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Georges Dumzil

A propos du latin js
In: Revue de l'histoire des religions, tome 134 n1-3, 1947. pp. 95-112.

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Dumzil Georges. A propos du latin js . In: Revue de l'histoire des religions, tome 134 n1-3, 1947. pp. 95-112.
doi : 10.3406/rhr.1947.5602
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_1947_num_134_1_5602

propos

de latin

jus

On sait depuis longtemps que. le substantif latin jus (ita


lique
*ious-) recouvre phontiquement le substantif indo
iranien
*yau- dfini par l'accord de sanskrit y h et d'avestique
yao-. Cette vidence ne rencontre plus gure d'opposition.
Mais on ne parat pas avoir pouss aussi loin qu'il est possible
l'tude des deux, mots orientaux (qui sont incontestablement
et uniquement religieux) et, comme les dictionnaires tymol
ogiques
ne peuvent en retenir que des traductions sch
matiques,
les latinistes et les juristes n'ont pas accs quel
ques faits importants, qu'ils trouveront runis et complts
ci-dessous.
I. Avestique yao-d-1
L'avestique yao- n'est employ que dans l'expression
nominale-verbale, dj gthique, yao-d- (avec complment h
1'atcusatif, et une fois sous la forme yao... d-), ainsi que dans
l'adjectif dj gthique yao-dh-, et aussi, en dehors des
Gths, dans quelques drivs de cette expression. Yao-dest form l'aide de la racine d-, issue d'i.-ir. *dh- mettre,
tablir, crer, etc. (sk. dh-, gr. 6)-, etc.), comme le sont
zraz-d- croire (sk. rad-dha-, lat. crl-do, irl. cre-tim) et mazd- se mettre en mmoire (d'o maz-dh- sagesse r sk.
me-dh).
?
1. Le mot yao-d- a trois emplois : 1 (le seul dans les
Gths) rendre mystiquement complet, parfait , p. ex.,
lorsque le complment est la dln individualit religieuse de
1) "J'emploie, pour les parties de l'Avesta, les abrviations usuelles : Y. Yasna,
Yt. = Yatt, V. = Vidvdt.

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REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

l'homme ( Y., 44, 9 ; V., 10, 19) ou Vanhv force vitale,


'landel'me(F.'f5,21 ; 10r 19 ; cf. Yt., 10, 92); 2 mettre
rituellement dans l'tat qui convient sans que cela implique
rparation d'aucune dchance ou faute antrieure, p. ex.
quand il s'agit d'accessoires du s'acrifice ; 3 au contraire, le
plus souvent, remettre en tat rituellement, purifier ce qui a
t d'abord souill .
Ces valeurs sont videmment parentes, sans quoi elles ne
s'exprimeraient pas par un mme mot1. Elles peuvent se
grouper diversement. La premire est d'ordre mystique- et
mme moral, les deux autres d'ordre rituel ce qui fait, soit
dit en passant, qu'il n'y a pas Heu de s'tonner et qu'il ne faut
pas dduire une chronologie smantique de ce que les Gaths
ne connaissent que la premire valeur, puisque la religion qui
exalte,"
les inspire est tout abstraite, qu'elle
qu'elle ne retient"
mme que l'effort intrieur, par opposition au culte et la
magie. Mais, d'un autre point de vue, peut-tre plus important,
les premires, ne supposant pas une dchance, se sparent de
la troisime, essentiellement rparatrice; certes, le progrs vers
le meilleur et la correction du mal, comme la "gymnastique et '
la mdecine, ont mme ressort, mais produisent des rgles
bien diffrentes.
Par consquent, sur le plan religieux, ce tableau des sens
distingue bien ce qui forme aussi les deux provinces ou aspects
solidaires des techniques juridiques : dfinir les droits, jura, et
en assurer la pleine ralisation ; corriger et rparer les viola
tions de ces "droits, injurias. Quand l'Avesta, parlant des
accessoires du sacrifice, mentionne par exemple yaozdtqm
zaobrqm la liqueur de libation rituellement prpare (Yt.,
10, 120; cf. Y., 65, 10; -F., 14, 4; YL, 8, 63), ou asmom
yaozdtdm le bois brler rituellement consacr ( Y., 71, 8 ;
cf. 62, 10 ; V., 18, 19)2, il prsente, sur le plan religieux, Tqui1) Plusieurs exemples que Bartholomae donne pour le second sens seraient
classer plutt dans le troisime.
2) Ou quand il montre Zoroastre lnm pairLyaoidaQanUm rendant rituell
ementcorrect, consacrant tout entier l'autel du feu ( Y., 9, 1).

. A ROPOS DE LATIN JUS

"

97

valent de ces justa la fois juridiques et rituels dont parlent


souvent les Romains (ju'sis omnibus hospitnlibus privafisque et
publicis funguniur officiis, Tite-Live, 9, 6, etc.). Quand, dans
TAvesta, l'homme qui a touch un cadavre court et crie au
passant qu'il rencontre : J'ai touch un mort, je suis sans
force de pense, de parole, d'action, veuillez me purifier ,
isata me~ yaoMuitm (V., 8, 100), il fait, sur le plan magicoreligieux, quelque chose de comparable ce que fait, sur le
plan juridique, l'accus qui demande aux judices de reconnat
re
son innocence ou de le tirer, par une peine prcise, de
son tat incertain.
Il faut retenir, en particulier, que le mot avestique, dans la
majorit de ses emplois et de ceux de ses drivs, implique
rparation rituelle, expiation d'une faute rituelle ou mme
morale.
2. Le Vidvdt est, dans la compilation avestique, un code
religieux qui nonce un grand nombre de fautes, notamment
contre la puret rituelle, ainsi que leurs sanctions. Beaucoup
de ces sanctions sont introduites par une question du type
k h asti tiba ? quel en est le paiement ? m1. Mais, une fois
(V., 3, 38-39; cf. 8, 27), la formule est plus complexe, exacte
ment triple ; il s'agit, vrai dire, d'un pch particulir
ement
grave, le dernier d'une srie de pchs o la gra- vit va en croissant : Si un homme enterre le corps d'un
homme ou le corps d'un chien et si deux annes se passent
s'ans qu'il le dterre...
(
k h asti iQa, k h asti , kat h asti yaozdQnm ?
De cela quelle est la ciQ ? De cela quelle est ? De cela
quel est le ?
"*
Des* gloses jointes la traduction pehlevie clairent diffrentiellement les trois substantifs : a'0, c'est pehl. izisn
amende , glos pat xvslak quant aux biens ; , c'est
pehl. puhr (simple transcription du mot avestique paraGa),
glos pat atr srdaranm par (les deux varits de fouet
1) V. ci-dessous, p. 107.

REVUE DE l'hISTOIRE DES

que dsignent) a, et sr. ; yaodQram1, c'est pehl. yozdsrih


fsimpie transcription), glos pat ruvn quant l'me .
L'tymologie des deux premiers termes confirme cette tra
dition
: ib est un substantif form sur la racine qui se
retrouve par exemple en grec dans tvw, 7roiv) (dont les pre
miers
sens sont payer et ranon ), en vieux-slave dans
cena prix ; - est proprement le talion , de la racine
par- faire gal qui se retrouve sans doute dans l'adjectif
latin par gal . On a ici un classement des peines, appa
remment
dans l'ordre croissant des importances : amende
pcuniaire, chtiment corporel, expiation magico-religieuse. (La
rponse cette triple question est d'ailleurs, dans les deux cas,
ngative ; le crime est inexpiable : nava hi asti iba, nava hi
asti , ni hi asti yaozdbrdm...)
Cette classification tripartite des expiations est parallle
la classification tripartite des mdications dont M. Benveniste
a rcemment montr ici mme le caractre indo-iranien et
mme indo-europen2 ; comme elle, d'ailleurs, elle repose en
dfinitive sur la conception des trois fonctions3 : de mme que
le Vidfvdl (7, 44) distingue4 la mdecine des plantes
(urvar.baSaza-), la mdecine du couteau (kardto.baeaza-) e la mdecine des incantations (mqbr.balsaza-),
c.--d. trois varits de mdecine fondes respectivement sur
la vitalit vgtale, sur l'intervention violente et sur la magie,
de mme il distingue ici (3, 38) trois modes d'expiation de
caractre respectivement conomique (autre aspect de la troi:
sime fonction), violent et magico-religieux.
1) Avec le suffixe des noms d'instrument *-lro-.
2) La doctrine mdicale des Indo-Europens, RHR, CXXX (1945, paru en 1947),
pp. 5 et auiv. M. Benveniste rapproche Vidvdt, 7, 44 de Pindare, Pyihiques,
3, 40-55 (rcaoiSaC, cpppiaxa, xofza) et cite en outre la classification des maladies
dans JFlgnieda, 10, 39, 3, o les Nsatya sont dits gurisseurs andhsya, krsya,
nilsya de l'aveugle (mal mystrieux, magique), de l'amaigri (mal alimentaire),
de qui a fracture (violence).
3) Non pas sans doute dans leur expression sociale (prtres ; guerriers ; pro
ducteurs)
mais dans leur principe philosophique (sacr ; force ou violence ; richesse
ou fcondit).
4) Je change l'ordre du texte (qui commence par la mdecine du couteau) pour
numrer les trois fonctions dans l'ordre ascendant normal.

to
Wopos de latin' jus

99

Dans cette classification, yaozdQrdm apparat au niveau


magico-religieux ; il n'en reste pas moins qu'il est engag dans
un systme pnal dont il constitue, au-dessus de l'amende et
des coups de fouet, le plus haut degr : il n'est pas jus, mais il
est joint, comme une forme suprieure, doux sanctions quo
connat bien le jus romain.
II. Vdique sm yh
Dans le Rg-Veda, le mot yh n'est attest qu'en combi
naison avec sm (am yh 17 fois ; sm ca y ca 3 fois ; le
compos samyh 1 fois, moins qu'il ne s'agisse" encore de
sm yh) et ne figure dans aucun autre compos, alors que
sm Heil, Segen se rencontre souvent seul et fournit le
compos ambh (sambh, mbhavislha, vivambhu). Les
deux neutres sm et yh ne sont employs qu'au nominatifaccusatif.
1. Les verbes les plus usuellement associs smseul sont
les verbe^ as- et bhu- tre, devenir (63 cas sur 871) ; on ne
s'tonne donc pas de les trouver aussi, l'un deux fois, l'autre
trois, associs l'ensemble sm yh. Mais, sur les 16 autres
exemples, 7 prsentent sm yh (ou s'a m ca y ca) en dpen
dance d verbe dh- mettre, tablir, etc. , alors que les
9 exemples restant contiennent chacun, ou presque, un verbe
diffrent (vah- 2 fois ; yam-, d-, d-, sru-, kr-, -yaj- et as-,
vas- 1 fois chacun). Comme, de plus, sm seul n'est jamais
appuy sur le verbe dh-, on peut dire, statistiquement, que la
prsence de yh tend entraner, pour sm yh, la mme racine
verbale dh- qui figure aussi, soude yao-, dans l'avestique
yaoz-d-, et par consquent que l'expression *yaus dh- tait
dj indo-iranienne (cf. Gtj- dans vo[xo6fr/), 0-[87)<;).
2. La bonne chose que dsigne sm yh est plusieurs fois
associe des expressions relatives la mdication, ce qui
rappelle le troisime et principal emploi d'avest. yaod effacer une souillure .
1) Y compris les composs du type sambh.

OO

^kEVUt L>E L^HISTOIHE DES

RV, 2, 33 est un hymne Rudra o le dieu est plusieurs


fois salu comme gurisseur (str. 2, 5, 12) ; la strophe 13 dit :
- y vo bheaj marulah scni y
yd samtam vrano yd mayobh
yni mnur vrwtu pilu nas
la sm ca y ca rudrasya vami
Vos mdecines brillantes, 'Maruts, les trs salutaires, taureaux,
les bienfaisantes, celles que notre pre Manu a demandes, je les
souhaite, elles, le sm et le yh de Rudra !
C'est videmment au mme fait lgendaire que se rfre la
seconde moiti de RV, 1, 114, 2 (au mme Rudra) :
' yac chm ca y ca mnur yej pit
id asyma lva rudra pryalisu
Le sm et le yh que le pre Manu a obtenus par un sacrifice,
puissions-nous l'atteindre sous tes conduites 1
Ainsi sans doute que le premier vers de RV, 1, 106,' 5 (
lirhaspati) :
sm yr yt te mnurhitam tad mahe
Le sm yh qui a t mis (dhu-) par toi dans Manu, nous le
demandons !
'
.
, 6, 50, 7, demande aux Eaux, pah :
dhta... sni yh, \ yuym h sth bhisj mtftam...
'
Mettez (dh- ; = donnez)... le sm yh, car vous tes mdecins,
trs maternelles...
Cf. encore RV, 5, 53, 14 :
...vrstv sni yr.upah usri bhesajm...
... les eaux, l'aube, ayant fait couler le sm yh, la mdecine...
A propos de ces derniers exemples qui font des eaux, pah,
les grandes donneuses de sm yh, on notera l'emploi frquent,
dans l'Avesta, de yaoz-d- en rapport avec les eaux (,
Anhit) qui sont un des deux grands moyens de purification :
Y., 65, 5 (d'o YL, 5, 5) : la rivire mythique Anhit
(qualifie d'ailleurs au verset 1 de baazy gurisseuse )
dit elle-mme :
*
h me ...
Cette eau de moi met dans l'tat optimum (ou : purifie)...

A PROPOS DE LATIN JUS

101

Les exemples du Vidvdt sont nombreux :


p vsrasiaydti aba yaodayqn... (7, 29)
Qu'ils aspergent d'eau une fois pour purifier...
tanum pairi.yaozdaiQta g5aS masmana apca... (8, 36)
II purifiera tout son corps avec de l'urine de buf ef, de l'eau...
p tanum pairi.yaozdaiQla... (9, 31)
II purifiera tout son corps d'eau...
Cf. encore :
yaodya tainli p zrayahat haa puitikt... (5, 19)
Avec purification les eaux coulent hors du lac (mythique) Pitika...
3. Dans quatre passages du g-Veda (1, 189, 2 ; 4, 12, 5 ;
5, 69, 3 ; 6, 5Qr 7), on rencontre la prire : bhdv (ou ; ych ;
ou : de ; ou : dhdta) tokya tnayaya srp, yh sois (ou :
donne ; ou : je demande ; ou : mettez, tablissez) le m yh
pour le tok-lnaya . On interprte ces deux derniers mots
de faons diffrentes ; lok signifie srement, au propre,
semence et, par suite, descendance ; lnaya est
adjectif signifiant, suivant les uns, prolong (rac. lan-), sui- "
vant d'autres, corporel (cf. lanu corps ), et, pour d'autres
encore, il est un substantif dsignant la descendance lo
igne par opposition aux enfants que dsignerait spcia
lement tok. Geldner traduit par exemple 1, 189, 2 : Sei fiir
den leiblichen Samen zum Wohl und Heil ! Dans tous les
cas, il s'agit d'obtenir le sm yh pour les enfants, pour les
descendants qui sont semence .
Cela rejoint les textes avestiques o le mot yao-d- note
l'heureuse action d'Anhit sur les agents physiologiques de
la gnration. Dans F.,65, 2 (d'o Yt., 5, 2) il est dit d'Anhit:
y vspanqm,arn<im xudr yaodaSuiti y vspanqm hirisinqm zq
garawqn yaodabuHi y vspd hirUs huzmitd dabuiii...
Elle qui met dans J'tat optimum (ou : purifie) la semence de tou?
les mles, elle qui met dans l'tat optimum (ou : purifie) la matrice de
toutes les femelles pour enfanter, elle qui fait que toutes les femelles
enfantent bien...1 .
. .
1) Cf. encore F., 65, 5 (d'o Yt., 5, 5 ; V., 7, 16).

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

102

II semble que la perspective eschatologique propre au


mazdisme a tendu cette liaison zqia- (naissance) yaozd-
une autre sorte de naissance, plus importante que l'autre, la
re-naissane (aipi.zqda-), la naissance la vie ternelle. En
effet, ce mot aipi.zqba n'apparat que deux fois jdans l'Avesta
(dans une Gth, F., 48, 5, et, d'aprs elle sans doute, dans
V., 5, 21) et, les deux fois, le mot est en dpendance de l'ad
jectif
yaozddh- (avec le sens mystique, le premier sens de
Bartholomae) : le Bon Enseignement procure dans sa plnitude
pour l'ijomme la re-naissance (yaozd masyi aipi.zqbdm...).
4. Plusieurs strophes du Rg-Veda contenant l'expression
sm yh sont peut-tre fondes sur le systme des trois fonc
tions1.
Mais, l'imprcision, la multivalence des termes les plus
importants ne permet pas de conclusion ferme. De plus, sm
yh apparatrait alors toujours au niveau de la troisime fonc
tion et non de la premire, la diffrence de ce qu'on a vu dans
TAvesta (ci-dessus", sous I, 2), peut-tre parce que, dans
l'Inde vdique, tout ce qui est mdecine (ci-dessus, sous II, 2)
et fcondit ;(ci-dessus, sous II, 3) relve expressment, des
Nsatya, c,T-d. des dieux patrons de la troisime fonction2.
, 89, 2 ( Agni) :
.

. ,
-

agne Ivm pray navy o asmn


.'
svaslbhir ti dur g vv
. .
pus ca prlhiv bahuld na urvi
bhv tokdya tnayaya jp, yh
O Agni, toi, fais-nous passer de nouveau, avec des bndictions
(.svasli) par del toutes les difficults ! (Sois) pour nous une forteresse
(pur) large, forte, vaste ! Sois, pour, la semence prolonge (ou : cor
porelle),
le sm yhl
. = -r,s
'
4, 12,5 ( Agni)":
'
.. niahs cid agna abhka
urvd devnm ui mrlydnum%
rnd te skhayah sdam id riftna
.y ch tokyci tnayaya sm yh
1) Sur ces applications du systme des trois fonctions dans la posie- vdique,
v. JMQ IV, pp. 101 et suiv. (et p. 101, n. 1).
2) V. JMQ III, pp. 92, 159 ; IV, pp. 13 et saiv. -'
. .- t " -

PROPOS DE LATIN JUS

103

O Agni, (garde nous) du grand pch (nas).. ?.. contre les dieux
et les hommes ! Nous, tes amis, que nous ne soyons jamais blesss
(ris- : cf. avest/ ras-, iris- blesser ; rasah, persan re blessure ;
lit. riszas boiteux ...)! Donne, pour la semence prolonge /(ou :
corporelle) le sm" yh !
Plusieurs strophes associent trois notions : 1 un driv de
la racine av~ (cf. lat. avre, etc.) donner aide mystique,
grce, faveur ; 2 le srman protection par couverture, abri
contre les coups (srman est tout proche de got. hilms, all.
Helm casque : rac. de lat. clre, irl. celim, etc.) ; 3 le
sni yh. Bien que l'orientation de sm yh vers la troisime
fonction ne soit plus exprime par desr mots marquant la
fcondit (du type tokya lanayya), la nuance des deux pre
miers
termes des triades et l'analogie des deux strophes pr
cdemment
cites suggre de voir ici aussi un groupement de
prires faisant rfrence aux trois fonctions :
RV., 1, 93, 7 ( Agni et Soma) :
surmn svvasi hi bhutm
lh dhattam yajamnya sm yhPuisque vous tes bien couvrants, bien favorisants, confrez (= don
nez) au sacrifiant le sm yh !
De mme 1, 34, 6 prires Avin d'apporter trois sortes de
grces : oman (encore la racine av-) faveur, aide mystique ;
samyh; le triple srman, c.--d. protection-couverture . De
mme encore, peut-tre avec une autre expression de la
deuxime fonction, 8, 71, 15 prie Agni d'carter l'ennemi
(dvso ylavai) et de donner le sm yh (sm y ca dtave) et
ajoute qu'Agni doit tre invoqu partout avitva, comme celui
qui donne aide mystique (avilf).
Mais, encore une fois, il n'est pas sr qu'il y ait classif
ication dans ces formules triples : des mots comme svasli, el
mme vas, oman, aviif, ne se laissent pas rattacher awz
srement au premier niveau fonctionnel.
"-'-..: 'r-z
5. Il semble qu'on puisse rendre compte de tou les emplois
du mot indien et du mot iranien en partant, pour '* y au, d'un

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

104

double sens voisin de ce que prsente encore avest. yao- dans


yaoz-d- :
1 tat optimum (du point de vue ou mystique ou rituel)
atteindre partir d'un tat donn ;
2 tat normal restaurer partir d'un tat souill ou
malade.
L'expression dj indo-iranienne *yau dh- (v. ci-dessus,
sous II, 1) devait signifier l'une et l'autre de ces deux opra
tions : le progrs (mystique, rituel) vers l'optimum, la correc
tion(rituelle) de la souillure.

*'.'.'-

III. Irlandais uisse, latin jus

1. S'il faut vraiment l'expliquer par *iusliio- (H. Pedersen,


Vergl. Gramm. d. kelt. Sprachen, I, 1909, p. 64, propos du
traitement irlandais de */-), l'adjectif irlandais u(i)sse, usa
mrit , reposerait sur *ious- pris dans un sens voisin du
premier sens d'indo-iranien *yaus : tat maximum auquel
un tre peut se proposer d'atteindre . En effet, avec un infi
nitif ou un substantif muni d'un adjectif possessif ( est
mrit son... ), il fournit l'quivalent de l'adjectif verbal
en -ndus du latin. Le lexique de Windisch, au premier tome des
Irische Texte, p. 864, cite is huisse a molath laudandus , is
huisse a legend legendus , is use aisndis de loquends ,
hise a serc amandus . Dans une version de la Tin B
Cualnge (d. Windisch, p. 675, 1. 4741), le comparatif uissiu
est employ de mme en mauvaise part : i uissiu a bas
ocus a c ocus a aided ind fir, congreiss in rig samlaid Plus
mrite sa mort et son trpas et son prissement, l'homme qui
excite ainsi le roi ! (Une variante, ibid., n. 13, donne le
positif hisa, c.--d. usa ; une autre remplace uissiu par cir
convenable : as cuir bas el sideadh et cc do tapairl donto
gresis in righ mar sin ; le lexique de O'Clery glose d'ailleurs
aussi. usa par cir.) 11 ne semble pas que uisse ait d'emploi
juridique ; il ne figure pas, en tout cas, dans le lexique des

A PROPOS DE LATIN JUS

105"

Lois Atkinson1 efe le redoutable censeur Whitley Stokes n'a


rien trouv redire cette absence2.
2. Je ne veux pas me substituer aux latinistes et aux
juristes, pour. clairer la prhistoire de jus la lumire de
quelques-unes des donnes indo-iraniennes ci-dessus runies.
J'indique seulement une direction dans laquelle cette opra
tionme parat possible.
Dans l'usage que nous lui connaissons, le mot latin n'est
que laque. Il dsigne au sens strict : l'aire d'action ou de
prtention maxima rsultant de la dfinition ou du statut
conventionnel d'un. tre; la formulation de cette aire. .. En
cas de conflit entre. plusieurs jura, le judex .dit les limites dechacun ; en cas de violation flagrante d'un jus, il dit la peine
et la rparation.
Que le mot ait eu d'abord une valeur juridico-religieuse
et peut-tre des usages purement religieux, c'est ce qui res
sort,
on le sait, du verbe jurre et du nom du serment, jus
jurandum. Quelle tait cette valeur ? La considration des
sens indo-iranien *yau, la ncessit logique de concevoir
un pont entre ces sens et le sens historiquement attest de
jus suggrent, sans modifier ce dernier, d'y ajouter mention
de la force mystique, soit inhrente, soit confre par un dieu
pris tmoin, qu'avait une telle formulation. Jurre serait
alors proprement : dfinir pour soi, par une formule eff
icacit
mystique, une aire *d'action remplir , c'est--dire,
comme nous disons plus simplement : s'engager par serment .
Jurre in verba alicujus serait proprement : rpter, adopter,
en lui donnant quant soi force mystique, le programme
d'action formul par quelqu'un ., Jus jurandum serait pr
oprement
: la formulation faire pour se dfinir, . avec
.contrainte mystique, un programme d'action. Dpassant le
domaine de l'action, ne regardant plus seulement l'avenir,
jurre aurait.pris le sens plus, large de doirae
1) Glossary to vol. -V of The Ancient Laws of Ireland, Dublin, 1901.
2) A criticism of Dr. Atkinson's Glossary..., London, 1903.

106

RKVUE DE l'hISTOIUE' DKS RELIGIONS

tique une formulation quelconque qui,sautrement, serait


banale et rvocable : est enim jus jurandum, dit le De offi-dis, III, 29r affirmalio religiosa..
3. En tout cas la grande innovation, celle qui a rendu pos
sible l'panouissement illimit du droit romain , clate dans
le compos latin judex. L o les Indo-Iraniens disent *yau
dh- et les Iraniens yao-d-, les Romains disent ju-dic- non
plus avec la racinede '6y)(ju et de facio, mais avec celle de
(kixvufn et de dco1. Le conscrateur ou le purificateur iranien
(yaozdlar-) met automatiquement le yao dans un tre
ou dans un objet ; c'est du moins l'essentiel de son opration,
ce sur quoi seul insistent les textes. Le consul, le juge romain
(judex), lui, montre d'abord le jus appliquer ; notamment,
avant de chtier, il dit (donc il examine, il pse) s'il y a lieu
de chtier.
IV.

JUSTA FACERE

1. Si l'on examine les quelque cinquante passages du


Vidvdt ou le mot yaoid- et ses drivs sont pris au sens de
purifier rituellement, dsinfecter d'une souillure , on est
frapp par un fait massif : deux ou trois exceptions prs, ils
sont tous relatifs diverses formes d'une seule et mme souil
lure, celle que confre la vue ou le contact ou la proximit
(spatiale, consanguine) ou encore le mauvais usage d'un
cadavre.
On sait que l'Iran est particulirement sensible au pril
que fait courir la bonne cration cette uvre d'Anra Mainyu
qu'est la mort et que le mazdisme interdit aussi bien la cr
mation
que l'ensevelissement et gnralement tout ce qui
imposerait la matire morte (avest. nasu : cf. grec vxu,
'
o, lat. nex, etc.) ces lments saints que sont la Terre,
- 1) Cf. le magistrat osque med-dix judex , nom forma sur une . med- qui, en
italique comme en iranien, a des emplois relatifs la mdecine : Benveniste, art.
cit., pp. 5 et suiv. Le grec Six*) montre une utilisation juridique plus directe
encore de la racine *deik-, Le latin connat d'ailleurs des expressions o
jus est combin avec
facio : p. ex., la formule (de sens controvers) du sacramentum in rem : ' jus feci, sicut vindictam imposui ,

A PROPOS DE LATIN JUS

107

l'Eau, le Feu. Ce pril, cette puissance de corruption, l'Avesta


les personnifie dans un tre qui porte lui-mme le nom de.
Nasu, la dmone, la druj Nasu, et qui reste, l'afft des
vivants, dans le cadavre, jusqu' ce qu'elle en ait t chasse
par la crmonie clbre du Sag-dd, jusqu' ce que le chien
ait vu le corps ou l'ait dvor ou que les oiseaux carnivores se
soient abattus sur lui (V., 7, 3 ; cf. 8, 16-22, etc.).
Pour toutes les autres fautes et souillures rituelles que
prvoit le Vidvdt et elles sont nombreuses les mots qui
dsignent l'expiation ou la rparation exige, 'outre cib et
signals plus haut1, sont paititi (Darmesteter : pni
tence ; littralement retour ; traduction pehlevie iin,
comme pour a"6), uzvardzdtn, uzvardli (proprement : rpa
ration
d'une mauvaise action par une bonne ) ; on trouve
encore, dans une Gth (Y., 30, 8), kan punition (exa
ctement
le mme mot que tcoiv/j) et, dans un Yat (14, 34), le
mot baesaz (proprement remde ). Mais, dans les chapitres
ou fragments de chapitres du Vidvdt o il est question d'une
souillure (soit invitable, soit par imprudence, soit volontaire)
provenant d'un cadavre, nasu, c.--d. de la dmone Nasu, et
dans ces cas seulement, yaod- et ses drivs apparaissent et
dominent.
Peut-tre, ce fait rejoint-il, en ngatif ( anti-mort ), cet
autre fait, signal plus haut2, et positif ( pro-vie ), que consti
tuent les rapports particuliers (Avesta, g-Veda) entre yaodqu sm yhet la semence , la gnration, la descendance. En
tout cas, l'enseignement de la statistique est clair : dans l'Iran
mazden, yaod-, c'est presque uniquement purifier. (les
vivants, la maison, les objets...) de la souillure qui rsulte d'un
cadavre, de la dmone Nasu ; et, en particulier, de la souillure
involontaire, invitable, qui frappe l'homme le plus pieux
quand quelqu'un meurt chez lui ou quand il se trouve dans
l'aire, plus ou moins vaste selon les cas, de contagion d'un
1) Ci-dessus (sous I, 2)7p. 98.
.
2) Ci-dessus (sous II, 3), pp. 101 et suiv.c

108

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

cadavre1. Le huitime chapitre du Vidvdt prvoit deux ci


rconstances
: si l'homme a touch le cadavre aprs que la Nasu
avait .t chasse, le cas est bnin, une seule purification
(pairi.yaozd-), par l'urine de boeuf et par l'eau, sufft (ver
set36) ; si la Nasu tait encore prsente, le cas est plus grave :
il faut, dans trois sries de trois trous rituellement creuss,
trois purifications (pairi.yaozd-) successives, deux fois
d'urine de buf, la troisime d'eau ; et l'homme se lave les
diverses parties du corps dans un ordre savant, en commen
ant
par les mains (sans quoi vspqm hvqm tanum ayaozdla
, il rend tout son corps non-y aozdla), pour pousser
la dmone Nasu d'organe en organe jusqu' un dernier refuge,
Vorteil gauche, d'o il est facile, par un dernier filet d'eau, de la
dbusquer sous la forme d'une mouche furieuse..: . L'homme
est ainsi pur (v. 37-71).
2. A Rome, la question des funrailles se prsente tout
autrement, puisque l'usage admet et la crmation et l'enseve
lissement
et que le droit pontifical parat' avoir donn une
prfrence presque exclusive l'ensevelissement, c.--d.
ce qui constitue au contraire un des pchs inexpiables du
mazdisme. Deux idologies inverses commandent ici les pra
tiques
: le mazden a le souci de ne pas souiller les saintes
matires (terre, eau, feu), en particulier de ne pas faire une des
choses qui mettent le plus mal l'aise le Gnie de la Terre
(V., 3, 8) ; tandis que le Romain a le souci de restituer la
Terre-mre le corps qui a cess/ de vivre2.
Il n'en reste pas moins que le pluriel justa a un sens tech
nique, et un seul, trs particulier : les expressions jusla facere,
j. peragere, j. solvere ou persolvere, j. dare, j. ferre, j. praestare, etc., signifient, sans confusion possible, accomplir les
f y d'ailleurs Cette occasion toute une casuistique': tou6h"e"u'n Cadavre
desschne souille pas,- car njt hiku hikmi srayeiti le. sec ne colle pas au sec-.
De plus, on le moyen de limiter les risques par des funrailles conduites rguli
rement (avec des purifications provisoires dans de l'urine de mouton ou de buf) :
V., 8, 13.^
2) Gicron, De legibus, 2, 22 : reddilur enim terme corpus et ita lomlitm ac situm
'
quasi opcrimento matrix obducitur, e

A PROPOS DE LATIN JUS .

'

crmonies funbres e1. Il s'agit srement d'une vieille express


ion,
qui atteste un rapport particulier entre une forme de jus
et le rituel funraire2 ; un rapport d'ailleurs complexe : les
Romains comprennent certes qu'il s'agit de donner ce quoi
il a droit au mort {jus Manium, etc.)3, et peut-tre aussi la
Terre : mais l'opration a 'un autre aspect ; tant que les jusia
n'ont pas t accomplis jusqu'au bout, la famille est f unesla ;
leur accomplissement seul la rend pura, la purgali Justa est
donc fondamentalement li l'effacement de la souillure
rsultant de la proximit (consanguine) d'un mort.
La crmonie de cette purification portait un nom auquel
les faits iraniens prcdemment rappels donnent une riche
rsonance : denicales feriae. L'abrg de Festus par Paul
Diacre dit, par exemple (s. v.) : denicales ferae colebanlur,
quum hominis morlui causa familia purgabalur ; Graeci enim
vxuv morluum dicunl. Et Cicron, dans le prcieux chapitre 21
du second livre du De legibus o il donne tant de renseigne
ments
sur le jus Manium, produit la mme etymologie, d'ail
leurs incontestable4, sous sa forme latine : denicales, quae a
nece appellatae sunl. Tout se passe comme si les jusla du jour
des denicales feriae avaient pour objet de chasser du monde
des vivants (de-) la souillure de la nex, comme l'Iranien
purifie (yaozd-) sa personne et ses biens de la souillure de la
druj Nasu.
En rapprochant les quelques documents conservs sur la
matire, Samter {PW., V, col. 219-220), G. Rohde {ibid.,
XVIII, col. 1534-36) ont dgag en quoi consistait l'essentiel
1) Cf. Ovide, Fastes, V, 480 (cf. 450; jusla, dans ce sens' technique, mis
en rapport avec la fte des Lemuria :
Romulus obsequilur, lucemque Remuria dixit
Ulam, qua positis justa ferunlur avis.
2) Les expressions grecques Sinatot, vpupia, vojjuo[j.eva, qu'on rap
proche
avec raison de justa dans son emploi ordinaire, n'ont pas ce sens technique.
}\ faut aussi quelque bonne volont pour mobiliser ici le oooa oixs de a, 292.
3) Tite-Live, 1, 20, 7 .* (Nuraa dcida) ... modo caerimonias, sed
jusla quoque Junebria placandosque Mnes ut idem ponlifex, edoceret.
4) Et qui doit attester un sens archaque de nex plus vaste que mort violente ;
puisque les denicales feriae paraissent suivre toute mort.

1 10 *

ftVU t> L'HlSTOtftE DS RELIGIONS

de cette purgatio, des dcnicales jeriae : le jour des funrailles,


avant de brler le corps, on avait prlev un os (os reseclum,
os exceptum) ; quelques jours plus tard, aux denicales ferine,
on inhumait cet os, comme l'quivalent symbolique du corps
auquel, en principe, la Terre-mre avait droit en totalit. Il
parat qu'on utilisait surtout, comme os resedm, un doigt ;
Festus dit (s. v. membrum ubscidi) : membrum abscidi morhio
dicebalur, quum digitus ejus decidebafur, ad quod servatum
jusla firent, reliquo corpore combuslo.
Qu'il s'agisse l, outre d'un devoir funbre , d'une purifi
cation des vivants, c'est ce qui ressort, par exemple, de Varron, De ling, lat., 3, 4 : ... aut, si os excepium est mortui ad familiam purgandam, donec in purgando humo non est operius
(ut ponlifices dicunt, quoad inhumatus sit), familia funesta
manet. La mme intention ressort aussi de la curieuse rgle
relative ceux qui, necali en mer, ont t jets par-dessus
bord : s'il ne s'agissait que de jura compris comme droits
des morts, comme devoirs rendre aux morts, ou encore de
dette envers la Terre, on s'attendrait une multiplication t
non une suppression des crmonies ; c'est le contraire qui
a. lieu : la famille est pure [sans denicales feriae], parce qu'il
ne reste pas d'os sur la terre (Cicron, De leg., 2, 22 fin : in eo
qui in navi necats, deinde in mare' projedus esselr decrevit
P. Mucius familiam puram, quod os supra ierram non
pxslarel...).
Ces faits romains1 paraissent conserver, et dans le mot
jusla, et dans les rapports qu'ils tablissent entre les denicales
jeriae et les jusla, le souvenir d'un emploi religieux prcis du
mot jus, tout semblable celui de yao qui, dans l'Iran, sou1) II faudra aussi regarder de prs l'expression nigma tique que fournit le
mme chapitre du De legibus : quaeque in porca contracta jura sint. Voici le vieux
commentaire de J. F. Wagner {Gottingae, 1804), qui en vaut bien un autre (p. 139) :
Contrahere jura h. 1. dicitur, ut : noxam, poenam contrahere ; i. e. peccato admisso
obligari ad praestandum aliquid, quo illud expitur. Porca autem mactanda erat
ab iis, qui in justis ferendis deliquissent, auctore Festo, p. 373, porca praecidanea
mactabatur Cereri ab eo, qui mortuo jusla non fecisset, i. e. glebam non objecisset...
11 semble bien que ces jura sont religieux et relatif* une forme de purification.

PliOPOS 1) LATIN JVi


tient l'opration qui
druj Nasu1.
V.

Deux

111

ijaodaMili ceux qu'a souills la

*
;

classifications des

coups

et

blessures

1. A la fin de Jupiter Mars Quirinus IV, pp. 170 et suiv.,


ont
de" M.
tLucien
publis
Gerschel
des fragments
(1945), qui
d'untend
mmoire,
dceler
restdans
manuscrit,,
le droit
romain des traces plausibles de la prhistoire indo-europenne.
En un autre endroit du mme mmoire, M. Gerschel propose
de voir, dans les classifications romaines archaques des types
injuria et de leurs peines ( savoir2 : 1 malum carmen et
occentaiio : incantations magiques hostiles, punies par la mort
sous les verges3 ; 2 membrum ruplum et [anciennement :
Caton] os fractum : lsion dans la chair et fracture d'os, punies
en principe du talion4 ; 3 injuria, sans autre qualification :
coup n'entranant pas blessure, soufflet, etc., puni d'une
amende fixe de 25 as5), une utilisation romaine (1 crime et
sanction magico-religieux6 ; 2 crime et sanction violents ;
3 sanction conomique) du mme systme fonctionnel que
M. Benveniste a signal propos de la mdecine (classifications
des mdications ou des maladies)7 et qui a t aussi rencontr
1) On se rappellera que le latin sepelio, j'accomplis les rites funraires ,
rejoint le vdique aparyati il rend un culte .
2) V. les discussions dans R. Monier, Manuel lmentaire de Droit Romain, II,
4 d., 1948, 31. 3) Nostrae XII Tabulae, quom perpaucas res capite sanxisseni,' in his hanc
quoque sanciendam putaverunt, si quis occentavissel sive carmen condidissel, quod
infamiam faceret flagitiumve alteri, Cicron, De Rep., 4, 12, dans saint Augustin, Civ.
Dei, 2, 9 (avec, la fin, la mme interprtation que dans Festus, s. v. occenlassinl).
4) Priscien, Gramm., 6, 13, 69 : Cato... os protulit in VI Orig. Si quis membrum
rupit aut os fregit, talione proximus cognatus ulciscitur. Mais pour l'os fractum,
les XII Tables fixent dj l'amende : manu fuslive si os fregit libero CGC, si servo
CL poenam subit ; mais non pour le membrum ruplum : si membrum rupsit, ni cum
eo pacit, talio esto (Festus, s. v. talionis).
s
5) Aulu-Gelle, 20, 1, 12 : Si injuriam faxsit, viginii quinque aeris poenae sunto;
cf. Festus, 8. v., viginii quinque poenae in XII signiflcat XXV asses.
6) La peine de mort est primitivement une peine religieuse et ses formes
sont religieuses : Mommsen a soulign la parent de l'excution par la hache
avec les rites du sacrifice ; la mort par flagellation est, Rome comme dans
toutes les civilisations primitives, un rite apotropaque qui expulse le mal et
chasse avec l'me du coupable les miasmes qui imprgnent sa personne ,
Magdelain, Sponsio, p. 138; cf. Mommsen, Droit pnal romain, III, pp. 255
et suiv.
7) Ci-dessus, p. 98, n. 2-

REVUE DE L'HISTOIRE DES ftELGON

plus haut (sous I,'2) propos des sanctions religieuses du


Vidvdt (dans l'ordre ascendant : 1 sanction conomique ;
2 sanction violente ; 3 sanction magique).
2. On peut joindre l'analogie suivante. La classification des
coups en trois espces d'importance ingale [injuria sans qual
ification
: coup n'entranant pas blessure, soufflet ... ; membrum ruptum toute lsion autre' que la fracture d'un os
[Appleton, Monier]'; os fractum fracture d'os ) se retrouve
dans le droit avestique : Vidvdt, 4, 30-34-37, distingue trois
espces, et trois seulement, de coups appels xvara-1 (par oppos
ition aux. menaces armes, 18 et 22, et aux deux snaba- :
Varddu snaQdm, coup sans suite visible, 26 ; le fraz.baobanhdm
snabdm, blessure mortelle, 40). Ce sont, selon les degrs crois
sants d'importance ( l'accusatif) : 1 le vxrumantdm xvardm
(que le Nrangistn, 42, appelle simplement xvara-, sans quali
fication)
coup qui meurtrit sans faire couler le sang ; 2 le
iacat.vohunm xvardm coup qui fait couler le sang ; 3 le
asl.biBdm xvardm coup qui entrane fracture d'os 2. En
dpit de ce qu'on pourrait croire, ce type de classification,
simple et conforme la nature , n'est pas frquent dans
les droits de l'antiquit.
Georges Dumzil.

1} On rapproche v. h. a. sweran schmerzen , m. h. a. stvcren id. cl


s'ulcrer {ail. schwren).
\
2) V. Darmesteter, le Zend-Avesta, II (1892), pp. 57 et suiv., et les notes (
corriger en plusieurs points), Bartholomae, Arica, XI, 66, dans Jdg. Forsch.,
X (1899), pp. 5 et suiv., et Altiran. Wrterbuch, ss. vv.