commena par s'emparer de Selinunte qu'il dtruisit de fond en combl, puis vint assiger Agrigente. Ds le dbut, les
Agngentins se dtendirent avec une nergie qui dmentit la rputation de mollesse dont l'histoire les
a gratins malheureusement, cette nergie ne se
soutint pas devant les horreurs de la famine, suite
du blocus troit dans lequel les enfermait l'arme
cartbaginoise. Des discordes intestines naquirent
parmi eux; il leur manqua un chef capable, par
la supriorit de son esprit et la force de son caractre, de ramener sous l'autorit de la discipline
ces volonts indpendantes, et de les faire toutes
converger au grand et unique but de la dfense
de la patrie. Si Agrigente et possd dans son sein
un pareil homme, fut-il meme~ un tyran comme
Denys de Syracuse, Agrigente pouvait encore esprer son salut.
Ne sachant plus comment rsister aux attaques
incessantes des Carthaginois, prvoyant qu' tout
moment ceux-ci pouvaient forcer l'enceinte, les
Agrigentins rsolurent de drober an moins leurs
personnes aux horreurs d'une ville prise d'assaut.
A la faveur des tnbres, l'arme assige, la population tout entire, les femmes, les enfants, les
vieillards, sortent, dans le plus profond silence, de
ces murailles o la plupart vinrent la vie et o la
mort seule les attendait dsonnais

D'UN VOYAGE EN S!OLE.

113

Le triste et long cortge s'achemine inaperu


vers ce dfil de montagnes que j'avais travers le
matin mme. Nul de ces malheureux n'a la suprme
consolation accorde presque toujours par la destine
ceux qui quittent leur patrie car nul d'entre eux
ne peut, cause de la nuit, voir encore une fois, de
quelque colline leve, les murs, les temples d'Agrigente, et leur dire un dernier adieu Us s'en vont
tous ainsi vers Cela, vers Syracuse, demander un asile
et faire appel l'hospitalit
Quel ne fut pas l'tonnement des Carthaginois de
ne voir le matin nul soldat sur les remparts, de n'entendre aucune voix, aucun bruit s'chapper de l'enceinte assige! Us escaladent les murailles, ils
pntrent pas pas dans les divers quartiers, craignant toujours quelque pige cach, et partout us
ne trouvent que des rues dsertes, que de~ maisons
sans habitants. Leur vengeance due, ne pouvant
s'assouvir sur le sang de l'ennemi, cherche s'assouvir sur les ruines de ses monuments, de ses
demeures abandonnes; elle saccage, renverse tout
ce qui s'offre sa vue; le marbre, la pierre, lui
paient ainsi la dette de l'homme 1
Les Carthaginois voulurent repeupler leur conqute mais, malgr leurs efforts, Agrigente ne
renferma dsormais qu'un nombre d'habitants fort
restreint elle devint, entre les mains de la nation
africaine, plutt une vaste place d'armes qu'une
colonie florissante. Aussi, lorsque les Romains, dbarqus en Sicile, vinrent se mesurer avec les armes
de Carthage, une de leurs premires entreprises fut-

114

Si~et
pnM<rA~nt(entep*ri'*
Romaias.

EMtd'A~nj~tBte MM
les Romains.

S~dMtnt<tiMtdttn!<t~t~rt0

SOUVJEMRS

elle de tenter de se rendre matres d'Agrigente Hs


pensaient avec raison porter, par ce moyen, un coup
dcisif la puissance de leurs ennemis.
Le sige d'Agrigente par les Romains n'omit ni
Jlalongueur ni les incidents glorieux que prsenta plus
1tard le sige de Syracuse. n ne se trouva pas Agrigente un Archimde et un Marcelus, pour rendre
jamais mmorable la dfense et l'attaque.
L'arme carthaginoise, campe sous les murailles,
du ct du midi, cherchait avant tout maintenir
ses communications avec la mer, d'o lui arrivaient
ses vivres et ses renforts les Romains, partags en
deux corps, dployaient leurs tentes au nord et au
levant de !a cit. Les deux armes s'observrent
longtemps avant d'en venir aux mains mais les
troupes romaines, manquant de vivres, se virent
fbreees~Ies premires d'engager la bataille; elle fut
temMe, acharne de part et d'autre. Malgr les efforts
dsesprs d'AnniM et dTbmnon, leurs gnraux,
les Carthaginois compltement dfaits s'enfuirent en
toute hte, laissant au pouvoir des Romains Ie&
richesses de leur camp et un grand nombre de prisonniers. Agrigente ouvrit ses portes aux vainqueurs,
qui la livrrent impitoyablement au pillage.
Sous la domination romaine, et quand la Sicile
put enfin respirer, la ville d'Aristonous jouit eUemme de quelques sicles de repos et de prosprit.
Les empereurs repeuplrent et restaurrent cette
:
malheureuse cit tant de fois dtruite mais l'poque des invasions sarrasines, les enfants de Mahomet
(~
tla renversrent de fond en comble; elle perdit tous

115

D'CN VOYAGEEN SCtLE.

ses habitants, et de la superbe Agrigente il ne resta


plus que les ruines que l'on voit aujourd'hui, des
souvenirs, un nom imprissaNe y et sa fortersse
transforme peu peu en la moderne Cirgenti 1
Je finissais peine de jeter ce regard rapide sur
la destine d'Agngente, que dq je commenais
gravir la pente escarpe qui conduit dans l'enceinte
mme de Girgen. Cette ville n'a pour elle. que sa
position pittoresque. Des hauteurs ou eue~est assise,
r<]N!plonge sur la plaine, les temples d'Agrigente,
sur les. montagnes et sur l'horizon immense de la
mer. Quant rintrieur 4es rues et des places, il
n'offre qu'une sorte de cloaque infect
La cathdrale, remarquable seulement par ses
grandes proportions, renferme un sarcophage antique, couvert de sculptures grecques reprsentant
.r.
l'histoire dHippolyte, nls de Thse. Dans~m~ ces
bas~reEefs,Jte hros, renverse de~s<m~cha~~trane
par sesfbugueu~conEsie~
du mons~qu~s'approche pour !e dvorer; dans un
autre, i~hedre apprend la &iale nouvene de la mort
de son incestueux amant. Il faut convenir que ce
tombeau et ces sujets paens sont singulirement
ptacs au milieu d'un temple catholique. Mais cet
asile reugeux, offert gnreusement aux produits de
l'art antique, rpond victorieusement aux reproches
d'obscurantisme et de barbarie adresss rEg!ise
par certains hommes qui parlent d'eue sans la
connatre.
Girgenti possde un antiquaire d'un grand mrite
dans la personne de M. Politi, homme excellent, auL2

Cir~enti.

CatMMe.

j.3:

XMiti.

116

SOtTVEKRS

quel nous tions recommands. Il nous accueillt avec


une aSabuit charmante, et se mit notre disposition
pour nous rendre agrable le sjour de sa patrie. Presque vieillard, M. Politi a la fracheur de penses d'un
jeune homme il s'exprime avec facilit, mme en
franais nous le trouvmes entour d'un petit cercle
d'amis dans lequel on traitait avec esprit, jugement
enthousiasme, des questions littraires et artistiques.
Par patriotisme autant que par got, M. Politi a
consacr sa vie l'tude des ruines qui attestent la
grandeur passe de son pays. Il contribua puissamment diriger les fouilles, les restaurations des
temples d'Agrigente, et a puMi plusieurs crits estims sur l'ensemble de ces travaux, ainsi qu'une description dtaille des vases grecs trouvs dans des
spulcres. Lui-mme est possesseur d'un petit muse renfermant une intressante collection de vases,
un magnifique came antique, et un plan en relief
du temple de Jupiter Olympien, restaur d'aprs ses
savantes indications.
Cette visite M. Politi rendit encore plus vif, s'il
est possible, notre dsir d'aller contempler de prs
les antiquits d'Agrigente, qui venaient de faire
presque exclusivement les frais de notre conversation.
On se rend facilement compte de la situation
gnrale de cette cit fameuse, car les pierres, qui
jonchent le sol, indiquent encore l'il les sinuosits et l'tendue de son enceinte. Elle ne comprenait pas moins de soixante-dix stades ou trois lieues
l'ouest, elle tait limite par le fleuve Acragas, qui

EN S!OLE.
117
D'pNVOYAGE
longeait ses murailles; an midi, par une colline doni
la pente s'inclinait vers la mer; au nord et an evant
des ravines profondes, d'normes bancs de rochers
fortifiaient naturellement la place et la rendaient
trs difficile d'accs une arme assigeante. Les
divers quartiers s'levaient en amphithtre, domins au septentrion par la citadelle et par la roche,
dite Athnienne, sorte de montagne pierreuse, rougetre d'aspect..
Six sept cent mille habitants peuplaient autrefois cette ville, o l'on ne voit plus aujourd'hui
circuler aucun tre humain, et o n'apparaissent
que des tombeaux, des colonnes de temples et de
longues alles de cyprs funraires 1
En suivant la roche Athnienne, on arrive au Te<ephde Crs.
temple de Crs, de tous les temples d'Agrigente,
le plus rapproch de Girgenti. Il ne reste de cet
difice que le pourtour du soubassement, sur lequel
on a construit la chapelle dite de Saint-BIaise.
Du temple de Crs, nous nous rendmes au
temple de Junon Lucine, plac l'angle d'intersection des remparts du midi et de l'est.
Ce monument apparat suspendu au-dessus d'une Temple de
tMMtLaeiravine profonde, remplie de blocs de rochers, et bien ne.
qu'il ne soit pas conserv tout entier, rien n'gale
l'aspect majestueux de ses belles colonnes travers
lesquelles t'il aperoit le ciel 1 Elles taient au nombre de trentre-quatre, d'ordre dorique, dont -six sur
chaque face et onze sur les cts; leurs chapiteaux
enraient la plus grande simplicit, et elles reposaient
immdiatement, sans base, sur le soubassement.

118

SOCVEMES

On montait par des degrs au temple qu'entourait une sorte de plate-forme o se tenait le
peuple. L'entre des lieux rserves aux prtres se
trouvait au levant. Ces lieux rserves se composaient de la ce~&t,partie secrte dans IaquelIe tait
amene la victime et o l'on prparait le sacrifice,
et de la pnMc~, endroit consacr aux ministres du
culte pour revtir leurs habits sacerdotaux.
Zeuxis avait orn ce temple du tableau clbre
reprsentant Junon, reine de FOlympe, dans toute
la grce et la splendeur de sa beaut. Les dieux du
paganisme taient Fanage des moeurs corrompues de
la socit antique, l'art, la littrature, ne comprenant que le beau matriel ne souponnaient pas
Inexistence du beau moral. Les apptits grossiers
gouvernaient le monde, levaient des autels Junon
incestueuse, Vnus impudique, avant la venue de
Celui qui prit une ~ietge pour mre, et fit de la pudeur de La femme un charme mcompazaMe et une
vertu. L'art puisa dsormais cette source YMmveHe,
il s'agrandit, s'pura. Se dgageant des treintes de
la matire, il prit son essor vers les horizons infinis du spiritualisme chrtien; l'artiste ne vit plus
dans la forme un but, mais seulement un moyen
d'exprimer les crations de la pense et ses aspirations vers le beau idal 1Leschefs-d'uvre de l'antiquit ressemblent la statue de Pygmalion quelque belle qu'elle ft, il lui manquait Fam, Ftincelle divine
'me' Aprs avoir visit le temple de Junon Lucine, nous
~n nous dirigeons vers l'ouest, en longeant les rem-

D'CN VOYAGEEN SC!LE.

119

parts, taills dans le rocher, qui protgeaient Agrigente du ct du. midL Ces murailles formidables,
construites par Thron aprs la bataille d~mre,
pouvaient rivaliser avec celles de Syracuse. Presque
leur pied on trouve, de distance en distance, des
excavations maonnes, vritables silos destins la
conservation du bl, et dans les blocs de pierre encore intacts qui taisaient partie de l'enceinte, on
aperoit chaque pas des ouvertures en forme de
bouche de four, appeles co&aM~crM~usites chez
les Romains pour y renfermer leurs umes cinraires. Cehmbtrh
Les murailles d'Agrigente servaient donc la fois de
remparts aux vivants et de dernier asile aux morts 1
A ce titre elles prenaient un caractre sacr aux yeux
des habitants, d'autant plus anims les dfendre
qu'il s'agissait de prserver des profanations de l'ennemi les restes vnrs des aeux 1
Il n'existe pas en Sicue et peut-tre dans le monde iToxptwdeh
Concorde.
entier un monument an~q~ mieux conserv que le
temple de~ Concorde. Cet difice remonte l'poque ou l'art grec jeta le plus vif dai. B frappe les
yeux par la roulante, par l'harmonie de ses proportions, la couleur dore de ses pierres, la hardiesse
de ses frontons, l'effet grandiose de ses colonnes,
qui coupent de leurs lignes prcises et pures le bleu
fonc du ciel de Sicile.
Le temple de la Concorde appartient l'ordre dorique ses colonnes canneles reposent simplement
sur un soubassement form de quatre degrs.
n y a six colonnes sur chaque face, treize de chaque ct, ce qui porte leur nombre total trente-

i20

SOUVENIRS

quatre car il confient de ne compter qu'une seule


fois les quatre colonnes, quiy places aux anges,
figurent simultanment dans une face et dans un
ct.
Elles sont lgrement coniques; leur chapiteau
offre la plus grande simpicit.
Le monument, un des plus grands dus l'art grec,
a cinquante-deux pieds de largeur sur cent vingtdeux de longueur.
La cella, sanctuaire intrieur consacr aux sacrifices, est encore parfaitement conserve, et ses murs
de ct se terminent par deux normes pilastres.
On convertit autrefois cette ceOa en chapelle catholique. Pour l'approprier aux besoins du culte~
on pera dans chaque muraille latrale trois fentres
cintres; leur forme contraste d'une faon trange
avec le style gnral de l'difice. Peut-tre cependant
devons-nous cette pieuse transformation la conservation extraordinaire du templede la Concorde.
Un escalier intrieur, dont on ne comprend pas
trop la destination, conduit au faite du monument
expos toutes les intempries des saisons, car la
couverture, qui jadis l'abritait, fait maintenant compltement dfaut.
Une inscription en gros caractres, place dans l'un
des frontons, atteste que ta restauration du temple a
eu lieu en 1838, par les ordres de Ferdinand !L roi
des Deux-Sicites.
Les temples de Junon Lucine et de la Concorde
se trouvent situs sur une mme ligne droite, para!lle aux remparts dont elle est fort rapproche.

D'CNVOTACE
ENSOLE.

121

Les antres temples d'Agrigente sontpacsprs des


murailles, sur la con&ma&m de cette ligne.
L'accumulation d'une si-grande quant d'dmces
reE~eux presque la mme place, tient sans doute
deux causes: d'abord ia beaut de la position,
~avue merveilleuse qui delsed rouleaux regards,
et qui tait &ite pour lever les esprits vers ride
sublime de la divinit, puis peut-tre la sage pense des Agrigentins de mettre Fenceinte de la vule
sous la protection immdiate des dieux.
Le temple d*Hercu!e n'est plus debout, mais on
reconnat son emplacement rempli de blocs de pierre,
de tronons de colonnes, de dbris de chapiteaux, de
corniches et de frises 1 Tout cela coiossal comme la
force du dieu qui le temple avait t ddi. On
peut encore voir les traces de la ceHa et de FauteL
La statue d'Hercule, un des che&-d'ceuvre=deTart
grec, excita les convoitises du prteur ferrs, le
spoliateur de la SicNe. Resom de s'en emparer par la
violence, sTI en tait besoin, il envoya des soldats
pour accomplir ce vol sacrilge; mais les prtres
prposs la garde du temple font un appel au
peuple; il accourt tout arm la dfense du sanctuaire dj envahi. Le combat s'engage, et les satellites de Verres, tombant victimes de la fureur de la
multitude, vont rougir de leur sang impie les pieds
mmes de la. statue du dieu.
Un tableau reprsentant Hercule tounant, jeune
encore, deux serpents sous les yeux de sa mre
Aicmne, avait, dit-on, t fait pour la dcoration
intrieure de l'difice par le clbre Zeuxis.

Tpt~
d~ereate.

122
TembtM
de ThtrM.

SOUVENIRS

De l'minence sur laquelle se trouve le temple


d'Hercule, on dcouvre, en dehors des murs, un
tombeau isol; l, suivant la tradition, furent dposs les restes de Thron, restaurateur de la libert
et de la splendeur d'Agrigente.
L'aspect de ce tombeau porta l'eSroi au sein de
l'arme carthaginoise en s'en approchant, elle entendit tout coup retentir le bruit du tonnerre, et
crut que les dieux menaaient de frapper de leur
foudre quiconque oserait profaner le dernier asile de
cet homme illustre. Aussi, son spulcre fut-n respect par les phalanges africaines. Quelques auteurs
ne veulent pas reconnatre dans ce monument le
mausole de Thron, mais bien celui lev par un
riche citoyen d'Agrigente son cheval favori. Ces
honneurs funbres, rendus des chiens et des coursiers ppetrs, taient usits parmi les Agngentns.
Dans~*mter6t de la mmoire de ce peuple, j'incline plus volontiets croire ~la vrit de la premire supposition qu' celle de la seconde j'aime
mieux avoir sous les yeux le tmoignage temel de la
reconnaissance d'une cit pour un hros, que la trace
indestructible d'une aSection ridicule et purile. Si
cependant des faits positifs foraient admettre cette
dernire version, quelle consquence en tirer, sinon
une preuve de plus du nant des destines humaines, et de !a fragilit des souvenirs que laisse notre
passage sur cette terre? La postrit retrouve le tombeau d'un vil animal mort, il y a plus de deux
mille ans, et elle ne connat pas mme la place o
reposent les cendres d'un roi vertueux!1

123
Un peu plus loin que le tombeau de Thron et Temple
i*E<ct)h)pe.
en
dehors
des
on
dcouvre les
toujours
murailles,
dbris du temple ddi Esculape ils consistent en
quelques blocs de pierre, et en plusieurs colonnes
tronques. Une statue d'Apollon ornait le monument;
moins heureuse que celle d'Hercule, elle ne put
chapper la rapacit de Verres.
de
Le temple de Jupiter Olympien, dans l'enceinte Temple
Jepiter 0dit
de la ville, tait plac une petite distance de la porte iympM,
desGtMt*.
Aurea par laquelle on passait pour se rendre la)
mer.
Cet difice, le plus grandiose des monuments d'Agrigente et peut-tre de l'antiquit, remonte l'poque o la Grce levait, en l'honneur du matre de
rClympe, les temples fameux d'Elis et d'Athnes. Les
colonies grecques de la Sicile, piques d'mulation,
rsolurent d'imiter l'exemple de leurs mtropoles, et
construisirent Syracuse, Sdinunte, Agrigente, des
temples aussi vastes que splendides, consacrs Jupiter. Celui d'Agrigente les surpassa tous par la hardiesse de ses immenses proportions, par la magnificence de ses dcorations intrieures.
Pour donner un aperu d ce monument, je ne
puis mieux faire que de copier textuellement la description complte qu'en a laisse l'historien Diodore
de SicHe. La construction des temples d'Agrigente,
dit-il, et particulirement ~Ia construction de celui
de Jupiter Olympien, fait connatre quelle tait la
magnificence des hommes de cette poque. Cet
difice a trois cent quarante pieds de long, sur
cent soixante de largeur, et cent vingt pieds d'D'UN VOYAGE EN SICILE.

124
SOUVENIRS
lvation jusqu' la naissance du comble. H est le
plus grand de tous les temples de Sicile, et on peut
cet gard le comparer avec les pins beaux qui
existent car bien qu'il n'ait jamais t achev, il
semble parfait dans son ensemble. Tandis que les
autres temples sont soutenus seulement par des
murs ou parades colonnes, on a runi dans celui-ci
ces deux systmes d'architecture sans les sparer
en effet, on a plac dans l'paisseur des murs, de
distance en distance, des piliers qui ressortent en
dehors comme des colonnes arrondies, et qui en
dedans ont la forme de pilastres taills carrment.
< En dehors, les cotonnes ont vingt pieds de tour,
elles sont canneles, et un homme peut se placer
dans une de ces cannelures; les pilastres intrieurs
offrent douze pieds de largeur. Les portiques sont
d'unejt)eaut et d'une magnificence prodigieuses.
Sur la iaade~u. cte de l'Orient, on a reprsent
en seuiptureun combat de gai~, admirable par
< la grandeur et Fgance des fgurs. ]&uct de
l'Occident, on voit !a prise de Troie, et on ydistingne les hros par la diffrence de leurs habillements et de leurs armes.
0 y a peu d'annes, remplacement du temple
n'onrait encore qu'un chaos confus de dbris et de
matriaux gigantesques, un ple-mle inextricable de
blocs de pierres, de troaons de colonnes, de morceaux de frises, corniches et chapiteaux. Mais le
gouvernement napolitain s'tant dcid ordonner
des fouilles srieuses, elles ont permis de vrifier, sur
!e terrain mme, l'exactitude du rcit de l'historien.

D'CK VOYACE EN SICILE.

125

Grce elles, on retrouve parfaitement aujourd'hui


l'enceinte extrieure du monument, le pourtour de
la cella, la place mme de l'autel, le tout marqu
par les premires assises et par les fondations. Ces
fouilles firent dcouvrir au milieu des dblais et retirer du sol des parties entires de statues giganfesques M. Cokerell, architecte anglais, et M. Politi, dont le nom se trouve ml tous les travaux
entrepris dans les ruines d'Agngente, classrent
patiemment et rapprochrent tes uns des autres
tous ces fragments mutiles ils recomposrent ainsi
plusieurs statues colossales dont Tune se voit encore,
tendue sur la terre, dans la position d'un atlante.
Fazello, crivain du seizime sicle, auteur d'un
travail consciencieux et estime sur les antiquits de
la Sicile, fait mention de l'existence de ces gants
suivant lui, trois se trouvaient encore debout vers !e
milieu du quinzime sicle. B ajoute que l~om de
temple des CaD~,donn~au"temp~de Jupiter.ven
de ces Sguis co!
et que iene est galement
rorigine des armes de la viie moderne de Girgenti,
composes de trois atlantes avec cette lgende
Signt Agrigentummn-aMisania Ggamtemn.

~~r le silence de Diodore sur ce point, il est


donc vident que ces prodigieuses statues avaient d
jouer un rle, et un rle fort important, en raison
de leur masse, dans l'ordonnance gnrale du temple
de Giove. Mais quel tait ce rle? ici un vaste champ
s'ouvrait l'hypothse, car nulle donne certaine ne
fournissait la moindre indication sur la solution de

126

Temple
de Castor et
PeUa~temple de Valcain.

E~Hd<
St- X!e<t.

SOUVENIRS

!'nigme. Cependant les opinions des antiquaires et


touristes comptents peuvent se rsumer cet gard
en deux principales. Les uns supposent que les divisions intrieures du temple, divisions formant la
cella et les bas ctes, se composaient de murs et de
pilastres placs de distance en distance que ces pilastres supportaient l'architrave, sa corniche, et que
les gants avaient t disposs sur deux rangs audessus de l'architrave, dans le but de porter la charpente et le comble du monument. Les autres tablissent les gants sur le sol mme de la cella o
ils servaient de pilastres et de soutnement l'architrave et la corniche. Cette seconde explication me
semble la plus rationnelle il est en effet plus naturel
de &ire reposer ces colosses sur les assises des murailles intrieures que de les tenir suspendus sur un
entablement qui, quelle que ft sa force et sa solidit,
n'eut pas t capable de porter une pareille masse.
D'ailleurs l'aspect de ces atlantes, vus distance et
de bas en haut, aurait considrablement perdu de son
caractre grandiose.
Auprs du temple de Jupiter Olympien, on montre
celui de Castor et Pollux, et plus loin celui ddi,
suivant la tradition, Vulcain. Chacun de ces temples
n'offre, an milieu de dbris de pierres parses, que
deux colonnes encore debout, bien conserves et remarquables par la richesse sculpturale de leur ornementation.
A quelque distance de ces deux temples et sur le
chemin que nous suivions pour regagner Girgenti, se
trouve une petite glise ddie saint Nicolas elle

D~CNVOYAGE EN StQLE.

127

est construite dans le style ogival, chose rare en


Italie et en Sicile, et par cela mme d'autant plus
apprciable.
TembeM
Un tombeau, que l'on dit tre celui du cruel Pha- d~
dePhthrit.
laris, touche presque l'gHse de Saint-Nicolas. Rapprochement singulier Les restes d'un des tyrans
les plus sanguinaires de l'antiquit reposent l'ombre
du sanctuaire o habite le Dieu de paix, de charit
infinie 1
La nuit couvrait dj la terre quand nous retournmes Girgenti. Malgrla fatigue rsultant de l'ardeur du soleil de Sicile, brlant mme au mois d'octobre, cette journe, passe an milieu des ruines
d'Agngente, laissa dans ma pense d'imprissables
souvenirs. Des temples, des tombeaux taient les
seuls tmoins que j'avais trouvs encore debout pour
m'attester l'existence d'une ville clbre, autrefois
assise en ces lieux. L'ide de la divinit, l'ide de la
mort survivent toute chose les gnrations disparaissent tour tour, ne lguant aux gnrations
qui les suivent d'autre hritage que des monuments
funbres, preuves de la fragilit de l'homme, et des
dinces sacrs, preuves de l'ternit de Dieu1

1M

SODVEMRS

CHAPITRE I.
BeMz~emUit~aenM

ScjMtMtioa.

Le 11 octobre, aprs avoir pris cong de M. Poiti,


nous quittions Cirgenti, moncompagnon de voyage
et moi, pour nous rendre Palerme mais chacun
de nous par une idirection dinrente. Ch. de L. M,
voulant raliser compltement !e plan que nous nous
tions trac en dbarquant Messine, rsolut d'acheverle lourde rie~ de traverser Sinnnte,Marsa!a~
Trapani, avant de visiter I&capitale de la Sicile. Son
amear~M~~avide d'entreprises hadies,pariois mme
de
Trapani
t~raiMS,
!m~
mettre le pied~pendant qne~esjocraBeuIement, sur
la terre d'A&iqne~sparee
parnnbasdejo~~
de cette pointe de a~icHe; H esprait trouver un
b~ment de cabotage ou: mme une simple barque
de pcheur prte faire voile pour Tunis, et pouvoir
ainsi jeter un regard rapide sur les ruines de Carthage.
Quant moi, fatigu par la chaleur, la mauvaise
nourriture et l'absence de sommeil, je n'avais qu'un
dsir, celui de prendre la voie la plus courte pour
gagner Palerme terme de cette longue excursion 1
fallut donc nous sparer la porte de Girgenti

129

D'CNITOYACEBtSQLE.

marchait vers Fouest en suivant le rivage de


Ch.
la mer; moi, j'avak traverser F!le dans toute sa
largeur, du midi au nord-ouest. Mon compagnon de
voyage s'tant pourvu d'un autre guide Cirgenti.
jegardai!endieMatteo.
Nous devions nous retrouver Paenne sous dix
ou douze jours au plus'; nos adieux cependant furent
tristes, comme le sont les adieux de deux tres qui
s'aiment! -On -se quitte sans nulle certitude de se
revoir~ tant l'homme a instinctivement conscience
de la caducit de sa vie! Si, dans le cours ordinaire
des choses, une telle- perplexit phne sur notre destine, combien aogmente-t-ele avec les incidents imprvus d'un voyage lointain!
Notre amiti d'aiueurs tait ancienne; elle naquit
du voisinage, de l'intimit, de l'alliance de nos deux
iamiNes en&nts, nous avions m! nos jeux adolescents nous nous tions as~u~co!!gesur
les
.,?<
mmesbancs.
:7>
Les stxjm(Msr que ~ous venions d'employer visiter ernsmble une~ partie de rita!ie, avant d'entreprendre le voyage de Sicile, avaient encore resserr
davantage, si! tait possible, les liens de notre affection. Rien n'est plus propre qu'un voyage rapprocher, unir on -devient ncessaire l'un l'autre, et cette intimit de chaque instant rend forcment communes toutes tes impressions, toutes les
tant naturellement peu communipenses. Ch.
catif, ce qui provenait d'une grande modestie et
d'une dnance de lui-mme porte jusqu' Fexcs.
il ne m'avait jamais t donn, comme pendant
9

130

SOUVEMBS
notre sjour en Italie, de lire dans son me, et de
dcouvrir les trsors de dvouement, de dlicatesse,
d'honneur chevaleresque qu'elle recelait; mais en
mme temps mon regard ne tarda pas voir qu'un
grand fond de mlancolique tristesse vouait demi
ces qualits, qui, semblables des fleurs charmantes
caches dans les replis secrets du cur, ne pouvaient librement s'panouir au soleil. Le monde, qui
juge seulement la surface, n'tait pas capable de
deviner ces choses. En apparence, Ch. ne runissait-il pas toutes les conditions du bonheur? n'avaitil pas la naissance, la fortune, la beaut physique,
la grce, la distinction des .manires, et les dons plus
prcieux encore d'une intelligence cultive? que lui
Quand un tre ne suit pas
manquait-il donc ?.
la voie dans laquelle rappelaient les desseins de la
Providence, bien rarement il est heureux. Nous arrivons tous la vie avec une aptitude spciale, une
vocation particulire plus ou moins tranche, dont
le non-accomplissement devient gnralement une
source de malheurs, soit pour nous, soit pour la
socit. Dou d'une grande activit, d'un grand coutait videmment n pour embrasser la
rage, Ch.
carrire des armes; lx rvolution de juillet l'empcha
d'obir la loi de sa nature, car il n'hsita jamais
se sacrifier lui-mme pour couter la voix de l'honneur et du devoir.
Cette activit sans emploi, ne pouvant se rpandre
an dehors, ne s'teignit pas, mais elle couva au dedans, semblable un feu intrieur qui ronge et consume lentement.

D'ON VOYAGE EN SICILE.

131

Telle fat l'origine, telle fut la cause de ces douleurs secrtes, de ces plaies caches dont plus d'une
fois j'avais sond la profondeur. La souffrance constitue un des liens les plus forts entre les hommes.
et lorsque mon ami m'apparut ainsi en proie ces
troubles de rame, il me devint plus cher encore.
J'avais compris combien la solitude pouvait lui tre
funeste; aussi je le laissais le moins possible abandonn lui-mme, et j'prouvai un vritable sentiment de tristesse en le quittant Cirgenti.
Oui, la solitude est bien contraire ces pauvres
natures que leur propre ardeur dvore Lorsque, un
an plus tard, l'infortun jeune homme abandonna de
nouveau la France, ses amis, sa famille, et s'en alla
dans le Nouveau-Monde promener sa vie remplie
d'angoisses et de dcouragements, s'il et eu prs de
lui un cur tendrement dvou pour y verser ses
panchements et ses larmes, peut-tre n'aurait-H pas
laiss prmaturment sa cendre sur les rivages de
l'Atlantique, deux mille lieues de la terre qui fut
son berceau!
Indpendamment de la peine que me causait notre sparation, j'avais un vif regret de ne pas visiter
les ruines de Slinunte.
Ces mines immenses doivent tre dignes du plus
haut intrt, si j'en juge d'aprs ce que dit Denon.
voyageur franais fort rudit, du temple de Jupiter
Olympien On croit voir un ouvrage de gants
dans les dbris de ce temple, le plus grand de
ceux que renfermait Slinunte; on se trouve si
petit auprs des plus petits dtails, qu'on ne peut

MtiaMte.

1~2

Wamh.

SODVEMBS

croire que des hommes aient prpar et mis en


place ces masses normes, que *u mme a de
la peine mesurer; chaque colonne est une tour~
chaque chapiteau on rocher.
Un peu plus loin que Sinunte, j'aurais trouv
Marsata, Fan~qne Ulybe, une des places les plus
fortes de la Sicile pendant la domination carthaginoise, et qui, sous les Romains, devint la rsidence
d'un questeur, magstrai prpos au gouvernement
de l'le entire. Gcron compta parmi les titulaires
de cette charge.
Ainsi, depuis Messine jusqu' Trapani; les rivages
de la cte mridionale de Sicile taient couverts
dans l'antquit, de cits remarquables par leurs monuments, leur richesse et leur puissance; mais aujourd'hni, la mer, en brisant ses vagues sur leurs
mines, trouble seule le silence de la plage abandonne.
< Muojono
le ctt~'muojono'
pompe
arena'J.egm;
Mgni;
JthM~ono
Coprei &st e le pompearena et eAa
E l'oomd'esser mortal par chesi sdegai.
0 nostra mentecapida e soperb&!
Les royaomesdisparaissent,les cits s*ecMu!ent;les
ronceset le saNe recouvrentles dbris de notre faste,de
notresplendeur,et rhommes'etonoe d'tre mortel,tant est
grand fot~MHet !&cupiditde notre cur!
Vivement contrari du changement que ma sant
apportait mon itinraire, je cheminais absorb en
moi-mme, sans faire attention !a route que suivait
machinalement ma monture en sortant de Girgenti.
Je restai longtemps plong dans cette muette con-

D'CN VOYACE EN S!OLE.

133

centration et n'en fus tir que par la voix de Matteo, qui, pour tromper Fennui du voyage, se mit
chanter quelques ecoM~xe~fcsiciliennes. Ces airs,
d'une mlodie simple et nave, d'un rhythme accentu, finirent peu peu, maigre leur monotonie, et
peut-tre mme cause de leur monotonie, par rassrner mon ame.
La voix de l'homme retentissant an milieu du
calme de la nature exerce sur l'imaginaoon et la
pense je ne sais quel charme mystrieux par son
expression vague et incertaine, la musique se met
Funisson de tous les sentiments de notre cur; eUe
sait sTtannomser avec les sourires et les larmes;
tout ge eUe- berce et endort ~oosdouleurs, comme
elle bera et endormit notre premire enfance 1
Les environs de Girgenti abondent en soufrires; SeeMtM*.
elles offrent aux propritaires du sot une source Seconde de richesses, et an pays, le seul lmentimportant de son commerce. Mais !es procds d'exp!oitation sont trs amrs et par consquent trs dispendieux~ au Beu de profiter. de !a beUe rouie qui
conduit Cirgenti et de transporter la matire extraite sur des chars attets de huis, on se sert de
troupeaux d'nes; chacun de ces animaux porte un
seul morceau. de soufre. et met beaucoup de temps
avant d'arriver la c<mec<ofa, sorte d'entrept situ
sur le rivage de la mer, o les navires de commerce
font leur chargement.
A deux Heuesde Girgenti nous quittmes la grande
route, et nous prmes, travers les montagnes, un
chemin plus court, mais tellement ravin par les

134

SOUVENUtS

torrents et prsentant des pentes si rapides, qne nos


mulets marchaient avec peine et ralentissaient forcment leur allure.
Triste MLe site tait excessivement sauvage; ici, les mon~et <e la
roofe.
tagnes se rapprochent un tel point qu' peine si,
dans le dfil form par leurs flancs resserrs, il y
a ptac pour notre troit sentier et pour le lit d'un
torrent rempli de pierres roulantes plus loin, elles
s'loignent tout coup et figurent les parois d'un
vaste bassin circulaire, semblable l'ancien cratre
d'un volcan; d'normes blocs de rochers entasss
p!e-me!e, et les profondes ingalits du terrain
la surface, accusent les bouleversements qui remurent autrefois ce sol jusque dans ses entrailles.
Du reste le pays est, pour ainsi dire, inhabit,
sauf quelques pauvres vulages suspendus, de loin en
loin, sur la cime de monts pierreux et brls, et la
petite ville d'Aragona que nous apercevons notre
gauche.
Nous nous reposons, vers le milieu du jour, dans
une affreuse mtairie, vritaMe repaire de voleurs.
Plus nous avanons, plus les montagnes s'lvent
et plus aussi la campagne se montre aride, dnude.
Il semble que toutes les cits de la Sicile soient
spares les unes des autres par de vritables dserts,
tant la culture s'y trouve abandonne, tant les communications offrent de dimeults, tant la population
est clair-seme et pauvre. Et cependant des routes
sures, bien entretenues, relieraient sans peine chaque ville la ville la plus voisine; on ferait ainsi de
l'le entire un tout homogne. Mais trop souvent

D'CNVOTABENS!QUS.

135

Fhomme ne sait pas profiter des faveurs du ciel envers quelle contre la nature mt-eHe plus promue de
ses dons qu'envers la terre de Sicile ?
Le village d7Alcara, terme de cette journe longue
et pnible, est situ au fond d'un vaste entonnoir
ferm de tous cots par de hautes montagnes.
La nuit tombait dj lorsque j'atteignis les premires maisons du hameau; tous les villageois, la tte
recouverte du capuchon de leur manteau, regagnaient
leurs demeures; leurs femmes, debout sur le seuil
de la chaumire, guettaient leur retour tout en prparant le modeste repas du soir, tandis que les enfants couraient en jouant leur rencontre, avides
d'un baiser, d'une carresse, et dsireux de rapporter
avec leurs faibles mains les outils paternels. Douceurs du foyer domestique charme de la famine,
vous tes faits pour le cur du pauvre comme pour
celui du riche si sur les peines morales~les tristesses
de celui-ci, vous versez un baume ineCaNe, vous
donnez celuH l'oubli des travaux de la journe,
eHa ~Mrcede porter les fatigues du lendemain
J'tais harass de hssitude quand j'entrai dans la
modeste auberge du vulage j'avais parcouru cheval,
depuis Catane, prs de deux cent trente miUes, et
en prenant seulement deux ou trois jours de repos.
Maisla perspective d'arriver sous vmgt-quatre heures
Palerme stimulait mes forces et soutenaitmon nergie.
Je quittai A!cara le lendemain 12 octobre six
heures du matin. Le ciel tait pur, le soleil radieux,
la campagne paraissait moins aride et moins dserte
que la veille.

136

SOCVEMRS

A Bellofrate, nous rejoignmes la grande rente de


Caltanisetta Palerme.
Le peu de voies de communication qui existent en
Sicile offre encore des entraves de plus d'une sorte.
Souvent les ponts et autres ouvrages d'art ne sont pas
faits il en rsulte que si une pluie d'orage grossit
subitement le torrent qu'il faut traverser gu, force
est aux diligences et mme aux maHes-postes d'attentendre. sur la rive la dcroissance de l'eau. On rencontre galement, de distance en distance, des barrires o l'on est oblig d'acquitter un droit pour le
passage des chevaux et des voitures. Ces pages forment autant d'obstacles et apportent autant de retards
a circulation; elle devrait tre compltement libre et affranchiede toute taxe comme en France.
Le pays devenait de plus en plus riant, anim; les
montagnes, couvertes de verdure, prsentaient suspendus sur leurs ancs de nombreux viUages; la
terre, mieux cuICvee~ annonait le voisinage d'un
grand centre de poptuation. EnSn, aprs avoir tourn
une colline escarpe, j'aperois la mer, remplissant
l'horizon de son immensit, et sur le rivage, Palerme
gracieusement assise, ressemblant avec ses blanches
coupoles a quelque cit d'Orient. La plaine o repose
!a capitale de la Sicile est cerne par une ligne demi-circulaire de montagnes qui vont se prolongeant
jusqu'aux flots dans cette plaine fertile~ on dcouvre de tous cts des villas moiti caches sous des
massifs d'omngers et de citronniers en pleine terre.
La brise de la mer, en traversant ces campagnes dlicieuses, s'imprgne des plus doux parfums:! Quel

D'UN VOYAGE EN SICILE.

137

contraste entre cette nature ravissante et celle qui


avait frapp si tristement mes regards depuis mon
dpartde~irgentil 1
J'atteignis bientt les faubourgs de Palerme. La i Arrive
Ptlerme.
population en habits de fte, car c'tait un dimanche,
encombrait les rues, les places publiques, respirant
l'air doux et embaum d'une belle soire d'automne.
Mes quatre mules, mes deux guides, faisaient tourner
toutes les ttes vers moi, comme vers un spectacle
trange. L'on n'est plus habitu voir cheminer
dans un tel quipage, depuis qu'un rseau de routes entoure la capitale de l'le.
J'eus de la peine traverser les flots presss de
cette multitude curieuse et me frayer passage jusqu' l'htel de la Trinacria.
L, le bon Matteo prit cong de moi, etiorsqu'aprs
nos adieux il s'loigna, je vis de grosses larmes tomber de ses paupires. J'prouvais moi-mme une peine
relle de cette sparation; les fatigues, les incidents
de voyage rapprochent les hommes mme de conditions diffrentes. D'ailleurs, un vritable sentiment de
tristesse s'empare de Fam en quittant un tre que
jamais on ne reverra plus U!

38

SOPVEtHRS

CHAPITRE H.
Mtetme. ~tetet pMttc~Merte V~en~epMnr~
ApeKw
4e rMstetxe4e cette~Me. Sas Mpeet<exena,Nt~tw~
Hem. B~es et ft~eee tttBCtptdes,~tMtOMdes,tMt~
ftIIe.

Seaw<e!r
~menptM.

Palerme
m'offrait un attca!t particulier rattrat
d'un souvenir intime de &nuUe quatre cents lieues
de la patrie Au dbut de ia tourmente rvolutionnaire, mon pre, n'coutant que la voix du dvouement et de l'honneur, s'empressa d'accourir avec !a
plupart des membres de !a noblesse franaise autour
rive du Mun, par !a
du drapeau royal arbo~
main des Cond. Aprs leacenciement de l'arme
des Princes, sans antre appui que hn-memeet presque
sans ressources, il. se vit rduit - promener en ANemagne d'abord, et ensuite dans le nord de Htaue, sa
vie errante et proscrite. Il crut trouver un refuge
assur contre l'orage au milieu des montagnes de la
Toscane qui abritent, quelques lieues de Florence,
ie monastre de VaUombreuse il y eut en effet trve
ses infortunes pendant l'anne de calme, de recueillement qu'il passa dans cette paisible retraite.
Mais,heas !a maisonde la prire ne put servir longtemps d'asile au malheur Les armes rpublicaines

D'CNVOYAGE
ENS!OLE.

139

envahissaient Htalie comme un torrent obnt nul


obstacle n'arrte le cours imptueux, elles renversaient tout sur leur passage, chassant les rois de leurs
trnes, les moines de leurs clotres, le Pape lui-mme
de la chaire de Pierre Forc de quitter VaIIombreuse,
mon pre traverse Rome, se hte de gagner les rivages de Naples, esprant que l du moins il pourra
se regarder l'abri du pril. Vain espoir les tats
napolitains subissent le sort du reste de la Pninsule
l'exil n'a plus d'autre moyen de salut que de mettre
la mer entre lui et les phalanges de la rvolution. l
se dirige vers les ctes de Sicile, dbarque Palerme,
et, comme ses ressources pcuniaires se trouvaient
puises, il lui faut demander au travail le pam de
chaque jour.
Palerme possdait alors le roi de Naples Ferdinand IV et sa femme Marie-Caroline, archiduchesse
d'Autriche, fille de Marie-Thrse ~us taient venus
se rfugier en Sicue aprs !a conqute deTurroyaume
et la prise deteur capitale par les Franais. Sur de
rinfortunee Marie-Antoinette, proscrite elle-mme,
ta reine de Naples, femme capable, trangement calomnie, comprenait la solidarit des couronnes relativement aux attaques dont chacune d'elles tait
l'objet, et relativement la ndut de leurs dfenseurs. Aussi, accueiUait-eue avec bienveillance et
couvrait-elle de sa royale protection les migrs que
leur destine faisait aborder en Sicile.
Mon pre, grce l'intervention de quelques amis,
trouva bientt une position honorable il fut charg
par le duc de C., grand seigneur Sicilien, de l'du-

140

Princeue
de S. C.

SOUVENUS

cation de ses deux fils. La conscience qu'il apporta


l'accomplissement de cette tche difficile, la distinction de son esprit, de ses manires, la varit de
ses connaissances, la sret de son jugement form
de bonne heure l'cole de l'infortune, sa solide
pit et ses vertus, ne tardrent pas faire du jeune
prcepteur l'ami de chacun des membres de la famille, et lorsque des jours meilleurs lui permirent
de revoir sa patrie, ces relations intimes, formes dans
l'exil, se perpturent et s'accrurent encore dans la
prosprit.
La princesse de S. C., nHe du duc de C., habitait
Palerme,. Le lendemain de mon arrive je me rendis
son palais situ sur la place de la Marine elle me
reut comme une mre recevrait son enfant, et
exigea que, sur l'heure, je quittasse l'htel de la
Trinacria, et que je vinsse occuper un appartement
chez elle.
Doue d'un aspect noble, distingu, d'une physionomie vive, spirituelle, et d'une intelligence cultive
par l'tude, la princesse de S. C. jette dans la conversation un intrt vari et soutenu. Sa naissance,
l'agrment de sa personne, le charme de son esprit,
la mirent en rapport avec les sommits de la socit
europenne, pendant les longs sjours qu'elle fit. sur
le continent, et particulirement Paris de 1814
1830. Que ne sait-elle pas sur les choses et sur les
hommes notables de cette poque ? Que d'aperus
nouveaux, que d'apprciations piquantes sa parole
facile fait passer devant vous 1
Mais quelque chose, chez cette femme d'lite, vaut

VOYAGE
ENStQLE.
D*CN
141
mieux encore que la finesse de l'intelligence, c'est la
bont de son ame d'une sensibilit exquise, elle ne
peut lire ou entendre raconter un trait touchant sans
verser des larmes la mmoire du cur sera toujours une des plus douces habitudes et une des plus
chres proccupations de sa vie. Comme je la remerciais de son hospitalit bienveillante
Pourquoi
me remercier? me dit-elle ne dois-je pas m'estimer
trop heureuse d'avoir une occasion de payer au fils
une partie de ta dette que j'ai contracte envers le
pre ? Mes frres ne furent pas seuls recevoir ses
leons j'en pris aussi ma part, etjen' oublieraijamais,
ajouta-t-elle d'une voix mue, que je dois ces premiers enseignements d'un migr franais les jouissances de l'intelligence et le culte de ce qui est beau,
de ce qui est grand dans le -domaine de la pense 1 ~
Bien que la socit palermitaine soit gnralement
peu visiteuse, je voyais, de temps autre, des personnes distingues dans le salonde la princesse. De
ce nombre se trouvaient le princeM. et le duc de S.
tous deux avaient connu et apprci mon pre, tous
deux me parlaient de lui avec un vif intrt. Moi, qui
le perdis quand j'tais encore enfant, je recueillais
avec avidit, de la bouche de ces nobles trangers, les
moindres dtails sur son existence en Sicile. Ces dtails m'apportaient autant de preuves nouvelles de sa
force d'ame, de son dvouement, de sa vertu Je
me sentais d'avance dispos aimer cette cit, ce
pays qui rappelaient si ndlement mon cur des
traits chris, une mmoire vnre! Le souvenir d'un
pre est le plus mouvant des souvenirs il rsume

142

SOUVENIRS

tous les autres, ceux de la mre, de la famine, du sol


natal. Le souvenir d'un pre est, comme sa bndiction, ce qu'il y a de plus doux, de plus sacr sur la
terre, aprs le souvenir et la bndiction de Meut.
Mon installation chez la princesse de S. C me permettait de visiter tout mon aise Palerme, ses curiosits, ses monuments, et me donnait en mme
temps plus de facult pour tudier les murs, les
usages de ses habitants.
Ds que mon ami m'eut rejoint, aprs avoir accompE, sans incidents fcheux, son excursion S!inunte, Trapani et Sgeste, nous consacrmes tout
notre temps explorer la capitale de la Sicile.
R*"? *ene fut pas, comme Agrigente et Syracuse.
Palerme
<te
ee~dMM
~ttetMt
la ville des Grecs et des Romains quoiqu'eMe exisdMt r<att~N~.
tt ds l'poque ou brillaient de tout leur c!at les
cits grecques de rHe de Trinacrie; bien quTI en soit
fait mention, sous le nom de Panorme, dans les
guerres ~Car&a~npis dont elle formait une des
places fortes et un desprineipaux~ports, ene semble
ne tenir qu'un rang trs secondaire~endant la penode
antique Syracuse, Agrigente, jouissent alors du privilge, pour ainsi dire exclusif, de rsumer en leurs
propres destines celles de la Sicile et de concentrer
sur elles seules les regards de l'histoire.
DcompoMais du neuvime au onzime sicle les choses
Mea <e la
teeit
p*- changent d'aspect. Depuis que !e christianisme avait
tM)te.
fait son apparition sur la terre, le monde ancien, travaill sourdement jusque dans ses fondements par la
nouvelle doctrine, tombait en ruines; les croyances,
les ides, les systmes du paganisme en fait de re!i-

D'CN TOYACE EN StCLE.

143

gion, de philosophie, de constitution poBtique et sociale, disparaissaient d'une manire ente mais non
interrompue, et cdaient la place aux principes chrtiens la socit se dissolvait avant de reprendre une
nouvellevie..
Les invasions des barbares doivent tre envisages Les mw*comme le grand moyen dont se servit la Providence pMwMe<)<M
<e*<t<<*<Mpour bter et accompir. cette oeuvre de destruction tioi.
et de rgnration successives. Renversant d'une main
Pdifice vermoulu du paganisme, ils apportaient de
rantre des matriaux solides propres reconstruire
le temple chrtien sur un sol libre et puriS.
La socit antique ne pouvait se retremper si le
sang de peuples jeunes et vigoureux ne se metait
celui de ses gnradons nerves.
Cette transformation chrtienne, par l'intermdiaire de l'elment barbare, s'opra d'une faon plus
ou moins rapide chez les nations diverses dont se
composait l'empire romain. En Sicile; -si ne~s~ 6t
attendre plus qu'aiUeurs, eUei~
radicale
etcomptte.~
L'He~depuis la.fin de l'empire d'Occident, se trou- dt tn~Mtett*
StfHtvait sous !a domination phmre et presque nomi- *!)M.
nale des empereurs de Constantinople. Vers l'an 832,
le gouverneur de laSicue pour l'empereur Michel
!e Bgue s'tant rvolt contre lui, appelle son secours les Sarrasins d'Afrique les hordes musulmanes se htent d'accourir, elles se prcipitent sur la
Sicile comme sur une proie depuis longtemps convoite rien ne leur rsiste, rien n'arrte leur fureur
destructive, instrument ncessaire et iaial d'unemis-

144

Pttemt,
micentre
Af
litaire
Sarrasins.

Pin de F~e<-aptt!Mt<~be

B~tafttteedehSt<!)e par les


Normams.

SOUVENIRS

sion providentielle. Les antiques cits disparaissent,


ravages par le fer et la flamme; plusieurs perdent
jusque leur Dom. Agrigente, Syracuse ne prsentent plus que des mines! Les lois, les murs, le
commerce, les arts, la langue elle-mme, tout prit
dans cet pouvantable cataclysme.
La domination des Sarrasins en Sicile, qui dura
prs de deux sicles, fut, comme la conqute, une
poque marque du sceau de la dvastation. Exclusivement occups du soin de se dfendre et de maintenir sur la tte de popuJations rduites i'escavage
un joug abhorr, ils couvrirent l'le entire de chteaux forts, de redoutes crneles, dont les noms,
ainsi que je t'ai fait observer en parlant d'Alicata, se
sont, en certaines parties de la Sicile, perptus jusqu'
nous; Palerme devint, non leur capitale, mais le
centre de leurs oprations militaires et la rsidence
du principal mir. Au surplus, les Sarrasins ne fondrent rien de durable en Sicile o ils ne vcurent,
en leur appliquant Fexpour ainsi dire, que c<NMpe~
pression si juste de M. de Bonald l'gard de la prsence en Europe des Turcs, leurs coreligionnaires.
L'occupation sarrasine est donc le tombeau de l'antique civilisation sicilienne, c'est la nuit recouvrant
tout coup les annales d'un peuple. Maisbientt les
tnbres se dissipent, une aurore nouvelle luit pour la
Sicile, quand apparaissent les braves chevaliers normands, fils de Tancrde de HauteviUe; les Sarrasins
sont chasss de leurs conqutes, l'heure de la rgnration a sonn L'le se transforme, sa physionomie
r:
8se modifie entre les mains de la royaut puissante et

145
chrtienne des Ao~~M~~M~ Nord; la priode moderne commence, la vie passe des rivages mridionaux
aux rivages opposs, et Palerme, recueillant l'hritage
des cits antiques, devient la brillante capitale de la
Sicile!
Ce titre, elle le conserve sous les dynasties diver- Ptftm<.d
eapitale
~S.
ses qui se succdent tour tour elle est la rsidence
des rois, et, lorsque la Sicile ne forme plus une monarchie spare, mais constitue le plus beau fleuron
des couronnes aragonaise, castillane, autrichienne,
napolitaine, Palerme aura toujours le privilge d'abriter le reprsentant du souverain.
Avec une semblable destine, cette ville ne nous
offrira pas de monuments grecs ou romains, mais
nous y rencontrerons des souvenirs arabes et de
nombreuses traces de la domination normande, angevine, allemande, espagnole; un difice nous montrera
les lignes pures, lances du gothique de l'poque de
saint Louis; un autre les richesses pompeuses, trop
souvent exagres, de l'architecture castillane. A Palerme,.comme ailleurs, les uvres de l'art sont le reflet de l'histoire.
Je pris une petite barque de pcheur et m'en al- A<p<et~tfat <t <tlai dans le golfe, quelques centaines de mtres du aaloD d.
~en).
la
l'ensemble
de
situation
de
rivage, pour apprcier
la capitale de la Sicile.
Palerme se trouve place sur le bord mme de la
mer; ses plus riches palais ne sont spars des flots
que par une large jete appele la Marina. Derrire
cette longue ligne de rsidences somptueuses, apparat la ville dans une profondeur d'un mille environ.
10
D'CN VOYAGE EN MOLE.

146

SOCTEMRS

De belles routes ombrages dessinent son enceinte;


an nord-ouest elle se termine an port l, ra aperoit de nombreux navires, dont les mts aux pavuIons varis semblent se balancer jusqu'aux pieds du
tnontPeIegrino.
Autour de Palerme s'tend une valle large de
quatre miNes, d'une fertilit tellement mxunante 7
que les anciens M avaient donn la dsignation charmante de Coace d'om, la CM~M <f<w.Eile est sillonne par des ruisseaux limpides qui doivent leur
existence aux eaux abondantes descendues des hauteurs tantt ces ruisseaux promnent leurs cours sinueux travers les gazons des prairies, tantt ils disparaissent dans un bois d'orangers, ou vont arroser
tes jardins d~une villa tout maille de Ceurs. Une
pente douce, presque insensible, unit la ~aBe aux
premiers contreforts des montagnes; !eurs cimes
denteles, leurs nancs, en certains endroitsdnuds et
saunages, en ~antres verdoyants et habits, forment
le cadre du ravissant tbtean au miHeuduquel, caresse par les parfums de la brise, repose noblement
la belle Palerm
Quel contraste, pensais-je en retournant vers le
port, entre ce magique tableau et celui que m'avaient
montr les plages dsertes d'Agrigente, les marais
insalubres de Syracuse 1 L bas un sol inculte; abandonn, ici une nature riante, anime 1bas les ruines, les souvenirs de l'antique, civilisation paenne,
ici la vie de la socit moderne sortie du christianisme
et dveloppe par lui Deux courants de civilisation
distincts et pour ainsi dire contraires, telles sont les

D'DNVOYACE
EN S!QLE

147

deux grandes divisions de l'histoire de Sicile et de


l'histoire du monde! 1
L'intrieur de Palerme, bien que ne rpondant
pas au charme de ses dehors et sa situation merveilleuse, est cependant digne d'une oie considrable
peuple de cent cinquante nn!Ie habitants.
L'ensemble de ta vffle forme peu prs un vaste
carr, divts en quatre parties par deux mes larges.
tires au cordeau, ayant chacune plus d'un nuBe de
longueur; perpendiculaires rune rantre, elles traversent entirement Palerme du nord an sud, de
l'est l'ouest. La principale, dite de Tolde, on CM- <twthf
TetMc.
~en~ orne de beanx edinces, part de la mer, se rend
direetementP<M~<mMOM,etseperddans la campagne en suivant une route galement tire an cordean, longue de quatre miltes. Si on se pbce dans
t'axe de cette grande ligne droite, on jouit d'une magninque perspecve, soit qu'on se tourne du ct de
la TaHe et des hauteurs ombrages qui h couronnent, soit que l'on jette !e regard sur la mer, et qu'un
navire couvert de ses voues apparaisse tout coup
sillonnant la surface des flots.
A l'intersection des deux rues dont je viens de parter, se trouve une petite place centrale et rgulire, t
dite des Quatre <MM<OM~.
Les difices qui l'entourent
sont surchargs d'ornementations et de statues d'un
mrite fort contestable. Du reste, la plupart des rues
et places de la ville offrent ainsi un grand nombre de
statues leves en l'honneur de souverains, de ceux
surtout qu'a fournis la dynastie espagnole.
Parmi la quantit de places que renferme Palerme, P"18Ua
H~HM.
Pt*<~

QMtt
tM".

<~

M-

148

ta

Marina.

SOUVEMRS

une seule mrite d'tre cite, la Piazza Marina; elle a


de vastes proportions, mais son enceinte de maisons
et de palais ne prsente aucune rgalante d'ensemble;
de plus la Piazza Marina, n'tant pas mme pave, la
circulation, le soir, y devient fort scabreuse, avec un
systme d'clairage nocturne qui brille surtout par
son absence.
A rentre de la Piazza Marina on a plac une statue de Charles-Quint, mais tellement grotesque que
le grand empereur fait l'effet d'un spectre.
Plusieurs quartiers, surtout ceux habits par le bas
peuple, ont des rues troites, malpropres, l'instar
des villes du midi de l'Italie. Il existe d'ailleurs Palerme un usage singulier, qui ne contribue pas l'embellissement de la voie publique, c'est celui de tendre
des cordes de la fentre d'une maison la fentre
situe vis--vis, et d'installer de la sorte un schoir
en plein air au-dessus de la tte des passants. Coutume commode peut-tre, mais coup sur fort disgracieuse.
dcore de magnifiques
La porte dite ~w<oFc&
pilastres, donne de la rue de Tolde accs sur la Marina, promenade la plus dlicieuse qu'on puisse imaginer. Elle consiste en trois terrasses d'un demi-mille
de long, superposes Fune l'autre; la mer d'un
ct, une suite de riches palais de l'autre leur servent
de limites. De distance en distance sont de petites
places circulaires symtriquement disposes, et au
milieu s'lve un difice en forme de rotonde, destin
contenir l'orchestre de musiciens qui se font entendre pendant les soires d't.

D~N VOYAGE EN SOLE.

149

Cette promenade est le Corso de Paenne, le rendez-vous de la socit tgante et distingue eHe s'y
porte dans ses plus brillants quipages; de longs colloques, des conversations animes s'tablissent d'une
voiture rantre; on se rend l des visites qn'aMieurs
on se &it domicile, et souvent l'on s'attarde jusqu'
une heure fort avance de la nuit, afin de respirer
plus longtemps la brise sature de la n-acheur des
flots.
Je conois famour des Palermitains pour la marine quoi de plus enchanteur que Faspect de ce
vaste golfe entour par la ligne sinueuse de la pointe
de la Bagaria et par la masse rougetre du Pellegrino 1
Quoi de plus ineffable que la clart de la lune glissant d'un ciel pur, en lueur mystrieuse, sur la mer
tranquille! Puis soudain, lorsque le vent s've et
remue dans sa foreur les vagues amonceles, quelle
harmonie plus sublime que le temNe mugissement
de Fonde se brisant contre la dalle du rivage o vous
promenez vos pas 1
Le jardin public, gracieusement appel
Flore,
est situ prs de la mer, t'extrmit est de la Marina dont il forme la continuation. On ne pouvait
tirer un meilleur parti d'un petit espace, agrandi en
quelque sorte par l'art de sa distribution. C'est un
carr symtriquement perc d'alles, avec des places
ornes de bustes, de statues, de nombreuses fontaines, avec des volires remplies d'oiseaux et plusieurs
tribunes disposespour recevoir des orchestres de musique. Grlee l'abondancede ses eaux, la Flore offre

La Flore.

1~0

Jtrdim
betttmqwe.

M<td pMt.

SODVEMRS

une trs grande richesse de vgtation. On y voit des


berceaux d'orangers impntrables au soleil, des lauriers~roses dont la Heur clatante se montre pendant
les plus fortes chaleurs de l't, des peupEers larges branches, desazdaracsouNasdesndes.des
mriers-papier imports des tropiques, des rosiers de
FInde, arbrisseaux qui s'vent de douze quinze
pieds et se couvrent, au commencement de l'automne,
de roses blanches d'abord et ensuite progressivement
colores. La varit du feuillage de tant d'arbres divers charme les yeux et contribue l'embellissement
de cette promenade dtaissee, je ne sais pourquoi,
par les habitants de Paenne et presque exclusivement frquente par les trangers.
Le jardin botanique ou jardin des plantes, attenant
la Flore, doit sa cration la munificence et au got
c!aire du vice-roi, prince de Caramanica, qui gouverna l~Sicile, avec un inteuigent dvouement, de
1790~~96~
Le b&timent destin Ftude de !a botanique a
la forme d'un temple grec avec un pristyle de colonnes canneles, dcroissantes depuis la base jusqu'au sommet et surmontes de chapiteaux d'ordre
dorique.
Le jardin en lui-mme m'a sembl runir tous les
lments ncessaires son but scientifique et prsenter galement une trs agrable promenade.
A l'ouest de la Marina s'tendent les deux ports de
Paenne le grand port est form par une belle jete ou mle, d'environ quatre-vingts mtres de large
et quatre cents mtres de longueur; les voitures peu-

D'CNVOTAGE
ENS!OLE.

151

vent y circuler facilement. Prs de la tour du fanal,


un vaisseau trois ponts trouverait un mouillage sr.
Les contours sinueux du mont PeUegrino, ses Canes
gigantesques qui s'avancent dans la mer comme un
promontoire de rochers, protgent contre les vents
du nord la ville et les navires.
Le petit port consiste en une anse touchant Pa- Petit pert.
lerme on le nomme ~o C<<~ il sert seulement aux
btiments de transport et de cabotage; ils y font
commodment leur cargaison.
La rade de Palerme, qui renferme ces deux ports, Ra<!<.
est vaste, d'un bon fonds; elle peut avoir quatre ou
cinq lieues d'ouverture depuis la pointe dite <~eMa
Yergine Maria au nord, jusqu'au cap Zo~nnto l'est.
Les vents du nord-ouest, appels en italien Grecali,
venant de la pleine mer, sont les plus craindre
les vents du sud-ouest, Zt&occ~ du sud-est, Scirocco, ordinairement trs violents, produisent une mer
orageuse, agitent et tourmentent !a rade, -mais la
plupart du temps sans dangers srieux.
L'aspect de cette rade, de ces ports, ces promenades successives et varies que nous avons parcoumes, constituent le cachet particulier et la vritable
physionomie de Palerme. Cette rive de la mer est le
centre de l'animation, le sige de la vie de la capitale de la Sicile. On ne se lasse jamais d'y revenir
pour voir, rver, admirer

152

SOUVENIRS

CHAPITRE BL
Mtt<me.*the<nae.

La cathdrale date du douzime sicle; elle fut


leve dans l'espace de 23 ans, de 1162 1185, par
les soins de Cauthier, archevque de Paenne, ainsi
que l'indique une vieille et nave inscription latine
place sous le portique qui regarde la place
minas nmneresde miBeducentM,
wSt ter qninqoe
wInveniesanno&qmbnshanc GnaItemM
aedem
P&hiMantequedic&~it.~
Condidit,atqoeDe<~
Si de mine denx <0!ts voas retnmchet trois fois cinq,
construisitcet
vouaanre~T~ki'que~~dans
aqueNe<~n0~~
dMceq~ dedM DMle P&re'et Mane.
on. trouve sons le mmeportique cette aaire msy
cnption
Mma aedea,
<~remierag~premi~re~i Coronsjr~s,
sedu royaume,liende coarom R~ni capnt.
nementdu Roi.
La promptitade avec laquelle' s~achevala cath<~ drale de Palerme tient du prodige; elle ne pent
s'expNqoer que par la foi ardente de ce temps, seule
capable d'oprer de telles merveiues. Les croisades
stimulaient alors, dans toute la chrtient, le zle,
la pit des ndies; les chevaliers, revenus de Pales-

T~TNVOYACEENStOLE.

153

tine, racontaient les combats Evrs, les souffrances


endures en Terre Sainte; 3s taisaient la description
des lieux, des sanctuaires, tmoins des mystres de
notre rdemption; ces rcits, excitant partout la ferveur religieuse, portaient les populations lever les
admirables monuments sacrs que le moyen ge a
laisss, comme traces de son passage, sur Je sol de
la France, de TEspagne, de HtaEe, de la Sicile.
Les qutes, tes aumnes formaient tes seules ressources destines couvrir les frais de construction
Asgmn~sc~M&LadNM~]M~~rMmM~
spontanment des sommes immenses, qui feraient
reculer d'pouvant notre richesse moderne et notre
indmrence relieuse. De ForI nous en avons pour
btir des bourses !a spculation, des palais rindustrie; nous n'en trouvons plus pour !ever ces
vastes temples que les~edes chrCens muHipHrent
par centaines! Nos ouvrages, productions j6ivo!es de
ramour des.
l' et. etde dePamonr
natdelies
r~Msme
des~jou~mces~iBaten~~
du moment, passerMtt~M~
mmes~rndBur;
!a dure Jt'estacqmse qu'aux
uvres ayant la-&Mpouc principe et pour. base; car
la M s'appuie~sur l'ternit mme deMeuI
A l'poque ou fut commence la cathdrale, u3laume H, dit !e Bon,troisime roi Normand, et Fun
des souverains les plus- remarquables de, cette dynastie, gouvernait gtorieusement.Ia Sicle; ~rc de conduire ses armes en (Ment par suite d'une guerre
survenue entre IuL et l'empereur grec de Conptantinop!e, rachvement de rdiSce sacr ne s'en poursuivit pas moins avec vigueur. Nouvelle preuve de

154

SOCTEMRS

l'enthousiasme religieux de rpoque, puisque, malgr


tes dpenses d'une longue guerre, on put mener
bonne fin, en peu d'annes, une aussi grande entreprise.
Ddie dans le principe la Vierge, ainsi que
l'indique l'inscription du portique, la cathdrale
porta plus tard le vocable de Sainte-Rosalie, lorsque
cette sainte fut devenue la patronne de Palerme et
de Fue entire.
Aifpeet~v-L- La cathdrale offre extrieurement l'aspect prttod<
trteef
r!Mee.
resque et singulier de l'architecture gothique allie
l'architecture mauresque; ITnnuence de la domination sarrasine se fit sentir mme longtemps aprs
l'expulsion des en&nts de Mahomet. Ce mlange de
deux genres d'architectures diffrentes blesse sans
doute les lois svres de l'art, mais il donne un cachet original, une lgance asiatique an monument.
A voir sa forme rectangulaire, et en faisant abstraction des clochetons places aux quatre angles, de
la coupole et de labour de Tentree, on croirait contempler une vaste forteresse sarrasine avec ses fammches de pierre, ses bastions et ses toms. La maison
de la prire semble avoir t construite dans le but
de pouvoir soutenir un' sige.
La pesanteur de l'ensemble de Fdince est largement compense par la lgret, la finesse des dtails les quatre clochetons et la tour prsentent
l'ornementation la plus dentele. Les colonnes, qui
ont la forme torsale du style arabe, et les fentres,
l'arc en pointe du gothique, sont surcharges de broderies dlicates et charmantes; la mme grce se

D'CNTOYACE
ENSQLE.

155

rvle dans les arabesques des deux portes, surtout


de la porte latrale. Maisla coupole byzantine nuit
l'effet gnral des monuments.
<a<nr
En pntrant dans son enceinte, .on prouve un ~hCMt
<'
vritable dsappointement de la trouver modernise dt~e.
et badigeonne, suivant le malencontreux systme-de
restauration pratiqu en Italie.
Du reste, le vaisseau manque de proportion et
d'harmonie quant sa division intrieure ses trois
nefs sont trop troites, et le chur trop petit an moins
de moiti.
Sous les pilastres formant des arcs gothiques, on
a plac deux deux des colonnes de marbre et de
granit, belles en elles-mmes, mais de nul effet pour
le dveloppement architectural.
La coupole, peinte fresque, la Sn du sicle dernier, par Rossi, artiste sicilien, reprsente l'expulsion
des Sarrasins cette composition, dans laquelle le
duc Roger joue !e ro!e princq~al, est d'un~ cotons
brillant, d'une bonne perspective~ ene pche se~
ment sous le rapport d la correction du dessin.
En fait de riches diaus, on doit remarquer deux
bnitiers d'albtre adosss des colonnes de marbre,
un tabernacle massif ayant la forme d'un globe, tout
entier en Iapis-!azuB, et, dans une chapelle renfermant les dpouilles mortelles-de sainte Rosalie, des
bas-reliefs qui ont pour sujet la cessation des naux
de la guerre, de la peste et de la famine, grce l'intercession de la protectrice de Paenne.
S Ch<tpete<e<
Une chapelle de la cathdrale, ferme par unec
twmtcMt.
grille, contient des monuments prcieux, d'une sim-

156

Tombera
~Re~er.

SOCVEMBS

pIicit noble, majestueuse et intressants au point


de vue de rhistoire; ce sont les tombeaux de plusieurs princes et princesses, membres des races
royales auxqueHes chut successivement le gouvernement de la Sicile. L, reposent cte cte un roi
normand, des souverains de ta maison de Souabe et
de la dynastie aragonaise. La mort runit ainsi dans
ia mme enceinte des tres dont les szdes avaient
spar la vie,la.'
Le premier des sarcophages par la date chrono!ogique, sinon par regance, est celui du roi Boger.
mort en 1154. Construit en porphyre, avec colonnes
et baMaquin de marbre blanc parsem de mosaques
&Mtd d'or, B porte cette inscription
< Quied et paciRogMii~
strenni dacMet primi RegisSd
lMB;DMrttm&
estPanorm,iebrnmi<nneMe,amMMCLIV."
< Ao-repoeett h panede Roger,~meralniustre et pre~mierro! deSc!e;Hmour<tPaIenne dans !e mois de
*~<~nerd~
l'anne onzecentcinqnante-qaatre.
Ro$er, le. premier des
I~IM~
avec son
prmces normands qmpnt~~
prey du~ mmenom que hd~ le nros &menxdont
1'invinciMe
des
pe d!ivi&FMe de Trinacne du
du joug
Joug-des
1-mvkcflAeepee.
Sarrasms. Cem-ct ~u<rle conqurant, se contenta du
titre de comte, tandis queson n!s, appel recueillir
rhritage de ses Etats, consoMa et complta son ouvrage en tondant une dynastie souveraine. N en arrive
presque toujours ainsi un grand homme annonce
et prpare ravnement des races royales par ses exploits ou. par son habilet; ses descendants viennent
ensuite rcolter l'abondante moisson due la pru-

157
dence et an gnie paternels. Csar ouvre Octave les
voies de la fortune et de l'empire; Charles-Marte!
prcde Chariemagne; Hugues-Ie-Crand, HuguesCapet.
Du reste, si le roi Roger n'atte~mt pas jusqu' nmmense rputation chevateresque de son pre cela
nentia diversit des temps et des circonstances an
milieu desquelles il se trouva,i! n'en fat pas moins
un des plus remarquables souverains qui gouvemrentiaS!ci!e.
T~Bbeta
Sur le second tombeau, de la mme matire et de 4e*MMe4
ee, fem_d..
la mme forme que le premier~ on lit rinscripdon <
Beari VI.
suivante
D'CN VOUGE

EN StCtUE.

< Comstantam,
imperatncemet reginama<n!MB,
r~MBNormannonimstirpis ultimam, hoc habet monumentnm.Eaia
est Pamormi,mensemovembns,annoMCXCVHL
< Ce monumentrenfermeles restede Constance~
impratrice et reine de SSciIe~
denuerrqeton de la race royale des.
princesnormands.EUemourut Palerme,dansle moisde
novembrede Panneeonzecent qnatce-~Tngt-<b-bmt~*
..X'
'> -.4
Constance tait nHeposthum du roi Roger; elle
pousa HnnVt, empereur d'ABemagne, et mi porta
en dot des droits ventues sur la couronnede Sicile;
Bs se ralisrent !a mort de CuHIaumeM, dernier
descendant mle de la race normande. Cette femme
forma donc le lien qui rattacha cette dynastie la
dynastie de la maison de Souabe, appele - lui succder.
Paenne vit le couronnement de l'empereur
Henri VI et de l'impratrice Constance comme roi et
reine de Sicile.

1~8
T)*b<'M
<~H~Tt.

T~etbeMx
<< Fftdtnc
MetdtP~pu Il <TJ~t<~

SOC~ENES

Henri V! repose prs de sa femme,.dans un sarcophage en porphyre, dont les colonnes et le baldaquin sont de la mme matire. Le tombeau offre cette
inscription:
<tMemorMB
Henrici V!, imperatoriset regis S!ctnB demenseseptembris,annoMCXCVIL
cesatMessena*,
< A la mmoired'HenriVI,empereuret roi de Sicile,mort
Messine,dans le mois de septembrede renne onzecent

quatre-vingt-dix-sept.
Henri VI, surnomm le Cyclope, cause de ses
cruauts, hta, par ses mauvais traitements, !a mort
de Gninaume Ii, enfant roi, seul obstacle ce que
lui-mme put faire valoir ses droits an trne de Sicile. LTmbrtun Conradin, dernier reprsentant de la
maison de Souabe, expia plus tard cruellement ce
crime du fondateur de sa dynastie! Les membres
d'une mme race sont solidaires, et souvent l'innocent paie la dette du coupable. Charles r*, Louis XV
n'en ibumissent-us pas aux temps modernes la preuve
vidente? Cette loi providentielle, faite pour lesparticuHers et les princes, explique des choses qui nous
semblent parfois blesser les rgtes de rtemeue justice. La pense que notre postrit sera responsable
un jour de nos actes doit contribuer nous porter
davantage !a droiture et a vertu
Heureusement le rgne d'Henri V! dura peu; arriv
au trne en 1195, il mourut en 1197, un an avant
la reine Constance, indigne comme les Siciliens du
caractre violent et sanguinaire de son poux.
Le plus magnifique de ces mausoles est celui qui
contient les restes de Frdric M, empereur et roi, et
C

D'ttN TOYACE EN StQLE.

159

aussi la dpouiue morteUe de Pierre H d'Aragon. Le


monument, tout en porphyre, prsente divers dtails
de sculpture trs finie. On doit remarquer d'un ct
une rose et une tte de lion portant un anneau suspendu sa gueule, de l'autre une couronne et une
croix.
Chaque prince a son inscription spare; on lit sur
la premire
HcsitasestaiemagmnominmmpetaioretMxacUB,
FredericosIL ObiitFlorentmi m Apnlia,idibns decembris,
annoMCCL.
Ici fat dposFtdnc n, ce grand et ainstre Empereur
en mmetempsroi de Sicile.n mourct Florenceen Apnlie,
pendant les idea de dcembrede Fannee doozecent cmquante..
Et sur la seconde
Htas etiam hoc tumulo Petrus n, AragonensM,
rex

ae!tB, ab Cahtaniaetta,qno <aiocess!t,anno MCCCXLn.


t Dansce mmetombeaufat place le corpsde Pierre il,
d*Aragon,roi de StcHe,aprsavoir,t rapportde CaJatanseita,o Paitegnitht mort en ranneetreizecent quarantedenx."
n &uait qu' cette poque du moyen ge la Sicile
compost un des plus riches flenrons de la couronne
impriale, puisqu'un puissant empereur, matre de
nombreux tats, ordonnait par son testament que
ses cendres, rapportes de Florence, reposassent
Palerme, comme en un lieu de prdilection.
Frdric Il, fils de Constance et de Henri V, avait
trois ans peine, lorsqu'on 1197, date de la mort
de son pre, il fut sacr roi de Sicue, dans la ca-

160

SOUVENIRS

thdrale de Pakrme. Constance rempBt avec sagesse


et nergie les fonctions de tutrice du jeune souverain mais tant morte en H98, eBe laissa cette
royaut fragile expose aux orages que produit toujours une minorit.
Le pape, cdant aux instances de la reine~nre
son lit de mort, avait accept la tutelle de Frdric
cette haute protection ne put empcher les &c~ns
de troubler, de la manire Taplus dplorable, les prmicesdnnoavean rgne.
Mais la majont du jeune roi les choses changrent d'aspect; ds qui! eut saisi les rens du pouvoir,
en lui se rvlrent une grande supriorit d'intelligence et-une nergique volont; il rtablit l'ordre
dans ses tats et rduisit l'obissance la noblesse
et les hauts dignitaires du cterg, habitus jusque-l
une entire indpendance.
B~n~tFMdMMamm~rqM~~<SMM~M~
net en se faisant couronner empereur d'Allemagne,
rexcusMn de~scm
que le roi
comp6teu~
de France, Phuippe-Auguste, venait de vaincre la
`
sanglante journe de Bouvines.
Empereur, Frdric eut moins s'occuper de la
Sicle; il revint cependant plus d'une fois la visiter
pendant un rgne qui dura cinquante-trois ans, et
qui fut le plus long, le plus glorieux parmi ceux
des princes de la maison de Souabe.
Quant Pierre H d'Aragon, le compagnon de
Frdric U dans la tombe, qu'en dire, sinon que sa
royaut, courte et trouble, passa presque inaperue
aux yeux de l'histoire?

D'CN VOYAGE -EN SICILE.

161

L'empereur et roi ErdricH eut pour femme


Constance d'Aragon, qu'il avait pouse en l'anne
1209 sa mre s'appebt galement Constance, nous
ravonsdqvn.
Tombea.
Les restes de cette seconde Constance sont phcs 4<eCo<M)tMdans un sarcophage voism de celui de Frdenc, et' e~,<emmed~
n.
Ft~ne
le seul tout entier en marbre blanc parmi les tombeaux que renferme la chapelle. il est dcor
d'un bas-relief reprsentant une chasse, et porte cette
lgiaque inscr~~on en vers latins
<tS~mr~ma~~OM~M~<M
Acgnsa,hie habito, Federice,tua.
Sur un an~e du spulcre on lit encore
ObiitCatMMB
MCCXXH.
< Moi,Constance,reine de Sc~e,ettonangnstepouse,
0 Frdric,je reposeen ce Meu~
< Ellemoamt CataDe,~dans
douzecentviBgt-deax.
PanNe
Le scdme et dernier tombeau, inscmst dans la Sisi?w~~
tMtbeM.
muraiBe et en marbre blanc, o& un bas-relief reprsentant un prince revtu du costume reEgieux
l'inscription, moiti ~nace et presque 3Esible, ne
m'a pas permis de savoir quel tait ce prince.
En 1781 tous ces mausoles furent ouverts. On
n'y trouva que des ossements mibrmes, presque
entirement calcins, et quelques lambeaux d'tones
frangesd'or.
Le monument de Frdric n renfermait trois cadavres superposs. On reconnut celui de l'empereur,
plac en dessous, une couronne de fines lames
d'argent dor qu'il portait en tte, un globe impii

162
nat

SOCTEMRS
trouv

taient

son

encore

et aux

ct,
recouverts

riches

toffes

dont

les ossements.

On a concehu de Pierre n

que le cadavre suprieur tait


mais on n'a pas su qui attribuer
le cad'Aragon;
davre intermdiaire,
plus petit que les deux antres.
En quittant cette chapelle sputcrale,
je lus sur
suivante en vers
un des murs de FgEse l'inscription
des rois de Scue et
latins; elle donne la succession

jectur

la date de leur avnement

an trne

< ii09. Maxima Rogerio maiis bec idams eedes


Easem, oleum, sceptrnm. jus, <Eadema ddit.
H5t. Muniit ense sacro Wildmcm pasdMie primum.
1166. Et Wilehnam alunn, vere mente, bonum.
MT7. Hec DDXtnnptam iebrcanCs more Joannam.
li90.
Unxt Tancredam, qanm co!!t ara Mages.
ii93. Rogerio taBt, ineerto sab tempore, sceptram.
Rursu Wilemo, dum timet omen, hymen.
ii94.
ii95. Hic mense Henricas amnl et Constantia nono.
ii97.
Tertioque apod Scntosjus Fredericas habet.
1258. Omat in Oecidai MamEredam eede Leonis.
i28.
Inque angnstt habita eesa corona Petnan.
1286. EveMt ad soSnm pars anni extrema Jacobnm.
i296.
Pars Bredencam alto in camune prima locat.
i322.Parpurat
iDde atef~mb apnHs eMonde Petros.
i3<2.
EtLadovico otpMt septima lana tromnn.
i374. Janitor ttxorem Frederico nexnt nnctam.
1398. MartoMm et Mariam <~mp!icoere Tose.
m3. Post trecentom annos, rex Victor et Anna aacrantnr,
TanteB molis erat sole regente &a.
iT35. Carolus Me caput Borbonius anrea cingit
Serta &re!M mao victor ab hoste pedem.
Cette nomenclature

doit avoir t comporelate l'avse la nn du dernier sicle, puisqu'elle


nement au trne de Sicile de la maison de Bourbon,
reprsente

par Charles

versifie

n,

en 1735.

D CN VOYAGE EN StCtLE.

163

Six &minesprmciresngurent dans ce tableau des


souverains qui ont gouvern !aSicBe:!adynas6e
normande, celle des Souabes, les dynasties angevine,
aragonaise, enfin la maison de Savoie et la race
bourbonienne. De 139S 1713 il existe une lacune;
c'est Fepoqne pendant laqueHerae fut vice-royaut
espagnole.
L'auteur de l'inscrip6on assimile potiquement la
Sicile, veuve de ses rois durant trois cents ans, la
terre prive de la lumire dnsoIeH.
Le vers contenant cette comparaison < &M&~mo/&<
~e~~TM)~
rappelle presque mot
ponr mot edui de ITEnide
T<Nt<<c
moHtro<jR<MM!tam

Modre
~~<o)t.w
On remarquera, surtout dans les vers consacrs
la dynastie normande, rexpresson fonneNe de la
croyance politique dn moyen ge- On regardait alors
les rois comme tenant leurs droits de Dieu seul.
Sans l'onction sainte donne par les ministres dn Seinagneur, le pouvoir royal n'existait pas aux des
tions
MaximaRogeno.
dMt.
BMee~o<eM)t,
jus, <MMa<Mt
<cep<ya~
Les temps sont bien changs Le dogme de la souverainet du peuple a pris la place du dogme de la
souverainet de Dieu; rhnile sacre ne coule plus
sur la tte des monarques; on se contente des suffrages de la multitude mobile, capricieuse, qui peut
renverser demain ce qu'elle lve aujourd'hui. Laso-

164

SOUVENIRS

cit moderne en mettant en pratique le principe


de la souverainet populaire, a ouvert le gouffre des
rvolutions quand se re<ermera-tr41? L'avenir seul
se chargera de la rponse; car,.suivant les prvisions
humaines, les doctrines politiques maintenant en
honneur sont loin d'avoir perdu leur prestige; et
cependant les tats ont besoin avant tout de nxit et
d'ordre.

D'UN VOYAGE EN SICILE.

165

CHAPITRE
XHL
P~erme.
A~KSE~UsM. MMa-~o~

P~<~ FoK~M~Mwsee

Les glises de Palerme n'offrent qu'un intrt mdiocre et secondaire aprs la visite de la cathdrale;
eue seule montre les lignes majestueuses de l'architecture du moyen ge les autres difices religieux
datent, pour la plupart, du dix-septime sicle, poque o l'art de la renaissance est en pleine dcadence o, par une alliance singulire, on mle les
arcs arrondis, les coupoles du style byzantin, aux
Formes carres et triangulaires du style grec. On
semble avoir pris tache de dissimuler cette architecture btarde en prodiguant les richesses de l'ornementation mais cette muMpicit de sculptures
de bas-reliefs, de tableaux, de fresques, fatigue les
yeux et n'aboutit qu' engendrer de la confusion et
des enets du got le plus hasard.
L'glise des Jsuites est celle dans laquelle le clin- dei
da
quant et la profusion des dtails s'talent avec le plus
l'exagration. Les chapiteaux des colonnes surchargs de dcorations, le plafond couvert de ttes d'anges, un ple-mle inextricable de dorures, d'ornements en pttre et en marbre, accusent l plus

166

SOUVENIRS

qu'ailleurs les mauvaises tendances de l'art au moment de la construction de l'difice.


des Dominicains prsente plus de simpliE~M<t de
L'glise
D<mt!n!c*!at
1
cit la colonnade de la nef principale est imposante par le grandiose et l'harmonie de ses proportions.
On voit dans une chapelle une sainte famille due
au pinceau de Raphal.
Au surplus, il y a lieu de remarquer qu'en Sicile
et en Italie un style architectural svre et lev distingue gnralement les glises de Dominicains. Estce un reflet, jusque dans ses monuments, de la rigidit de l'ordre ?
Saint-Joseph, au couvent des Thatins, a trois nefs
St-jMepb.
soutenues par de belles colonnes en marbre gris
<
celles qui supportent la coupole, au nombre de
huit, accouples deux deux sont d'une grosseur
prodigieuse, d'une lvation proportionne, et presque aussi imposantes que les colonnes de l'glise des
Chartreux Rome.
La carrire d'o elles furent tires se trouve
neuf milles de Paenne l'extraction et le transport
de ces blocs normes font honneur aux ouvriers siciliens.
Des pierres dures, agathes et lapis-lazuli, composent le grand autel du chur, et des marbres prcieux revtent les parois de la majeure partie du
temple, un des plus riches de Palerme.
L'Ot~eHt.
L'glise de l'OliveIIa renferme deux tableaux estims de Pietro Novello.
La congrgation des Pres de l'Olivella, fonde par

D'UN VOYAGEEN SICILE.

167

saint Philippe de Nri, est justement aime et vnre des Palermitains cause de la vie exemplaire de
ses membres, et du bien qu'ils oprent constamment.
La prdication, l'enseignement, l'aumne forment les
titres de ces religieux la reconnaissance publique.
Cet ordre a le privilge d'attirer dans son sein
beaucoup de sujets appartenant aux premires familles de la Sicile.
Saint-Jean, jolie petite ~lise gothique, fait, par la St-~eM.
simplicit et la grce de son style, une diversion
heureuse l'ornementation exagre et confuse des
autres difices religieux de Palerme. Malheureusement Saint-Jean n'est plus consacr au culte.
L<
La Martorana, galement dans le style ogival de la
M*r<eMMt.
meilleure poque, c'est--dire du treizime sicle,
contient de superbes mosaques fond d'or. Cette
glise ou plutt cette chapelle serait un chef-d'uvre
exquis d'architecture, si une restauration malencontreuse ne l'avait dfigure en la couvrant de mauvaises
peintures.
Parmi les glises fort nombreuses de Palerme
aucune autre, aprs les prcdentes, ne mrite une
mention spciale.
Sur une place voisine de Porta-Nnova, s'lve le Pthi*-R*y*<
palais servant de rsidence au roi de Naples pendant
le temps que ce prince consacre la Sicile.
Ce palais se compose de deux parties distinctes,
l'une moderne, quoique restaure dans le style
gothico-mauresqne, l'autre trs ancienne et remontant au rgne de Roger, premier roi de la dynastie
normande. Cette dernire partie a perdu sa physio-

168

80UVENM

nomie extrieure par le percement de nombreuses


fentres qui sont sans rapport avec l'architecture de
l'difice. Il n'existe aucun luxe dans l'ameublement
intrieur du palais la simplicit y rgne comme
dans la demeure d'un particulier. On me montra les
portraits de Ferdinand premier et de sa femme, la
reine Marie-Caroline.Ce monarque est celui des rois
de la maison de Bourbon qui sjourna le plus de
temps en Sicile. U vint chercher et trouva, sur cette
rive hospitalire, un refuge assur contre l'orage,
pendant que Naples, au pouvoir des armes franaises, se transformait en royaut napolonienne,
sous les sceptres successifs de Joseph et de Murt.
La partie du palais, qui date de l'poque de Roger,
offre trois choses du plus haut intrt.
C'est d'abord une sorte d'antichambre ou salle
des gardes, arcades gothiques soutenues par des
colonnes de granit, et prsentant dans son ensemble
l'aspect architectural du plus pur moyen-ge vient
ensuite une vaste salte dcore tout entire de mosaques fond d'or plusieurs ont t restaures
avec un tel soin et une telle habuet qu'on ne saurait
distinguer l'ancien du moderne.
ChtpeM~ Mais la merveille du palais est la chapelle, dite
~h<i)M.
chapelle palatine, spcimen dlicieux du style ogival,
chef-d'uvre intact mme quant son ornementation intrieure. La nef et les deux bas-cts sont
revtus de mosaques d'un fini et d'une richesse extraordinaires elles reprsentent des sujets tirs de
Fcriture sainte je remarquai certaines figures d'une
expression vritablement sublime.

D'UNVOYAGE
EN S!C!LE.

169

Des colonnes en marbre prcieux, lgantes, lances, portent les arcades les plafonds, en bois
sculpt couvert de dorures, ont la forme d'un toit
lgrement inclin les dessins les plus varis dcorent le pav galement en mosaque enfin la
chaire, avec ses colonnes mauresques, produit l'effet
le plus charmant.
La visite de cet difice sacr remplit Fam d'un
recueillement mystrieux on prouve l une impression analogue celle que t'en ressent en pntrant dans l'enceinte de la Sainte-Chapelle de Paris:
quitude de la pense, loignement des proccupations habituelles de la vie, lvation spontane du
cur vers Dieu 1
La chapelle palatine fut construite un peu avant
!a chapelle due la pit de saint Louis celle-ci
l'emporte par la grandeur des proportions, ceUe-I
par la richesse, le fini des dtails l'usage des mosaques ne s'implanta jamais d'une manire aussi
complte en France qu'en ltalie. A part cette diffrence dans l'ornemention, la chapelle de Palerme et
celle de Paris appartiennent toutes deux au temps o
l'art ogival, presque son dbut, brla pourtant de
l'clat le plus pur.
Le patais Forcella, situ sur !a promenade de la
marine, doit sa rputation non son architecture
mais ses dcorations intrieures aussi riches que
varies. Nous pmes le visiter de la manire la plus
complte, puisque nous emes pour cicrone son propritaire lui-mme, le marquis de Forcella. Il nous
nt les honneurs de son palais avec une grce char-

170

SOCVEMRS

mante c'est un homme dont l'excessive modestie


relve encore le mrite et la science.
Passionn pour les arts, dou d'une vritable intelligence non-seulement de la partie thorique, mais
encore de la partie pratique de chacun, il a consacr
sa vie lever un sanctuaire l'art grec, romain et
arabe. Achev, ce palais formera une des merveilles
de Palerme.
La salle de bal, en style mauresque, est dlicieuse
de lgret, de grce, de coquetterie le salon, qui a
vue sur la mer, renferme des marbres et un pav en
mosaque du plus grand prix l s'talent avec profusion le vert antique, l'agathe, le porphyre on a
offert au marquis de Forcella mille piastres pour une
seule colonne de marbre gyptien. Un autre salon
est dcor avec la noble simplicit du style corinthien plus loin, la salle dite de Pompei et celle des
Vestales offrent des fresques parfaitement excutes
d'aprs des modles de PompeY.
Cette varit de style ne choque pas les yeux, parce
que chaque salle a son unit complte et bien caractrise tout, jusqu'aux meubles, se trouve entirement en rapport avec le genre d'ornementation choisi.
Ce qu'il a fallu au marquis de recherches, de travaux,
pour arriver un semblable rsultat, est incalculable
non-seulement il a d compulser les potes grecs,
latins, les chroniques arabes, interroger les monuments de Syracuse, de Palerme, de Pompe, d'Agrigente, explorer la Sicile, l'Espagne, l'Italie, mais
encore tudier fond les peintures, sculptures et
mosaques car, s'il donne seul l'ide et le plan de

D'ON VOYAGE EN SICILE.

171

toute chose, tout se fait galement sous ses yeux


aucun des moindres dtails n'chappe sa direction
active et claire. 11a retrouv lui-mme des procds anciens dont les modernes avaient perdu la
connaissance et la pratique. Enfin il convient d'ajouter que l'homme qui a ralis cette cration artistique ne jouit pas d'une fortune extraordinaire. Mais
l'intelligence soutenue par le travail et la patience ne
triomphe-t-elle pas de tous les obstacles?
Le marquis de Forcella, se trouvant sans enfants,
aurait, dit-on, l'intention de lguer son palais au roi
de Naples et d'assurer ainsi la conservation de son
uvre. Pense heureuse sa ralisation permettrait
la postrit d'admirer longtemps cette reproduction
intressante de l'art grec, romain et arabe. Un pareil
monument avait sa place marque en Sicile, pays des
colonies grecques, des conqutes romaines, des invasions sarrasines terre qui, par sa position entre
trois continents, fut dans la priode antique de
l'histoire le champ de bataille o se jourent les
destines du monde.
Le muse, situ dans un btiment dpendant de
l'Universit, ancien couvent de moines Thatins, renferme une galerie de tableaux et une galerie de
sculptures.
La premire est peu importante les rares toiles
qui s'y trouvent proviennent non des dons du gouvernement, mais de la libralit de quelques -particuliers parmi les plus gnreux on doit citer le prince
Belmonte. Je remarquai un Luca Giordano, deux
charmantes compositions de Pietro Novello, et un

MMw.

172

SOUVENIRS

Salvator Rosa reprsentant le crucmement de saint


Andr.
La galerie des statues et bas-reliefs an~ques offre
on vritable intrt elle n'est pas trs considrable,
car les fouilles faites dans les vieilles cits de la
Sicile sont encore, pour ainsi dire, seulement bauches mais, d'aprs les curieux objets d'art qu'elle
contient, on peut se figurer combien cette collection
prsenterait de richesses si les ruines de Tyndaris,
Syracuse, Girgenti, Sinunte, Sgeste et Solunto
avaient t entirement explores. Quoi qu'il en soit,
mme en son tat actuel, la collection des sculptures
mrite de fixer l'attention srieuse de l'artiste.
Parmi les bas-reliefs, je citerai ceux trouvs dans
les temples de Sununte quelques-uns sont grossirement faits, mais d'antres ont le fini et la perfection que le ciseau grec savait imprimer ses productions. Ainsi les bas-reliefs de Jupiter et de Junon,
d'Hercule, de Diane et d'Acton, de Mars et de Minerve
peuvent bon droit passer pour des chefs-d'uvre.
Quant aux statues, je signalerai celle dTEscuiape,
provenant du temple de ce nom Agrigente; une
statue colossale de Jove assis, trouve SoIunto, ville
antique dont il ne reste plus de traces et qui tait
situe dixmiHes de Palerme sur le cap de la Bagaria
une autre statue de Jove debout, arm d'une lance,
dcouverte Tyndaris, ancienne cit voisine de Messine enfin un magnifique torse de femme et les statues de Marc-Aurte, Nerva, Trajan, toutes trouves
galement Tyndaris et datant de l'poque romaine.

D'CN VOYAGEEN SICILE.

173

Deux candlabres en terre cuite, de nombreux dbris de colonnes et chapiteaux dus aux fouilles opres Slinunte, un sarcophage apport d'un couvent de Dominicains, se recommandent encore aux
touristes avant de quitter l'enceinte du muse de Palerme.

174

SOUVEMRS

CHAPITRE

XIV.

EmviMM~eMtenM.

MentVenesrtMkI~BBttde~e M~tettosaMe.S~
eMtte. Ftesde sainteCh<wt~a
PeUt~TiHe.

VMdea<
eaJMthda
MMt
da
P<ttt~H)M~

Pour arriver au pied du Pellegrino on ctoie le


1
port domin par les Canes rougetres, dnuds, de la
montagne qui se refltent jusque dans les Sots limpides de la mer. L'ascension se fait en suivant un
chemin abrupt trac au milieu d'normes blocs de
rochers; la solitude, le silence de ces lieux, o errent
seulement quelques troupeaux sous la conduite de
leurs ptres, contrastent trangement avec t'animation
de la ville que vous venez de quitter et dont le bruit
confus frappe encore votre oreille.
La cime du Pellegrino se termine par un large plateau d'o se droule un panorama admirable. On domine Palerme et la riche vaHe qui l'entoure, on
aperoit Montral se dtachant en relief sur un fond
de collines, de montagnes tages en p!ans divers et
reconnaissables chacune de leurs teintes varies
la grce des dtails s'unit au grandiose de l'ensemble.
Ces scnes successives o apparaissent, ici un village
au milieu des bois, l la ligne d'un cap qui s'avance
dans les flots, quelquefois la voile blanche d'un navire
glissant sur l'onde, forment autant d'incidents divers

D~JN VOYAGE EN SICILE.

175

qui augmentent encore les enchantements de ce merveilleux tableau.


Quelquessouvenirs de la mythologie et de l'histoire
se rattachent au montPellegrino les Grecslui avaient)1
donn le nom d'Ercta. Les traditions de la fable attn'buent Saturne, roi puissant et cruel, la construction de la premire forteresse leve sur cette montagne, qu'aurait habite une race gigantesque dont
on prtendrait avoir retrouv les ossements.
Quant aux faits historiques, il paratrait qu'Amilcar, gnra! carthaginois, se serait tabli avec son
arme sur le Pellegrino. De cette position inexpugnable il aurait pendant cinq ans brav les Romains,
jusqu'au moment o la victoire navale gagne prs de
Drepanum, par le consul Luctatius, eut forc les
Africains vacuer le sol de la Sicile.
Des ruines situes vers le sommet de la montagne
appartiendraient, dit-on, aucampd'AmHcar; on peut
supposer avec plus de vraisemblance que ce sont les
dbris d'un de ces chteaux fortifis dont les Sarrasins avaient couvert les points de l'le ls plus culminants.
Quoi qu'il en soit, le mont Pellegrino ne doit sa clbrit, ni aux magnifiques points de vue qu'il prsente, ni ces donnes historiques incertaines, mais
une pieuse et touchante lgende.
RM~He
An commencement du douzime sicle, et sous le J<<r<h'
1
rgne de Roger, vivait Palerme une jeune fille f~~er.
nomme Rosalie; issue, dit-on, du sang royal, elle se
trouvait par sa naissance appele paratre la cour.
Cette cour sicilienne tait alors fort brillante; les
S<mBtM

<<e mydMhtd'biagie tt
t<nrw.

<

176

Bf*:teet
rie de RM*titMrtePet!e~ne<

SOUVENIRS

chevaliers, que les chroniques nous reprsentent tout


bards de fer, aimaient transporter an milieu des
douceurs de la paix l'image des combats. Aussi, les
tournois, dans lesquels la galanterie s'alliait la valeur, formaient-ils le passe-temps des preux, pendant
les courtes trves qui apportaient une interruption
momentane aux fatigues de la guerre. Les nobles
dames et gentilles damoiselles taient l'ornement,
l'inspiration et le but de ces ftes chevaleresques; on
entrait dans la lice, on y rompait des lances pour
obtenir un sourire de la matresse de ses penses.
Rosalie, doue d'une beaut rare, se vit, ds son
apparition la cour, entoure des hommages des seigneurs siciliens; mais les sductions du monde qui,
d'ordinaire, portent la fascination et l'ivresse dans le
cur des femmes, remplirent d'effroi celui de la
timide jeune fille; son innocence s'alarma des dangers auxquels pouvait tre expose sa vertu; elle rsolut de se drober ces enchantements terrestres et
de consacrer Dieu seul ses charmes, son me et sa
vie.
Elle abandonna soudain Palerme et ses plaisirs,
(comme d'autres miraient la douleur. Choisissant pour
1lieu de sa retraite une grotte obscure, humide, ignore, du mont PeUegrino, elle cacha l tous les yeux
son existence voue dsormais aux privations, aux
veilles, la prire. Le bruit des ftes de la capitale
arrivait parfois son oreille, mais jamais jusqu' son
cur; loin d'veiller en elle le dsir de redescendre
vers les agitations de la terre, il lui faisait apprcier
davantage le calme de sa solitude et l'air pur du som-

D'CN VOYAGE EN SICILE.

177

met inaccessible o elle se sentait plus rapproche


du ciel!
Cependant, si Rosalie ne laissa plus tomber un regard d'envie ou de regret sur le monde, eUe ne cessait pas de tourner vers lui les lans de sa misricordieuse charit. Du port o elle tait parvenue elle
dominait la mer, elle voyait ses cueis, elle apercevait se former les orages qui menacent les navires errants sur les nots, et elle conjurait Dieu de prendre en
piti tant d'existences ballottes, de les sauver du
naufrage dont il Pavait sauve etie-mme. La pure
jeune fille s'ourait en expiation la colre divine;
elle redoublait ses mortifications, sa pnitence, les
consacrant au rachat des fautes, des crimes peut-tre
de ses concitoyens. Pendant ce temps, ceux-ci ne
pensaient gure l'ange tutaire qui, du haut de la
montagne, veillait sur leur destine. Les hommes,
entrans dans le tourbillon de leurs joies phmres,
oublient vite ceux qui les ont quitts. Si l'on dserte
la scne, quelque rle brillant qu'on y ait jou, on
perd ses droits an souvenir de la foule; elle devient
ingrate quand on ne l'amuse plus. Paenne ne souponna pas sa porte cette vie pieuse, mritoire, et
ne sut pas davantage le moment o Dieu appela vers
lui son humble servante.
Seulement, quelques pauvres bergers, uniques tmoins, avec le ciel, des vertus et de la mort de
Rosalie, recueillirent et gardrent dans leur cur,
comme de suaves parfums, les souvenirs de ce sjour
d'une jeune fille sur la montagne. Cette tradition, conne de simples familles de ptres, fut pendant longi2

178

p~t*
<teM~m~.

SOUVENIRS

temps connue d'elles seules; elle descendit plus tard


des cimes du PeUegrino vers la valle et se rpandit
peu peu dans la ville o chacun l'accueillit avec
foi et respect. Le sacrince d'un tel rang, de tant de
beaut et de jeunesse, fait par une femme, cette existence de souffrances, de larmes, prfre aux splendeurs du monde et voile tous les regards, sauf
aux regards des anges, frapprent l'imagination du
peuple on reconnut dans ces faits, si contraires au
cours ordinaire des choses, le doigt de Dieu, qui,
marquant Rosalie du sceau dela prdestination, avait
pu seul l'amener une vocation oppose aux tendances de la nature. Ds ce moment la mmoire de
Rosalie fut entoure d'une pieuse vnration on ne
parla plus d'elle sans ajouter son nom 'pithte
de sainte. Maispour qu'on ptiui rendre des hommages solennels, il fallait dcouvrir le lieu du Pellegrino
o avait t dpos son corps; chose sur laquelle ni
la tradition, ni l'histoire locale ne fournissaient aucun renseignement; de plus il tait ncessaire qu'un
fait miraculeux, authentique, vint montrer dans tout
son clat l'aurole cleste dont Dieu avait orn le front
de la sainte fille ~e Palerme. Une circonstance terrible produisit ces rsultats environ cinq sicles aprs
que Rosalie eut quitt la terre.
En l'anne 1624, une peste affreuse ravageait la
capitale de la SicNe il n'y avait pas de quartier, pas
de rue, pas de maison, pas de palais qui ne ft atteint. Chaque famille fournissait son contingent de
victimes, chaque demeure se vidait peu peu de ses
habitants; la ville ne prsentait partout que scnes

D'UN VOYAGE EN S!C!LE.

179

de dsolation et de deuil Personne ne circulait plus


sur les places publiques devenues dsertes et semblables celles d'une cit abandonne dans toute
l'enceinte de Palerme rgnait un lugubre silence; il
n'tait troubl que par les gmissements convulsifs
des mourants ou par le bruit des chars transportant
au cimetire les cadavres des pestifrs. Beaucoup
d'entre eux expiraient, chose affreuse penser, sans
nuls tmoins de leurs derniers moments; car, comme
le mal tait contagieux, comme il suffisait d'avoir
touch les vtements, le linge, tes draps d'un malade pour prendre soi-mme les germes du Beau, on
s'eloignait la hte des personnes chez lesquelles apparaissaient tes premiers symptmes. On vit ainsi des
parents fuir leurs parents, des amis leurs amis, des
femmes leurs poux, et jusqu' des mres abandonner leurs enfants, tellement ta frayeur avait tari les
sources de la piti, et teint sous un gosme brutal tes sentiments tes plus sacrs Au milieu de ces
calamits, dont nu! pinceau ne saurait retracer l'horreur, le clerg avait seul conserv le calme de ta pense en face du danger commun il semblait que la
charit, bannie de tous tes curs; et choisi pour
son dernier refuge le sein des moines et des prtres.
Leur dvouement inpuisaNe rivalisait avec le mal;
plus ta peste tendait son empire, plus ils multipliaient
tes prodiges de leur zle et les efforts de leur abngation. On les voyait partout en ces mauvais jours
du chevet des pestifrs, auxquels ils prodiguaient les
consolations de ta religion, ils allaient rendre aux
morts les devoirs de la spulture, tenant seuls, dans

180

RMhUMH
don bet~er.

SOUVENIRS

le lugubre cortge, la place des parents et amis du


dfunt frapps dj eux-mmes par le Beau ou loigns par la peur 1 Sices dignes ministres du Seigneur
quittaient le lit des moribonds, c'tait pour diriger
leurs pas vers le temple le plus rapproch; l, humblement prosterns au pied des autels, ils offraient
Dieu leurs prires, leurs larmes, le conjuraient de dsarmer .le bras de sa colre et de prendre en piti ce
peuple si cruellement prouve. Vain espoir! le ciel se
montrait sourd aux supplications de la terre, la mort
continuait moissonner des victimes!
Unjour, on annonce aux magistrats assembls qu'un
homme demande leur faire une communication
importante.: on l'introduit dans le conseil. Cethomme
tait un pauvre ptre, au maintien fier et digne,
la physionomie accentue, au regard vif empreint de
vrit; il portait avec une certaine noblesse le vtement pittoresque des bergers siciliens, compos du
petit manteau rejet sur t'paule, du chapeau haut de
forme, larges bords, et d'une sorte de sandales grossires d'ou partent des bandelettes de taine qui, dveloppes autour del jambe, larecouvrent jusqu'au
genou; des mdailles taient attaches son cou, un
long chapelet pendait sa ceinture.
D'une voix mue mais ferme pourtant, et comme
s'il obissait une force irrsistible, le ptre s'exprime
en ces termes Ce matin, en gardant mon troupeau, je m'endormis l'entre d'une grotte de la
montagne; tout coup m'apparut une vision que je
reconnus pour celle d'un ange ses grandes ailes
blanches bordes d'or une blonde chevelure ornait

D'UN VOYAGEEN SICILE.

181

sa tte, ses traits purs retltaient la fois l'enfance


et la jeunesse; une grce et une majest clestes taient
rpandues sur toute sa personne, et l'aurole clatante
qui entourait son front illuminait la grotte d'une radieuse clart. Debout mes cts et tournant des yeux
pleins de bont vers moi Ne crains rien, me dit il; Dieu, cdant la puissante intercession de Ro salie, place au premier rang parmi les lus, a r solu de mettre fin aux maux qui dsolent Palerme;
mais il impose une condition la cessation du Nau
il veut que les ossements de Rosalie, enterrs au
fond de cette grotte obscure, soient solennellement
transports dans la ville et entours de la vnration et des hommages de ses habitants. Il m'a envoy comme son messager vers toi; et toi-mme,
simple pasteur, il te charge de porter la cit la
bonne nouvelle. Si des bergers connurent etracontrent seuls autrefois la vie de Rosalie, un berger
seraencore le premieraujourd'hui revoter la gloire
dont elle jouit dans le ciel. A ces mots, la vision
se tut et disparut mes yeux. Je m'veHai soudain,
ajouta le ptre, et descendis en toute hte vers Palerme, pour remplir la mission divine que l'ange m'a
confieprs de vous. a
Les magistrats, mus par cette rvbtion inattendue faite avec un accent convaincu, ne doutent
pas un instant de la ralit du message tombant
genoux, i!s remercient Dieu de la grce inespre
qu'il accorde ce malheureux peuple. Du conseil la
nouvelle se rpand promptement au dehors elle
remplit tous les curs d'esprance. Les pestifrs

182

SOUVENIRS

eux-mmes, se soulevant sur leurs lits de douleur,


semblent reprendre des forces et renaitre la vie.
Chacun a foi dans la parole de clmence que le ciel
envoie la terre, chacun tressaille de joie en pensant
que l'heure de la dlivrance a sonn.
Une procession solennelle part de Palerme elle
tait compose du clerg, des religieux de la ville,
des magistrats, de la noblesse, de tous ceux en un
mot que le mal avait pargns. Elle gravit rapidement les pentes du Pellegrino prcde par le ptre,
elle se dirige vers la grotte de la vision cleste, et,
l'endroit indiqu, des fouilles sur le champ pratiques
dcouvrent aux regards les ossements de sainte Roi<nrMti<Mt salie. A la vue de ces
dpouilles sacres, des pleurs
des
OM~<HMf<!eSM inondent tous les
visages, des transports d'allgresse
K<tMt!
partent des rangs presss de la multitude, des
hymnes de reconnaissance font retentir les chos de
la montagne. Les restes prcieux sont dposs dans
une chsse d'or enrichie de pierreries on se dispute
l'honneur de porter le vnrable fardeau.
La procession reprend le chemin de ta cit eUe
fait le tour des murautes, parcourt les mes, les places
publiques on veut que le gage du salut soit, pour
ainsi dire, mis en possession de la ville entire, que
chaque malade puisse tourner ses regards abattus
vers cette autre arche d'alliance.
Le pieux cortge transporte son trsor dans la
cathdrale une chapelle est consacre la sainte, et
M commence immdiatement lui lever un magniSque tombeau.
Cer~atios
A dater de cette journe mmorable, la peste
~hpe~.

D'CN VOYAGEEN S!QLE.

183

cessa ses ravages la plupart des malades gurirent;


Palerme, miraculeusement sauve, put enfin respirer
l'abri des atteintes du uau Dieu se sert souvent
ainsi des plus timides, des plus modestes cratures,
dejeunes filles faibles, ignores du monde et connues
de lui seul, pour en faire les intermdiaires et les
ministres de sa bont misricordieuse envers les
hommes Genevive, simple bergre, arrte Attila
aux portes de Paris Jeanne, pauvre villageoise,
affranchit sa patrie du joug de Ftranger Rosalie
dlivre sa ville natale du mal le plus terrible.
Dans les jours mauvais, le Seigneur suscite ses
humbles servantes, les soutient et les inspire elles
apparaissent, semblables des astres bienfaisants qui
rpandent sur les tnbres du monde une cleste
lumire. Nul historien contemporain n'crit gnralement la vie de ces hrones suivant le cur de
Dieu mais leur nom, recueilli dans les lgendes
populaires, arrive, port sur les ailes de la tradition,
la postrit la plus recule.
L'humilit parvient la gloire, gloire inconteste
et plus durable que celle des conqurants et des hros.
La vrit mme n'a-t-elle pas prononc ces prophtiques paroles: Quiconque s'abaisse sera tev?
Rosalie, souveraine protectrice de Palerme, en tM~
devint la patronne, la place de sainte Agathe qui Pte
jusque-l avait eu ce privilge. La nouvelle sainte,
dsormais Fobjet de la dvotion la plus fervente, mt
pour la capitale de la Sicile et pour F!e entire ce
que saint Janvier est pour Naples la sainte populaire, la sainte nationale. Les ~ons des particuliers,
<'

184
SOCVEMRS
des ourandes royales ornrent et enrichirent l'envi
la chapelle de la cathdrale ou repose son corps.
Le mont Pellegrino fut regard comme la montagne sainte. Sur le chemin qui conduit son
sommet, on leva de distance en distance de petits
oratoires, stations pieuses du fidle se rendant la
grotte de sainte Rosalie.
Ch<pe:!< Cette grotte, qu'illustra jamais la vie et la mort
~eh~M~le
<
d'une vierge, a t depuis longtemps convertie en
chapelle. A rentre, se trouve un pristyle offrant
trois autels riches, lgants, incrusts d'albtre et de
marbre. Vient ensuite une sorte de coupole taille
ingalement dans le rocher, ouverture circulaire non
vitre, qui rappelle celle de la vote du Panthon de
Rome par l seulement le jour pntre dans la
grotte, par ! l'il dcouvre un coin bleu du ciel. A
cet endroit commence, proprement parler, la chapelle elle renferme galement trois autels, dcors
de la plus somptueuse ornementation, due la munificence des grands et des rois. On voit, suspendus
de toutes parts, des ex-voto, tmoignages de la pit
des plerins. Une statue en marbre reprsentant la
sainte magaffiquement habille et couverte de diamants, est place sous l'autel principal, devant lequel
brle toujours une longue range de cierges.
La grotte, o de petites sources coulent sans cesse
des fissures de la roche calcaire, peut avoir trente
pieds de profondeur sur quinze d'lvation.
L'intrieur de la chapelle prsente un aspect voil,
mystrieux, favorable aux pieuses penses. La clart
des cierges se projette tout entire sur le visage de

D'UNVOYAGE
EN S!C!LE.

185
sainte Rosalie, elle semble pionge dans un doux
sommeil son image seule tincelle de lumire
l'ombre recouvre !es antres parties dn sanctuaire et
les parois dn rocher. A chaque instant du jour, des
villageois en habits de fte, venus de tous les points
de la Sicile, entrent dans la grotte pour ~tccompur
quelque vu secret. Humblement agenouills, ils
prient avec la ferveur et l'enthousiasme habituels aux
populations du midi de l'Italie. L'expression de leur
foi vive se traduit tantt par de muettes extases,
tantt par des larmes qui baignent leurs yeux, le
plus souvent par des prires fortement accentues.
Quel contraste entre cette pit sincre et rindinrence religieuse des habitants de nos campagnes de
France, qu'engourdit le cuite presque exclusif des
intrts matne!s 1
Les btiments d'un couvent forment une enceinte
autour de la chapelle
ils servent de demeure
douze chapelains constitus tes gardiens du sanctuaire
vnr.
Le 4 septembre de chaque anne, jour anniversaire de l'invention des ossements et de la cessationde la peste, les ma~strats de Paecme se rendent
sotenneuement la grotte pour remercier, aunom de
leurs concitoyens, sainte Rosalie de sa puissante protection, et pour la supplier de continuer Dtendre sa
main tuthire sur ta cit autrefois sauve par elle.
FttM<h
Le souvenir reconnaissant des tenions envers !eur SMRtttN
libratrice, a fait, depuis longtemps, instituer en son
honneur Palerme une suite de magnifiques ftes
populaires et clbres elles attirent annuellement

186

SOUVENIRS

un grand concours de nationaux et d'trangers dans


la capitale de File. Je n'ai pas eu la bonne fortune
d'y assister, mais un tmoin oculaire m'a transmis
cet gard les dtails les plus minutieux.
Ces ftes ont lieu en juillet, sans doute parce que
ce mois vit la mort de sainte Rosalie; elles commencent le onze et se prolongent pendant cinq jours
conscutifs.
tfemMtt
Le premier jour, on promne dans la principale
je<tTB<e,
~M
eete*- rue de la ville un char colossal dont la forme varie
Mi.
chaque anne il doit porter cinquante musiciens
et s'lever par la boule et la croix qui le terminent,
jusqu'au niveau des maisons les plus hautes une
charpente considrable soutient la machine monte
sur quatre ioues et deux essieux normes le tout
est recouvert en carton ou papier color, et de loin
ne laisse pas que de produire un certain effet.
Autrefois quarante chevaux, attels quatre de front,
.mettaient en mouvement ce char gigantesque on
les a remplacs depuis longtemps par des boeufsdont
le tirage est plus gal et plus sr on en met trentesix, lis deux . deux, et caparaonns d'une toile
peinte passablement Tdicue.ains! que le vtement
pastoral des bouviers. vingt-quatre gardes de la ville,
cheval, et un officier subalterne du Snat forment
le cortge de la masse roulante qui, suivie d'une foule
immense, s'arrte devant les principaux palais, pendant que les musiciens excutent quelque marche ou
brillante symphonie.
AtpMtd~ La rue de Cassero, longue d'un quart de lieue et
itMe
tire au cordeau, offre alors un magnifique coup d'!
CMMft.

D'UN VOYAGEEN SICILE.

187

tant par les flots compacts de la multitude que par


la vue de tous les balcons garnis de spectateurs et
de femmes lgamment pares. C'est l'aspect, sur un
parcours plus large et plus tendu, du Corso Rome,
pendant les journes du carnaval c'est la mme
animation, le mme entrain, la mme ivresse dans
la joie, la mme bonhomie dans le plaisir. Durant ce
jour et les suivants on interdit jusqu' minuit la
circulation des voitures, afin de laisser la foule des
pitons toute libert d'allures et toute scurit.
Le char, aprs trois heures d'une marche lente,
difficile, arrive enfin l'autre extrmit de la me,
sur la place du Palais, terme de sa course de la journe il reste l, en plein air, expos la curiosit du
pubHc,et tout prt figurer dans la fte du lendemain.
Le soir, ds que la nuit a dploy son voile sombre, niaminith
MM<e
on se porte la promenade de la Marina pour jouir MMm*
t
du spectacle d'une illumination vraiment superbe par
la beaut de l'emplacement et par la profusion des
lampions lgamment disposs en brillantes arcades
le long des terrasses tagpes.
Sur les dix heures, on tire, en ce mme lien, unIl Feu <'tftMee t h
feu d'artifice de grand appareil, reprsentant ordi-i!
"IhriM.
nairement un vaste palais dont les murailles et co!onnes tincelantes plongent leurs pieds dans les
flots de nombreuses barques, couvertes de lanternes
vnitiennes, sillonnent en tous sens la mer; sa surface ondu!e, miroitante, reflte au loin l'clat de
ces feux, de ces lumires qui montent et disparaissent
tour tour, semblables aux lueurs d'un incendie
immense.

188
UtM)iM<M*dtt<
Flore.

Seconde
joars(e.

c<w*e<
~eehetMx.

SOCVBMRS

Aprs le feu d'artifice de la Marina, la foule se rend


au jardin la Flore, illumine a giorno.
Rien n'est magique comme l'aspect de ce lien, on
la lumire se joue travers le feuillage des arbres, o
l'on respire un air frais, embaum, o deux orchestres
font entendre successivement leurs accords harmonieux.
Trois courses de chevaux, qui ont lieu dans la rue
de Cassero, remplissent seules presque entirement
le programme des divertissements de la seconde journe.
La premire course est celle des chevaux les plus
communs, connus sous le nom de bardaiuoli la
seconde est celle des juments, et la troisime, des
chevaux les ptusnns, dits jannetti.
Les courses de France et d'Angleterre ne peuvent
donner nulle ide de celles usites Palerme ainsi
que dans la plupart des villes d'Italie. Pour ce genre
de courses il n'est pas besoin d'un vaste terrain
servant d'hippodrome la rue principale de la ville
en tient lieu on se passe galement de jokeys, car
les chevaux font la course sans cavaliers et portent
seulement quelques vessies armes de pointes destines leur battre les nancs. Amens en main au
bout de la rue fix comme point de dpart, on les
range de front derrire une corde qui sert de barrire,
et l ces nobles animaux, pleins d'ardeur et de fougue,
planants, hennissants, sont retenus avec peine, tellement leur merveilleux instinct semble comprendre
l'importance de la lutte, tellement leur jalouse impatience a soif du triomphe.

D'CN VOYACE EN SICILE.

189

Enfin le signal est donn les coursiers s'lancent,


leurs pas rapides dvorent l'espace. A mesure qu'ils
avancent dans la carrire, les flots presss de la foule
s'entr'ouvrent devant eux, puis se rapprochent et se
referment soudain ds leur passage, chaque spectateur htant le pas afin de mieux suivre les incidents
de la course et de voir le moment de l'arrive. Excits
par les gestes, les clameurs de la multitude, les chevaux redoublent d'efforts, d'nergie, de courage les
retardataires, piqus d'honneur et sensibles aux hues
dont le peuple les accable, tchent de rejoindre leurs
devanciers; chacun tour tour dpasse son rival ou
est distanc par lui sans qu'on puisse prvoir l'issue
de la lutte. Cependant le terme approche;; bientt
l'atteint le coursier le plus vigoureux, le plus rapide.
Des cris de joie, des transports d'enthousiasme accueillent le vainqueur, on proclame solennellement
son triomphe, toutes les mainsle caressent l'envia
des bouquets de fleurs sont attachs son front. On
promne dans la ville le hros de la journe fier de
sa victoire, il porte la tte hante et parat enivr des
ovations dont H devient rob~et.
Le peuple de Palerme se montre passionn pour~
genre de spectacle il semblerait devoir occasionner
mille accidents parmi !a massecompacte des curieux
que nulle police, nulle barrire ne contient. Cependant les courses.se passent gnralement sans aucun
pisode fcheux.
Vers les dix heures de cette secondesoire, le char
triomphal, brillamment illumin, se remet en marche
dans la rue de Cassero claire a ~on!~ au moyen

190

SOUVENUS

de milliers de lampions attachs des arcs, colonnes,


pyramides en bois peint dresss le long des maisons.
La pesante machine, aprs avoir accompli cette
excursion nocturne, est conduite sur une place voisine o on rabandonne aux mains de la populace
celle-ci se fait un jeu de la dtruire et d'emporter le
carton peint, les dorures formant sa dcoration.
Ainsi, ce gigantesque difice rouant a une courte
existence, bien peu proportionne au temps fort long
et la somme d'argent considrable qu'a demands
sa construction. Mais, toutes les poques, dans
tous les pays, il a fallu toujours dpenser beaucoup
pour les plaisirs de la multitude. L'argent consacr
des spectacles phmres rapporte de plus gros
intrts qu'on ne pense gnralement amuser la
foule constitue un des plus puissants moyens de la
gouverner. Les hommes sont semblables aux enfants
on apaise leur colre, on fixe leurs caprices par des
jouets.
Tr~Mt~e
Le troisime jour des ftes offre la rptition des
JMtMtw.
divertissements des deux prcdentes journes, c'est-dire les courses de chevaux, rniuminaiion de la
Marina, de la Flore, et le feu d'artifice tir sur les
bords de la mer.
(tMMietM
Le quatrime jour, aprs les courses de chevaux
jffte.
qui sont les dernires, on jouit d'un spectacle nouq
Maana*- veau. A l'entre de la nuit, on illumine extrieuretica d~ la
Coth~Mte. D
ment et intrieurement la cathdrale, o se chantent,
en musique et avec beaucoup de solennit, les premires vpres de sainte Rosalie. Cette illumination
est d'un grand effet. Mille douze cents lustres, sus-

D*BN VOYAGE EN SICILE.

191

pendus la vote de l'glise des hauteurs diffrentes,fbEment un dessin plein de rgularit et de


grce. Quand on se place la porte du monument,
dont on embrasse FensemMe, FH reste frapp de
rchi de tant de lumires iinceiantes elles font
ressembler la vote dn temple an firmament parsem
d'toiles. LTHusion serait encore plus complte, si
cette vote prsentait une teinte bleu cleste au lieu
de la couleur blanche qui la recouvre~
Corso dus
Les vpres finies, la foule se promne dans la rue hrMdeTw1
1
de Tolde jusqu' minuit. Cette heure est le signal !Me.
de l'entre des voitures qui dbouchent de toutes
parts et forment bientt, sur deux files, un corsofort
brillant, rendez-vous de la haute socit de Palerme.
Deuxheures du matin ne voient pas toujours le terme
de ces promenades aristocratiques dont on s'explique
facilement la prolongation, quand on connat le charme d'une nuit de Scue succdant, en juillet, Far*
deur dvorante et presque intolrable du soleil.
Le cinquime jour est entirement consacr aux Cmqnieme
crmonies religieuses. n se ctbre d'abord dans aaeaeJMtMf.
8OIea1
la cathdrale une messe solennelle laquelle le chef'ndte.
du gouvernement, reprsentant du roi, le Snat, la
noblesse, les cours de justice assistent en grande
tenue, il y a ce qu'on appelle gala complet, c'est-dire jour de parure extraordinaire pour soi, ses
gens et ses quipages. On s'occupe ensuite des prparatifs de la magnifique procession o se porte pompeusement la chsse renfermant les reliques de sainte
Rosalie. Cette procession commence vers les neuf proeessioo
ade htt~M
heures du soir elle se compose du clerg sculier, ddeSteRtMt1
Cw.

192

SOUVEMRS

rgulier, des autorits de Palerme et des communauts ou con&ries, fort nombreuses en cette ville.
Chacune des confrries se fait prcder par une espce
de baldaquin pyramidal en bois dore. contenant plusieurs statues de saints. Tous les baldaquins sont brillamment illumins parmi-eux, il s'en trouve de fort
.pesants, que trente-six hommes soutiennent avec
peine. On voit ces braves gens couverts de sueur.,
extnus de fatigue, mais semblant, chaque pas,
puiser une nouveUe force dans le fervent enthousiasme de leur foi.
Les ~cc~MMde !a douane, qui portent !e baldaquin o sont places les statues des saints Cme et
Damien, excutent leur marche au galop, et de temps
autre font faire le moulinet lar lourde machine,
comme pour donner au publie une haute ide de leur
vigueur musculaire. L'exhibition de la force de ces
athltes d'un nouveau genre n'est gure sa place,
il faut l'avouer, dans une pareme crmonie. Mais,
ce qui choque nos yeux, nous autres Franais, ne
produit pas le mme effet sur tes natures italiennes.
Les peuples du midi de TEurope n'ont pas !e tact,
le sentiment des convenances, au mme degr que
les peuples septentrionaux. Et ItaBe et en Sicile, la
vivacit du caractre, le besoin de Ebert d'aliures
et de tenue ~e retrouvent partout et toujours H ne
viendrait - l'esprit de personne de critiquer et de
vouloir entraver h satisfaction de ces fantaisies individuelles. Tous les rglements, toutes les mesures de
police choueraient contre la bonhomie et le &tme~
(t~er des populations.

D'CN VOYAGEEN SICILE.

193

La statue de sainte Rosalie, tout entire en argent


massif, termine la procession qui parcourt une grande
partie de la ville, avec des stations frquentes aux
couvents d'hommes et de femmes. L'image vnre
de l'minente protectrice de Palerme pntre ainsi
dans presque toutes les glises, chapelles, sanctuaires, o elle demeure quelques instants expose aux
pieux hommages des Mles.
La marche lente de la procession fait qu'ordinairement elle se prolonge jusqu' l'aube du jour. Peu a
peu les assistants, gagns par le sommeil, l'abandonnent bientt tout le monde a quitt le cortge et il
ne reste plus, pour la rentre la cathdrale, qu'un
petit nombre de dvots fervents, le clerg, et les personnes indispensables au service. La crmonie, commence au milieu d'un concours immense de peuple,
finit presque dans la solitude.
Cette solitude, qui clot la srie de cinq jours de
ftes brillantes, en forme peut-tre le trait le plus
frappant; il rappelle, mieux qu'aucun autre, le souvenir de la sainte jeune fille qui vcut et mourut
isole sur la cime dserte du mont Pellegrino.

t3

194

SOTVENtRS

CHAPITRE XV.
EtviTMM~Meme.
Montrer.

Portt~noTt

~01ilAlf
dap*M<t<e
de
CbarlesQamt
lerme.

a F*-

ANn~ de SMtMttm. ~~Ms ~eUttmtM.

On sort par la porte dite ~or~Mopo, situe Fextrmit de la rue de Tolde, quand on veut se rendre
de Palerme Montral. Elle fut construite vers. 1537,
en l'honneur de l'empereur Charles-Quint.
Ce prince, aprs le trait de Cambrai conclu avec
son rival Franois P*. se voyant tranquille du cte
de l'Europe, rsolut de porter la guerre en Afrique
contre les infidles. Quel qu'ait t le mobile de cette
expdition, soit une pense religieuse et chevaleresque, souvenir des sicles passs, soit une pense politique pour faire oublier au Souverain-Pontife, au
moyen de cette sorte de croisade, le pillage de Rome,
soit plutt une pense d'orgue! afin d'taler, dans
tous les coins du globe, le prestige de son nom et de
ses armes, Cbarles-Quint vainquit les Musulmans
devant Tunis, comme il avait vaincu le roi trs chrtien sous les remparts de Pavie et, lorsqu'en revenant des rivages africains, il visita son beau royaume
de Sicile, suivi des dix mille chrtiens dUvrs de
l'esclavage, son entre dans Palerme fut un vritable
triomphe salu par les acclamations enthousiastes de
tout un peuple.

D'UN VOYAGEEK StdLE.

195

A peu de distance de Porta-Nuova, on aperoit les ~OfttfMM


tMTM:<M.
restes d'une antique forteresse dont l'origine sarrasine se reconnat parfaitement, tant la forme architecturale des fentres qu' la coupe lgre et lgante
des coionne~.
Ainsi, rapprochement smguHer! le monument qu'levrent les Arabes se tient encore debout prs du
monument destin rappeler le souvenir du vainqueurdeleursdescendants.
Route <(e
La route de Palerme Montral est dlicieuse P~nM
1
3
aUgne sur une longueur de quatre m31es, borde JXwtUr~
presque sans interruption de maisons, de villas, de
massifsde lauriers et d'orangers, elle ressemble: une
avenue trace dans un parc immense.
Montral, petite ville de neuf dix mille ames, CPosition
]lont"I.
suspendue comme un nid de blanches colombes aux
nancs rocheux et rougetres d'une colline qui domine toute la valle de Paenne, ne le cde aucune
autre cit sons le rapport pittoresque.
La princesse de S. C., possdant une viUa Montral, nous y avait fait prparer un excellent djeuner
~Qmilieu d'une terrasse protge contre la chaleur
par des citronniers en pleine terre formant sur nos
ttes un berceau de verdure. De l, nos yeux embrassaient le paysage le plus gracieux, le plus vari que
puisse rver l'imagination. A nos pieds s'tendait tonte
la vallecouverte de jardins fertues, de bois odorants,
d'habitations charmantes. Plus loin, nous apercevions
le blanc viBage del Parco, qui conduit a~ Piano de'
6fcct, ou se trouve une population encore grecque
par la langue, le costume et le culte. A notre droite,

196

SOUVENIRS

les montagnes, tages en quatre plans distincts, prsentaient des ternies, des effets de lumire dinrents;
leur aspect, suivant la position du soleil, se modifiait
chaque instant du jour, comme.les changements
vue d'une dcoration thtrale; notre gauche,
Palerme montrait ses clochers, ses coupoles; le mont
Pellegrino dressait sa tte dnude; le cap de la Bagaria laissait entrevoir travers une brume transparente les dentelures de ses rivages, et la mer remplissait l'horizon de l'azur de.ses ondes!
F~rttMt*
Les eaux sont excessivement abondantes dans la
des eomeus
dcMMtr~t.
valle de Montral; elles servent surtout la culture
des orangers qui forment, tout l'entour, de vritables forts. Les environs de cette petite ville possdent
un sol tellement fcond et une vgtation si luxuriante, qu'un arpent de terre s'y afferme quatre-vingts
onces par an, c'est--dire environ mule francs de
notre monnaie. Combien nos meilleures terres de
France sont loin d'approcher de ce produit peine
croyable 1
OeMd:Montral renferme deux difices du plus haut inttee~TMtfr
*MMtft*t.]
1rt
un couvent et une glise de Bndictins servant
de cathdrale. La construction de ces monuments
remonte au douzime sicle, an rgne de Guillaume H.
dit le Bon; le plus grand roi de la dynastie normande,
le mme prince qui leva la cathdrale de Palerme.
W~mttfe.
L'illustre fondateur du monastre avait obtenu du
1Pape l'rection de Montral en archevch; l'abb
tait archevque de droit, ses religieux formaient le
Chapitre. Les immenses concessions successivement
faites ce diocse l'avaient rendu le plus riche de la

D~CNVOYACEEN S!OLE.

197

Sicile. Mais plus tard, et je ne sais par quel motif,


les moines perdirent leurs droits Farchevch de
Montra!, il fut donner comme les autres vchs de
l'le, un prtre sculier; les Bndictins conservrent seulement le titre et la charge de chanoines.
Le couvent, rpar et presque entirement reconstruit neuf dans le dernier sicle, apparat au dehors sans aucun cachet architectural remarquable;
mais la distribution et la dcoration intrieures ne
manquent pas d'un certain aspect grandiose. On doit
visiter l'escalier double du monastre, tout revtu de
marbre, et orn d'un grand tableau, cheM'ceuvre de
l'art. Cette toile est due a Pietro NoveHo, peintre
sicilien clbre, surnomm
ifoafeo&sc, de Montral sa ville natale, et aussi le ZM~wpar Fenthousiasme de ses compatriotes. Au muse de Palerme,
nous avons dj cit le nom de cet artiste moins
connu hors de la Sicile qu'il ne devrait Ftre, raison de son incontestable talent. La correction du
dessin et la richesse du coloris, prsentant plus d'un
rapport avec celui du Titien, forment le trait distinctif de ses uvres. Cette ressemblanee n'a rien d'tonnant, car Pietro Novello, ayant pass cinq ans
Rome, put y tudier son aise la manire particulire du grand matre de Fcole vnitienne.
Le tableau, suspendu aux parois de FescaHer du
couvent, reprsente une assemMe de religieux Bndictins toutes ces ttes de moines sont tellement
varies, leur caractre si noble, leur coloris si vrai,
qu'on croirait avoir sous les yeux des tres vivants.
A la fin du sicle dernier, on plaa, comme. pen-

198

SOCVEMRS

dant la magnifique composition de Pietro Noveuo,


une toile de Velasquez, galement peintre acNien,
qui ~e forma seul, sans avoir jamais quitt son pays.
Cette production semble bien pa!e en regard du chefd'uvre d~ifoM~o&ac.
CtettMttLe clotre, iniereal dans ITntneur des btiments
MBMt
a.
meoMtere.
du monastre, offre un coup-d'il ferique. C'est un
vaste espace carr, transform en un jardin deucieux
que des arbustes, des massifs de fleurs embaument
de leurs parfums, et que plusieurs fontaines jaillissantes remplissent de leur fracheur. Le clotre proprement dit rgne tout l'entour; ses portiques
aux ogives denteles s'appuient sur des colonnes
sveties, accouples deux deux, dcores de torsades,
de chapiteaux du plus riche dessin, incrustes de marbres et mme de pierres prcieuses. L'lgance, l'ornementation. la lgret du style arabe, le murmure
des eaux retombant dans des vasques d'albtre, en
un mot l'aspect enchanteur de ce lieu, font qu'on se
croirait plutt au milieu de quelqu'un de ces palais
magiques, retraites de volupts mystrieuses o les
rois Maures gotaient tous les plaisirs, que dans
l'humble demeure de pieux cnobites vous l'tude, la prire.
La cathdrale de Montral appartient au style goCtthdMte
<<eM<M)<tM.
thique. Plusieurs Ms maladroitement restaur, orn
aprs coup d'une coupole byzantine et d'un portait
d'architecture grecque, ce monument n'a pas extrieurement l'harmonie ni le majestueux caractre de
nos grandes basiliques de France bties aux douzime
et treizime sicles. Mais rien n'gale la magnificence

D'CNVOYAGE
ENS!OLE.

199

de l'intrieur de l'difice. Les arcs de la nef hardie et


lance reposent sur de belles colonnes de marbre
avec des chapiteaux richement sculpts, le, tout provenant d'anciens temples de la Sc3e; les murs de
l'glise, et la vote situe au-dessus du grand autel,
sont entirement couverts de splendides mosaques
fond d'or, reprsentant les principaux rcits de la
BiMe le plafond, en bois sculpt et peint, a la forme
d'un toit inclin comme. la chapelle PaMne~ !
pav, galement en mosaques, se compose des dessins les plus varis.
Cet ensemble si complet de marbres, de tableaux
aux teintes brillantes, cette profusion de dorures, et
par-dessus tout les lignes pures du style ogival, saisissent les regards et frappent la pense d'admiration.
L'glise de Saint-Marc, Venise, peut seule se comparer la basilique de Montral, et encore celle-ci
me semble-t-elle infiniment suprieure par la grandeur de ses proportions, la noblesse de son style
d'architecture l'emportant, mon ~tvis, surl'architectore byzantine de Saint-Marc, et mme par la perfection des mosaques. Les trois ttes colossales qui
se trouvent places, Montral, au-dessus des trois
autels du fond de rdince, surtout celle du matreautel reprsentant le Pre temel, son~ empreintes
d'une expression et d'une majest sublimes On remarquera dans la nef ITustoite~de Noretrace avec
des dtails de la navet la plus charmante.
A droite du chur, on aperoit deux tombeaux TembeMx
~tedee~Mh
la
renfermant lesdpouiBes mortelles de deux rois de dehdynM<!e ewn)MWle
de
ces
sarcopha- de.
dynastie normande. Sous premier

200

TemheM
de St ~ei*

SOtJVENRS

ges, tout entier en porphyre, fut inhum le corps de


GuNaume 1~, dit le Mauvais; sous le second, en
marbre blanc, reposent les restes de son fus, Guillaume BF,dit le Bon, dont la dernire demeure tait
bien convenablement indique dans cette glise, son
ouvrage immortel!1
On pourrait s'tonner de voir le mausole du bon
prince compos d'une matire moins prcieuse que
ceHe formant le mausole du mauvais roi; mais cette
remarque fait'encore ressortir la vertu et la noblesse
des sentiments de Cmlaume n. Sa pit filiale, ordonnant rrection d'un monument la mmoire de
son pre, ne crut pas pouvoir y mettre trop de magnificence, tandis que lui-mme, sanshritiers directs,
laissa a des couatraux le soin de perptuer aprs sa
mort son propre souvenir.
Ces tombeaux ont servi de modles ceux des princes de la matson de Souabe enterrs dans la cathdrale
de Paenne.
De Fautre cte du chur, en regard de ces deux
somptueux spulcres~ on montre sous l'autel d'une
modeste chapeNe une simple tombe en marbre blanc,
recouverte d'un grillage en fer, sur laquelle on lit
ce~mstr~ption:

HI&comdii&santvMceMsancSLadovictX~j
< Ici sontjeniienne~Jes
entraillesdesaintLouis.neaTime
du nom~roi de France.
Comment la cathdrale de Montral a-t-elle ITnsigne
honneur de possder un si prcieux trsor?
Lorsque, !a rive africaine, prs des ruines de Car-

D'CN VOYAGEEN S!OLE.

201

thage, saint Louis atteint de la peste et, couch sur


la cendre, rendu le dernier soupir, le 25 aot 1270,
au milieu des sanglots de l'arme et aprs avoir dit
son 61s ces admirables paroles Plus tes peMp&c~OM<
heureux, plus tu ~r~ ~y<M~, Philippe le Hardi,
devenu roi, conclut la paix avec le bey de Tunis, fit
embarquer pour la France les dbris de ses troupes, et
emporta lui-mme sur son navire trois cercueils, celui
du roi son pre, celui du comte de Nevers son frre,
et celui d'sabeBe d'Aragon sa femme. Une tempte furieuse ayant accueilli la notte franaise vers les
ctes de Sicile, Philippe perdit dix vaisseaux, quatre
mille soldats, et ne put qu'avec beaucoup de peine
aborder au port de Trapani. De l il se rendit Palerme, y passa quelques jours, et avant de continuer
sa route vers la France, il cda aux instances de son
oncle, Charles d'Anjou, et lui laissa une petite partie
des restes de son glorieux pre~ Ces reliques, solennellement transportes dans la cathdrale de MontraL
furent confies la garde des religieux du monastre,
tandis que Philippe allait dposer le cur et le corps
de saint Louis dans les caveaux de Saint-Denis, asile
funbre de la royaut 1
J'tais heureux de rencontrer sur la terre trangre ces souvenirs de notre histoire, de m'incliner
devant la dpoume mortelle de celui qu'on doit regarder, juste titre, comme le plus grand de nos rois,
puisque aux qualits minentes du monarque lgislateur et guerrier, il joignit la pit et les vertus d'un
saint. Langure de Louis !X brille de l'cat le plus pur
au milieu de nos annales; elle apparat ceinte d'une

202

SO~!VEMRS

lumineuse aurole, reflet cleste clairant la nuit du


moyen ge, se projetant sur les sicles qui ont suivi,
et jusque sur cette famille illustre des Bourbons quTI
entoure de ses rayons immortels!
StLeaii
Nous avons trouv la porte de Palerme les traet ChMte*Qe!<t<.
ces du passage de Chares-Quint, revenant lui aussi
de Tunis, mais plein de vie et dans l'enivrement du
triomphe Montral nous voyons saint Louis abandonn par la victoire mort sous les coups rptes
de la maladie et de la douleur. Et pourtant combien
la mmoire du roi de France, humble et malheureux,
l'emporte sur la mmoire du puissant empereur d'Allemagne en tout combl des dons de la fortune
Le mobile de celui-ci fht l'ambition et le dsir immodr de tenir dans ses mains le sceptre de la monarchie universelle, celui-l eut deux uniques penses assurer la prosprit de son peuple et dlivrer
du joug des inSdtes le tombeau du Sauveur. A l'un,
tous les moyens semNent lgitimes, s'Hs le conduisent ses fins; l'autre ne connat qu'une route, celle
de la vertu. Le premier, rempli de rase et de dissimulation, se joue des hommes, des serments, foule aux
pieds les traits les plus solennels, fait de Machiavel
sa lecture favorite; le second, pntr d'amour pour
la vrit, embras d'une charit immense pour les
souffrances de ses frres, se montre partout et toujours esclave de sa parole, soigne lui-mme les pestifrs, et ne cesse pas, un seul jour, de mditer l'Evan~lel
Chares-Quint enfin, sanscroyances, dsenchant de
toute chose au sein des grandeurs, se retire au mo-

203

D'CN TOTACE EN SOLE.

de Saint-Just,
quitte le monde comme un comdien quitte la scne, jouant, pour dernier acte, une
funbre parodie de la mort, tandis que Louis IX, plein
nastre

deibianmB]~desescmeUesprea~~p!einde
constance comme
un martyr,
rpte,

son

heure

dernire, cette parole qui rsome sa vie: ejmsakm,


N
Jrusalem!
Les entraNIes de saint Louis avaient t primMvement dposes dans une simple urne. En 135, un
vice-roi

de Naples. et de Sicile ordonna de la placer


sons le tombeau
Une se-Seeeade
que ron voit aujourd'hui.
Menptee
conde inscription,
de l'autel, cons- n-deMMde
grave ~n-dessus
tMtteM
d*
s ttM.
St
tatece&it:
< SamcC L~d<rvi<d,FMncoTam r~s H int~enrima TiseeM,
condere TOicMsetpiMNm~Msonore Fe~
pr~riM~isceribas
dimndus
HenricM deRibeta Aca!&, dnx
Neap~. t~roTex
SidI~. moderator, pro singulari <na pietate erga saDcSssmum regem eai aiBnitateconjmMtns, co~unctiorextitit religiome. M aatem non ~a!e!M, nmam hmaNem in qua jMndim mornate asBervabantur, elegantiori opere exomavit.
MDCXXXV."
La puret du got 'et la sasceptiMHt
de notre lanlittrale de cette
gue ne permettent
pas la tMduction
i acription

triviale

en certains

dtans,

et dont an sur-

plus voici le sens


wL'ume hcmble et modeste daBalaqoene en ~HMerrait
sans honnenr lesenirMnesdesaNtLome~neajnsqae-U
vme du nom. Toi des Framcas~A t dpose, en l'anne
i635, dans ceteMgant monument par~es soinsdn trs pieux
Ferdinand-Henri de RibetaAicala.troseme
~iceseignenr
Mt de Naples et de ScBe, dsireux de montre ainsi ses
sentiments rgard de a mmoire du trs saint roi, auquel rnnirent les liens dn sang, et plus encore ceux de la
retigion."

204

SOVVEMRS

Ces reliques' de rgise de Montral forment un


trsor d'autant plus prcieux pour nous Franais, et
d'autant plus digne de notre vnraton, que notre
patrie ne possde pas aujourd'hui le moindre reste du
meilleur et du plus grand de ses souverains. Quand
leshordes rvolutionnaires, avidesd'assouvirleur naine
contre la royaut jusque sur des cadavres de rois, s'en
allrent profaner de leurs mains sacrilges les tombeaux de SaintrDenis, elles jetrent au vent les cendres de Louis le Saint, comme celles de ses aeux et de
ses descendants. Un dlire insens, sanguinaire, voulait, en ces temps n&stes, enacer aux yeux de la
Frane jusqu'aux traces de son pass. Malheur la
nation qui viole les mnes de ses pres 1 malheur au
peuple qui ne respecte pas les souvenirs laisss dans
son histoire par des hros et dessaints! Nous en avons
tailla triste exprience. Puisse l'intercession de saint
Louis et ceue aussi de son petit-ms, le roi martyr, obtenir de Dieu qu'n pargne la France de nouveues
expiations
Unviolent incendie, survenu en 8l, endommagea gravement la cathdrale de Montral. Mais, il fant
le dire, on apporta autant de soin et de got aux restaurations intrieures qu'on en mit peu dans celles
de l'extrieur de l'dimce.
On ne doit pas quitter la basilique sans examiner
les portes de bronze de l'entre principale, intressantes surtout sous le rapport de l'histoire de Fart,
on retrouve l la premire ide et pour ainsi dire le
point de dpart des portes du baptistre de Florence.
Une distance de trois miBes environ spare Montral

D'CN TMAE EN S!C!LE

205

Rte de
du couvent de Saint-Martin. Ce trajet ne se fait qu' ZMttttt
<
r~Mmyw de
pied on chenal, par un sentier abrupte sillonnant les St~brtm.
Canes de la montagne rocheuse et dnude qui domineMbntraI.
On nous proposa une escorte pour nous accompagner au monastre et nous dfendre an besoin
contre les attaques possibles, nous dit-on, des brigands. Malgr le peu de scurit des routes de Sicile,
infestes de bandits jusqu'aux portes des vNIes les
l'ofplus importantes, nous refusmes coMra~MeBMn~
fre qui nous tait faite, manire indirecte de prlever
un impt sur la bourse des trangers. Nous avions
confiance en la brivet du chemin parcourir, et
plus encore en notre bonne to3e.
Nous passons au pied d'un vieux chteau sarrasin
ou normand, dont les ruines, d'un effet pittoresque,
couronnent une cime escarpe.
Le monastre se trouve plac au milieu d'un entonPosition
4emeBM~noir que ferme de toutes parts une ceinture de mon- re.
tagnes ardues, striles, presque sans arbres. La temprature est froide, Faspect du pays dsol; on dirait
le vaste cratre d'un ancien volcan.
Cette svre retraite servit d'asHe . la premire
colonie de religieux Bndictins venue en Sicile du
couvent de la Cava, prs Salerne, couvent qui fut
lui-mme un des premiers rejetons du grand arbre
plant par saint Benot, au mont Cassin, vers Fan 400
de rre chrtienne.
L'abbaye de Saint-Martin, raison de son anciennet, tient encore le premier rang parmi les nombreuses maisons que l'ordre possde dans l'le,

206

Les btiments du couvent prsentent t'u une


et
de masse norme; la faade principale ne laisse pas
que
d'tre imposante. De~a, on jouit, travers une cbancrure de montagnes, d'une dlicieuse chappe sur la
mer; elle repose les regards de la tristesse du paysage qui les environne de tous cts.
L'intrieur, d'un large dveloppement dans ses distributions, est om avec une vritable magnificence;
on remarque surtout le grand escaBer, tout en marbre,
dont la somptuosit serait digne du palais d'un roi.
Peut-tre regrette-t-on un tel mxe en ce lieu; on
craint qu' la longue son innuence nervante ne se
&sse sentir sur la nature et les habitudes des moines.
Et pourtant combien cette solitude est-elle favorable
au recueillement de l'me, aux mditations de la
pense! Quels'services ceux qui l'habitent ne peuvent-ils pas rendre la cause de rhistoire et des lettres N'ayant aucun souci de &ndne, aucune proccupation des intrts matriels de la vie, rien n'arrte
l'essor de leur intelligence. Membres d'un corps, ils
jouissent de Fvantage immense de l'association et de
la tradition. En ce sicle ou tTndividuausme domine,
on ne comprend plus les trsors infinis de puissance
et deibrce que reclent ces deux choses association,
tradition. Sans elles, rien de grand ni de durable ne
se produit dans le domaine des faits et dans celui de
la pense. Telle est la raison de la prosprit ou de
la dcadence des corporations reEgieuses; suivant
que resprit d'association et de tradition monte ou
dcline parmi eHes, elles marchent vers le progrs ou
descendent vers la raine.

A<peet-

tteor
atriear
eot~est.

SOCVEMRS

D'UN VOYAGEEN StOLE.

207

An surplus, les lments de l'tude ne manquentt ]BtbEodttqn<


pas aux Bndictins de l'abbaye de Saint-Martin; leur
bibliothque renferme vingt-quatre mille volumes,
tant manuscrits qu'imprims; j'y remarquai de fort
beaux missels, avec vignettes et enluminures, suivant
tamaniredumoyenage.
Le muse, collection curieuse d'antiquits romai- MM<<.
nes, sarrasines, de vases grecs, d'armures normandes,
forme un rsum artistique de l'histoire de Sicile. Un
cabinet d'histoire naturelle et d'anatomie, annex au
muse, me sembla tenu avec beaucoup d'ordre.
Prs de la chapelle dnue d'intrt, se trouve une ChtpeUe
~patente.
antre petite chapelle o sont exposs les squelettes
des religieux dcds, recouverts de leurs vtements
noirs, comme pendant leur vie. Un pareil spectacle
est lugubre et en mme temps trange; car si toutes
ces ttes, ronges par les vers, offrent le plus hideux
tableau, il y a galement je ne sais quoi de grotesque
dans ces bouches de cadavres sur lesquelles semble
errer le ricanement convulsif de la mort.
Nous traversmes de nouveau Montral pour revenir du couvent de Saint-Martin Paenne.
En suivant encore une fois cette belle avenue
plante d'arbres, borde de villas, qui conduit de
Montral la capitale de FNe, je me rappelais que
cette mme route avait vu commencer, six sicles
auparavant, le plus grand drame de l'histoire de
Sicile.
Charles d'Anjou, frre de saint Louis, aprs avoir CbMt~
<rAfj<M.
vaincu l'usurpateur Mainfroi, et teint en la personne
du jeune Conradin, cruellement excut sous ses

208

EMttMM
<t
Neeae<
<iFrM~i)
en Sicile.

de
Jean
PMcMt~tMf
<ta nMTemeat.

SOUVENIRS

yeux, l'illustre maison de Souabe, rgnait sur Naples


et la Sicile. Voulant donner une sorte de lgitimit
son droit de conqute, qui n'tait autre que le droit
du plus fort, il avait demand au Saint-Sige l'investiture de ses nouveaux Etats elle lui fut accorde
moyennant le paiement d'un tribut annuel. En ces
temps de foi profonde, la conscration religieuse semblait ncessaire pour assurer l'autorit des rois et commander l'obissance des peuples. L'abus quelque
fois malheureux des investitures de l'Eglise au profit
de l'ambition de certains princes ne diminue pas,
mais confirme au contraire, la vrit de cette observation.
Charles avait fait de Naples sa rsidence et la capitale de son royaume la Sicile, regarde dsormais
comme une simple province, tait gouverne par un
vice-roi exerant au nom du monarque la puissance
souveraine. Tous les emplois, toutes les charges civiles et militaires se trouvaient entre les mains des
Franais; ils agissaient en conqurants l'gard de
la population de l'le. Des exactions incessantes, une
licence effrne, rendaient le joug des vainqueurs
insupportable aux vaincus. Le dsespoir, la haine, en
germant dans les curs, veillaient chez les Siciliens
des penses de vengeance et d'affranchissement de la
domination trangre.
Mais il fallait un chef pour matriser et rgir cette
disposition des esprits, pour donner l'ensemble, I"unpulsion toutes ces haines accumules, et les faire
clater au dehors en une insurrection formidable. Ce
chef se trouva point nomm. On l'appelait Jean de

D'UN VOYAGE EN S!OLE.

209

Procida; sa famille, originaire de Sicile, s'tait transplante dans la province de Salerne o elle jouissait
d'une grande considration.
Les historiens ne sont pas d'accord sur la cause qui reatQuels ra<M mpoussa Procida se mettre la tte de la rvolte si- MttpMtMtBeb4e<u
cilienne. Les uns prtendent, qu'ayant eu particuli- entreprise ?
rement souffrir de la licence des Franais, un dsir
de vengeance personnelle lui inspira son entreprise;
les autres, que son seul mobile mt la noble et gnreuse pense de rendre la libert son ancienne patrie certains, enfin, voient en lui l'instrument docile
dont se servit la politique astucieuse de Pierre d'Aragon, pour exploiter au profit de son ambition l'exaspration des Siciliens. Peut-tre doit-on concilier ces
opinions divergentes et aftirmer qu'aucun de ces trois
motifs ne demeura tranger la rsolution de Jean
de Procida. Son ressentiment personnel contre les
Franais, son amour enthousiaste de la libert de son
pays attirrent sans doute sur lui les yeux du roi
d'Aragon comme sur l'homme le plus capable de favoriser ses projets de conqute.
Quoi qu'il en soit, Procida runissait en sa perQM!tt<*
le Ptwci<h.
sonne, au suprme degr, les qualits essentielles au wnfonac!' 3
chef d'une vaste conspiration sret et rapidit du OHrtte.
coup d'oeil, ardeur de l'me soutenue par l'nergique
opinitret du caractre, et modre par la prudence,
la maturit du conseil. D'une activit prodigieuse, cet
homme sumsait' toute chose; se transportant partout o il jugeait sa prsence ncessaire, il ne s'effrayait ni des obstacles vaincre, ni des distances
parcourir.
i4

~10

SOCVEMRS

Tantt il traversait la mer pour s'assurer du concours de l'empereur grec, Michel Patologue, enray
des projets ambitieux de Charles d'Anjou sur l'Orient,
et applaudissant une entreprise qui occuperait ce
prince dans ses propres Etats; tantt en Espagne, il
combattait les hsitations de Pierre d'Aragon et rchauffait son ardeur en M montrant l'infaillibilit du
succs; il -lui conseilla, afin de ne pas veiller les
soupons du roi de Nptes, de feindre de prparer
une croisade contre les infidles, d'envoyer, sous ce
prtexte, trente mille hommes de troupes Tunis,
qui, rapproches du thtre des vnements, se trouveraient prtes agir. Enfin, le plus souvent en Sicile, Procida y fomentait sans retche ta haine et la
vengeance il ourdissait, avec un art merveilleux, la
'trame de cette conjuration dont chaque fil aboutissait sa main. Malgr ses alles et venues incessantes dans l'ile, il sut djouer, grce ses ruses et
son audace mme, les soupons et les investigations
des Franais. Tout tant prt, prvu et combin par
cet homme infatigable, la moindre tincelle sufBsait
pour allumer en Sicile l'incendie le plus terrible. Ce
prtexte de l'insurrection ne tarda pas s'offrir.
Prtexte Jean de Saint-Remi, gouverneur de Palerme, averti
t'MMor~ad.t~qique depuis quelque temps certains symptmes d'agit VtpfM
tation
iMea~t.
M se faisaient remarquer dans le peuple, avait enjoint ses soldats de veiller ce que les Siciliens ne
portassent pas d'armes caches sous leurs vtements.
Or, le jour de Pques, 30 mars 1282, toute la population de Palerme, en habits de fte, se rendait
joyeusement une chapelle situe sur la route de

D'UN VOYAGE EN StOLE.

211

Montral, pour y entendre tes vpres, suivant un


antique usage. Les troupes franaises, chelonnes,
de distance en distance, afin de maintenir la tranquillit, outrepassrent les ordres de leur chef, se mirent fouiller jusqu'aux femmes, et se livrrent,
contre certaines d'entre elles, aux actes de la plus rvoltante brutalit. Une jeune fille d'une beaut rare
et appartenant une des plus illustres familles de Palerme ayant t insulte au milieu mme de ses parents, ses cris ameutrent autour d'elle et de ses
agresseurs une foule de peuple. En un instant.
comme une flamme rapide qui gagne de proche en
proche, la nouvelle d'un si monstrueux attentat pntre les flots presss de la multitude; l'indignation,
la vengeance dbordent de toutes les ames, des poignards brillent dans toutes les mains, pendant que
Fair retentit de ces vocifrations tumultueuses Mort
aux Franais, mort aux tyrans
AtEreax
Alors commena le plus pouvantaNe massacre
MMxere~M
dont il soit fait mention dans l'histoire. Les Franais, iPfM<aM.
surpris avant d'avoir pu songer leur.dfense, sont
gorgs sans pM la fureur des Siciliens, ne respectant ni l'ge ni le sexe, immole femmes, vieillards,
enfants; elle va chercher des victimes jusque dans
le sein des mres, tant elle a soif d'anantir les moindres germes, les moindres rejetons d'une race maudite. L'ue entire suit l'exemple de Palerme partout le sang franais coule flots, partout se reproduisent les mmes scnes de carnage. La rage des
meurtriers ne s'arrte que lorsqu'il ne reste ptu& un
Franais frapper.

212

SOUVENIRS

La seule ville de Sperlinga ne prit aucune part


cet affreux hcatombe; elle favorisa la fuite des Franais qui se trouvaient dans son enceinte et qui eurent ainsi le temps d'chapper une mort certaine.
Deux gouverneurs furent pargns, celui de Calatafimi, Guillaume des Porcelets, et celui de Messine,
Philippe de Scamandre ils durent leur salut au souvenir de leurs vertus et de leur administration paternelle.
En quelques jours, Charles d'Anjou venait de
perdre et l'lite de ses troupes et le plus beau joyau
de sa couronne. N'tait-ce pas la punition terrible
que lui innigeait la Providence, comme reprsailles
de la fin tragique de Conradin, innocent et infortun
prince, dont la vie et pu, sans danger, tre respecte
par l'usurpateur de son trne?
Pierre d'A la premire nouPierre
d'Aragon,
Cependant,
l'8f'Ol1 degent mettre velle de Fvnement,
le littoral africain,
quitte
<<<-hSici)e.
aborde en Sicile avec son arme, trouve l'He de'barrasse des Franais, et prend sans coup frir possession d'une facile conqute.
Les Siciliens ne firent que changer de matre; le joug
de l'Espagnol remplaa pour eux le joug du Franais.
Ainsi il en arrive de presque toutes les rvolutions
populaires commences au nom de la libert, elles
aboutissent au despotisme, souvent la tyrannie.
On dirait que la multitude a conscience de son incapacit se gouverner elle-mme, qu'elle prouve
une. frayeur instinctive de sa mobilit, de son inconstance, tant elle semble presse de remettre les rnes
du pouvoir la main qui se prsente pour les saisir

D'EN VOYAGEEN SICILE.

213

CHAPITRE XVI.
EmvHwM~eM~nM~
~mM.I~~t<Mi<u

CatMWMN~<~eMM~t4M*e<M
8M~Iha~6<~

Les catacombes du couvent des Capucins, situ


une petite distance de la ville, offrent un spectacle
peut-tre unique en son genre et que je n'oublierai
de ma vie. Ces catacombes forment un des cimetires
dePaterme.
Qu'on se figure quatre vastes galeries souterraines, claires par un jour ple, incertain, et, dans
chaque galerie, deux immenses files de squelettes
dresss le long des muraiues, presss les uns contre
les antres, et revtus de tambeaux d'toffe noire. On
croirait s'avancer au milieu des rangs d'une arme
dont les soldats seraient des cadavres! Leurs pieds
dcharns s'appuient sur des cercueils o reposent
galement des lgions de morts, leurs ttes~ sans
chevelure, leurs yeux sans regards, sans paupires,
leurs membres sans chairs, leurs dents, qui se dtachent en relief sur les ossements des mchoires, tout
cela saisit ai&eusement la pense et la remplit d'un
instinctif sentiment d7effroi! Et cependant, voir les

C*tMM)te<.

214

SOCVEMRS

poses, les attitudes naturelles de ces spectres humains, il semble qu'ils vont marcher vers vous, vous
adresser la parole, et vous demander des nouvelles
del ~Moadosereno, comme ces ombres qui interrogrent le Dante dans son voyage aux enfers.
Etrange parodie de la vie vous avez l, sous vos
yeux, des hommes avec les signes distinctiis deleur
profession, des en&nts avec leurs jouets, des vieillards reconnaissables leur dos inclin, des femmes
avec leurs habits de fte, leurs parures, des jeunes
filles au front ceint de la couronne des vierges, des
prtres portant l'tole, des religieux enfin recouverts
de leur robe de burel L'existence de ces derniers
m'est raconte par le pauvre moine qui guide mes
pas, tout en me montrant la place prpare pour
lui-mme dans ce sjour de la mort
La vue de cette galerie de cadavres peut convenir
l'tranger qui passe, dsireux de trouver un aliment sa curiosit, ou l'homme qui cherche
dtacher son esprit des vanits de la terre mais
conviendra-t-elle aux regrets, aux souvenirs, aux
illusions du cur? quel enfant, quelle pouse, quelle
mre reconnatra Fauteurde ses jours, un poux bienaim, une fille adore, sous ces squelettes hideux, sous
ces visages dcharns, sous ces lambeaux de linceul ?
Notre imagination se plat embellir les tres que
nous avons perdus, et elle assimile volontiers leurs
visages aux visages des anges. Nous aimons transformer en une oasis charmante leur dernire demeure, verser nos larmes aux pieds du mausole,
cultiver des fleurs sur le vert gazon des tombeaux

D'CKVOYAGE
EN S!OM:.

2t5

L'abri d'une pierre surmonte d'une croix, t'ombrage des cyprs, le soutue plaintif de la brise, sont
seuls en harmonie avec le respect, la paix dus au
cercueil, comme avec les rves consolants que caresse la douleur!
Je quittai, non sans plaisir, ces lugubres catacombes je m'estimai heureux de revoir le sole.
de contempler la nature, de me retrouver parmi les
vivants.
Ann de mieux secouer les tristes impressions reues de cette visite la cit des morts, je montai
cheval, et de son pas le plus rapide, je me mis
parcourir, presque l'aventure, la belle plaine qui entoure Palerme. Fendre l'air, respirer ses parfums, errer au milieu des bois, des prairies, c'tait pour mes
sens une vritable volupt.
s
J'eus bientt ainsi franchi trois quatre milles. SMt<M*n*
detCetM.
Je me trouvai au pied d'une colline verte et boise, sur les Canes de laquelle taient suspendus les
btiments et Ja chapelle d'un monastre, appel
Santa-Maria del Ges, et appartenant des Capucins. La position du couvent, plac presque en face
de Montral, est dlicieuse; la vue embrasse la valle de Palerme, la mer, le mont Pellegrino. Qui ne
voudrait se faire moine, pensais-je, pour habiter un
pareil sjour ?
Aprs quelques instants passs admirer ce tableau vari et grandiose, je repris ma course travers la campagne, rsolu de consacrer le reste du
jour visiter plusieurs villas situes aux portes de
Palerme. La premire vers laquelle je nie dirigeai. Villa B~te.

216

VU~ SefHt<H-F<tce.

Y<Ua
Btera.

SOUVENIRS

fut la villa Reale, dite la Favorite. Elle me parut


fort mesquine comme rsidence royale, et me fit
Fent plutt d'un pied--ierre que d'un palais.
Le parc de la Favorite est tendu et dessin dans le
genre anglais. On y a mnag de gracieuses chappes
sur Palerme, sur la plaine entoure de montagnes
qui rappellent celles de la Suisse, et sur les rochers
dnuds du PeHegrino.
Au bourg de FOHvuzza, se trouve la charmante
villa du duc Serr-di-Fatco ee se distingue par un
grand luxe intrieur et par l'enchantement de ses
jardins, o l'on ne voit que massifs d'orangers et
parterres maiHs de fleurs.
Le duc Serra-di-Faco est une des principales autorits archologiques et -scientifiques de Palerme il
mne une existence cosmopolite et passe beaucoup
plus de temps l'tranger qu'en Sicile. Son rudition, servie par une tocution facile et rehausse par
de belles manires, l'a mis en rapport avec les sommits savantes de t'AHemagne, et mme avec certaines ttes couronnes, Il sut plaire au roi Louis de
Bavire, le restaurateur artistique de Munich, et cetuici le prsenta l'empereur et l'impratrice de Russie.
Le duc Serra-di-FaIco a rapport bon nombre de croix
et autres distinctions honorifiques de ses voyages
travers FEurope.
La vu!a Butera est contigu la villa Serra-di-Falco.
En 1845, l'empereur et l'impratrice de Russieavaient
fait du palais Butera leur rsidence pendant Fhiver
qu'ils passrent Paenne.
Le prince de Butera, de l'illustre maison Branci-

D'UN VOYAGE EN SOLE.

217

forte, la mme que nos Brancas, avait le titre de


premier baron sieiEen, et comme tel il prsidait de
droit, dans le Parlement, la chambre de !a noblesse.
Le dernier prince de ce nom n'ayant point laiss
d'enfants mes, son immense fortune passa sa fille,
la princesse d Lon-Forte ceue-d, galement sans
autres hritiers qu'une fille, la maria au nlsandu
prince de Trabia, devenu par cette union le plus
riche seigneur de Sicue.
On appelle Bagaria une runion -de villages et de B~Mi*
nombreuses maisons de campagne, situs neuf
milles de Palerme, sur !a colline qui, en s'avanant
dans la mer, forme le promontoire nomm cap CataUano.
fi n'est gure de famille palermitaine qui n'ait sa La ~i0eBMttTt pXvilla la Bagaria. Les habitants de Palerme ne pro- qtttet Prenne <M<fessent pas moins que ceux de Catane le culte fervent M~C~tHe.
de la villgiature. La vie de chteau, je l'ai dj
remarqu, est chose compltement inconnue en Sicile rien n'y ressemble moins que le sjour des
villas. On se rend la campagne, non pour y passer,
comme en France, le temps des grandes chaleurs de
t't et une partie de l'automne, mais seulement
pour y rsider quelques jours dans les mois de septembre, d'octobre ou de novembre. On n'y fait point
on tablissement permanent, mais on semble y tre
camp sous la tente. Les vNIas n'offrent leurs habitants aucune des distractions ou occupations que
nous prsentent nos terres nous avons les ressources
'ie la chasse, de la pche, de la promenade, de l'agriculture, toutes choses irralisables pendant la

218

SOCVENUS

villgiature, puisque chaque vHIa, mme la plus


grande, renferme tout juste l'espace ncessaire un
jardin d'agrment Que fait-on donc la Bagaria?
Rien, sinon ds l'arrive, de songer an dpart et
de mme qu'avant de quitter Palerme on rpte
incessamment ses amis et connaissances < Je ea~
a
de mme, avant de s'loigner
t~~M~r~
de la villa, la conversation roule constamment sur
ce thme: <ye~<oMn!~cP~e!rM~e<c<K~?"Pendant les mois consacrs la campagne, ces deux
phrases forment le dbut banal de l'abord des Siciliens entre eux c'est le pendant de notre eoNOMe~
cM~For~-coM~'
Ce va et vient perptue! de Palerme ta Bagaria
et de la Bagaria Palerme, rend fort difficile la
rencontre des personnes que l'on veut visiter, ou
avec lesquelles on a des relations d'affaires comment savoir o couche ce soir ce ~f&M'~e, o dne
aujourd'hui cette gracieuse iMor~esM? et quel ba~oM~o, votre ami, o le saisir ? Vous allez le demander son htel on vous rpond qn'N est la
Bagaria; vous donnez vite votre cocher l'ordre
de vous y conduire. Mais, quand vous sortez de
Palerme par une porte, le cher baronello rentre en
viMepar une autre.
Le plus sr moyen de trouver ses connaissances serait de se promener sur la route de la Bagaria, de chercher distinguer parmi les voitures
qui s'y succdent sans re!che celles de ses amis,
et de faire ainsi ses visites au milieu du grand chemin.

D'CKTOYACE
ENStQLE.

219

Par une de ces matines radieuses, au ciel pur, Rent<*<te


1Men~tt*
1
la tide baleine, qu'en France le seul mois de maiBt~MM.
nous apporte et qui, dans les premiers jours de novembre, semble un vritable phnomne, nous nous
rendmes la Bagaria en suivant les sinueux contours du rivage. A mesure que nous gravissions la
pente douce des hauteurs o sont groupes les villas,
rair devenait d'une transparence magique il nous
arrivait embaum des parfums des bois d'orangers
dont la campagne est couverte. Tout l'entour,
notre vue se reposait sur les fleurs, la verdure, sur
les lignes denteles des montagnes, sur tes motsazurs de la mer. Dans le lointain. Palerme, la ville
coquette, s'tendait, mollement couche l'ombre
du Pellegrino, semblable une blanche odalisque
qui sourit et foltre au pied d'un vieux sultan.
Deux golfes s'offraient nos regards gauche, Golfes de
Palerme
et
la
cit
de
comme
caresse
celui
4< TeMMz!.
qu'il
Palerme, gracieux
de ses ondes droite, celui de Termini, plus vaste,
plus dvelopp, et semblant participer la majest
des villes antiques qu'il baignait autrefois. Ce dernier
golfe a la forme d'un immense fer cheval Termini, la vieille Himre, en occupe le centre le cap
Cephal, avec sa ville d'origine normande, et le cap
Catalfano o fut Solunto, en marquent les extrmits.
Il ne reste rien d'Himre, dtruite de fond en EatphecMBt <rHcomble par Annibal, afin de venger l'chec terrible ,
a~e.
de son grand-pre Amilcar, dont l'arme fut taille
en pices sous les murs de cette ville par Gelon de
Syracuse, et qui fut lui-mme victime de cette dfaite

220

SODVEMRS

sanglante. Annibal fit immoler trois mille soldats


dTEmre la place o Amilcar avait t massacr.
ExtpheeQuelques fbuNIes, pra~ques sur remplacement de
meatd<S<ttaate.
Solunto, ont amen la dcouverte de belles statues
exposes au muse de Palerme mais le voyageur,
en parcourant ces rivages, n'aperoit aucune trace
de la cit antique, aussi compltement enace du
sol quTEmre sa voisine.
Aprs avoir contempl longtemps l'aspect admirable de ces deux golfes, nous allmes passer quelques heures dans la confortable villa que la princesse de S. C. possde la Bagaria, et dont elle nous
fit les honneurs avec son amabilit et sa bienveillance
habituelles.
VUh~<
Avant de regagner Palerme, on nous fit. visiter
h* Bt~MM.
lles principales villas montres gnralement
aux
trangers comme les plus dignes d'intrt. Plusieurs
de ces palais, taills sur une large chelle, semblent
abandonns et gisants au milieu des ruines. Tout y
est dlabr, terrasses, jardins, meubles, peintures
les murailles elles-mmes, non rpares, tombent et
s'croulent, n fallait la richesse de l'ancienne noblesse sicilienne pour entretenir le luxe de demeures
aussi somptueuses. En perdant leurs privilges, les
nobles siciliens ont en mme temps perdu les titres
de leur magnificence passe.
Une soire dicieuse, digne fin d'une si belle
journe, accompagna notre retour Paenne. La
lune brlait de toute sa clart ses rayons caMssaient
la mer, chaque not tincelait de paillettes d'or. Tout

D'tJNVOYAGE
EKS!C!LE.

221

tait silence, lueur mystrieuse dans la nature.


L'me, invinciblement recueillie, s~levaitvers Dieu,
remerciant sa Providence de donner l'homme
aprs les splendeurs du jour, les suaves merveilles de
la nuit!

222

SOUVENIRS

XVn.
CHAPITRE
Templede Seseste

L'excursion au temple de Sgeste est un vritable


voyage. De Palerme ce monument clbre, on ne
compte pas moins de quarante-cinq milles ou quinze
lieues de France.
Press par le temps, et n'ayant plus que peu de
jours passer en Sicile, je pris place dans le courrier
de Trapani, qui devait me dposer Calatafimi, petite
ville situe quatre milles seulement du temple. Je
m'tais rsign faire ce trajet la nuit, rservant, pour
le retour la vue des sites de la route.
Depuis Montral un gendarme cheval prcdait
constamment la voiture, afin de la dfendre contre
les attaques des brigands.
Na)t<<J'avais choisi la malle-poste comme moyen de
p<M<e<etpMtilloas sic:i-1 transport le plus expditif, mais l'organisation des
liens.
postes siciliennes laisse encore beaucoup dsirer
sous le rapport de la rapidit de la marche. A chaque
relais nous perdions au moins une demi-heure, et
nous tions immanquablement rveills par la voix
du postillon venant rclamer la &MOM<t
BMao.La persistance et l'opinitret de la demande. tait telle.
qu'elle triomphait, la longue, des refus les plus

D'CN VOYAGE EN SICILE.

223

obstins, et que le voyageur le plus rcalcitrant se


voyait finalement oblig, bon gr mal gr, de dlier
les cordons de sa bourse. Le successeur du requrant
ne donnerait pas un coup de fouet ses chevaux
avant que chacun n'ait pay son tribut. Tous les
postillons de la Sicile mettent en pratique cette tradition religieusement conserve il est juste d'ajouter
que ces pauvres diables, recevant du gouvernement
une solde fort minime, regardent la buona ~M~o
comme la partie la plus claire de leurs revenus.
Chemin de
J'arrivai Calatafimi quatre heures du matin, C*!<M&n:
nous avions employ prs de douze heures pour sS~MM.
faire quatorze Ueues.
Immdiatement je m'enquis d'un guide qui pt
me conduire au temple de Sgeste. On m'et bientt
amen un bon paysan, sous la direction duquel je
me mis en marche.
Le jour ne paraissait pas encore, et la pluie tombait flots, accompagne d'un vent imptueux. Nous
suivions un troit sentier trac sur le flanc des montagnes, et nos pieds taient suspendus au bord de
gorges profondes, semblables des abmes. Quand
nous arrivions au fond des valles, nous trouvions
chaque pas des torrents grossis qu'il fallait traverser, ayant de l'eau jusqu'au genou. La lueur incertaine de la torche que le guide portait devant
moi clairait peine mes pas au sein de l'obscurit
de la nuit. De temps autre, nous rencontrions des
paysans ils passaient nos cts silencieux et rapides comme des ombres.
Que de fatigues, me disais-je, que de dangers, fait

M4

SOCTEMRS

affronter le dsir de voir, de connatre Que n'enduret-on pas pour satisfaire le besoin de moissonner des
souvenirs Dans le but de contempler seulement
quelques instants un monument, vieux tmoin du
pass, je m'en allais seul; la nuit, an milieu de ce
pays dsert, m'exposant sans dfense aux hasards de
la route, et me confiant un guide inconnu, vigoureux athlte, dont la moindre agression m'eut laiss
sans rplique. Puissance de la pense, vous formez
avec la puissance du cur toute la vie de l'homme 1
Vous tes en mme temps la source de ses jouissances et celle de ses tourments Une force invincible nous pousse sans relche connatre et aimer.
Mais quel tre, quel objet ici-bas peut apaiser la
soif inextinguible qui nous dvore ? A peine le but
de nos efforts est-il atteint, que nous tendons vers un
antre, esprant trouver la plnitude du bonheur!
Mirage rempli de charmes, qui nous attire et nous
fuit toujours aspirations incessantes de l'me vers
Fidal, du fini vers l'infini elles ne se satisfont pas
sur cette terre.
Ces penses occupaient mon esprit, pendant cette
marche silencieuse et obscure vers les lieux o s'levait autrefois l'antique Sgesie. Nous gravissons les
Canes d'une montagne pierreuse, et la nature, claire par la lueur douteuse d'un crpuscule de novembre, me parat offrir le caractre le plus sauvage,
le plus dsol. Je me demande comment les hommes
ont pu songer btir une ville au sein de ces remparts de rochers, dans un coin de terre qui semble
spar du reste du monde?

225

D~ON VOYAGE EN SICILE


le

On s'accorde regarder Sgeste comme une des


cits les plus anciennes de la Sicile, et comme subsistant dj depuis longtemps avant l'invasion des
colonies grecques.
Si l'histoire fournit peu de donnes certaines sur
son origine, la posie et la mythologie entourent de
leurs fictions son berceau. Elles racontent. qu'une
jeune fille de Troie, nomme Egeste, fut dsigne
par le sort pour tre livre un monstre marin.
comme victime expiatoire du crime de Laomdon.
Son pre, afin de la soustraire la mort, l'exposa
sur la mer, dans un navire qui, d'abord le jouet des
vents, toucha enfin les rivages siciliens, grce la
faveur des dieux.
Le fleuve Crinise aima la jeune Troyenne, et de
leur union naquit Aceste, fondateur de la ville d'Erix.
Lorsqu'Ene, fuyant sa malheureuse partie, relcha
en Sicile avant d'aborder la pninsule italique, il
fut recueilli par Acesteet lui laissa, en reconnaissance
de l'hospitalit, une partie de ses compagnons, chapps galement la destruction de Troie. Ceux-ci
fondrent la cit appele tantt Egeste, tantt Sgeste.
Nous trouvons ainsi deux villes voisines, d'origine
troyenne, sur cette terre de Sicile qui reut, de tant
de points divers, le courant de la civilisation.
Les destines de Sgeste furent toujours opposes
celles du reste de l'le. Elle pousa la cause des
Carthaginois contre les cits siciliennes, et n'eut
aucune part aux riches dpouilles de la bataille d'BEmre. Sgeste, ainsi que je l'ai dj remarqu, remi5

On~iM
de

Se~Mtf.

C<Mtp~<i)
-*pM< Mt
iee hte!re.

226

Atpfit
de temple

SOUVENIRS

plit constamment le triste rle rappeler en Sicile la


domination trangre. A sa demande se firent l'expdition des Athniens contre Syracuse et la seconde
invasion carthaginoise, dont le rsultai fut la destruction complte d'BSmreet de Selinunte.
Dans tout le cours de leur histoire, les habitants
de Sgeste semblent s'tre rappel leur origine
troyenne jamais ils ne purent former d'alliance
durable avec les colonies grecques de la Sicile. Une
antipathie instinctive, fonde sur la diversit du sang
et des souvenirs, divisa toujours profondment les
descendants des vainqueurs et des vaincus dTIion.
Sgeste passa du pouvoir des Carthaginois sous la
domination romaine, et fut finalement dtruite de
fond en comble par les Sarrasins.
Le jour commenait poindre, lorsqu' la sortie
d'une gorge troite j'aperus tout coup le temple
se dressant devant moi une faible distance. On se
figurerait dimcilement l'aspect saisissant du tableau
sauvage et grandiose qui frappait mes yeux. Firement pos sur le sommet uni et verdoyant d'une
colline isole, le vieux monument se dtachait en
relief, avec son fronton triangulaire, ses colonnes
jour, sur un fond de montagnes rocheuses auxquelles
il est adoss et qui, du midi au couchant, forment
autour de lui une sorte d'amphithtre. Etages en
plans successifs, de hauteurs diffrentes, les cimes de
ces montagnes se terminent par des lignes dont les
gracieuses ondulations sont moins accentues mesure qu'elles s'loignent. La contre, tout l'entour,
est dnude, solitaire pas un hameau, pas une mai-

D*CNVOYAGE
EN S!QLE.
227
son, pas une cabane n'apparaissent dans ces lieux
o s'levait une cit puissante pas un tre anime.
sauf rinsecte et l'oiseau, ne respire au sein de ce
dsert; la voix de l'homme n'en trouble le silence
que le soir, quand le ptre rappelle ses chvres attardes au parvis du temple, o l'herbe crot paisse
la place du marbre prcieux.
La pluie avait enfin cess, mais le vent devenu
plus imptueux chassait les nuages avec violence;
rapides, ils passaient et repassaient sans relche sur le
monument, tantt le drobant entirement aux regards, tantt ne le vouant qu' demi, par moment,
quelques colonnes seulement apparaissaient au sein
de la nue, o elles semblaient se soutenir d'ellesmmes sans appui surle sol; d'autres fois, le fronton
de l'dince marquait seul son. triangle sur le nuage
pais, puis le voile tombait tout coup et le temple
se montrait alors dans son harmonieux. ensemble.
C'taient autant de coups de thtre instantans et
fantastiques.
Je m'approchais avec une sorte de vnration du
vieil difice, seul tmoin qui nous atteste ! l'existence d'une ville, et le seul monument restant de
ceux qui prcdrent FtaNissement des colonies
grecques. Aussi grand que le templede Pstum, celui deSgeste remonte incontestablement une plus
haute antiquit, n dut tre construit par les premiers
peuples indignes de la Scue le caractre massif de
son architecture s'accorde cet gard avec les. conjectures de l'histoire.
L'orientation du temple de Sgeste, dans le sens

Aatiqait
<<et~ttpt~.

328
Ottthd d
*M<reH<M
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SOCTENtRS

de sa longueur, est de l'est l'ouest; sa forme, celle


d7un paralllogramme rgulier, offrant cent soixantequinze pieds de long sur soixante-treize de large.
Trente-six colonnes d'ordre dorique composent son
enceinte il y en a vingt-quatre latrales, et six
chaque face. Ces colonnes, non canneles, mesurent
vingt-huit pieds d'lvation et six pieds deux pouces
de diamtre, toutes les pierres en sont encore parfaitement jointes et portent chacune environ vingt
pouces de hauteur. Quelques-unes, ronges par le
temps, ont t grossirement restaures en 1781,
ainsi que l'annonce l'inscription trop pompeuse
grave au frontispice. Les intervalles qui sparent
les colonnes varient de six pieds et demi jusqu'
sept et demi; de mme les tambours qui composent
le fut de ces colonnes sont de longueur ingale.
L'architrave prsente d'admirables ornements cisels
sur la pierre, avec des fleurs en relief.
Les frontons, entirement conservs, ont peu d'lvation, par suite de l'ouverture excessive de l'angle
de leur~sommet.
Les colonnes reposent sur des ds et sur un soubassement formant, l'extrieur, trois marches en
gradins d'environ huit pouces de hauteur.
On ne voit dans l'intrieur de l'difice nulle trace
de la ee~
sanctuaire secret consacr aux sacrifices cette singularit a fait supposer que le temple
de Sgeste n'avait jamais t compltement fini.
A quelle divinit fut-fl ddie ? On a peu de donnes
pour rsoudre cette question. Cependant, comme ce
t]
ftemple semble avoir t construit en dehors de la

D'CX VOYAGE EN SICILE.

229

ville, dont un amas de raines rvle remplacement


quelque distance, et que les temples de Diane et de
Crs taient, en gnral, dans cette situation, on en
a conclu que celui de Sgeste devait avoir t lev
en l'honneur de Fune ou l'autre de ces deux divinits.
Dansses discours contre Verrs, Ccron parle d'une
statue de Diane, que la main sacrilge du prteur avait
enleve aux habitantsde Sgeste. Peut-tre cette statue
dcorait-elle le temple que nous venons d'admirer.
L'image fameuse et vnre de la desse avait t
dj antrieurement prise par les Carthaginois et transporte en Afrique, comme un de leurs plus beaux trophes. Scipion, aprs avoir terrass la rivale de Rome,
rendit gnreusement aux Sgestains leur trsor.
Je quittai le temple et me mis gravir la colline
voisine, o s'levait autrefois Sgeste; mais en m'loignant de l'antique monument, souvent je me retournais afin de contempler encore sa masse gigantesque. Il fallait que les anciens eussent des machines gales, sinon suprieures aux ntres, pour
avoir pu transporter, au milieu de ces montagnes
abruptes, les normes matriaux ncessaires la
construction d'un si colossal dince.
Les restes de la cit troyenne consistent en quelques Rume.
informes dbris, en pierres entasses ple-mle et d~S~M)
ThMtrc
en fragments de muraille circulaire ayant videmment appartenu l'enceinte d'un thtre. On lit encore sur ces ruines l'inscription suivante, en langue
grecque, et dont voici la traduction latine
PhalantoDiodorilio erexit virtotis
PopulusEgistaDorom
causa.w

330

SOUVENIRS

L'histoire ne fait pas mme mention de ce fils de


Diodore. apparemment fort illustre dans les fastes de
Sgeste, puisqu'un peuple entier voulut lever un
monument en son honneur. Une inscription perdue
au milieu des ruines rvle seule le nom et l'existence d'un homme vnr de ses contemporains, pour
des actions compltement inconnues la postrit'
La gloire vers laquelle tendent les aspirations, les
efforts incessants de notre vie, qu'est-ce donc? sinon
un songe, une ironie amre
Ttteqae '<
De la hauteur o se trouve remplacement du
r<Mtembt*
1thtre, on jouit d'une admirable
<te<Mttre
vue le temple est
~S~Mte.;
vos pieds, avec son site sauvage, sa ceinture de
collines tantt rocheuses, tantt verdoyantes. A travers Fchancrure de deux montagnes, on aperoit,
comme contraste charmant, la mer et une partie du
golfe gracieux de Castellamare c'est sur ce golfe,
trois mules environ du point o je me trouvais, qu'existait l'Emporium ou port de commerce de Sgeste.
Les Sgestains ne btirent pas leur cit prs du rivage, sans doute parce qu'ils supposrent son indpendance plus en sret an milieu d'un rempart namont Erix< turel de rochers et de monts escarps. A l'ouest, le
MtSt-JaMot
regarddcouvre au loin la cime du mont Saint-Julien,
autrefois mont Erix, qui abrite sous son ombre la
ville de Trapani, le Drepanum des Romains. Sur les
Canes de t'Erix se trouvait l'antique cit de ce nom,
d'origine troyenne, comme Sgeste, ainsi que j'en
ai de~ fait la remarque. Dtruite par les Carthaginois,
elle n'a laiss sur le sol aucune trace de son existence.

231
L s'levait galement le fameux temple de Vnus
Ericyne, au culte de laquelle taient attaches,
comme prtresses, les plus belles femmes de la Sicile
etdeFtaHe.
La mythologie rapporte que, chaque anne, la
desse de Cythre venait visiter son sanctuaire du
mont Erix et recevoir un tribut de solennels hommages. Un essaim de blanches colombes, nourries sur
la montagne mme, accompagnait Vnus partout o
elle portait ses pas. Quand elle quittait le.:temple
pour retourner D!os ou au rivage africain, les
oiseaux favoris formaient son cortge, puis ils revenaient FErix voltiger prs de l'autel ou se poser
sur les rameaux des bosquets sacrs. Le temple, Fautel, le culte de Vnus Ericyne depuis longtemps
n'existent plus mais les colombes de l'Erix se sont
conserves jusque nous, elles se cachent toujours sous
les ombrages pais de la montagne.
Les femmes de Trapani prsentent des types d'une
beaut remarquable; doivent-elles cet avantage la
salubrit de l'air, la douceur du climat, ou plutt
ne retrouverait-on pas, dans le brlant de leur teint,
dans la distinction et la puret de leur visage, le sang
des prtresses de Vnus Encyne? Consacres la
desse de l'amour, ceUes-ci ne pouvaient tre condamnes rester vestales..
En me retirant du thtre de Sgeste pour retourner Calatafimi, le bruit de mes pas fit envoler
quelques perdrix caches an milieu des ruines; c'taient les seuls oiseaux de cette espce que j'eusse
aperus jusque-l en Sicile. Cette vue et t pour
D'UN VOYACE EN S!OLE.

TeM
Eneyae.

B.tKtrail
Cahtttmt

i32

SOUVENIRS

les anciens l'occasion d'un prsage, elle ne fut pour


moi que l'occasion d'un rapprochement et d'un souvenir elle me rappela les colombes de FErix; cellesci, part leur blancheur, ne peuvent tre plus jolies
que les perdrix de Sgeste.
Au fond d'une valle je traversai un torrent auquel les Troyens, fondateurs de Sgeste, avaient
donn le nom de Scamandre, en souvenir de la patrie perdue. C'est aujourd'hui le /MMC
Freddo.
Bientt je fus aux portes de Calatafimi dont je
pus alors apprcier la belle et pittoresque position.
Ainsi que l'indique son nom, Calaianmi doit son origine aux Sarrasins les ruines d'un chteau-fort
bti par eux dominent encore la ville,
Je voulais, de Calatafimi, me rendre le soir mme
Palerme. Mais la dimcult de trouver des moyens de
transport et le peu de sret de la route me contraignirent aUer coucher Alcamo.
De Calatafimi Alcamo le paysage est dlicieux
la vue plonge sur le golfe de Castellamare, ravissant
par l'aspect frais et riant de ses rives. La succession
incessante des golfes qui dcoupent le littoral, depuis
Trapani jusqu' Cephal, fait ressembler la Sicile
une le dentele.
Alcamo tire son nom de celui de son fondateur,
Abdelcamo, un des mirs venus d'Afrique, en 830,
dans le but de conqurir la Sicile. Cette ville prsente
une physionomie tonte sarrasine ses fortifications
CMneles la manire arabe, son chteau Banque de
quatre tours lui donnent le cachet d'une place prte
soutenir un sige. Entoure d'un ct par une

D~CN VOYAGE EN SICILE.

233

plaine charmante que baignent les flots de la mer,


de l'antre, Alcamo est domine par une hante montagne dont le voisinage rend la temprature des environs trs fraiche et mme froide.
En fait d'ouvrages d'art, Alcamo possde deux
tableaux remarquables placs dans l'lise des Rcolets l'un reprsente saint Franois, saint Benot,
la Vierge et l'enfant Jsus; l'autre, un groupe de
moines en adoration. Chaque tte, chaque figure de
ces religieux offre un caractre d'expression aussi
varie que naturelle. On reconnat la touche d'un
grand matre, Cmabue, l'un des restaurateurs de
l'art en Italie.
C'est Alcamo que naquit CuIIo, le premier pote
de Sicile qui crivit en vers italiens, sous l'empereur
et roi Frdric H.
Bien qu'AIcamo renferme une population de quinze
mille ames, ses auberges ne sont que d'anreux bouges, l'usage des muletiers et des ptres.
!I existait dans cette ville, il y a quelque cinquante
ans, un certain baron ~<t$<or~,le plus riche particulier du pays, qui se plaisait exercer l'hospitalit
envers les trangers, pne simple recommandation
prs de lui suffisait pour qu'il mt son palais confortable et sa table excellente votre disposition. Fort
simple lui-mme et de gots fort modestes, il n'entretenait une maison parfaitement monte que pour
se donner la satisfaction d~en faire les honneurs aux
touristes. Cette hospitalit, dont on ne trouverait
gure d'exemples aujourd'hui, rappelle les temps antiques et ce fait, rapport par l'histoire, de quelques

234

Puteaim.

SOUVEMRS

riches citoyens d'Agrigente qui envoyaient sur les


routes, au-devant des voyageurs, afin d'avoir l'occasion de les recevoir chez eux avec la plus gnreuse
magnificence.
Mon frugal repas, ma chambre sans fentres et la
duret de ma couche me firent, htas regretter amrement qu'il n'y et plus, Alcamo, de baron
Pastore.
Douze mules sparent Alcamo de Partenico, petite
ville de dix mille ames, situe dans une vritable
valle suisse. Les montagnes sont boises la plaine,
richement plante de vignes et d'oliviers, offre une
vgtation luxuriante.
Partenico fut bti, il y a seulement deux cents ans,
dans ce lieu alors compltement couvert de forts.
Les dfrichements entrepris sur cette terre fconde
en ont chang l'aspect, et l'ont transforme en un
site dlicieux par sa fracheur et sa fertilit.
D'une montagne leve qui domine la ville, Fit
embrasse les plus magnifiques points de vue et plonge
sur le golfe de Castellamare distant seulement de trois
milles.
Aprs Partenico on trouve~un dfil de montagnes
ardues et pierreuses, puis on ne tarde pas de'boncher dans la valle de Montral.
Cette partie de la route est la moins sre et la plus
expose aux attaques des brigands. Je rencontrais de
distance en distance des gendarmes, des soldats
chelonns pour protger la vie et la bourse des
voyageurs. Aux portes mme de la capitale de la
Sicile on est oblig de se tenir en garde contre les

D'CN VOYAGE EN StCtLE.

235

voleurs de grand chemin, comme si l'on parcourait


un pays sauvage, abandonn.
RetMr
J'arrivai Palerme la nuit tombante, heureux tPttetw.
de retrouver le bon gte de l'hospitalit aprs les fatigues de cette rapide excursion. EUe fut la dernire
que je fis en Sicile.
J'employai le peu de jours que je devais encore
passer Palerme mettre en ordre quelques aperus
sur le mode de gouvernement, d'administration autrefois pratiqu en Sicile, sur l'organisation judiciaire.
sur la noblesse sicilienne, et aussi quelques dtails
butins et l sur les murs, les usages, la langue
particulire, les productions naturelles de ce beau
pays.
Ce sera la matire des derniers chapitres de ce
livre.

236

SOUVENIRS

CHAPITRE IVHL
tMttta~WMpoMttq~es,
tmtMatKs
~~<b~)~))~~st~tt~ves,
<t ~tene. ?!Messe
stememM.

Vwrei.

Charles d'Anjou ayant, en 1277, nx son sjour


Naples~ Palerme depuis ce moment cessa d'tre la
rsidence de ses souverains, et la Sicile fut presque
toujours gouverne par des vice-rois, nomms ordinairement pour trois ans et confirms ou rappels
ensuite selon le bon plaisir de la cour.
Lorsque la monarchie napolitaine eut t spare
de la couronne d'Espagne et rige en royaut indpendante en faveur de Ferdinand IV, second fils de
Charles Uly la politique de la cour de Naples introduisit l'usage de confier la vice-royaut sicilienne
un seigneur napolitain; la jalousie, qui existe entre
les deux peuples, semblait donner plus de garanties
de fidlit de la part du reprsentant du pouvoir.
Les Siciliens prirent une seule fois leur revanche
cet gard ce fut en 1800. Aprs l'vacuation de
Naples par les Franais, le roi, rfugi Palerme,
envoya le prince Cassero, Sicilien, en qualit de viceroi, pour gouverner la capitale et tout ie royaume
rentr sous l'obissance de son lgitime souverain.
Le gouvernement mettait toujours auprs du vice-

D'CN VOYAGE EN SICILE.

237

roi un jurisconsulte napolitain destin lui servir


de conseil et s'appelant, raison de ses fonctions,
coa~Mcr. Avecun vice-roi capable et dcotMM~ore,
cidant les affaires par lui-mme, le rle de ce magistrat tait peu important mais Je coMM~orcexerait souvent une influence prpondrante par suite
de l'apathie, de la ngligence, de l'incapacit du
dlgu de la cour napolitaine.
Toutes les ptaces civiles, ecclsiastiques, administratives taient la nomination du vice-roi. Cependant, quand il s'agissait de pourvoir aux plus
considrables, telles que les vchs et les hautes
charges de judicature, il avait seulement le droit de
prsentation de trois candidats pour chaque fonction la cour, tenant faire preuve d'gards envers
son reprsentant, choisissait ordinairement le premier des candidats ports sur sa liste.
Le vice-roi, remplaant le monarque en toute
chose, jouissait des privilges, des honneurs attachs
la personne mme du souverain. H ne sortait
jamais en voiture qu'escort d'un piquet de cavalerie, et deux trois fois par an il tenait, au nom du
roi, ce que l'on nommait cA<tpe~!c
royale. Cette crmonie consistait en une messe solennelle, clbre
devant le roi plac sur un trne au milieu du chur
de l'glise, comme lgat n du Saint-Sige, en vertu
d'une bulle d'Urbain H, connrme par ses successeurs. On venait lui porter lire l'vangile, avec des
crmonies particulires, ainsi qu'on le fait au Pape
lui-mme le roi, cause du droit de l'pe, se couvrait durant plusieurs de ces actes religieux.

238

SOCVENRS

Les trangers se rendaient avec empressement


ces chapelles royales, imitation des e4<!pe/&tpapc~
de Rome.
En cas de mort du vice-roi, l'antique constitution
de Sicile portait qu'il serait immdiatement remplac par l'archevque de Palerme, sous le titre de
prsident du royaume, et que si celui-ci venait
mourir dans l'exercice de sa charge, le gouvernement
serait dvolu provisoirement un conseil de rgence,
compos de chaque prsident des trois chambres de
justice. Cette disposition de la constitution sicilienne
se ralisa en 1802. A cette poque, le roi quittant
Palerme avec toute sa &mil!e nomma, avant de retourner Naples, l'archevque de Paenne prsident
du royaume. Ce pr!at, de l'illustre maison PignaieHi,
tait vieux, innrme, sans ambition il accepta cette
hante fonction uniquement pour complaire son
souverain il ne la remplit pas longtemps, et sa mort
fit passer l'autorit au conseil de rgence qui la garda
jusqu'au jour o le roi dsigna, pour gouverner la
Sicile, le prince de Cut, de la maison Fuangieri,
homme distingu par ses services militaires et Sicilien
de naissance, particularit remarquable, dont le but
tait de donner la nation une preuve de la confiance royale.
La vice-royaut de Sicile constituait le plus bel
emploi qu'et donner la cour de Naples. Et cependant ce poste tait gnralement peu envi, tant
raison de la modicit des revenus anects cette
charge (cent mille livres) et insumsants pour les obligations d'une reprsentation presque royale, qu'

D'UNTOYACE
ENStOLE.

239

raison de la rputation, faite tort aux Siciliens,


d'tre difficiles gouverner. Ce peuple vif, nergique,
minemment impressionnable, exige de la part du dpositaire du pouvoir des mnagements, des gards
mais, en sachant allier la droiture, la justice, un
certain clat de magnificence extrieure, on lui plaira
infailliblement. Le prince de Caramanica, homme
aux grandes manires, mort vice-roi en 1796, tait
parvenu s'en faire adorer.
La constitution donnait la nation sicilienne, par Parlement.
l'institution d'un parlement, une vritable reprsentation, et le droit de prendre part, jusqu' un certain
degr, l'administration des affaires publiques.
s*
Trois catgories de dputs formaient le parleMtpetMen
ment la premire, compose de membres du clerg,
reprsentait les bnfices la seconde, prise dans le
sein de la noblesse, reprsentait les villes fodales
la troisime, moins nombreuse que les deux autres,
appartenant en partie la noblesse, en partie la
bourgeoisie, rprsentait les villes non fodales ou
royales, c'est--dire celles dpendantes du domaine
du roi. La distinction essentielle, entre les villes
fodales et les villes non fodales, venait de ce que
celles-ci payaient l'impt la couronne, tandis que
celles-l taient tributaires de leurs seigneurs.
s
Le parlement, fidle image de la nation, se trouvait
MtfibcttMt*.
donc divis comme elle en trois. classes on ordres
clerg, noblesse, bourgeoisie. H devait tre assembl, tous les quatre ans, par convocation du roi,
pour consentir l'impt, donner son avis sur les rformes introduire dans les diverses branches de

240

Ott~ertart
da
Ptrtemeat.

BoJedM
<taibra
tions.

SOUVENIRS

l'administration, et faire, s'il y avait lieu, des remontrances sur la situation du pays.
Le roi, quand il se trouvait en Sicile, ou son
dfaut le vice-roi, faisait solennellement l'ouverture du parlement. En mai 1802, Ferdinand IV prsida lui-mme cette crmonie, dont le coup d'oal
fut aussi noble qu'imposant. Le monarque, sur son
trne, entour des grands de sa cour et ayant les
trois ordres ses pieds, ouvrit !a sance par quelques paroles bien senties exprimant sa satisfaction de
se trouver au milieu des reprsentants de son peuple.
Le protonotaire du royaume, charge quivalente
celle de chancelier, dveloppa les intentions du souverain relativement aux affaires qui devaient tre
soumises aux dputs. Ensuite le prsident du clerg,
prsident de droit du parlement, remercia le roi de
sa bienvenue, protesta de la fidlit des trois ordres
et de leur empressement se conformer aux volonts
royales, et la sance mt close.
Pendant les jours qui suivaient la sance d'ouvertare, chaque ordre, sous un prsident distinct
tir de son propre sein, se runissait dans une salle
spare pour discuter et dlibrer. Les trois ordres
faisaient, par des dputs, rchange de leurs opinions
sur la question pendante. Dans chaque ordre, le vote
avait lieu ncessairement par tte, mais le vote dfinitif du parlement tout entier se recueillait par ordre.
Il fallait, pour l'adoption de chaque article, raccord
de deux ordres, et de plus que le ctetg mt un de
ces deux ordres. Ainsi, la seule opposition du clerg
faisait rejeter un projet de loi. Ua tel privilge s'ex-

D~CNVOYAGE
ENSOLE.
241
plique nar la considra~on respectueuse dont. la
constitution tenait bon droit entourer cet ordre,
raison de son caractre sacr.
Avant de se sparer, le parlement nommait dans Ch~mhre
4t~e!<Mtt
chacun des trois ordres quatre commissaires destins former, d'une session Fantre, une sorte de
chambre de vacations. Elle devait s'occuper de la
rpartition et de la leve de l'impt foncier, des
routes, des ports, des questions intressant le commerce, rindustrie, surveiller en un mot l'excution
de toutes les mesures arrtes par les trois ordres.
Telle tait l'organisation du parlement sicilien.
Elle offrait plus d'un rapport avec la constitution P<nnM<!e
TtMMaMMde- nos tais gnraux, et galement avec celle de <e <HpMtesest
sieinos anciens parlements. Le consentement de. Hmpt, iea<t~<eae<
~<la division entrois ordres, le votepar ordre et non par~~
tX et BM
tte, formaient tes principaux points de ressemblance
du parlement de Sicile avec les assembles franaises.
Le droit de remontrance lui donnait quelque analogie
avec les parlements de notre patrie, depuis que leurs
fonctions, dans le principe purement judiciaires, s'taient accrues d'un rle politique la longue usurp.
Mais u existait une dmrence essentielle entre nos
tats gnraux et le parlement de Sicile tandis que
cehu-ci se voyait r~uErement assembl tous les
quatre ans, ceux-! ne se rurnssaient qu' des
poques indtermines, la plupart du temps fort
etoignes, dont la fixation dpendait du bon plaisir
du roi et de la gravit des circonstances.
En Sc3e la convocation des tats tait !a r~e;
en France, Fexception.

i6

242

SOCVEMBS

Quoi qu'il en soit, il y a loin de cette orsmisadon


des assembles de l'ancien rgime an systme reprsentatif pratiqu de nos jours il y a tonte la diffrence existant entre la physionomie gnrale de
l'poque actuelle et celle des temps qui prcdrent
la rvolution. Car, on ne saurait trop le rpter, les
assembles politiques refltent presque toujours le
caractre de la socit dont elles manent. Quand
le despotisme l'accable, elles sont asservies quand
dborde ranarchie triomphahte, elles sont tumultueuses et sans frein quand l'autorit et l'ordre s'allient une libert sage, elles sont elles mmes
remplies dTndpendance et de force.
Autrefois la socit se groupait par classes aujourd'hui l'individualisme domine aussi bien. dans la
&mH!eque dans l'Etat. Comment donc s'tonner que
les assembles delibrantes de deux poques si profondment dissemblables, aient galement entre
elles un caractre diamtralement oppos?
n serait trop long d'numrer ici les motifs rationnels et historiques pour lesquels l'organisation des
anciennes assembles politiques me semble prfrable au systme reprsentatif contemporain. Je dirai
seulement qu'une assemble, classe par ordres distincts, doit onrir la supriorit incontestable que prsente une nation divise hirarchiquement en corps
spars. L'esprit de corps, c'est la force, la perptuit,
partant la libert l'individualisme, c'est la faiblesse,
l'instabilit, partant la servitude. On pourrait prouver,
l'histoire la main, que les assembles et les peuples
dont le passage resta le plus fortement imprim sur

D'CN VOYAGE EN SICILE.

243

la terre, sont prcisment ceux chez lesquels l'esprit


de corps domina davantage. Cette division hirarchique existe par la force mme des choses dans
tonte socit qui fonctionne rgulirement, mais
comme on la subit sans oser l'avouer, comme on la
repousse ds qu'elle se montre au grand jour, ses
consquences demeurent toujours incompltes et
tronques. Telle est la cause de nos fluctuations
incessantes, preuves et effets de notre faiblesse. Aujourd'hui l'ordre, demain la licence jamais la- force,
la stabilit dans ta vraie libert.
Qui pense ces choses aujourd'hui, ou, y pensant,
qui oserait les dire ? Prononcer le mot d~ancien rgime, et prtendre que nos pres l'emportaient sur
nous en fait d'organisation politique et sociale, quel
blasphme pour les oreilles d'une poque si pleine
d'eUe-mme, si ddaigneuse du pass 1 Maisbon gr,
mal gr, la vrit ignore ou dissimule apparat
tt ou tard. Trop heureux les peuples qui n'achtent
pas sa venue par de tristes expriences 1
Trois principaux tribunaux formaient le cours de
la justice qui comprenait ainsi trois degrs de juridiction.
Le premier de ces tribunaux et la plus !eve de
ces juridictions s'appelait la grande Cour, compose
de six juges et divise en deux chambres ayant
chacune trois juges, l'une pour- le civil, l'autre pour
le criminel. Ces juges changeaient de chambre au
bout de l'anne et se renouvelaient, par lection du
roi, tous les deux ans. La prsidence seule de la
grande Cour tait vie cette place, premire ma-

TritMtMM.

244

SOUTEMRS

~strature de la Sicile, avait un grand relief par ses


revenus et par son importance. De reste, les simples
judicatures de ce premier tribunal rapportaient environ soixante mille francs par an.
Les juges ne pouvaient tre rlus qu'aprs deux
annes coules depuis la cessation de leurs fonctions. On les tirait de la classe des avocats; ils y
rentraient la fin de leurjudicature, tout en conservant une distinction honormque, comme signe du
service public qu'ils avaient rempli. On les nommait
ou Tbyo~t,en souvenir de la grande toge
C!MapcK~TMM
dont sont revtus les juges sidEens. Ce titre, en leur
donnant un certain prestige, leur servait faire payer
pms cher aux plaideurs leur travail et leur loquence.
La longueur des. procs, en Selle, est chose proverMaIe elle vient du peu de clart des textes de
loi et de la tendance excessive des avocats vers la
subtilit et la chicane. De plus trois sentences
con&nmatives tant ncessaires pour le gain absolu
d'une cause, une affaire peut entraner cinq jugements successifs de l des procs intenninaNes.
Les plaidoyers se prononcent en bague sicuienneavec beaucoup de chaleur et d'annnation de I&part
des avocats. Quant aux juges, us montrent en gnral peu de tenue et de dignit. Bs ne se faisaient
pas scrupule autrefois de grossir le chiffre de leurs
appointements par certains profits cachs; tel d'entre
eux exigeait, pour chaque signature, rquivaent
d'environ vingt sous de notre monnaie; dans une
matine, il tait facile de bnncier ainsi cinquante
soixante francs.

D'CNVOYAGE
ENS!QLE.

245
Le droit de lgation apostolique, attach la TrHMMMtt
de MeMrroyaut de Sd!e, avait donn lieu rtablissement due.
d'un tribunal exclusivement consacr aux anaires
ecdsasCques. n s'appelait Tribunal de Monarchie
le roi connat ordinairement un voque cette juridiction aussi lucrative qu'honorable.
Enfin, il existait encore un tribunal de premire 4 Ceur
C~MMH*
et
crimiles
affaires
civiles
instance, pour
petites
nelles. On le nommait cour Prtorienne ou CapitanMe, parce que ce tribunal ayant ses juges particuliers, tait prsid par le capitaine de justice, chef
~h~M&~de~m~
La charge de capitaine de justice, rpondant peu CtptttNM
<<ejMte~.
prs aux fonctions de notre prfet de police, arait
presque toujours pour titulaire un noble, ordinairement chef d'une grande maison. Car cette place,
peu rtribue, entranait avec eBe beaucoup de dpense, laquelle il n'tait possible de tenir tte
qu'avec une fortune considraNe. La nomination,
faite pour un an seulement, se confirmait gnralement la seconde anne. Un capitaine de justice,
dsireux de remplir honorablement sa charge, se
voyait oblig de dpenser environ cent mille francs
du sien pendant ces deux annes, le tout en frais de
reprsentation, quipages, livres, ftes, soupers, et
aussi en graiincations donner aux bas employs
de la police nomms sbires, comme encouragements bien s'acquitter de leurs devoirs.
Ces sbires taient gnralement eux-mmes des
malfaiteurs, que l'appt de l'argent engageait vendre
et Eure prendre leurs complices. Lorsque s'agissait

246

souvEMRS

l'on meurtre, on de quelque vol clatant, le capitaine


de justice promettait ses a~ap~s jusqu' cent louis
de rcompense, s'ils parvenaient dcouvrir et saisir
le coupable.
C'est ainsi que chacun vend son savoir-Eure, et
que, dans les socits corrompues, il faut tirer parti
de la corruption mme, ainsi que le remarque Delille,
sn parlant de la police de Paris.
L, des friponsgags surveMentleurs complices,
Et le repospublicest fondsur des vices.
Sur ce point toutes les capitales de rEorope se
ressemblent.
PftMT La charge de prteur correspondait celle de
et StMt.
maire, et le Snat, ou magistrature de la ville, ce
que nous appelons municipalit, conseil municipal.
Le prteur tait le chef du Snat. Ce corps avait
la direction des diverses branches de Fadministration
intrieure, et spcialement de rapprovisionnement,
des revenus et des dpenses de la cit.
On choisissait toujours le prteur et les membres
du Snat, au nombre de six, dans le sein de la
noblesse-; H en tait de mme du procureur syndic
adjoint au Snat.
Trois ans formaient la dure des fonctions du
prteur, des snateurs et du syndic.
Le costume de ces magistrats, tenant de l'espagnol,
consistait en une ample simarre de soie noire, avec
manches de satin blanc retrousses et brodes d'or,
st en une longue pe poigne d'acier bronz,
suspendue par une charpe uottante.

D'CNTTACE
ENStOLE.

247

Le prteur et le Snat se rendaient aux crmonies pubEques dans une trs belle voiture huit
places, trame par six chevaux et entoure de valets
de ville et de laquais en grande livre.
Cet appareil de reprsentation tait la charge du
prteur, ainsi que l'ameublement somptueux de
nteI-de-V3Ie, o il devait fixer-sa demeure pendant le temps de ses fonctions. Mais les riches molaments de la place compensaient, peu prs, les
dpensesobliges.
La noblesse, on vient de le voir, tenait une large NeHeMe.
part dans les institutions poEiiques, administratives,
S<~
et mme judiciaires de la Sicile. En tout, son action,
son influence prpondrante se taisait sentir elle !t<pMaee.
reprsentait Fam, on mieux encore la tte du pays.
Ainsi dort-il en tre dans toute socit rgulirement
organise, accomplissant ses destines sans secousses
et sans violence. Une nation, comme une arme,
renferme toujours en son sein des hommes d'lite,
destins marcher au premier rang et occuper les
postes les plus dimcues, partant les plus honorables.
La noblesse constitue dans un peuple cette troupe
d'lite, et quand, par suite de circonstances violentes
ou d'troites ides de jalousie galitaire, on la relgue
rarrire-~arde, cette situation prsente des symptmes infaillibles de dcadence et de faiblesse. Ce
n'est pas sans danger qu'on intervertit l'ordre naturel des choses et qu'on fait descendre au. niveau de
la base la tte de l'difice social en perdant son
couronnement, il perdra tout au moins sa grandeur.

248

SOUVENIRS

La noblesse sicilienne, par son anciennet, Fdat


[* deses services traditionnels, tait digne de sa haute
position dans l'Etat et pouvait marcher de pair avec
ce que ritalie et la France comptaient de plus illustre. Pour en donner une ide, il me snmra de
citer, presquesans choisir, quelques noms de Fanstocratie sicilienne tels que ceux de Butera, Grammonte, Cattolica, Vintimule, Moncadda, Larderia,
PIatamone, Partanna, Cravina, Scordia, Pandomna,
Mlvagna, etc. Le prince Butera avait le titre de premier baron Sicilien, et, en cette qualit, se trouvait
le prsident n de la chambre de la noblesse dans le
parlement.
Ete taitt
Tous les titres de la noblesse sicilienne reposaient
hM<<
MT
sur des terres~ Le rgime des fiefs, en pleine vigueur
!mpotMttien
temten~.
depuis la domination normande, assujettissait des
seigneurs particuliers bon nombre de villes et de
viUages, dont seuls ils touchaient l'impt.
On a dit avec raison quTI n'y a pas de ventaNe
noblesse sans privilges et sans fortune B conviendrait d'ajouter sans fortune territoriale. Quelle indpendance, quelle force, quelle dure attendre d'une
noblesse capitaliste ou pensionne par l'Etat? La terre
seule peut communiquer la noblesse un caractre
de stabuit, de perptuit, qui assure sa libert et sa
puissance. Une aristocratie, sans racines dans le sol,
parat un jour et meurt le lendemain purement personnelle, elle ne se rattache ni au pass ni Favenir;
elle reprsente une individualit brlante peut-tre,
mais phmre, dont l'influence et l'action sur les destines d'un pays sont nulles ou promptementenaces.
J~aeezM
t<<tahM
<MtMn<< t
tt~tteMe <
eiSeNHe.

D'CNVOYAGE
EN StOLE.

249

Grce sa constitution vigoureuse et normale,7


la noblesse sicilienne eut plusieurs sicles de gloire,
de splendeur. Mais toute chose humaine, mme la
meilleure, arrive fatalement, tt ou tard, au dclin.
Les nobles siciliens durent s'en prendre eux-mmes des premires causes de leur dcadence, dcadence hte et finalement consomme par des circonstances extrieures indpendantes de leur volont.
La noblesse riche, considre, finit la longue par
gaspiller sa fortune et abuser de sa haute position. On
ne saurait se faire une ide du luxe, de la prodigalit
dmesure laquelle taient parvenus les grands seigneurs siciliens, vers le milieu du dernier sicle.Usdployaient une magnificence sans gaie dans leurs paJais, leurs ftes, leurs voyages. Ns accumulaient ainsi
dettes sur dettes, et enivrs de plaisirs, dtournaient
les yeuxdu gouffre profond dans lequel leur opulence
s'engloutissait chaque jour.
Non-seulement un noble sicilien n'habitait jamais
ses terres, mais il n'allait mme qu' de longs intervalles les visiter. Certains seigneurs moururent sans
connatre leurs domaines. Une telle incurie laissait,
sans nul contrle: la gestion des intendants dont l'avidit, loin de rparer les checs de la fortune de leur
matre, les augmentait encore.
Quand un seigneur sedcidait, une fois dans sa vie,
gratifier de sa prsence un fief important, ce voyage
tait presque toujours l'occasion d'une dpense fort
considrable. Le cortge et l'escorte n'eussent pas t,
en bien des circonstances, indignes d'un souverain.
Il fallait d'abord un homme d'anaires, un homme de

Lexe et
ptedtptCt
dehnoMeMetieiNee)M,premitteeMaedeMd~deae~.

2~0

SOUVENIRS

loi, un secrtaire; puis on emmenait une suite nombreuse de domestiques, valets de chambre, chasseurs,
valetsdepied.
La Sicile n'offrant cette poque presque aucune
route carrossable, toutes les personnes accompagnant
le propritaire taient, comme lui, obliges de voyager
cheval. I! y avait de plus une ou deux Mres pour
les moins agiles et les plus gs du cortge. Un grand
nombre de mulets servaient transporter malles, bagages, lits et les choses ncessaires dans un pays o
les auberges sont dpourvues de tout sous le rapport
du logement et de la nourriture. Enfin, des gardes
cheval, au nombre de dix douze, nomms gampieri,
escortaient le convoi, et protgeaient sa marche au
milieu d'une contre coupe, montagneuse, remplie
de voleurs.
Cinquante personnes, soixante quatre-vingts chevaux et mulets, tel tait le cortge oblig d'un grand
seigneur Sicilien s'acheminant vers ses terres.
Comment s'tonner qu'avec de semblables habitudes de luxe la noblesse sicilienne marcht rapidement sa ruine?
Bet4eh<'

Cette noblesse renfermait encore dans son sein,


au dernier sicle, une antre plaie profonde, le relchement des murs, seconde cause de son anaiblissement.
L'esprit philosophique avait pntr en Sicile
comme dans le reste de l'Europe l, comme ailleurs,
il s'appliquait saper les principes religieux, seule
base de la moralit et de la vertu. Les enseignements

<t<~
tt
NMdeh la,
~teM*,<ede e<M~
dtctden-

D'CN VOYAGE EK MOLE

251

de la philosophie rationaliste s'adressaient, non pas


an peuple, dont ils dpassaient la porte, mais aux
classes leves de la socit. Le voltairianisme savait
bien que l'impulsion donner une nation, semblable au mouvement du corps humain, part de la
tte; seule, elle pense, veut, les membres obissent.
C'tait donc sur la tte quil fallait agir, et un jour
les ides subversives, aprs avoir germ au sein des
sommits sociales, devaient fatalement porter leurs
fruits plus bas et se traduire en faits par la violente
intervention des masses. Aussi, tous les efforts du
rationalisme tendirent-ils, en tout pays, gangrener la
noblesse. Que de moyens n'employa-t-il pas pour la
sduire? son intelligence, il prchait l'orgueil et
l'mancipation complte de la pense son cur,
il parlait le langage de la philanthropie et des sentiments en apparence les plus gnreux, mais en ralit gostes ou remplis de fatales illusions ses sens,
il conseillait la satisfaction absolue, dniant, sous le
nom de passion, le culte -de la matire.
De semblables thories effaaient toute notion de
rgle, toute ide de devoir, et minaient la socit
jusque .dans ses fondements. L'aristocratie de l'Europe, berce par la voix harmonieuse des potes, accompagne du cortge des ris et des amours/s'avanait gaiement vers des abmes qu'on lui cachait sous
des leurs.
La noblesse sicilienne, vive, impressionnable, ardente au plaisir, se lana avec enthousiasme dans le
tourbillon des nouvelles doctrines. Leurs ravages ne
se firent pas attendre. Les bonnes murs reurent

252

socvEMRS

les premires atteintes, les anciens usages furent


abandonns, et l'esprit de famille, principale force de
la noblesse, disparut peu peu.
L< RwLorsque la rvolution, c'est--dire l'application des
tati~etfMTthtMtbe~- thories du rationalisme, clata en France, puis em*e <!eiEemM
brassa de son rseau presque toute l'Europe, la nomia<'e,deaMMr*!M<e.
blesse sicilienne raine, dmoralise, se trouvait en
pleine dcadence un soume sumsait pour la renverser. Alors eut lieu une chose digne de remarque par
sa singularit mme. Tandis qu'en France~Ia rvolution politique et sociale s'opra d'une manire terrible, couvrantle sol des dbris ensanglants de la noblesse, du trne, de Faute!, en Sicile, l'abaissement de
l'aristocratie, le nivellement gnral s'accomplit sans
violence et sans contre-coup fatal la cause de la
religion, de la monarchie. C'est que, en ce dernier
pays, elle fut, non comme ailleurs, l'oeuvred'une dmocratie fougueuse et brutale, impatiente de secouer
le joug de toute supriorit, mais bien l'oeuvrede la
1royaut elle-mme.
La MyMLa cour napolitaine, jalouse depuis longtemps de
? pM<he de
h<Meteeeej 1la puissance des seigneurs siciliens
en
avait,
qu'elle
dehaebtM4
p<MM'r*-t ttoute occasion, cherch amoindrir, rsolut de pro~M&.
<
fiter des ides galitaires ayant cours alors, pour lui
porter le dernier coup. L'excution de cette pense
fut lente, mais adroite et sre. On commena par
amener les seigneurs renoncer d'eux-mmes
leurs droits fodaux; c'tait imiter rexempe, gnreux peut-tre mais funeste, de la noblesse franaise,
brlant ses parchemins et ses titres sur l'autel de
la patrie. Ds ce moment, la distinction entre les

D'DN VOYAGE EN StOLE.

2M

villes fodales et les villes non fodales disparut, et


on ne compta plus, en Sicile, qu'une seule classe
de cits.
Cette rforme radicale anantit la puissante influence de la noblesse dans le parlement sicilien.
Ainsi que nous l'avons vu, il tait compos de trois
catgories de dputs; les seigneurs qui reprsentaient les villes fodales formaient la catgorie la
plus nombreuse et partant la plus prpondrante.
Quand toupie monde put tre appel la reprsentation des villes dsormais sans dinrence entre elles,
les nobles ne comptrent plus, dans le parlement,
comme membres d'un corps, mais comme simples
individus; 3s n'eurent plus qu'une valeur personnelle, gale celle des autres dputs.
Mais le coup dcisif port par la royaut la no- Ab<ttit:Mt
daMtiMblesse fut l'abolition du ndicommis. Le fidicom-mh.
mis conservait la fortune dans les familles, en permettant aux seigneurs de faire des substitutions testamentaires en faveur de leurs enfants et descendants. Les biens substitus, tant inalinables et insaisissables,ne pouvaient sortir dupatrimoine hrditaire,
malgr les prodigalits et les dettes. En plaant ces
biens sous le rgime du droit commun, on enlevait
la noblesse le principe essentiel de sa force, de sa
dure la richesse territoriale. Sans cette garantie,
restreinte si l'on veut et rgle par la loi, un tat
peut prsenter une noblesse blasonne, titre, mais
compltement dpourvue d'indpendance et de virilit. Ce sera un ornement brillant et passager, une
source de dpenses et non d'utilit pour le pays. Ne

254

SOUVEMBS

confondons pas ce que nous appelons courtisans avec


la vritaMe noblesse; un monde les spare.
Convient-u de dire ces choses, qui heurtent de
front des prjuges, des ides si fortement enracines
de nos jours? Pour moi, j'ai toujours regard la dissimulation de la vent comme. une honte, la franchise comme un devoir.
La chute
La noblesse sicilienne, anantie par l'aboution du
~haeb!<t~e entMtae
ndicommis,ne se releva jamais plus. Sa chute eneeBedapMtement.
trana celle du parlement dont elle ia~ rment
principal.
tmpert*Pendant l'occupation de nie par les Anglais, bon
tMm phtmre de la nombre
d'esprits rvrent l'application la Sicile de
CwMtttntMn
*)~htNe.
la Constitution britannique. La tentative fut faite; la
Sicile eut sa chambre hante et sa chambre basse.
Cet essai avorta presque ds !e dbut. Sous te prtexte
d'introduire des rformes dans ce parlement tabli
l'anglaise, la cour napolitaine nomma trente commissaires chargs de donner leur avis sur les nouvelles modifications.
Ceux-ci ne purent s'entendre et employrent
beaucoup de temps en striles discussions. Le parlement, en ne se runissant plus, perdit l'habitude et
jusqu'au souvenir de son existence phmre. n s'teignit de fait, sinon par ordonnance royale, et personne ne songea sa rsurrection. Le seul effet d'une
volont royale ou populaire ne suffit pas pour importer ainsi une Constitution d'un pays dans un autre.
Une Constitution ne sort pas toute faite de a pense d'un homme ou des thories d'une poque, comme
Minerve tout arme du cerveau de Jupiter. Pour

D'CN VOUGE EN SICILE.

255

tre viable, une Constitution doit natre des entraines


du sol, des traditions de l'histoire, de la vie d'un
peuple; elle doit correspondre ses besoins, ses
moeurs, ses habitudes. Demme que chaque terre a
ses plantes, ses arbres indignes, de mme chaque
nation renferme en son sein sa constitution propre,
naturelle. Une assemble de lgislateurs a beau voter
des lois, des chartes, des institutions politiques, si
elles ne sont pas bases sur la nature du pays, le
moindre souffle les emporte.
Comment d'ailleurs la Constitution anglaise, reprsentation fidle d'une socit aristocratiquement hirarchise, pouvait-elle se maintenir chez un peuple
ou la noblesse n'existait plus ? et comment une Constitution trangre pouvait-elle vivre en Sicile, quand
la Constitution nationale expirait ?
L'antique Constitution~ sicilienne s'croula donc
tout entire avec ta noblesse qui tait sa force. On
supprima le titre, les prrogatives du vice-roi; un
lieutenant-gnral fut envoy sa place, plutt pour
concentrer en sa personne le pouvoir mititaire~que
le pouvoir politique. Les institutions municipales, administratives, judiciaires mme, reurent des modifications profondes.
La Sicile perdit son autonomie considre comme L*.4
te <er<
de
la
elle
fut
toute autre province
sou- <nm~e
monarchie,
nMe.
mise des intendants qui correspondirent directement avec te ministre napolitain, et administrrent
en son nom. Toute impulsion partit de Naples, tout
y aboutit. La souverainet napolitaine rgna dsormais absolue et sans contrle sur ce beau pays.

256

SOCVEMRS

Le gouvernement de Naples a-t-il en lien de s'appaudir de Fanantissement de la noblesse stdHenne?


tel n'est pas mon avis. Uncorps de noblesse souvent
peut servir d'utile intermdiaire entre le monarque et
le peuple; en certaines circonstances, il contribue
puissamment amortir le choc populaire dirig contre
le trne.

B'CN VOYAGE EN StCtLE.

257

CHAPITRE XEL
WhMKs.Ds~~es.BMeett~

FtedesmortsPaIenne.
Certaines habitudes, certains usages particuliers
la Sicile demandent une mention spciale.
Je parlerai d'abord de la manire trange dont on
c!bre Palerme la fte des morts.
En tout pays chrtien, cette fte qni tombe le
lendemain de la Toussaint est nn jour de deuil, de
penses tnstes et recueillies. Chacun, rpondant
l'appel de la cloche dont le glas monotone retentit
dans lesan~ dirige ses pas vers rghse.Pn voile
lugubre recouvre ses murailles et ses colonnes au
milieu de l'enceinte sacre, un catafalque tendu d'un
linceul noir, entour de cierges la lueur tremNante,
les
se dresse comme un simulacre du cercueil
prtres psalmodient le De pn~oM~ et le fMst t~
tandis ~eia&Hde
agenouiue prie pour ceux qui
nesontptus.
Le plus souvent la nature elle-mme s'harmonise
avec le caractre funbre de la fte des morts. Le
soleil se cache sous d'pais nuages, une ctart inceri?

258

SODVBOBS

taine enveloppe la terre, Pair est charg de vapeurs


pesantes, an miEeu desquelles les vivants appamssent comme des ombres errantes le vent snne avec
violence, on dirait le rle des mourants, ou le cri
plaintif d'une ame torture par la souSrance. Cependant les portes du temple se sont entrouvertes, la
croix s'avance, prcdant le derg et les ndtes qui
se rendent processionellement an cimetire tons
vont saluer la dernire demeure des tres ravis leur
amour, et arroser de larmes le gazon des tombeaux.
Qui pourrait exprimer rechange de mystrieuses penses tabli alors entre la mort et la vie? Qui pourrait
dire Famerture des regrets, des retours sur le pass,
quand le regard s'abaisse vers la terre, et re-lan des
aspirations du cur, la vivacitde l'esprance, quand
les yeux s'lvent vers le ciet ?
APaIerme.cerecuemementducuretdela
pnre est chose pour ainsi dire impossible en ce
jour.
Les glises sont pompeusement pares, les autels
brlent de soieries et d'or, et les accents d'une musique clatante retentissent joyeusement sous les
votes sacres.
Dans les rues circuie, ots presss, une population nombreuse, courant ses p!aisirs, les magasins
prsentent l'aspect qu'ils ont ailleurs rpoque du
enfants
renouveNement de l'anne les des
sont charges de jouets on ne voit partout que
scnes d'allgresse, on n'entend que transports anims et bruyants. Nulle part il n'y a place pour la
douleur.

D'CN YOYACE EN S!C!LE.

259

Je ne pus, jeravoue, me rendre compte d'abord


de cette anomaEesmguBre, transformant une fte
6mbre en fte consacre la joie. Personne ne sut
me donner une expBca6onsa6sMsante~ cet ~ard;
j'en fus rduit mes propres conjectures. Cette ~te,
me disais-je, est sans doute une rminiscence de
quelque ancienne fte paenne, dont la tradi6on a
conserv l'usage, sans qu'on ait janNds song son
inconvenance an sem d'une soc!t chrtMmne.Cest.
ne allusion notre courte vie, cpe la philosophie
DM~M~~ede~mp~cM~~b~t~d~mMr~m
~ais!rs, en raison de sa bnvet mme.
B y a loin de cette doctrine dT~cure au dogme
cmtien, regardant notre existence comme une prparation et une preuve.
H.
Faat de la vie religieuseen Sicile.
On compte en Sicue une grande quantit de couvents d'hommes et de femmes. La ferveur et la pit
naturelles la population sicilienne n'expliquent pas
seules cette tendance gnrale vers !e clotre; la facilit de la vie religieuse contribue aussi notablement
amener un tel rsultat. La rgte des monastres
est douce etmMge; les ordres austres, trappistes,
carm!ites, chartreux, y ont peu de reprsentants.
H semble que de trop grandes mortifications ne
conviennent pas la nature ardente des peuples du
midi.

260

SMTMRS

Le couvent est le refuge de beaucoup de jeunes


filles de haute naissance, qui, renonant aux splendeurs et aux agitations du monde, viennent demander nn abri au calme du clotre. mes y jouissent
d'une certaine libert et de certains privilges qui
nous scandaliseraient en France, et qui, ici, sont
trouvs tout naturels, parce que l'usage les a consacrs. Ainsi, dans quelques ordres, chaque religieuse
peut avoir une femme de chambre attache sa
personne, pour son service et pour raccompagner
dans les visites qui! M est permis de rendre sa
famille.
Les couvents de femmes ont presque tous des
fentres grilles donnant sur la voie publique, et disposes de faon ce qu'on puisse voir du dedans.
sans tre vu du dehors. A des jours et des heures
dtermines, les religieuses viennent, par manire de
distraction, regarder la foule qui se promne et qui
passe. On croira peut-tre que ce regard, jet de
temps autre sur le monde, doit faire natre le
regret de l'avoir quitt etYe dsir de rentrer dans son
sein; il n'en est rien pourtant; quand on voit les
dangers, les cueus de la mer, n'apprcie-t-on pamieux la sret du port tranqnule qui nous a recueim?
Comme en France, tes religieuses de Merme~ reoivent an parloir la visite de eurs parents et des
amis de leur famille. Quelquefois le parloir se trouve
transform en un vritaMe salon, tant ramuence est
nombreuse.

D'CN VOTACE EN SOLE.

261

La princesse de S. C. tmoigna le dsir de me VMte~tM


eoirvmde
B<W*tHt
<tt
prsenter sa fille, religieuse dans un couvent de htaMetitt*
Bndic6nes je n'eus garde de refuser. Cette jeune
personne, d'une rare distinction, nous reut avec
une grce charmante.
Une grille ne la sparait pas de nous, et eDe put
noas faire eHe-meme les honneurs d'oDe collation,
apporte par son ordre de rmtneurdtt monastre.
Le costume des filles de saint Benot lui atMt
ravir je ne saurais dpeindre l'air de bont, de contentement intime qui rgnait sur sa douce physionomie, exhalant un ineffable parmm.
Je consacrai qoelqoes pages me rappeler les
impressions reues de cette visite au clotre. Voici
un fragment de ces souvenirs.
0 nlle du Ce!, tes paupires, ombrages de leurs
longs eus noirs, s'entr'ouvrent peine devant nous
qui venons trouNer ta solitude ton regard n'appartient tout entier qu' Dieu seul I.
Combien ta guimpe blanche iait ressortir la
teinte de rose que la pudeur rpand sans cesse
sur tes joues ta vue, comme celle d7un
ange, nous
rempit d'un saint respect.
Ton cur pur ressemble la surface d'un lac
tranquHe le bruit du monde n'arrive pas jusqu'
toi; le soume des orages expire la porte de ton
humble cellule

262

SOUVENIRS

Dis-moi, chaste colombe, dis-moi quel tendre


zphyr vint t'enlever la terre et te placer en ce
doux nid o tes ailes abrites ne craignent pas les
filets de 'oiseieur ? Dis-moi si l'arbre sur lequel
tu reposes ne te paratt jamais solitaire, quand la
nature revient la vie, quand l'oiseau renat
t Fameur?.
L'amour

ahl pardon comment ce mot put-il


s'chapper de mes lvres? Comment toi, qui haMtes une rgion si haute et si sereine, connatraistu l'amo ur, source inpuisabe de nos misres, de
nos malheurs ? Dans la vaHe roule le torrent aux
eaux fangeuses et jaunissantes, sur la montagne se
trouve la source limpide et cache. L'toile seintu!e dans l'azur du firmament, tandis que la nue
sombre et pesante obscurcit ta terre I.
Ton amour, c'est la Namme divine, c'est la
mme de l'encens du sanctuaire ton poux,
vierge, est le fils d'une vierge! quelle parole pourrait rendre les suaves delices qui inondent ton
cur, quand, nouvelle Trse, agenouille sur les
~hUesdu temple et ravie par l'extase, ton sein, tes
lvres, tes yeux semblent aspirer le bonheur du
GeII.
Ainsi tu tais prosterne le jour o tu fis Meu,
comme ton Cancer l'abandon de ta vie, le jour
o ta mre reut ton dernier baiser, et o tu dis
un adieu temel aux titres, la fortune, aux plai-

D'UNVOTACE
ENStOLE.

263

sirs 1 Acette place tu ensevelis tes sourires, peutr tre aussi tes doux rves de jeune fille l, tu fus
dpouille de tes habits de fte, le ciseau cruel
coupa les tresses d'bne, parure de ton front, puis
on t'enveloppa d'un long voile noir, comme d'un
linceul
Garde, fille du clottre, garde ce linceul il
abrite ton ame heureuse et tranquille! N'envie
pas nos vtements qui, sous leurs plis soyeux,
cachent tant de tristessel Vois nos fronts que
de rides, nos yeux que de pleurs! Qui sait com bien de soucis troublaient peut-tre notre pense
dans le moment mme o, avec tant de grce, tu
nous faisais les honneurs des mets dlicats prpars
par tes soins?.
Je vis arriver avec peine l'instant des adieux, et
longtemps je te suivis du regard quand tu rejoignis le groupe de tes pieuses compagnes. Vierges
saintes, vous rentriez dans votre calme asile pour
fairemonterversieciel lesaccentsdevoscurs! Oh!
de ce port sacr qui vous protge, songez quelquefois aux navires battus par ia tempte; priez Dieu
pour qu'un vent favorable enflant nos voiles, nous
conduise galement au rivage

iM

SOUVEMRS

m.
ducation. MMiqne. Verdi.
<- L'ducation, cette partie essentielle de la vie d'un
t" peuple, et qui peut exercer une si grande influence
sur ses destines, l'ducation laisse beaucoup dsirer
en Sicile. La ngligence, l'apathie prsident l'enseignement de la jeunesse des deux sexes; on ne met
pas en mouvement le ressort puissant de l'mulation
pour stimuler l'esprit des enfants et les pousser
l'tude.
Les punitions elles-mmes sont marques au coin
de la pare3se; en certains cas, on condamne les tves
demeurer couchs sur leur lit pendant plusieurs
heures, comme chtiment de leur faute. Moyen singulier de punir, que de favoriser une tendance malheureusement trop commune parmi les habitants du
pays 1
Pendant les rcrations, on n'habitue pas les enfants se livrer aux jeux d'adresse et aux exercices
corporels, qui, en fortifiant et dveloppant le physique
de l'homme, donnent del'lasticit son intelligence,
de l'nergie son ame.
Les matres cultivent peu le moral de la jeunesse,
ils la domptent, l'asservissent ou la nattent, mais ne
s'appliquent pas faire natre en elle ces sentiments
de dignit, de grandeur qui ennoblissent l'homme et
le portent au respect des autres aussi bien que de
lui-mme.

ta%aMMtt~oet~icttde
t'MxetUM
't<))e<tne.

D'CNVOYAGE
ENStCtLE.

265

Par l'adulation, l'orgueil entre facilement dans


de jeunes ames nerves, et par l'orgueil, tous les
vices.
PM*i<M)
Si le niveau d'une ducation srieuse est trs inde< SieUtW
frieur en Sicile, la culture des arts, et surtout de l'art pOMhmttsiqae.
faveur
en
revanche
d'une
musical, y jouit
marque.
La musique constitue, si je puis parler ainsi, la vocation instinctive des Italiens; pour s'y livrer avec succs, ils n'ont qu' se laisser aller la pente de leur nature.
Cet art charmant, par ses vagues aspirations, par
son expression indfinie de la passion, par ses teintes
brillantes ou mlancoliques, rpond d'ailleurs parfaitement l'imagination enthousiaste des peuples du
midi.
En Sicile, ds l'ge de cinq six ans, on apprend
aux enfants les principes lmentaires de la musique,
et il n'est pas rare de voir un lve de quinze ans
lire la partition premire vue, et rduire instantanment au piano l'accompagnement d'un orchestre
compliqu.
On conoit sans peine qu'avec de telles disposi- Opcra.
tions et ce got naturel, les Siciliens aiment passionnment l'opra. Le bon march des places rend le
thtre accessible toutes les bourses; chaque soir
les diverses classes de la socit s'y portent en foule
le peuple et la bourgeoisie occupent le parterre, o
l'on se tient gnralement debout; l'aristocratie a ses
toges, qui se trouvent converties en salons pendant
ta dure de la reprsentation; car, ainsi que je l'ai
ij fait remarquer, le grand monde ne se visite

266

tdMFMMidwM*Mtre Verdi;
t)~fei*<Me
de ce ~mpMitMr.

SOUVEMRS

gure qu'au spectacle. L'usage de donner sans interruption le mme opra pendant un ou deux mois
permet d'allier les relations de socit avec l'audition de la musique; vous prtez aujourd'hui ForeiUe aux passages qu'hier l'intrt de la conversation vous avait empch d'couter attentivement..
Cet usage, pratiqu en Italie comme en Sicile; me
semble du reste excellent. La musique a besoin d'tre
frquemment entendue, si on veut en apprcier la
valeur son langage est tellement fugitif, qu'il faut
se familiariser avec lui, le possder fond, en un
mot, pour en comprendre le sens, pour apercevoir
la dlicatesse des nuances, la varit infinie des dtails.
Pendant mon sjour Palerme, on reprsentait
l'opra intitul < 7<facJF~cam, du la plume du
maestro Verdi. C'est sans contredit une des partitions les meilleures, les plus soignes de ce compositeur qui commenait alors devenir clbre en
Italie, et dont la rputation, depuis cette poque, n'a
fait que grandir. Aujourd'hui Verdi rgne seul, et
pour ainsi dire sans partage sur les scnes musicales
de la Pninsule.
Ses ouvrages ont incontestablement le cachet de
l'inspiration, du mouvement, de la vie; sa musique,
fortement rhythme, se distingue par ne aiure entranante, une riche orchestration et par un art rel
tirer parti des masses chorales et instrumentales.
Malheureusement, Verdi~abusde ses qualits mmes.
Dou d'une nature nergique, il semble n'avoir song
donner ses compositions que le caractre de la

D*CNVOYAGEEN SICILE.

267

force et de la puissance. Il en rsulte un emploi


presque constant des mmes moyens, et partant une
certaine monotonie dans les effets. Ainsi, Verdi se
montre prodigue outre mesure des unissons, des
<y~eetM~ des notes crites sur les degrs les plus
levs de l'chelle musicale, et de l'intervention
presque incessante des ressources les plus sonores et
les plus formidables de l'orchestre. Le premier inconvnient de ce systme est de fatiguer les chanteurs, le second de fatiguer le public lui-mme.
Celui-ci se blase la longue sur des moyens violents
d'motion dont on fait la rgle, tandis qu'ils ne devraient se produire que trs exceptionnellement.
La musique, semblable tout autre art, vit de
contrastes; comme la peinture, elle a ses ombres, ses
demi-teintes ncessaires pour faire ressortir la lumire. Si trop d'clat eNouit les regards, une intensitde sons trop rpte tourdit ForeiHe.
Verdi manque donc, mon avis, de la grce, de la
dlicatesse, de la simplicit mlodique et harmonique
que possdaient un si haut degr les matres du
dernier sicle. Mozart, le compositeur le plus sublime
qui ait jamais exist, parce qu'on trouve en lui,
runies et fondues, les qualits des coles italienne
etaHemande sans leurs dfauts, Mozart, dis-je, fut
excessvemen~sobedans remploi des moyensnergiques de Forchestre~ a- imita en ceta la nature, qui
procde rarement par grands eCts. Pendant tout le
premier acte de radmiraNe partition de ~<MtC<ofMMM,les trombonnes ne se font pas entendre une
fois c'est seulement la fin du second acte, et au

268

SOC~ENtRS

moment de l'apparition du commandeur, que ces


instruments retentissent. Mais aussi quelle motion
dramatique produite par ces sons stridents, unique
accompagnement de l'interpellation lente, solennelle,
du spectre son commensal impie! On ne saurait
entendre, sans tressaillir, cet adagio formidable
Peut-tre dira-t-on, pourjustifier Verdi de cet abus
des grands moyens d'expression, que tel est le got
du public, que telle est la pente de l'poque. Je ne
disconviens pas de la mauvaise voie dans laquelle
n
notre temps, sous le rapport de l'art musimarche
MtMiqee~
cal. La musique, dite <fr<MM~ac,contrefaon mald:te <tfMt*ttqee: tMt- heureuse et
plagiat maladroit de la musique allebM, Mt &chMx re<et- tt
mande, a fait invasion de toutes parts. On s'est
t*tt.
n
imagin qu'une instrumentation bruyante, savante
parfois, je l'accorderai, peut tenir lien de mlodie et
d'inspiration; on a tent d'exprimer, par la musique,
des choses qu'elle ne saurait rendre; on a voulu, si
ne
je puis parler ainsi, faire de la ~MMM~Me-~eM~~c,
tenant pas compte des dinrences qui existent entre
ces deux arts, et oubliant que la musique ne reprsente pas les objets, mais que son but consiste
produire, au moyen de la combinaison des sons, les
motions et les sentiments que l'on prouverait la
<niede ces objets mmes. De la sorte se troave diminu, au lien d'tre agrandi, le domaine bien assez
'tendu de cet art dlicieux dont n a fauss la nature
*t chang le caractre. L'ide mlodique, source
npuisaMe et base ncessaire de toute composition
musicale, a compltement disparu ou a t prsente
ans suite, sans dveloppement, et tellement perdue

D'UN VOYAGE EN S!QLE

269

sous les effets de l'orchestration la plus sonore, qu'on


la cherche vainement sans la dcouvrir. Ainsi, le principal est devenu l'accessoire, et l'accessoire presque
tout.
Auteurs, excutants, public, ont Fenvi sacrifi
ce veau d'or de l'art, appel si malencontreusement
musique dramatique; car il n'a du dramatique que le
nom.
Que les compositeurs franais, qui ont l'habitude
de butiner dans les coles allemande et italienne,
se soient laiss aller ces exagrations d'une imitation malheureuse, je n'y trouve rien d'tonnant;
mais je ne puis concevoir comment les Italiens, qui
appartiennent une cole si caractrise et si fconde. ne sont pas rests eux-mmes. !!s n'ont pas
implant dans leurs ouvrages les beauts de la musique aUemande, sa puissance, son cachet d'inenble rverie, et Hs ont perdu les beauts de leur
genre musical particulier la richesse, la clart, la
suavit mlodiques. Ils ne sont pas devenus AIemands et ne sont plus Italiens. Chose singulire tandis que Htatie supportait avec tant d'impatience la
domination germanique, elle se prenait d'un enthousiasme, non avou si l'on veut, maisjet pour !a manier musicate des TMt~MCtabhorrsl Preuve nouveNe que tes arts habitent une rgion pure, teve.
inaccessiMeaux orages.etaux rvomtions politiques
Pourquoi Verdi n'est-it pas demeur franchement
Italien la &on des Rossim, des Bellini, des Donizet6 ? Sa gloire, marchant de pMr avec la leur, et t
durable, inconteste. Loin de suivre le got du pu-

270

De~ttzee,
eatt<Jte,d<
r*Mmmte<)I

sotTMRS

Nie dans ses garements, H et pu, par son action


salutaire, son exemple efficace, le ramener aux vritaMesnotionsdubeau.
Le devoir en toute chose de l'homme de talent, de
l'homme de gnie, consiste ne pas s'abandonner en
aveugle an courant dn torrent qui passe, mais le
diriger et le contenir. Pour cela, il faut savoirse mettre au-dessus des prjugs dn moment, ne pas acheter une vogue phmre en nattant des erreurs, et ddaigner les faveurs de la foule, dont la mobile inconstance est sujette des revirements imprvus.
Invariablement dvou aux principes vrais et partant
temes, le gnie ne doit pas tenter de compromis
avec l'opinion, il n'ira pas vers elle, mais attendra
qu'eue vienne vers lui. Ceretour arrivera tt ou tard.
SLe caprice d'une poque lui..fait d&ut, ne peut-N
pas compter sur l'admiration des sicles?
C'est par suite de ce manque de direction. suprMure querart musteal se trouve aujourd'hui dchu
en Italie et en Sicile, et que le got du beau y est
tomb:'un
tomb
un degr
A~dr-+.
d'infriorit marqne.
marque.
Le public ne sait plus apprcier et les acteurs ne
savent plus rendre les chefs-d'uvre de la vntaMe
co!e italienne, mme contemporaine. On a ~rarement, en Italie, la bonne
fortune
de
a la reprsentation d'un opra de BeINn~i de Rossini, et encoreonregrette ces essaits malheureux, tant
rexctnionlaisse~dstrer~~
J'entendis une~is BaleEmelesPMrt&MMde BelEni tentative dplorable Le grand maestro sicilien
n'est plus compris dans sa propre patrie 1

D'UN VOYAGEEN SICILE.

271

IV.

Brigands. Primes, excatoM. Con&nea.


de pnitents.
EtMt~M
Le brigandage constitue en Sicile un vritable nau.
ddabotm<<tU semble y avoir pris racine depuis la rbellion ter-~e< ~t S!<tte.
nble des esclaves sous les Romains. Cette calamit
sociale tend par moments s'teindre; puis elle reparait tout coup avec une intensit nouvelle.
L'histoire moderne de la Sicile fait mention de
nombreuses associations de malfaiteurs qui se sont
rendus redoutables diffrentes poques. Aujourd'hui
mme que la police a reu de grands dveloppements
en ce pays, on voit encore s'y former, de temps
autre, des bandes de brigands qui compromettent la
senritdes habitants et des voyageurs.
M~yM
Le moyen !e plus emcace, mis en uvre par la
e eMt<
et
em
police pour dissiper ces compagnies de voleurs, con- ~ts
pteytteea
e
siste promettre publiquement le pardon ceux qui Metbn
feront prendre leurs compagnons, ds que cette an- gted*.
nonce est connue, chaque bandit entre en dfiance
de ses complices et se tient Fcart d'eux dans la
cramB~~une trahison; la troupe se disperse ainsi
d'eHe~nme~On aTusage galement d'accorder une
forte prime quiconque, gendarme ou paysan, apportera la tte du principa~chef des malfaiteurs. On
voyait autrefois souvent promener dans les rues de
Paenne de ces ttes de bandits, horriblement implantes au bout<d'une pique. Maintenant le gonver-

272

BtttonMd~.

SOUVENIRS

nement dfend, avec raison, l'exhibition d'un si hideux tableau.


Une des peines mitiges aux voleurs est de les attacher, demi-nus jusqu' la ceinture, sur un mauvais cheval; un criteau en gros caractres, nx
leur poitrine, indique leur nom, leur crime; les gardes qui les ont arrts les accompagnent, et clbrent
l'heureuse capture par de frquents coups de fus3
tirs dans les rues, sur les places et principalement
devant la demeure du chef de la justice. Le criminel,
aprs cette promenade fltrissante, se voit reconduit
en prison pour l'instruction de son procs.
La bastonnade se donne encore en Sicile. Il m'arriva d'tre tmoin moi-mme de ce triste spectacle.
Au milieu d'une immense affluence de peuple, le patient fut amen une planche fixe terre, vritable lit de douleur, reut le corps du malheureux
auquel on administra, sans interruption, ~?ingtcoups
de bton sur le dos. On dtacha le pauvre diable tout
meurtri, et on le conduisit l'hpital pour y faire
panser ses plaies. Quelquefois un criminel reoit jusqu' deux cents coups de bton.
Cet usage, qui se pratique non-seulement dans les
Etats napolitains soumis au rgime absolu, mais encore dans la constitutionnelle et soi-disant librale
Angleterre, me semble barbare, indigne d'une civilisation chrtienne.
Qu'une socit prive l'homme de la libert, s'il en
abuse, de la vie mme, si cette vie est devenue nuisible la sret publique, rien de mieux; je vois le but
et l'utilit de la peine. Maisquelle garantie une baston-

D*ONVOYCE EN S!QLB.

273

nade vigoureusement assne sur les membres d'un


criminel donne-t-elle au corps social? Un chtiment
corporel ne protge en rien le repos de la socit, et
de plus n'exerce aucune action sur l'ameliqraiton
morale de l'homme il l'avilit, rabaisse au niveau de
l'animal que l'on corrige par le fouet et le fer. La
crature intelligente, faite l'image de Dieu, exige
plus de respect mme en ses garements.
Le supplice en usage dans les excutions capitales E<<emMt<
e<pM.
tait la tte tranche pour un noble, et la potence
pour un homme du peuple ou de la bourgeoisM.
Aujourd'hui l'galit devant le supplice rgne dans
toutes les classes. Le terrible instrument, invent en
France au commencement de la Rvolution, et devenu si tristement fameux pendant les mauvais jours
de la Terreur, existait depuis longtemps en Sicile
avant cette poque. Le prtendu inventeur de la
guillotine n'aurait donc droit qu' un brevet de perfectionnement.
Cenretie
Lorsqu'on a signin un criminel sa sentence de depEniteats,
depettMtt,
on
le
ses
dlivre
de
il
du
cachot
diteeeetrtmort,
fers
passe
n*<oCtmdans la chapelle des prisons o il demeuretrois jours Tit.
avec son confesseur. et quatre membres de la confrrie de Pnitents, dite de la Charit. Cette pieuse
compagnie, recrute seulement parmi la noblesse, a
pour nnssMHf dvouer son assistance aux condamns
la peinecapitale T~ prieur de la confrrie se charge
de la nourriture du malheureux pendant les trois
jours qui prcdent l'excuton. Chaquenuit, le criminel est enferm dans un cachot contigu la chapelle.
i8

274

SOCVB!!RS

Le condamn se rend an Ba dn supplice, le plus


souvent pied, les yeux bands, et accompagn de
son confesseur ainsi que de deux con&KS exhortants. On ne saurait donner trop d'toges aux nobles
siciEens, qui viennent, avec tant d'abngation, aider
le prtre dans nne des fonctions les plus subEmes, mais
en mme temps les plus pniNes de son ministre.
Afin de rcompenser et d'encourager une institution si mritante, le roi lui accorde chaque anne la
grce d'un condamn mort. L'acte de dlivrance
est sign le jour de Pques, sur la prsentation et
d'aprs le choix du conseil de la confrrie de la
Chant.
Le coupable graci passe par les mmes preuves
que sT! devait subir sa peine n fait les trois jours
de chapelle, est conduit au lien de l'excution, au
l seulement, on lui
milieu du funbre cortge
donne lecture de l'dit de grce il baise rchafaud
en signe de repentir, et on le rend immdiatement
la libert. Parais il arrive qu'une nouveHe aussi
inespre, qu'une transition aussi brusque, occasionne un tel saisissement de bonheur dans rame
du matheureux, qu'il en tombe frapp de mort.
C&ttffenee
il y a Palermeune autre confrrie de Pnitents,
t-nttfW,
-Je
h composeaussi exclusivement demembres~e~a nos.
de la Paix.
blesse, et appele confrrie d!pN!z
F~
Son but est de rtabEr l'union dans les fam3es, et
d'arranger, par son intervention morale, les diffrends
subsistant entre poux, ou entre pres et enfants.
Cette mdiation produit souvent les meilleurs effets,
surtout parmi le peuple.

D'UN VOYAGE EN S!QLE.

~75

Beaucoup de confrries de moindre importance


existent dans la capitale de la Scue; mais ceBes de
la Charit et de la Paix prsentent le plus de rtief
ft de prosprit.
Leurs chapelles sont lgantes, riches, dignes d'tre
visttes. A certains jours de Fanne, principalement
dans la Semaine sainte, les omces s'y font avec une
!rande solennit.
On dploie surtout une pompe extraordmaire
l'occasion de la cne, prpare pour les pauvres aprs
le lavement des pieds du Jeudi saint. La foule se porte
ce spectacle (car en ce pays tout devient spectacle), et admire la belle argenterie et les mets delicats dont la table est couverte. Maiscombien peu de
personnes, parmi tant de curieux, rncHssent au
contraste de ce fastueux talage avec Fhumble repas
que le matre du ciel et de la terre prit, dans le
cnacle, au milieu de ses aptres
Pourtant cette imitation, quelque imparfaite qu'eue
soit, d'une des plus grandes leons d'union, de charit et d'amour, qui ait t donne aux hommes,
vaut mieux que l'oubli et rindinrence des peuples
pour les suNimes mystres de la religion.

V
DialecteaicOien.
Chaque tat, chaque cit mme de la Pninsule
italique a son dialecte particulier, drivant de la i
kmgue italienne, mais onrant un caractre distinct,

~76

SODVEMRS

tant sous. le rapport de l'accentuation, de la prononciation, que sous celui de la facture et du sens
des paroles. Ce sont des rameaux varis partis de la
mme tige, des enfants nombreux appartenant !a
mme mre.
CaMe* d<
<~ Cette diversit de.Ian~tge s'explique sunisamment
<t~ dw*tt*detM-T!
M-par la !dtversit de moeurs, d'haMtudes, qui marque
d'un cachet propre chacune des fractions de la &milteitaUenneLa dtfrenc~ des murs, des usages, rsulte uem~ de la d~rence des situaons gographiques,
des cMnMis,des destines politiques, et surtout de cet
espt&mnmcipatexclusif, qui apparat chaque page
de~MS~ited~taIie.
:.
H n'y a pas. unit de langue, parce qu'il n'y a
pas um~de nature, et qu'N n'y a jamais eu unit
poEt!que.
Cait
Pourrait-on aujourd'hui anantir ces divisions-si
itttNeMte.
anoennes~
pro6)ndes, et comD~~un tout ho!e~pense
mogae
tant dede part~
rve
pas ~M<q~ funit~ ic~Iienne~soit!e
de heamco~, ce r~ n~~semH~~em de prsomption et em mmetemps~ros
d'oral pour ni~
l'Europe. Je me dne des tentatnres dTMmmes
in&tus d'eux-mmes, prtendant
..L..1:p,
"6.t'
raEs~eB~Bn~
ce que n'ont pu &ire tes s~ctes~~st~s~
poser en rtonnateur ma~msons~!e hautement.
les reConnessneuses,~duT~
e8icacesy s'accompBssent~~ntement eBes sont i~Bcvre
da temp~ de !a peheace, non de 'esprit d'aventcre
etd'ot~aN.

D'DN VOYACEEN S!OLE.

277

Eues ne commencent pas par dmolir de fond en


comNe l'dince social, mais elles tiennent grand
compte de PMstoire et des traditions d'un peuple. Si
elles procdent autrement, elles n'amnent que la
raine, !e bouleversement, l'anarchie, et non la grandeur, l'ordre, !e progrs, la libert.
La SicHe, spare du reste de Htatie, voisine de
FAnique, sur la route de l'Orient, et ayant pass
successivementsons la domination de tant de nations
dinrentes, dut, plus encore que tout autre Etat
italien, se &ire un dialecte part.
t~permnLe diaecte Sicilien s'lve presque au niveau d'une dxdi*t<etangue; 3 est parl par les hautes classes de la so- tentiCea.
cit aussi bien que par le peuple il sa.syntaxe,
sa grammaire, ses auteurs et jusqu' ses potes.
Parmi ces derniers; on doit citer Pabb MeH que
Montiprodame te second Thocrite et rAnacron de
la ScBe. Voici quelques chantulons de ses posies,
ils donneront une Tde du style d!icat, gracieux,
parfois mme profond du barde sicilien, et aussi de
la navet armante
du dialecte de sa patrie.
aenz&annm
w Dbnn&t'eNa
E'iMLT<Ma6[M&!hcn~;
Senz&~Nz, MBtacdmi
acn v~eta, ne ~!M.
~CM
<. Une&mm~ne, sanaamoar, est une rose decire: ros
MMaUcMb,MMptr6Mn~ qui Depeut crottren BMunr.
(MU, id. i".)
M DtVORZ!U.
<'Stamc&<S~ivin
V!t&pnm8&
Rc<Hvotzh
Oai&m&amstL

<~LMe de mener mte peubM~ie~Iamnseatdivwce


avecmoL

278

SOUVENUS

Mcemnn: angMtia
Pri tatM dm
Laatan ~zemmula
Uni6 eehinL

Rester plus longtemps


unis ensemble ici-bas, est
pour nous deux, dit-elle, une
cfaeUeaouiEnHice.

wMmdstasecola
Ch*Mdicent
JLnmmuaissunn
Non inc menu

Pournoua ne brille point


la nmire de ce sicle MdManteichir!

Di voli <dtMnmi
Sarr capaci;
Ma unn* giMtizia 1?
Unn' la paci?

n arait capable d'~m


sublime essor. M<M qu'est
devenue la jas~ce ? Qn'eat
devenue la concorde ?

tUBBiMtrO~OMt
Vrt&, e costamiT
Dunca a chi servinm
Stitantilonu

Onae iMnventleBmcBUN
et la vertu ? Donc qaoi non&
aervent tant de huniere~?

Cm t'om aboecanu
Da an novo manmo
Li goai, chi abbtmdann
(kMacMmomammc.

l'or dbouchent
Avec
d'an nouveau monde des
maux dont l'abondance surpaMe celle des maux dj
existanta.

La gemS a ef idoln
Stendi !i manu
E anchi ofM vittimi
1
Di 88Dg1I umanu!

f La foule tend les main


veM l'idole, et lui offre mme
le sang de l'homme pour
victime!

wVirtmtiementt
SagnScaii
Snnnmastabarbara
DivinitaR.

Vertus et monte sont


sacrifis cette divinit barbare..

Si *ntra ata pelagn


Profonmo~ecapa,
Ceren ajntariti
Cehi& ti adirappn

Si, au sein de cette mer


profonde et sombre, je m'efforce de te secourir, tu descends plus avant dans l'abme.

D'CK VOYAGEEK StCtLE.


Ma giaccM libera,
Ediaaagnain,
Un m~gMn secula
Mi cercu. Addia.

279

Mais moi qui eais libre,


moi qoi suis desse, je m'en
vais la recherche d'un meilleur sicle. Adieu
(<EU, ~tnacr~MtttwM, ode xux.)

280

SOCVEMRS

CHAPITRE XX.
fM~MtteMMt<Mtm<sdet<t8tene

BM.

Parmi les productions de la Sicile, il convient de


mettre en premire Mgne le bl froment que plusieurs naturalistes regardent comme indigne en cette
ile, c'est--dire comme y naissant et s'y dveloppant
sans culture. Par- une lente combinaison du sol et
du climat, les rcoltes en bl sont trs abondantes
sans exiger beaucoup de soins. Les sdiments de
l'air sunisent fconder les terres, que l'on ne fume
jamais en pleine campagne, et qui reoivent seulement deux labours avant l'ensemencement. La fertilit du pays est telle qu'une rcolte de quinze pour
un semble mdiocre.
L'allgorie des anciens, plaant en Sicile le sjour
de Crs, avait donc sa raison d'tre parfaitement
justine.
L'exportation du N, source d'un conMNrceconsMrab!e, se fait dans des por~spetaux, nomms
<MfMo&~lieux de chargeme~T, te gouvernement
possde de vastes greniers; destms recevoir leN
que ~propritaires y .transportent dos d muet,
aasstt aprs !a recoKe Ces greniers offrent ravantage de faire grossN~Bgrain sans raltrer. Lorsqu'un

D*CN VOYAGE EN StQLE.

281

propritaire veuf retirer son bl pour en charger un


navire, on le lui dlivre sur la prsentation de son
certincatdedpt.
Aprs le bl, la rcolte la plus importante est celle
des olives.
La Sicile doit aux Sarrasins l'importation ou au
moins le vritable dveloppement de la culture de
!'oivier. Oh montre encore plusieurs arbres que l'on
prtend remonter au temps de'la domination des
Arabes. Dans les contrats de vente, on dsigne ces
oliviers centenaires sous le nom de &oTMtM.
L'extraction de t'huile tait fort dfectueuse jusqu' la fin du dernier sicte. A cette poque, un
migr franais, le chevalier du Puget, originaire de
Provence, occupa ses loisirs a enseigner aux paysans
siciliens les modes de fabrication de l'huile usits en
son pays. I dirigea lui-mme ces utiles travaux dans
un domaine du roi, situ au muieu de la plaine des
Co~ et vit ses procds successivement adopts -par
les grands propritaires. L'hune de Sicne est aujourd'hui gale en qualit, sinon suprieure, l'huile de
Provence.
La StcHe produit des vins excellents Le vin blanc
deihrsah, emuscat de Syracuse, se distinguent entre
tous ce~eauer prsente de Fanatogie avec nos vins
deLnntetde~RKm~
Le risin acquier~e~s
un st doux cmnt, une
maturit dHeiuse nns dams des paniers suspendus
constamment aux treBtes, on~je conserve 6azs tout
v
!'hiver,~mmtes~
venait d'tre~~
ajuste noueux,
Les pistaches proviennent tTioB~

(M:WM.

V:M.

PhtMhe*.

2M

Jwjab:<r.

C*rrfM<r.

rameaux divergents, dont les feuilles paisses, arrondies, ont une couleur vert fonc. Les fruits,
renferms dans de petites grappes suspendues l'extrmit des branches, consistent en amandes allonges contenues dans un noyau assez mince.
En quelques parties de la Sicile, les pistachiers
forment de vritables massas de bois. Ces arbres
utiles ont deux genres trs distincts, !e mle et la
femelle. Il est ncessaire qu'un certain. nombre de
pistachiers mles existent dans le bois, ou au moins
dans e voisinage, afin que leurs fleurs aillent, l'aide
du vent, fconder celles des pistachiers femelles.
Sans cela la rcolte manquerait comptement.
Le jujubier, joli arbre petites feuilles d'un vert
tendre, comme l'acacia, porte un fruit allong en
forme d'amande, chamn, rouge quand il est mr,
onctueux et sucr.
Le jujubier crot dans nos provinces mridionales,
la Provence et. le Languedoc; mais tout lejMrd de !a
France et de l'Enrope doit faire venir. des pays
chauds te produit de cet arbre.
Le carrouMer est un arbre immense, couvert de
rameaux pais. Il acquiert un dveloppement aussi
grand que celui de nos plus beaux chnes, et donne~
un fruit dont le commerce tire parti- Ce~rm~ con-~
siste en une longue suique phte~dMmue, dans laquelle se trouvent quatre cmq~rames noires, ayant
la forme d'une grosse lemo~B.Les chevaux~ mulets,
et autres btes de somme mangent volontiers le produit du carrouMer les pauvres gens du peuple s'en
nourrissent galement.

D*CN VOYAGEEN S!C!LE.

283

Le climat de Sicile convient an bananier, et H Banmier.


serait dsirer qu'on mu!6pSt davantage les plantations de cet arbre, nomm en botanique arbre <&t
Paradis, raison de ses longues et larges ~niBes~
que l'on suppose avoir t prises par nos premiers
parents pour cacher leur nudit. Ces feuilles, s'enlaant au tronc mme de Farbre, mesurent quatre
cinq pieds de long, sur un pied de large environ;
elles sont lisses, satines, d'un beau vert fonc. Le
fruit vient au haut des tiges, en grappes pendantes,
et prsente la forme ainsi que la grosseur d'un uf.
Son got savoureux ressemble celui de la poire,
ml du parfum de l'ananas.
L'alos, longues feuilles aigus, ~MW~aMfMOM~ Atett.
croit naturellement aux bords des champs et leur
sert de clture. On emploie son corce faire de la
toue.
L'arbuste qui produit les ngues dinde s'arrange
FipM*
d'Me.
des plus mauvaises terres et mme des rochers, qu'il
recouvre bientt de verdure. Ses Mts sont de la
plus grande unut enSicNe. Le peupe en &t une
ses
immense consommation pour sa nourriture
feuilles servent celle des bufs et des vaches, en
teur~bumissant un anment succulent pendant rartditdeT~h~
La culture <!es, orangerset des citronniers donne
eitroDaiera
une rcotte trs proouc6ve, objet d'une exportation
importante. Les terrains ptantes de cette sorte d'arbres s'anerment fort cher.~Dans !a valle de Palerme, un arpent de bois d'orangers et de citronniers
en bon rapport, se loue jusque huit et neuf cents

284

SOUVENIRS

francs;
v!!

et

pourtant

pnx.

seu!e

La

les

ces

~rande~

Bruits

se

vendent

abondance

Bnences

d~

consdtaMes

au

dta3

jecoHe

du

expBque

cuMvatemr.

Les
et

oraDiges~~e~edint'scrdes~b~~

Btt.

dans

!eiFest'de~Mi:
C~

pmMap~tement~

presque

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':fertil;(iela'

~to~uBe~p~
Sca~

au

se~

~u~

j3mt

beaucoup

d'eau~ourc~~nie~~
endtonrnan~ds~res,des~
la

semes~

dans

Y'eu

veloppe-a~ui~

Tneme.

extrme

Le

TapHit,

Tn:

crot
sous

et

se

un

d-

so!ei

ausst'CDaud.
La~M~x~

~e~

es

rifi

ta

distance

d'en~m~eue~as~es

t~
mazais.

l'armsah]~
s~&e.

Con~munenMaat

sous

ta

menace

des

nptions

de

sesw!cans~s<M~
terr,

~~S~e~~M~cep~~

certams

~van&ge~

coBN~compens~
est~fat~ne~~
!pm~c~~<~t'ocM~
PepuMn~t~de

am l-

--vo ca-

eg~couch~~c~

d~iM~MOi~e~sMd~~tt~~
~Dm~pNSeuS~pa~e~mon~
esSn~e~~jte~
saott~pK~~KN~q~~
~e~
ntean~seaM~M~~

pas
dsr

D'UN VOTACE EN SMBLE.

285

coulements de soufre soit par des crevasses. naturelles, soit par des entaBIes pratiques dessein dans
le sol. Les propritaires voisins ou les fermiers arrivent avec des chaudires, des tonneaux, et recueillent la nmtireliquMie. Cette matire est plus ou
moins mle d'lments trangers, par consquent a
plus ou moins de valeur. Le soufre formeune branche de commerce trs lucrative~ Les Anglais en savent quelque chose, leurs regards de convoitise jets
sur la Stcue n'ont pas d'autre
mobile.
A jais.
L'ambre et le jais, sorte de rsine ou de gomme, Amt're.
se trouvent galement aux pieds des volcans. Brut
et non ppli~ ce genre de produit n'onre aucun intrt, matstrayaiU, il acquiert de h valeur et le
prix de l'ambce monte souvent a un chi&e fort lev.
Set.
Un objet d'exportation d'une haute importance
pour Ia~Sicile, c'est le seL Tout le monde sait que
!a mer, pensale dans le nord~Ie devient de moins en
moins a mesure queFon approd~du pNe. La, les
glaons fondus donnent une eau potaNe~ dont les
marins se servent parfois pour renouveler leurs prenions ~eaudoums
la
le mi~ contraire,
mer tant excessivement .sale, tburnit le meilleur
1".
b'
h
~on_
~se~qu'on
puisse obten~
I~SMJ~ lui seul ce travail sur les plages de
SicHe:
on n~d'autre
soin prendre que de faciliter
''?"-<
la mer son mtroaaction dans des rservoics t!?s
.M~
peu pro&mds ou le sel, bout de quelques jours,
se condense et se recueEUeasement.
Les peuples dmnord, DanoiseSuedots, Norvgiens,
expdientbeaacoup de YMviresen~cue; ilsy viennent

286

TbM:

SOUVENIRS

chercher des chargements de se!. Cehn qu'us pourraient retirer des mines de leur pays leur reviendrait beaucoup plus cher que le sel marin.
La mer de Sicile abonde en poissons de toute espce, et particulirement en thons. Ce poisson voyageur antue tellement sur Yelittoral de He, quT! se
vend peine trois quatre sous la Evre.
Certains thons sont normes un seul sumt pour
faire la charge de quatre hommes vigoureux.
La pche du thon a lien du commencement de
mai la fin de juin; eue entrane des irais considrables, tant cause de la quantit de filets ncessaires, qu' cause du grand nombre de personnes indispensables. En France on appelle ~M~M~T~tc,et en
le lieu ou se fait !a pche du thon. n
Italie <<MMMn~
y a telle tonnara en Sicile qui s'auerme par le propritaire riverain jusqu' mille cus, lorsque l'endroit
est regard comme un bon passage pour les thons.
Ces poissons suivent toujours la cte; certainesphntes
les y attirent.
La pche devient pleine dTntrt quand une colonne de thons s'est engage dans lesquels qui forment
divers grands compartiments, avec communication de
l'un !'antre. Le dernier compartiment, lej~us~o~
lide, se nomme etaM~ de la mort; en~OMi la raison c'est l ou les thons, aprs~awtr pass de met
en filet, unissent par se rfugier. Des barques remplies de gens arms de laaMes, entourent !a e&BM~
<~&tNMi~ mesure qu'on soulve le filet du fond,
on voit ces normes poissons s'battre, se retourner,
sauter avec n'acas ds qu'ils paraissent la surface

D'EN VOYAGEEN StQLE

287

de la mer, les pcheurs les frappent coups de lances,


et bientt, par suite de ce vritable massacre, les
flots deviennent rouges de sang. On charge tous ces
cadavressur les barques, on les emporte terre, et la
plupart sont-dpecset sals; les ptusbeaux se portent
enviHe.ouoniesmange&ais.
Souvent cette pche manque, lorsqu'un norme
poisson, nomm spadon, pntre dans les filets !a
suite des thons. Arm en tte d'une sorte d'pe
deux tranchants (d'o lui vient son nom, spada), it
s'en sert pour vaincre toute rsistance; il tranche,
coupe les filets, se fait promptement un passage, et
rend la libert non-seulement lui-mme, mais encore tous les thons, ses compagnons de captivit.
Du reste, le spadon est trs bon manger; plus
blanc, plus dlicat, plus estim que le thon, mais plus
rare, il ne va pas en troupe comme ce dernier.
Le dtroit de Messine fournit beaucoup de ces
poissons. Les pcheurs s'appliquent les surprendre
endormis neur d'eau; ils les harponnent en laissant
filerau harpon une grande longueur de corde, que les
spadons blesss emportent avec eux. Quand ils ont
perdu tout leur sang ils reparaissent la sudace, et
on..les saisit alors sans aucun danger.
Cetaperu~des~ produits principaux de la Sicile
prouve sumsamment combien ce pays si riche en
souvenirs, si vari en~ses~aspects, a t aussi largement dot par la nature. ~ue lui manque-t-il pour
que sa terre fconde donne tout ce qu'eHe peut donner, pour que ragncnture, le commerce, l'industrie
fleurissentsur ses rivages dlicieux? rien, sinon des

Sptde*

2S8

SOCVEMRS

rformes administratives de.la part du gouvernement,


et de lapart des habitants, de rner~e, de l'opinitret, d lasatedans le tMvaiL
AcescoQdi&ms,Ia SSciIean~onrdTmidchue, peut
reprendre le rang tev qu'e!!e occopait autrefois,
elle peut devenir encore le. grenier de la Pninsule
italique, et la contre la plus prospre entre celles
que la Mditerrane caresse de ses Mots.

CONCLUSION.

Le moment de quitter la Sicile arrive j'prouvai


alors ce que l'on prouve en s'loignant de la patrie.
car sur cette rive hospitalire je laissais des curs
amis, presque une famille.
Je ressentais d'ailleurs une peine extrme dire
adieu, sans nul doute pour toujours, ces lieux enchanteurs, ce doux climat, ce ciel bleu, ces
vertes collines, que le myrthe, l'oranger embaument
de leurs parfums.
Mon sjour trop court, hlas en Sicile, avait sufS
cependant pour me rvler sa splendeur antique. Les
ruines de Taormine, Catane, Syracuse, Sgeste, Agrigente m'taient apparues comme les tmoins authentiques d'une poque puissante. Palerme son tour,
par ses monuments, m'avait prouv que la priode
du mbyeB~e ne fut pas non plus, en la terre de
Trinacrie, dpoarvue de grandeur et de gloire. Que
de peuples dinrents dontj'avais ainsi suivi les traces 1
que de courants de civilisation, partis des points les
plus opposs, aboutirent cette le que de luttes
sanglantes, que de rvolutions clatrent sur ces
bords aujourd'hui si tranquilles~
<9

~90
'pans~~

CONCM!NON

pass~~mon~NnagmatKmg~
"d8DJ::
yenx
m~<ltamt~
ta
rwqp
com~]~Mi~aM~a~
maK~ tapMe~~]M
peu,
un~~
da]M
aaieu la
M<m<xBm~<M&M~
te
et
b~PanM~
d~ mon iregatd disC~ma~aN~~
<oc!a
n~et~

"s~

PCt.

'TAB~

D<ntAt.
~pa~e
AVAUT~PMPW
CHAPtYBM.
De ~fap~es Messine. Mes~Be.
Apen~ de Fhisto!re
~aeH~.
CHAKTMn.
CmLpTKBtuTaMTnine.
CHAPtTREnr.Catane~
CHAFrntBv.
Ascension de tT5tM.
CoosMerations
CHAMnVt.
Syracuse.
gnra!es.Voe~nsemNede!av!ne..
CnAPiTRBvu.
Syraccse.
Vis~ dta!Ue
de ses monumentsretde ses rmnes.
CBAHTMvm.
De Syracnse Girgea!
Ca~MT~z nL
~i~entL
Agrigeote
CHAnTM x.
De rgen6 Menne.
ntert particu~~MaM~ju.
Paenne.
son
"SOo
sitoa6zL
p!

v
VM
1
7
23
31
45
60
69
98
109
128

de
sasa
aspect aspectgnral~
gnera!,
Roes~ ptaces prmcpaes,

aJ~pmu~
xn.
Baienne.
CHAKTM:
inaor
Paerme. ~ttres~g!!ses,
PaMs~oyaL PatasFoKta.

Xose..

!38
152
165

292

TABLE.

CHAKTMxnr.

Environs dePalerme.-Mont
PeUegrino.
Lgende de sainte Rosalie.
Sa Grotte.
Ftes de la sainte.
CzAMTMxv.
Environs
de Palerme.
Montral.
Abbaye de St-Martin.
Vpres siciliennes
CHAMTMTVt.
CaEnvirons de Palerme.
tacombes do couvent des Capacins.Santa
Maria de! Ges. -Villas.La Bagaria.
CHAPiTRBxvu.
Temple de Sgeste.
CNAPtTMrvut.
Institutions politiques, admiNonistratives, judiciaires de la Sicile.
Messe.sicilienne.
CHApmaxtx.
Nnrs.Usages.Dialecte.
CHAMTMxx.
Productions naturelles de la
Sicile.
CONCLUSION.

174

194

21:;
22:?

23U
257
28~
28~

TABLE.
DEDICACE
AVANT-PROPOS
CHAPITRE I. - De Naples Messine. Messine
CHAPITRE II. - Aperu de l'histoire de Sicile
CHAPITRE III. - Taormine
CHAPITRE IV. - Catane
CHAPITRE V. - Ascension de l'Etna
CHAPITRE VI. - Syracuse. Considrations gnrales. Vue d'ensemble de la ville
CHAPITRE VII. - Syracuse. Visite dtaille de ses monuments et de ses ruines
CHAPITRE VIII. - De Syracuse Girgenti
CHAPITRE IX. - Girgenti. Agrigente
CHAPITRE X. - De Girgenti Palerme
CHAPITRE XI. - Palerme. Intrt particulier de Palerme pour moi. Aperu de son histoire. Son aspect gnral, sa situation. Rues et places principales, promenades, ports,
rade
CHAPITRE XII. - Palerme. Cathdrale
CHAPITRE XIII. - Palerme. Autres glises. Palais-Royal. Palais Forcella. Muse
CHAPITRE XIV. - Environs de Palerme. Mont Pellegrino. Lgende de sainte Rosalie. - Sa Grotte. Ftes de la sainte
CHAPITRE XV. - Environs de Palerme. Montral. Abbaye de St-Martin. Vpres siciliennes
CHAPITRE XVI. - Environs de Palerme. Catacombes du couvent des Capucins. Santa Maria del Ges. Villas. La Bagaria
CHAPITRE XVII. - Temple de Sgeste
CHAPITRE XVIII. - Institutions politiques, administratives, judiciaires de la Sicile. Noblesse-sicilienne
CHAPITRE XIX. - Moeurs. Usages. Dialecte
CHAPITRE XX. - Productions naturelles de la Sicile
CONCLUSION

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