Vous êtes sur la page 1sur 47

Maurice Alliot

Le culte d'Horus Edfou au temps des Ptolmes


In: Revue de l'histoire des religions, tome 137 n1, 1950. pp. 59-104.

Citer ce document / Cite this document :


Alliot Maurice. Le culte d'Horus Edfou au temps des Ptolmes. In: Revue de l'histoire des religions, tome 137 n1, 1950. pp.
59-104.
doi : 10.3406/rhr.1950.5702
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_1950_num_137_1_5702

Le culte d'Horus Edfou


au

temps

des

Ptolmes1

Les documents concernant le culte rendu aux dieux dans


l'Egypte ancienne forment une masse imposante. Il est
certes possible de discerner grce eux l'aspect intrieur des
rapports entre l'homme et la divinit : croyances, pit
collective, dvotion individuelle mme, avec la vie spirituelle
qu'elle comporte. Mais l'Egypte a conserv surtout ce qui
peut nous parvenir quand il n'existe pas d'crits personnels :
l'aspect extrieur et matriel du culte. Les trs rares manusc
ritschapps la destruction du temps sont des livres
rituels : ce sont les paroles, parfois les gestes des officiants,
qu'on y retrouve. Les objets sauvegards meublaient les
salles des temples, ou garnissaient leurs rserves. Les temples
eux-mmes, avec toutes les constructions accessoires rparties
sur leurs terrains sacrs, sont nos sources les plus importantes
de renseignements.
C'est alors du culte au nom de tous qu'il s'agit. Leur archi1) Cet article rsume les principaux rsultats de mes recherches sur le culte
d'Horus, d'aprs les inscriptions hiroglyphiques ptolmaques du temple d'Edfou (1936-1944). Le manuscrit de l'ouvrage correspondant, qui comprend tous les
textes de base, traduits en majorit pour la premire fois, et comments, a t
remis pour impression Institut franais d'Archologie orientale au Caire, au mois
de mars 1946. La premire moiti de l'ouvrage vient de paratre la fin du mois
de dcembre 1949, sous le titre de : Le culte Horus Edfou au temps des Ptolmes
(Bibliothque d'tudes de 1. F. A. O., t. XX, premier fascicule, Le Caire, 1949,
in-4, xx + 438 pages, et 2 planches hors-texte). Ce fascicule aujourd'hui paru
correspond donc la premire moiti du prsent article (culte rgulier, calendriers
des ftes, ftes du Sige de la premire fte) [Maurice Alliot, mars 1950].

60

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

tecture, commande par les besoins des services divins, est


un premier domaine pour la recherche. Leur dcoration sur
pierre en forme un autre. Cette dcoration prend une impor
tance croissante au cours des derniers sicles de l'Egypte
paenne. L sont runies, sur des bas-reliefs groups en sriesr
des figurations complexes : personnages humains et divins
au moment d'un acte de culte. Les gestes et les attitudes sont
figurs ; les accessoires, les instruments sont visibles ; les
paroles sont graves. Souvent de longs textes, tantt extraits
des livres saints, tantt composs neuf, s'intercalent entre
les tableaux. Ils sont destins la rcitation, au chant, la
conduite des crmonies. Ils sauvegardent sur la pierre les
passages les plus indispensables des crits conservs aux
archives des temples.
On a surtout tudi certains aspects particuliers du culte
divin, tels que les rendent accessibles les documents d'un ou
de plusieurs sanctuaires. On a trac aussi des tableaux
tendus des rites dans leur volution, grce des tmoignages
pris en divers lieux et datant d'poques diverses.
Il est vident qu'en matire de culte une volution lente
se manifeste en Egypte, comme partout ailleurs dans l'Orient
ancien. Les temps discontinus, c'est--dire les ftes, ont t
sanctifis avant que le temps continu ne le soit par le culte
journalier. Ce dernier ne s'tablit qu' une certaine poque.
Il ne le fait pas d'un coup, mais se rgularise et se diversifie
progressivement. Il est une consquence naturelle de l'vo
lution des socits. Quant aux ftes, elles restent l'ossature
mme du culte divin.
Elles s'intercalent dans le cycle des jours et des mois
des dates calcules. Elles sont lies au retour annuel des
mmes aspects de l'univers visible : position des astres, crot
des troupeaux, cycle de la vgtation, mouvement des eaux,
travail des champs.
De plus, le culte journalier s'enferme dans les temples.
L'importance de la saintet (ou puret) devient telle, que seuls
des hommes toujours purs, consacrs au culte, peuvent voir

LE CULTE d'hORUS A EDFOU AU TEMPS DES PTOLMES

61

ou toucher en temps habituel les objets sacrs. Mais les ftes,


qui sont toutes processionnelles en Egypte, restent les grandes
et frquentes occasions de contact entre le peuple entier et
les images saintes. Alors ces images sortent des lieux purs.
Parfois en de longs parcours travers les campagnes ou sur
le fleuve, elles viennent leurs fidles. Une communion s'ta
blitpar la vue, mme lointaine, entre elles et la foule croyante.
Tous acclament et prient ensemble ; un grand nombre jouent
un rle personnel dans les crmonies clbres en leur
honneur. Tous mangent la nourriture consacre, et en sortent
sanctifis. De l ces immenses afflux de foules aux grands
plerinages de l'Egypte. De l cette joie collective, qui marque
la vie religieuse du pays entier.
Un grand nombre de temples furent rebtis aprs la
priode persane, quand l'administration dirige par les rois
d'Alexandrie permit aux revenus sacrs de prendre nouveau
toute leur ampleur. Ces temples, Dendra, Esna, Edfou,
Km Ombo, Phil et ailleurs, prsentent pour l'tude du
culte une supriorit sur les constructions plus anciennes.
Ils ont t rdifis par les soins de clergs instruits, et d'aprs
la tradition religieuse la plus antique. Ils ont t btis sans
longues interruptions, en assez peu d'annes. Ils le sont donc
d'aprs un plan unique, adapt aux besoins du culte tel qu'on
le clbrait cette poque. Des scnes figures et des textes
couvrent entirement leurs parois intrieures et extrieures.
Cette armature est beaucoup plus serre que celle des
sanctuaires antrieurs. Elle est toute consacre, au rebours
de ce qui se pratiquait jadis, des sujets religieux, cultuels
en grande majorit.
La mise en uvre de ces scnes et de ces inscriptions,
d'une pigraphie plus difficile que celle des temples plus
anciens, permet un genre nouveau d'tudes cultuelles. . Il
s'agit de tracer le tableau de la vie d'un seul sanctuaire,
au moyen de ce qu'il nous livre lui seul de documents,
et la seule poque du travail des graveurs. C'est ce que
j'ai voulu raliser en dcrivant le culte du dieu Horus, sei-

62

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

gneur du temple Edfou1, au cours d'une priode qui


n'atteint pas deux sicles : de la dixime anne du rgne
d'vergte (237), pose de la premire pierre, la vingtcinquime anne du rgne d'Aulte (57) : achvement de la
dcoration du pylne d'entre.
Un tel genre de recherches est celui qui convient le mieux
aux temples reconstruits sous les rois macdoniens. Il est
possible l, plus que partout ailleurs, de laisser parler les
textes seuls.
Il sufft souvent de les traduire dans l'ordre o les dco
rateurs
du temple les ont eux-mmes disposs. Le rle du
critique moderne n'en est pas moins difficile. On ne peut
sparer, par exemple, l'tude du culte d'Horus d'Edfou de
celle du culte d'Hathor de Dendra, si intimement li lui
au temps des Ptolmes. On ne peut pas plus oublier les
similitudes qui existent, aux mmes sicles, entre le service
qu'on adressait l'Horus d'Edfou et celui qu'on rendait
l'Horus d'Ombos, son voisin trs proche, au sud. On ne doit
non plus ngliger compltement ce qui concerne la divinit
horienne en tous lieux, toutes poques de l'histoire du pays.
Mais le fait le moins reconnu jusqu'ici, et que met en relief
l'tude des temples ptolmaques en matire de culte, c'est
que les sanctuaires de l'Egypte, mme aux temps les plus
proches du christianisme, s'appliquaient conserver leur
originalit locale telle qu'elle rsultait d'un long pass. Mme
en matire de rituel journalier, des variantes importantes
marquent les offices d'Horus Edfou. Quant aux ftes, les
calendriers en consignent, avec les dates annuelles et les
noms particuliers, les dtails les plus spciaux. On a choisi
visiblement ce qui donnait la vie de chaque temple une
physionomie diffrente de celle de tous les autres. Un petit
1) Comme tous les lieux saints de l'Egypte, celui d'Edfou conjoint au culte d'une
divinit prpondrante le service de toute une hirarchie de divinits associes.
Ces associations ont pu varier selon les poques. Une foule de renseignements
sont conservs, Edfou, sur la manire dont on servait les divinits pardres.
Je n'ai pas voulu parler de ce service, sauf dans la mesure o il tait insparable
du culte rendu au dieu matre .

LE CULTE D'HORUS A EDFOU AU TEMPS DES PTOLMES

63

nombre de ces ftes ont seules t dcrites entirement par les


documents d'Edfou. Elles suffisent donner une ide frap
pante
de l'absence d'uniformit dans les usages, aux 111e et
ne sicles avant J.-C. Voici donc un aperu de la vie d'un
grand sanctuaire, trac uniquement d'aprs ce qu'on y voit
et lit encore aujourd'hui.
I.

LE CULTE RGULIER AU TEMPLE D'EDFOU.

Il s'agit d'abord du service divin journalier, jusqu'ici


considr comme partout semblable lui-mme.
1) Une premire constatation s'impose : Edfou comme
en tous autres temples la mme poque, sa complexit est
plus grande qu'on ne le pense actuellement. En effet, on n'a
encore tudi ce service journalier que d'aprs les recueils
liturgiques de Karnak, compars aux suites de bas-reliefs
des six chapelles divines du temple de Sthi Ier Abydos1.
Mais les premiers ne contiennent que les paroles de l'officiant
l'intrieur du sanctuaire, soit en office journalier proprement
dit, soit en ftes rgulires du mois. Les seconds ne montrent,
par reprsentations figures, que les diffrentes phases, non
pas du journalier rel, mais d'un des grands offices du mois.
En ralit, il y a, en tous temples gyptiens (celui d'Edfou
pouvant tre pris comme modle), trois temps diffrents pour
le service divin, chaque jour : le matin, le midi et le soir.
L'office du matin, lui seul, comprend la purification du
temple entier et, entre autres, celle de tous les aliments pr
pars
au temple, puis la prsentation des offrandes toutes les
images du lieu saint. Le service devant le tabernacle du sanc
tuaire,
le seul tudi jusqu' prsent, n'est accompli que par
un seul officiant. Ce n'est donc l qu'une faible part de
l'activit totale que dploie tout un groupe de prtres chaque
matin, dans chaque maison divine de l'Egypte.
1) A. Moret, Le rituel du culte divin journalier en gijple (Annales du Muse
Guimet, Bibliothque d'tudes, t. XIV, 1902).

64

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

Quant aux offices journaliers de midi et du soir, on n'en


avait jamais jusqu'ici signal l'existence1. L'office de midi
consiste en une seconde purification par l'eau et l'encens de
toutes les salles intrieures du temple. Celui du soir, en une
dernire purification, accompagne d'une prsentation d'aliments, dans une chapelle situe l'est du sanctuaire central
d'Edfou.
2) L'autre point important sur lequel l'tude d'Edfou
permet d'attirer l'attention, c'est qu'il n'existe pas un seul
genre de culte journalier, qui s'opposerait aux nombreux
services spciaux des grandes ftes annuelles. Il existe, en
ralit, dans le culte qu'il vaut mieux appeler rgulier pour
le distinguer de celui des ftes solennelles, une alternance
d'offices trs simples (les seuls qui mritent rellement le
nom d'offices journaliers) et d'offices beaucoup plus importants,
auxquels je propose de donner le nom offices rguliers
de fte . Ces derniers sont ceux qui marquent les phases
caractristiques du mois lunaire, et les tapes du mois solaire
galement. Pour le mois lunaire, ce sont les deux jours initiaux
conscutifs : Nouvelle lune , et Fte du mois ; puis
Sixime jour (ou Premier quartier), Quinzime jour
(ou Pleine lune), et Fte du quartier (c'est--dire : Dernier
quartier). Pour le mois solaire, ce sont les trois Ftes de la
dcade , qui concidaient ou non avec les jours de ftes lunaires,
selon les interfrences du mois solaire de trente jours avec les
phases de la lune. Si bien qu'un mois solaire, en Egypte,
pouvait compter, au maximum, huit journes de fte rgulire
mensuelle.
Ces jours taient marqus par de plus longs offices et des
offrandes plus abondantes. Ils tenaient la place que tiennent
les offices du samedi, du dimanche ou du vendredi dans la
liturgie Isralite, chrtienne, ou musulmane. Une diffrence
essentielle existe cependant : ces ftes gyptiennes du mois
1) Seules les inscriptions des temples rebtis aprs la domination persane
mentionnent, dans leur souci d'indiquer l'usage de chaque lment de la construc
tion
nouvelle, l'existence de ces deux derniers offices de chaque journe.

LE CULTE d'H0RUS A EDFOU AU TEMPS DES PTOLMES

65

taient clbres dans l'intrieur du temple, portes fe


rmes
, entre prtres et clercs de la communaut sacre. Le
peuple entier n'y prenait pas part. Il ne le faisait qu'aux
ftes solennelles, o les images divines sortaient hors du
temple1.
L'existence de deux sortes d'offices rguliers tout au long
de l'anne religieuse explique un fait considrable, et qui
parat anormal tant qu'on ne tient pas compte de cette
alternance. La plupart des inscriptions des temples dcrivent
comme de rgle des offrandes journalires abondantes
en animaux de sacrifice, en somptuosits alimentaires de
toutes sortes. C'est que ces inscriptions se rapportent, comme
un idal qu'il conviendrait d'atteindre quotidiennement, aux
plus magnifiques dotations de ces ftes rgulires du mois.
Et cependant nous savons, par d'autres tmoignages, que les
journes alimentaires relles des communauts taient
loin d'approcher cet idal. Il en va de mme pour les textes
qui dcrivent la pompe d'offices en apparence journaliers,
le nombre des prtres, la longueur et la varit des prires,
des crmonies, des chants, le luxe des accessoires et des
linges de culte. Il s'agit toujours, l aussi, des plus impor
tantes parmi ces ftes rgulires mensuelles, et non du simple
service de tous les jours.
Examinons maintenant comment se prsente le culte
rgulier dans son ensemble, Edfou.
A) Service journalier
Le simple service journalier comprend trois entres des
officiants : l'aube, midi, la dernire heure du jour, afin
de purifier le temple et tout ce qu'il contient. A la premire
et la dernire de ces entres sont associes des prsentations
d'offrandes. Ces aliments de la communaut sacre doivent
tre purifis, et consacrs dieu. Une trs faible part seulement
1) Le parvis honneur (sebekhel mret), c'est--dire la grande cour portiques
du temple Edfou, accueillait la foule, en tous temps de fte solennelle.

66

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

en est vraiment introduite, sur un plateau, en prsence de


l'image divine principale dans son sanctu.aire. Cette part
est laisse devant elle jusqu'au service suivant. Tout le reste
est tenu pour tre ce qui reste sur la table de dieu, aprs
qu'il s'en est rassasi . Cette desserte , divise en parts
selon les droits de chacun, constitue le revenu (oudjeb) des
prtres et clercs en leur temps de service au temple, ainsi
que celui de leurs familles.
1) Les premiers prtres qui entrent au temple chaque
matin, avant le lever du soleil, sont l'officiant principal et son
acolyte1. Ce dernier porte une aiguire sur l'paule. Il vient de
la remplir au fond du puits sacr du temple, o l'on accde, du
chemin de ronde, par un escalier tournant. Tous deux pntrent
dans une petite salle, le cellier pur , sorte d'antichambre
entre le corridor qui fait le tour du temple, et la salle hypostyle. On allume l'encensoir, on consacre l'eau et les vases
sacrs du dressoir, on les purifie par une bouffe d'encens.
Pendant ce temps, les artisans du domaine sacr terminent
leur travail, commenc trs tt, au cours de la nuit. Il faut
se reprsenter ces vastes dpendances comme celles qui se
groupaient autour des palais royaux gyptiens. Le dieu de
chaque temple est un roi, qui vit et rgne en roi de la terre
des vivants, autant qu'en matre de l'univers. La similitude
est frappante, en ses moindres dtails voulus. Sur le plan
divin, Yennade du dieu-roi : toutes les divinits du monde
invisible, sont les proches et les familiers de sa cour. Sur
le plan humain, les prtres de haut rang sont ses ministres :
ils grent pour lui les biens de ses domaines, et dirigent son
crmonial selon tiquette . Le reste de ses gens, du plus
lev aux plus humbles, le servent par leur travail. Les tra
vailleurs
de l'offrande journalire sont surtout des boulangers,
ptissiers, brasseurs : ils fournissent la majeure partie de ce
qui la compose. Le matin, on abat aussi une bte de boucherie ;
1) Littralement (celui qui est) pour l'enclos (iry-seh) : nom archaque,
employ nouveau, des prtres qui desservaient un enclos sacr.

LE CULTE D'HORUS A EDFOU AU TEMPS DES PTOLMES

67

on dcoupe et on pare ses morceaux de choix dans abat


toir d'Horus , ct des ateliers et magasins, l'est de la
maison divine. Deux longs, textes, Edfou, dtaillent tous
ces prparatifs : ils sont gravs aux deux montants de la
porte par o l'offrande franchissait le mur d'enceinte du
temple. Des comptables contrlent la rgularit des travaux.
Des veilleurs de nuit, observateurs des astres, appellent les
quipes d'artisans. Tout est prt chaque jour l'heure dite,
par leurs soins. Quel que soit le moment du lever du jour,
ils sont les horloges vivantes d'une communaut o rien n'est
laiss au hasard.
Gteaux et pains, lgumes et fruits sont rangs en cercle
autour des viandes et des volailles, sur de larges plateaux de
cuivre ou d'argent. Chaque porteur pur en charge un sur
sa tte. Un gardien des portes , en avant du groupe, encense
l'offrande son dpart, et l'introduit dans la salle de l'autel.
On dpose les plateaux sur des tables basses. Des jarres de
boissons : bire, vin, et des bouquets de fleurs fraches en
forment la garniture. Un prtre de haut rang, le serviteur
d'Horus , conduit ce crmonial. En avant de la salle de
l'autel s'tend une autre salle : c'est la salle de Uennade,
antichambre du trne d'Horus. L sont rangs les tabernacles,
en bois lger couvert d'une feuille d'or, de tous les dieux
associs au matre du temple. Au fond de cette salle, dans
l'ombre, on distingue un haut portail de pierre, encadrant
les deux battants d'une porte revtue d'une feuille d'or :
c'est le sanctuaire encore ferm.
Alors arrive du cellier pur l'officiant principal, ou
le roi . Son chapelain marche devant lui, charg du
dressoir aux vases de purification. Ils rejoignent l'officiant en
second venu avec l'offrande. Le service proprement dit com
mence,
au moment o, hors du temple, le soleil apparat
au-dessus de l'horizon oriental. Les deux chefs du rite vont se
partager la tche. Le premier purifie l'offrande par l'eau et
l'encens sur le feu. Le second la consacre, par l'lvation des
mains vers dieu. Puis ils se sparent, et leurs rles se

68

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS,

compltent. Le premier va entrer seul au sanctuaire, pour


dire l'office secret. Le second va purifier et encenser les images
saintes places dans le reste de la maison divine, et leur
prsenter le plateau d'aliments.
.

;
Nombreuses sont les prcisions fournies par le temple
d'Edfou sur le service au sanctuaire. Elles permettent de se
reprsenter ce service d'une faon concrte et visuelle. Les
faits les plus nouveaux peuvent tre rsums ainsi :
L'officiant franchit seul la porte du sanctuaire, en
service journalier. Ce n'est donc qu'aux ftes du mois
qu'un porteur du livre de fte l'accompagne, et que des
prtres chanteurs participent son service, groups devant
la porte du grand sige w1.
Le dtail des objets sacrs placs dans le sanctuaire
d'Edfou nous est parfaitement connu. Des textes les numrent et les dcrivent brivement. Ce sont, gauche de
l'entrant, la barque-litire d'Horus, et droite celle d'Hathor ; au centre, les deux litires main : socles carrs
colonnettes, baldaquin d'o tombent des rideaux de lin
fin. Deux porteurs les tiennent par des courroies passes
au cou. On y dpose les tabernacles de bois dor des deux
grandes divinits, quand elles sortent en procession. Devant
le centre de la paroi du fond se trouve le grand naos de
granit noir, qui renferme la statue de culte. A ses pieds, une
table basse sert d'autel. Un escabeau de trois marches met
l'officiant debout la hauteur des battants de la porte du naos.
La dcoration intrieure du sanctuaire d'Edfou spare
soigneusement les sries de tableaux concernant le vritable
culte journalier, et celles qui montrent le service des ftes
du mois. C'est ce que n'a pas reconnu Moret2, qui confond les
ftes rgulires du mois, o la statue ne quittait jamais le
sanctuaire, avec les ftes solennelles, toujours organises par
haltes successives d'une procession.
1) C'est le nom du sanctuaire central du temple d'Edfou.
2) A. Moret, Le rituel du culte divin journalier en Egypte, pi. III. Cf. p. 108112.

LE CULTE d'h'ORUS A EDFOU AU TEMPS DES PTOLMES

69

Il y a, encore l'poque ptolmaque, des variantes


locales importantes dans le rituel au sanctuaire. La principale
consiste en ce fait que le repas divin est prsent Horus
d'Edfou sous forme d'oliban ou encens mle (ntiou) contenu
dans un vase, et non sous le symbole de la statuette de Mat.
L' oliban de Pount pour le lion de Pount fait allusion la
mythologie particulire du dieu1. Il n'y a pas trace d'introduc
tion
au sanctuaire d'une pice de viande rtie sur un autel
feu2.
Le prtre ne touche pas la statue, en service journalier.
Il lve les quatre bandes d'toffe vers elle, l'une aprs l'autre,
en prononant les formules, puis il tend vers elle la goutte
d'huile de sacre au bout du petit doigt, sans qu'il y ait contact.
Aprs les purifications finales par l'eau, le sel3 et l'encens,
le prtre referme le tabernacle, sans rpandre de sable sur le
so (la statue n'a pas eu l'occasion de toucher le dallage).
Le premier officiant, en service journalier, s'acquitte
donc seul de tous les rites dans le sanctuaire. Il allume le
cierge, il encense. Il monte l'escalier du naos, il brise le
sceau d'argile, dtache le ruban de papyrus et tire les
verrous, puis il ouvre les deux battants de la porte, et rvle
la face divine. Il carte le voile, et contemple la statue divine.
Il impose les mains sur l'image, et, par quatre fois, encense
et se prosterne pour adorer dieu. Alors, laissant le tabernacle
ouvert, il recule lentement, la face tourne vers lui4, et sort
un instant du sanctuaire, emportant le plateau d'offrandes de
la veille. Il en reoit un autre, garni simplement de pains
frachement fabriqus. Il rentre au sanctuaire, et dpose ce
plateau sur l'autel, au pied du naos. Puis, prenant un vase
plein d'essence d'encens mle, il le pose sur une patelle de
prsentation, et l'lve vers le dieu : c'est le symbole du sacri1) Horus Lion divin, venu de la rgion .o pousse l'arbre encens (Somalie,
Hadramaout).
2) Moret, ibid., p. 110, 138, etc.
3) II s'agit de carbonate de soude naturel, ou natron.
4) La prsence relle de dieu vient de se renouveler au moment de l'imposition
des mains de l'oiliciant sur la statue dvoile.

70

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

fce journalier. Il passe alors la toilette de l'image divine,


extrmement simplifie : prsentation des quatre tissus blanc,
bleu, vert et rouge ; sacre royal par l'lvation d'une goutte
d'huile parfume d'encens. Il termine par les purifications :
aspersion d'eau consacre, prsentation du sel de natron en
grains, et des boulettes de rsine de trbinthe. Il ferme le
tabernacle, pousse les deux verrous, et pose les scells sur la
bandelette de papyrus avec sa bague-cachet. Il descend les
marches, encense une dernire fois, vide sur le sol ce qui
reste d'eau dans l'aspersoir, et se retire, laissant brler le
cierge jusqu' ce qu'il s'teigne de lui-mme dans le sanc
tuaire.
Chacune de ces actions successives tait accompagne
d'une formule assez courte. Le prtre rcitait ces formules,
insparables de ses gestes et de ses attitudes. Il les psalmod
iait,selon toute vraisemblance, et devait connatre l'office
entier par cur.
Il est probable que, pendant ce temps, en tous lieux du
temple l'exception du sanctuaire, le service du second off
iciant
et de ses aides se droulait sur le mme rythme que
celui du service secret . A la premire entre correspondait,
au dehors, la purification, l'veil et l'adoration des images des
dieux et des rois diviniss places dans le temple. Les prtres
revenaient la salle de l'autel au moment de la premire
sortie de l'officiant du sanctuaire. Tandis qu'on prsentait le
sacrifice alimentaire au Matre d'Edfou, les tabernacles des
divinits pardres assembls dans la salle de l'ennade,
puis les autres images du temple, recevaient leur part de ce
mme sacrifice.
Le service du matin se terminait par la desserte et la sortie
de l'offrande journalire. Revenue devant les comptables du
temple, l'offrande consacre tait rpartie entre les ayantsdroit.
2) Aprs un temps de repos, o le temple restait vide,
le service de midi faisait son entre, vers la fin de la sixime
heure du jour. Il n'y avait aucune prsentation d'offrandes.

LE CULTE d'H0RUS A EDFOU AU TEMPS DES PTOLMES

71

On introduisait une nouvelle aiguire au cellier pur . On


consacrait l'eau. On purifiait les vases d'eau consacre dans
toute la demeure divine, en changeant leur contenu. Puis on
faisait un encensement et une aspersion devant chaque taber
nacle ou naos divin, dans toutes les parties du temple.
3) Le troisime service journalier, ou service du soir ,
devait tre termin au moment o le soleil disparaissait. Il
comprenait, comme celui du matin, une purification complte,
et une entre d'offrandes alimentaires, produit du travail des
ateliers pendant le jour. Cette seconde conscration des reve
nus journaliers du temple tait moins importante "que la
premire. En particulier, on n'abattait pas une seconde bte
de sacrifice. On introduisait les aliments avec le mme cr
monial
que le matin. Les deux officiants principaux se
rpartissaient la tche. La grosse diffrence tait qu'on n'ou
vrait pas le sanctuaire central une seconde fois. Aprs la
crmonie dans la salle de l'autel, le prtre portant l'encensoir
et le vase d'aspersion introduisait le plateau des pains dans
une chapelle particulire, le trne de R . Cette chapelle
faisait partie du cercle de celles qui entouraient la grande
place . Elle tait l'est de cette dernire. On tenait ce lieu
pour celui o l'me de R se retirait sur terre pendant la nuit,
et d'o elle sortait pour monter au ciel avec le soleil levant.
Un court service s'y droulait, que les inscriptions mention
nent
sans en dtailler les phases. L'introduction des offrandes
du soir n'est atteste, l'poque ptolmaque, qu'au temple
d'Edfou seulement : c'est le double texte des montants de la
porte du mur d'enceinte qui en donne la preuve. Il est cepen
dant probable que c'tait l'usage partout en Egypte, la
mme poque. Mais les murs d'enceinte de pierre des autres
temples prservs jusqu' nous ou bien n'ont jamais t btis,
ou bien ont t dtruits jusqu'au niveau du sol1.
1) Le temple de Dendra est le seul temple ptolmaque, avec celui d'Edfou,
dont la chapelle du trne de R ait t conserve intacte. Les montants de sa
porte ne prsentent pas d'inscription semblable celle d'Edfou. Mais ce fait ne
suffit pas tablir que le mme rite n'y tait pas clbr.

72

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

La journe liturgique du temple s'achevait avec le service


du soir. Les deux portes du couloir qui faisait le tour du sanc
tuaire central taient scelles, le soir, comme la porte de ce
sanctuaire l'tait elle-mme aprs l'office du matin. Puis on
fermait toutes les portes donnant sur l'extrieur, et la maison
du dieu entrait en son repos nocturne.
B) Service de fte au sanctuaire (ou service des ftes du mois)
La correspondance est frappante entre, d'une part, les
bas-reliefs du sanctuaire d'Edfou (deux sries diffrentes y
montrent, l'une le simple service journalier, l'autre les adjonc
tionsdu service des ftes du mois), et d'autre part les rituels
de Karnak sur papyrus (les chapitres de fle y sont intercals,
en sries particulires, dans le recueil du service journalier
courant).
Les diffrences essentielles entre les deux sortes. d'offices
sont les suivantes :
1. Les prtres qui prennent part au service de fte au
sanctuaire sont beaucoup plus nombreux que ceux du service
journalier. Ils entrent par le grand portail du pronaos du
temple, au lieu d'entrer par les portes latrales de la salle
hypostyle.
2. Le premier officiant (le roi ) reoit les purifications
royales dans une chapelle exigu, btie entre les deux colonnes
centrales de la faade ouest du pronaos, et nomme par les
textes : maison (de la prire) du matin . Un prtre pur y
sert le roi c'est l'officiant en cette circonstance.
Une lgre collation lui est servie l, avant son service.
3. Quand il entre au sanctuaire central, il est accompagn
d'un hirogrammate du haut clerg, porteur du livre de
fte . La premire partie de l'office psalmodi est beaucoup
plus longue qu'en journalier . Le crmoniaire dirige la
psalmodie, tandis que le premier officiant s'acquitte du
service matriel au tabernacle.
4. La porte du sanctuaire reste ouverte. Devant les images
des dieux pardres, un chur de prtres accompagne les

LE CULTE d'H0RUS A EDFOU AU TEMPS DES PTOLMES

73

officiants principaux, et chante les hymnes1. C'est leur


usage qu'est btie la trs petite chapelle qui fait pendant,
l'est, la maison (de la prire) du matin . Elle porte le
nom de maison du manuscrit . C'est un simple dpt
d'exemplaires des crits d'usage habituel dans le temple,
au cours des diverses crmonies. En particulier, les recueils
d'hymnes ncessaires aux prtres chanteurs y sont conservs.
Un hirogrammate en a la garde. C'est probablement lui qui
surveille aussi l'horaire exact des services, et qui assure la
protection du lieu saint par la lecture, temps rguliers,
des formules d'exorcisme.
5. C'est en office de fte seulement, et non en office journal
ier,
que les prtres choristes excutent le chant du matin ,
tel qu'il est grav en versets et rpons sur la faade extrieure
du sanctuaire central d'Edfou.
6. Le culte de fte dans le sanctuaire comporte l'encens
ement
des barques-litires. On offre le repas divin sous le
symbole de la statuette de Mat2. Avant la toilette , on
place la statue divine sur le sable , hors de son tabernacle.
On ajoute aux prsentations des tissus un service des bijoux
symboliques, conservs en temps habituel dans le trsor du
temple. On purifie en tournant quatre fois autour du naos.
L'officiant principal se retire le dernier, en effaant la trace
de ses pas sur le sable.
II. Le culte dans les ftes solennelles.
A) II n'est pas possible, nous l'avons dit plus haut, de
faire revivre par les documents du temple d'Edfou la physio
nomie particulire de chacune de ses ftes annuelles. Nous
1) Les hymnes sont chants sans accompagnement d'instruments de musique.
Les instrumentistes (hommes et femmes) et les danseurs ou danseuses qui font
partie des gens du domaine sacr ne sont pas des prtres purs. Par consquent,
ils ne participent qu'aux ftes processionnelles, qui font sortir les images divines
hors des lieux purs, o seuls les prtres peuvent entrer.
2) C'est dans la salle de l'autel seulement qu'on prsente des offrandes d'aliments
sur de petits autels feu tenus la main.

74

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

possdons cependant deux exemplaires de liste gnrale


de ces crmonies, gravs Edfou et connus sous le nom de
calendriers des ftes . Le plus court, et le plus ancien, plac
la porte de la salle de l'ennade, n'indique que les dates
essentielles. Le plus long, grav dans l'embrasure de la porte
nord-est de la grande cour du temple, conserve non seulement
les dates, mais les titres et les caractres distinctifs de chaque
fte ou priode de fte de l'anne. On peut se rendre compte,
grce lui, que le dieu matre du temple sortait en procession,
pour des priodes allant d'une seule journe, quinze jours
de suite, au cours d'une vingtaine de grandes ftes annuelles
ayant chacune leurs rites et leurs itinraires particuliers. La
vie religieuse d'un temple gyptien l'poque ptolmaque
tait donc extrmement diversifie par ces temps spciaux.
Le rituel rgulier , toujours semblable lui-mme, tait
plusieurs fois remplac au cours de chaque mois par des offices
qui, presque toujours, se droulaient hors du temple, et
souvent hors du domaine consacr au dieu.
Il existe au lieu saint d'Edfou une anomalie singulire
en matire de calendriers des ftes . On avait toujours pens
jusqu'ici qu'un troisime document de cette catgorie, de
beaucoup le plus long et le mieux conserv, grav dans l'em
brasure
de la porte nord-ouest de la grande cour et sur la
paroi voisine, concernait les ftes d'Edfou. Il s'avre aujour
d'huiqu'il dcrit les ftes du temple d'Hathor Dendra (o
Horus d'Edfou jouait le rle de principale divinit pardre).
Grce ce fait remarquable, il devient possible d'amliorer
grandement la localisation des noms sacrs1. La topographie
architecturale des deux lieux saints d'Edfou et de Dend
ra,
ainsi que les rapports qu'entretenaient leurs deux
1) Les calendriers "des ftes des temples sont toujours accompagns,
l'poque ptolmaque, de listes des noms locaux donns aux diverses parties du ter
rain sacr, au sanctuaire lui-mme, aux divinits, aux principaux prtres, au
tombeau divin, au lac, aux arbres sacrs, aux interdits religieux de la province,
aux territoires que le Nil y arrosait, enfin aux dates fries annuelles, prises comme
une partie insparable de cet ensemble. Les calendriers des ftes sont donc le
rsultat de l'effort des prtres rudits pour sauvegarder et mettre en valeur ce
qui leur paraissait tre la physionomie spciale de leur sanctuaire.

LE CULTE D'HORUS A EDFOU AU TEMPS DES PTOLMES

75

cultes, deviennent, de ce fait, beaucoup plus clairs nos


yeux.
C'est par l'tude des ftes annuelles qu'il faut s'attendre
pouvoir distinguer les caractres des rites particuliers
chaque province. En ce qui concerne le seul culte d'Horus
Edfou, des ensembles importants de textes et de documents
figurs rendent possible la reconstitution complte de quatre
priodes de fte.
B) Les ftes du Sige de la premire fle (30 msor-5 thol).
I. Les prtres lettrs qui choisirent, eitre tant de ftes
annuelles, quatre festivits d'Horus pour en montrer le drou
lement sur les murs de leur temple, ne le firent pas au hasard.
Ces choix furent faits des poques successives, selon le degr
d'avancement de la reconstruction. Le premier s'imposait. Il
s'agit d'un genre de ftes procession tout spcial, qui, au
rebours de tous les autres, se droulait entirement l'int
rieur de la maison divine, portes fermes. Son importance
dans le culte et sa frquence au cours de l'anne s'taient la
rgement
dveloppes, depuis l'poque sate. Ces ftes exigrent,
pour les temples rebtis aprs la domination persane, un dis
positif
tout nouveau dans l'architecture mme de la demeure
du dieu. La fte du Sige de la premire fte fut donc repr
sente sur les murailles mmes construites son usage. Voici
les parties successives du temple d'Edfou qui servaient au
parcours de cette fte :
1 Une profonde cour intrieure mnage dans la partie
orientale du temple, l'est du sanctuaire et de la salle de
l'ennade. Cette cour dbouche ciel ouvert sur la terrasse
du temple, o une murette, disparue aujourd'hui, formait
parapet. On entre dans cette cour par une porte mnage
entre elle et la salle de l'ennade.
2 Une chapelle-reposoir, btie dans la moiti nord de
cette cour. Elle est tourne vers le sud, et surleve de six
marches au-dessus du niveau de la cour. Deux colonnes.

76

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

encadres par des murs d'cran mi-hauteur, soutiennent


son architrave, sa corniche, et son plafond la hauteur du
dallage de la terrasse1.
3 Un escalier montant rampes droites, tournant autour
d'un massif central rectangulaire. Cet escalier est bti
l'est de la salle de l'autel. L'une de ses deux entres infrieures
vient de cette salle ; l'autre, de la salle hypostyle du temple.
Il prend jour par cinq soupiraux taills dans la pierre du mur
extrieur oriental du temple, et dbouche sur la terrasse.
4 Un chemin de ronde pour les processions sur la terrasse,
protg des vues venant du dehors par le haut du mur ext
rieur du temple, et se dirigeant vers le nord.
5 Dans l'angle nord-est de la terrasse, le chemin de ronde
traversait une chapelle-reposoir btie en pierre sur plan
rectangulaire. De petites colonnes relies mi-hauteur par
des crans soutenaient les architraves. Au dessus, une vote
en bois stuqu et peint fermait l'difice. Deux portes permett
aient, l'une d'entrer et de dposer les images divines, l'autre
de repartir en continuant le chemin de procession2.
6 Le chemin de ronde au sortir de la chapelle se dirige
vers l'ouest, et aboutit, dans l'angle nord-ouest, la partie
suprieure de l'escalier descendant. La tte d'escalier, formant
cage de pierre au-dessus du dallage de la terrasse, est aujour
d'hui dtruite Edfou. Elle existe encore, par contre,
Dendra3.
7 Un escalier droit une seule rampe. Il descend de la
terrasse jusqu'au niveau du dallage des salles du temple,
allant du nord vers le sud. Encastr entre le mur extrieur
occidental de la maison divine et le mur de fond des chapelles
qui entourent le sanctuaire, il dbouche, en arrivant au sol,
1) Cf. le dispositif semblable Dendra : Chassinat, Dendra, I, pi. phot. 37, 38.
2) Ce kiosque de pierre a t dtruit anciennement, Edfou, mais des traces
en restent sur le dallage de la terrasse. Une chapelle toute semblable est encore
intacte aujourd'hui, dans le mme angle de la terrasse, au temple d'Hathor
Dendra (cf. Chassinat, Dendra, I, pi. phot. 40, 41, 42).
3) Cf. Chassinat, Edfou, pi. phot. 10 (republie au t. IX) ; Chassinat, Dendra,
I, pi. phot. 40.

LE CULTE d'H0RUS A EDFOU AU TEMPS DES PTOLMES

77

dans l'angle d'une salle spciale construite l'ouest de la


salle de l'autel.
8 Une salle, aux murs revtus d'une dcoration approprie
son rle dans le symbolisme de la fte processionnelle. De l,
on revient la salle de l'autel, sur l'axe central du temple.
Tel est le dispositif architectural construit pour les ftes
du Sige de la premire fte. De plus, les statues d'Horus et
d'Hathor prenant part ces ftes sont celles du petit sanc
tuaire
Mesen, situ derrire le grand sanctuaire central. La
procession qui les emporte se forme en deux colonnes emprunt
ant
la fois les deux branches du couloir circulaire autour
de ce sanctuaire central. Toute la disposition intrieure du
temple d'Edfou a donc t conue pour donner aux processions
qui ne sortaient pas du temple les plus grandes commodits1.
Une fte du Sige de la premire fte est une variante
processionnelle d'un grand service de fte du culte rgulier.
Elle comporte cependant une diffrence capitale : c'est que les
images divines, sans sortir de leur demeure close, sont censes
quitter la terre (le sol du temple) pour faire un sjour au ciel
(soit dans la chapelle d'en bas, qu'atteignent les rayons du
soleil, soit dans celle d'en haut, sur la terrasse du temple).
Les mes des dieux redescendent ensuite sur terre renouveles
par le contact avec la lumire du jour, pour y rgner en ma
tresses
du monde des vivants.
Le symbolisme de ces ftes se rattache au trs ancien
mythe de l'Horus cleste (ou Harakhths) se renouvelant en
un Horus royal, matre et providence des hommes, de mme
que le soleil traverse du soir au matin le ciel infrieur2, pour
reparatre rajeuni sur terre, chaque jour. La terrasse des deux
temples d'Edfou et de Dendra est considre comme cette
vote cleste (noul)y et le toucher du soleil que les images
y reoivent, quand on ouvre leur tabernacle, est le moment
dcisif du crmonial. L'antique fte-sed du culte royal gyp1) II en est exactement de mme au temple de Dendra, rebti deux sicles
environ aprs celui d'Edfou.
2) Symbolis par le corps soulev au-dessus de la terre de la desse-ciel : Nout.

78

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

tien renouvelait la puissance des rois par un sacrement dont


l'efficacit reposait sur cette mme croyance. Unis de nouveau
l'Horus cleste, les rois lui empruntaient une nouvelle
vigueur, en tant qu' Horus des vivants . Le puissant courant
thologique qui remonte aux sources des croyances, partir
du moment o s'affaiblit l'emprise du clerg d'Amon1, et la
tendance, croissante avec les dominations trangres succes
sives, transmettre au culte des dieux tous les rites jadis
rservs aux rois humains, suffisent expliquer la place que
les crmonies royales ont prise dans les temples sous les
Ptolmes.
Quant au nom de Sige de la premire fte , appliqu
aussi bien la cour des offrandes et sa chapelle pure
qu' la ferrasse du temple avec son kiosque-reposoir, il
rappelle le mythe auquel les textes d'Edfou font allusion :
R-Harakhths roi du monde des vivants aurait, le premier,
clbr une fte semblable sur sa propre personne. Du contact
de son me divine serait n le nouvel Horus, dou de sa nature
mme et de ses propres pouvoirs.
II. La grande priode des ftes du Sige de la premire
fte tait double : fin de l'anne solaire (30 msor et les
cinq jours en plus de l'an), et commencement de la suivante
(fte du Nouvel an, et les quatre jours conscutifs).
Au lever du soleil, le service dbutait devant le grand naos
de pierre de la chapelle Mesen. On y disait la premire entre ,
puis on prenait en mains les images d'Horus et d'Hathor
enfermes dans leurs lgers tabernacles de bois dor, et on les
plaait sur les litires main2. Deux prtres naophores sou
levaient
chacune de ces deux litires par une courroie passe
leur cou, et de leurs mains les tenaient en quilibre. La proces
sion
s'organisait derrire et devant eux. En deux colonnes, on
faisait passer Horus l'ouest du sanctuaire central, et Hathor
l'est. Quand on traversait la salle de l'ennade, tous les
1) Au milieu du vne sicle.
2) Celles mmes qu'on gardait ct des grandes barques-litires, dans le sanc
tuaire central du temple.

LE CULTE D'HORUS A EDFOU AU TEMPS DES PTOLMES

79

tabernacles des divinits du temple se rangeaient leur suite,


chacun dans les bras d'un naophore, car c'tait aussi fte
de tous les dieux et desses .
On ouvrait le portail donnant sur la cour intrieure et sur
le lieu-pur : la lumire du jour se rpandait dans la salle,
d'ordinaire obscure, et les dieux sortaient sous le ciel, sans
quitter l'intrieur de leur temple. Les porteurs montaient les
marches, installaient les tabernacles sur des socles dans la
chapelle pure . Alors se faisait l'entre de l'offrande aliment
aire,particulirement riche en ces jours de fin d'anne : les
bas-reliefs de la cour des offrandes , tout mutils qu'ils sont,
en montrent encore de nos jours la splendeur.
L'office se poursuivait alors, comme en seconde entre
du service des ftes rgulires. Mais il s'accomplissait en plein
air, avec une lenteur toute solennelle. On l'interrompait
pour chanter en chur les cantiques du nouvel an, la louange
du matre du temple. On purifiait l'offrande, une fois rassem
ble
: l'officiant purificateur faisait son entre, non par la
porte par o passait la procession, mais par une chapelle
particulire trs troite, situe juste en face de la tribune o
sigeaient les dieux1.
On offrait les aliments au moment de midi, quand les rayons
du soleil au plus haut de sa course venaient frapper les
tabernacles. Alors on clbrait le toucher du soleil , en
dcouvrant toutes les images divines, devant les assistants
prosterns.
Suivaient, en ces jours de l'anne finissante, les grands
rites de l'habillement et de la parure. Tous les tissus qui
voilaient les idoles2, tous les parfums qui servaient les
imprgner, devaient tre renouvels et consacrs neuf. Les
images des rois diviniss taient vtues et pares en mme
temps que celles des dieux. Les ftes du Sige de la premire
1) On y entrait par le bas de l'escalier montant la terrasse, et on y faisait
ces jours-l la conscration de l'eau.
2) A Edfou, la salle rserve aux tissus et aux parfums est la premire des
chapelles qui entourent le sanctuaire central, l'ouest.

80

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

fte taient les plus grandes festivits du culte royal, sous


les Ptolmes. Les scnes du temple d'Edfou sont d'accord
avec les dcrets de Canope et de Memphis pour nous l'affirmer.
Un hymne marquait la fin de l'office de la parure. Un
autre donnait le signal du dpart de la procession. C'est celui
qu'Erman veut voir emprunt au crmonial de louange des
du'
rois
Nouvel-Empire. Il semble, bien au contraire, compos
dans un style archasant par un lettr, du temps de la gravure
de ce texte, pour louer le dieu-roi d'Edfou. Par le chemin dj
suivi l'aller, la procession ramenait les tabernacles leur
place habituelle.
A partir du Jour de l'an , le crmonial de la procession
changeait, et son itinraire prenait toute son ampleur. On
procdait d'abord l'habillement, au mme lieu qu'en temps
de fin d'anne. Par contre, on ne faisait pas entrer les offrandes
dans la cour intrieure. On repartait au contraire, non vers le
centre du temple, mais vers l'escalier de la terrasse. Un
magnifique ensemble dcoratif permet d'assister, au temple
d'Edfou, la monte du cortge. Il est grav sur les deux
parois droite et gauche de l'escalier de la terrasse, et
comprend scnes figures et commentaires.
Aux deux hymnes au Soleil levant1 gravs dans la cour
succdaient trois autres cantiques, qu'on chantait en montant
lentement les marches. Le cortge dbouchait sur la terrasse,
et dposait ses tabernacles dans le kiosque de pierre, la
face tourne vers le sud.
Les porteurs de l'offrande suivaient alors, et groupaient
leurs fardeaux sur les dalles, en avant du reposoir. Alors
seulement on purifiait l'offrande, on la consacrait, au moment
o l'me des dieux se joignait leur corps, par le toucher du
soleil. Un somptueux repas divin suivait, avec des holocaustes
en plein air sur les autels feu. Une exposition de la face divine
au seuil du reposoir, sur la terrasse close par son mur de garde,
1 ) Ce Soleil levant est le dieu-roi lui-mme, dont la statue dans son tabernacle
monte en ce moment l'escalier.

LE CULTE d'H0RUS A EDFOU AU TEMPS DES PTOLMES

81

terminait cette longue halte, devant les assistants prosterns.


C'tait ensuite la descente, par la longue rampe de l'escalier
ouest, des dieux renouvels vers la terre des vivants. Munis
ce moment d'un surcrot de puissance, ils traversent, en bas,
la chapelle des grands dieux . Son dcor, o tout rappelle et
suscite la cration des biens terrestres, fait comprendre ce qu'on
attendait des bndictions divines, au bout des rites du Nouvel
an. Une anne de fertilit et de fcondit nouvelles y prenait
sa source, pour la vgtation, les animaux et les hommes.
Le peuple de la province n'tait pas convi ces grands
offices dans le temple clos, mais ses dmes fournissaient
matire leurs offrandes. Il en attendait avec confiance ses
moissons futures, car le bon ordre tait assur sur la terre,
quand la puissance des rites le renouvelait chaque anne au
ciel.
C) La fle de la Runion (du jour de la nouvelle lune
celui de la pleine lune du mois piphi).
A l'encontre des ftes du Sige de la premire fte, la
fte de la Runion est un type achev de fte populaire
plerinage, qui se droulait aussi bien au dedans qu'en dehors
de la maison divine. Les prtres lettrs d'Edfou ont attendu le
rgne de Ptolme Aulte (80-51) pour la faire terniser sur
la pierre, en un vaste ensemble. A cette poque, ils achevaient
de dcorer les surfaces en plein air autour de la cour du temple,
depuis le pronaos jusqu'aux pylnes. Alors seulement la
plus grande des quatre portes de cette cour, la porte d'Hathor , fut construite. C'est par l que la desse de Dendra
entrait dans le palais d'Horus d'Edfou. C'est en face de cette
porte, sur tout le soubassement du double pylne, qu'ils
ont fait reprsenter la procession.
Le lieu o les scnes et les textes de la fte de la Runion
furent gravs explique pour une grande part la faon dont
cette fte est prsente. La grande cour du temple, bien que
contenant en son centre l'autel de pierre construit en plein
air, n'tait pas un lieu pur rserv aux prtres seuls, comme
6

82

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

l'taient les salles intrieures, et mme le couloir qui faisait


le tour de la maison divine1. Il n'tait donc pas question d'ins
rer
des extraits ou des rsums du rituel mme de la fte,
ni de donner des prcisions sur son symbolisme, liturgique,
comme cela est de rgle pour les autres ftes reprsentes
dans les lieux purs. La fte de la Runion est montre, com
mente,
selon son aspect extrieur et mme pittoresque.
Aucune considration thologique n'a de place en ce lieu
ouvert la foule. Les rites accomplis dans le temple lui-mme
sont peu prs passs sous silence. Par contre, les itinraires,
les lieux extrieurs, les alles et venues des fidles sont nots
avec intrt. Tout ce qui montre l'clat de la fte, le renom
dont jouissaient alors le sanctuaire d'Edfou et son clerg,
est mis au premier plan.
I. La solennit commenait quatre jours avant la
Nouvelle lune du mois d'piphi, Dendra. A l'embarcadre
du temple d'Hathor, une idole de la desse tait amene
en grande pompe jusqu' sa barque sacre, destine aux
voyages sur le fleuve. Des prtres s'embarquaient aussi. Ils
allaient entourer la sainte image et la servir, pendant toute
son absence loin de son temple. Un administrateur du culte
suivait la desse. Il tait charg de surveiller les prestations
que les bourgs et les villes devaient fournir la matresse de
Dendra, quand elle se mettait en route. Une flottille de
barques encadrait celle d'Hathor. En avant, toutes voiles
hisses pour remonter le Nil, venaient les felouques remor
queuses.
En arrire suivaient les embarcations charges des
plerins de la rgion de Dendra : en particulier ceux qui
venaient de la grande oasis 2. On faisait escale Karnak.
La statue divine tait mise terre, et y rendait visite, en
procession, la desse Mot dans son temple d'Acher. On
naviguait ensuite jusqu' Komir3, o se trouvait un temple
1) Ce couloir tait ferm par deux portes, aux deux points o il rejoignait la
grande cour du temple.
2) Aujourd'hui l'oasis d'El-Khargeh.
3) A 12 kilomtres en amont d'Esna, sur la rive gauche.

LE CULTE d'H0RUS A EDFOU AU TEMPS DES PTOLMES

83

d'Anoukis associ, comme celui d'Acher, au culte d'Hathor


de Dendra. On s'arrtait une fois encore Hiraknpolis,
o l'antique Horus de Nekhen n'tait plus qu'un vassal de
son puissant voisin d'Edfou. Une dlgation s'y embarquait
avec une image du dieu local, pour venir prendre part la
fte d'piphi. Partout, des plerins se joignaient au cortge
remontant le fleuve. On arrivait Edfou la veille du premier
jour de la fte.
Ce mme jour prcdant la nouvelle lune, une image 'rus s'embarquait au grand temple de Behedet1, descendait le
canal du temple, longeait la rive du Nil vers l'aval. Le cortge
fluvial remontait un autre canal, et venait attendre la desse
visiteuse au temple d'Etbo, le plus ancien site habit dans
Edfou, un peu au nord de la ville moderne. Les plerins
d'Assouan et d'lphantine se joignaient cette flottille.
Le cortge d'Horus et celui d'Hathor se rencontraient l :
c'tait la Runion. Cette runion donnait son nom aux quinze
jours de la fte. Dans le temple du Sige de R , Etbo,
on la marquait d'un premier sacrifice.
H. Au matin du jour de la nouvelle lune, les deux idoles,
dsormais insparables pour toute la dure des ftes, s'embar
quaient la tte du canal d'Etbo. La crmonie tait celle
d'une fte royale et paysanne la foi : offrande des prmices
des champs, observation des prsages. On hissait les voiles
pour remonter le fleuve. On s'arrtait un moment la butte
de Geb , au bord du Nil. On y clbrait en plein air une
ouverture de la bouche selon le rite osirien, et une offrande
d'aliments hen, qui comportait des holocaustes. Puis c'tait
la remonte du canal vers le grand temple, et le dbarquement
majestueux que montrent avec complaisance les bas-reliefs
d'Edfou. Un service d'accueil se droulait devant les deux
images, et devant celles des divinits secondaires. Les soldats
de la garde du temple y dfilaient, arms du glaive et de
1) C'est--dire : le Trne (portatif), la Litire (du dieu-roi d'Edfou). C'est le
nom du temple d'Edfou, l o il se trouve actuellement.

84

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

l'arc. Le dlgu du roi prsidait. Chanteuses et musiciennes


taient au premier rang des auxiliaires du culte.
Le cortge des prtres porteurs d'images se formait alors.
Il suivait l'alle, probablement borde, droite et gauche
par les faucons monumentaux d'Horus, qui joignait la cha
et'
pelle du dbarcadre la porte d'Hathor . Danseurs
danseuses, chanteurs et chanteuses s'accompagnant au tamb
ourin,
joueurs et joueuses d'instruments de musique mar
chaient
en tte, tels que la porte d'entre de la desse conserve
encore leur souvenir. Les tabernacles des deux grandes divi
nits taient dans les pavillons de leurs barques-litires,
dont les barres pesaient aux paules de leurs porteurs. Les
officiants purifiaient par l'eau et l'encens le chemin du
dieu. On amenait les grandes litires dans le sanctuaire
des barques w1, qui attendait, portail ouvert, ses htes
divins.
L'ennade prenait place au pied de leur trne. Un grand
service d'offrandes tait clbr devant le naos d'Horus-R.
Le soir, la foule des plerins recevait des distributions de
vivres, et partageait l'hospitalit des habitants d'Edfou.
III. Le lendemain tait dit premier jour de la fte de
Behedet : On commenait la j'ourne sainte par un grand
service d'offrandes au sanctuaire, devant les barques-litires.
Puis la procession s'organisait comme celle de la veille. Elle
sortait du temple, quittait le domaine sacr de Behedet, et s'en
gageait
vers l'ouest travers la campagne, en grand concours
de peuple. Les sorties des idoles au mois d'piphi semblent
avoir t les plus longues de toutes celles de l'anne, Edfou.
C'tait la saison sche2. Les rcoltes taient moissonnes
depuis deux mois dj, dans toute la Haute-Egypte. L'eau
du fleuve tait basse, et les canaux d'irrigation desschs.
Rien ne faisait obstacle au lent trajet de la foule, travers
1 ) Dsignation moderne courante du sanctuaire central des temples gypt
iens.
pour2) chacune
Mois de mai-juin.
d'entre elles,
La date
dans
des l'anne.
ftes tait fixe par observation astronomique,

LE CULTE d'hORUS A EDFOU AU TEMPS DES PTOLMES

85

toute la plaine agricole qui va du temple jusqu'aux premires


pentes du dsert occidental1. Le but atteindre tait ce que
le rcit de la fte nomme le domaine divin d'en haut
(hel-neter heret), en l'opposant au domaine divin d'en bas
(hel-neter kheret), qui est le terrain sacr du grand temple.
On connat aujourd'hui la ncropole occidentale d'Edfou,
dont les tombes furent creuses des hauteurs diffrentes
flanc de rocher, depuis la fin de l'Ancien-Empire. Mais on
ignore encore le lieu, probablement voisin de ces emplace
ments, o se trouvait le domaine sacr d'Horus, sur la
hauteur.
Ce domaine contenait, entre autres enceintes sacres
dont le rcit de la fte de la Runion nous garde les
noms, le temple souterrain (chetyt) de la province. C'tait un
tertre de sable pur, entour d'un bois sacr de palmiers,
de moringas et d'acacias nilotiques. On y rvrait le corps
divin de l'Osiris local, ou mieux Horus-R en son appa
rence Osiris .
Une fois la procession arrive au dsert, dans l'enclos de
ce temple (semai), on consacrait une offrande, selon les rites
osiriens, aux corps et aux mes des divinits d'Edfou en
leur forme de l'autre monde. Les litires divines, ce moment,
taient dposes par terre , sur le sol mme du dsert. La
foule des fidles se partageait ensuite un repas de sacrifice.
Puis on se transportait enceinte (seh) de nkh-laoui 2.
C'tait une cour des ftes-sed divines annexe au tombeau du
dieu, comme Saqqarah le roi Djeser divinis en fit construire
une, modle de bien d'autres, l'intrieur de son domaine
funraire.
On clbrait alors la fte-sed annuelle d'Horus-R d'Edfou.
La foule des assistants, les nombreux auxiliaires qu'on y
chargeait d'un rle rituel, rappellent les caractres des
1) Un peu plus de 3 kilomtres en ligne droite sparent le temple d'Horus
Edfou du monastre copte actuel d'Amba Bakhoum, au pied du dsert de
l'ouest.
2) C'est le quartier ouest de la ville ancienne de Memphis : le Saqqarah actuel.

86

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

anciennes ftes-sed royales. Les principales phases en taient,


pour la partie triomphale (la seule mentionne) :
1 Sacrifice et offrande :
Holocauste du buf roux, dont un figurant dont le
nom est Horus recevait la patte de devant lance vers la
foule. Il la rapportait sur l'autel ct des autres morceaux
brler.
Offrande de R en tous ses noms , dont le menu allait
servir au prochain repas des assistants. La foule chantait
des hymnes la gloire du nouveau roi du monde, et saluait
de ses acclamations le reste des crmonies qui se succdaient.
2 Proclamation du roi renouvel :
Lcher des quatre oies sauvages, tir des quatre flches
vers les quatre points cardinaux, prsentation des bouquets de
palmes au dieu vainqueur.
3 Protection du dieu renouvel :
Destruction d'une figure d'hippopotame en cire rouge,
accompagne de deux figurines de crocodiles aux ttes croi
ses. Rite du pitinement des poissons .
Le soir venu, la foule des plerins et des gens d'Edfou
passait la nuit en plein air, sur la montagne , toute prte
ainsi sur place pour les crmonies du jour suivant.
IV. C'tait alors le second jour de la fte de Behedet .
On retournait en procession jusqu' l'enceinte du tombeau
d'Osiris. On s'arrtait par terre au centre des quatre
tertres sacrs (ial) qui s'y trouvaient. Le crmonial du
repas d'offrandes aux divinits funraires se rptait, sem
blable
celui de la veille. Un temps de repos interrompait
les rites, puis on partait vers les portails du dieu d'Edfou .
C'est un autre nom pour enceinte de nkh-laoui , cour des
ftes-sed entoure d'un mur saillies et redans, imitant une
srie de portails du palais royal archaque. On excutait le

LE CULTE D'HORUS A EDFOU AU TEMPS DES PTOLMES

87

mme service que la veille, accompagn de cantiques que la


foule chantait aussi1. Une fois termin l'office de offrande
de R en tous ses noms , on proclamait, mais on n'entamait
pas les rites de protection.
La procession se formait. Clerg et peuple runis, au
bruit des acclamations, parmi les chants et les danses, tra
versaient
la campagne en sens inverse. Aprs deux jours
passs la montagne , ils ramenaient Horus et Hathor
en leur temple d'Edfou. C'est l seulement qu'au soir on
achevait la journe liturgique, d'abord au sanctuaire o un
dernier sacrifice alimentaire tait prsent, et ensuite
l'enceinte (seh) de la maison de vie (per-nkh, la rsidence
des hirogrammates), o l'office de protection tait dit et
figur. Les plerins partageaient entre eux leur part du repas
d'offrandes, et passaient cette nuit-l Edfou, autour du grand
temple.
V. Les troisime et quatrime journes de la fte de
Behedet reproduisaient exactement l'ensemble des deux
premires. Aprs une nuit passe de nouveau en plein air
aux quatre tertres de la montagne, on rentrait Edfou.
A partir du cinquime jour jusqu'au treizime, la procession
part chaque matin du temple d'Edfou, va clbrer sa journe
de culte aux mmes lieux en-haut , mais rentre chaque
soir au temple.
Le quatorzime jour de la fte de Behedet est aussi le
quinzime du mois lunaire. La nuit de la pleine lune vient de
s'achever. La desse de Dendra va prendre le chemin du
retour. En grande pompe comme l'aller, les deux images
d'Horus et d'Hathor, suivies de celles des divinits secondaires,
s'embarquent Behedet pour se rendre Etbo, aprs un
sacrifice d'adieu la chapelle de l'embarcadre. Le cortge
fluvial dbouche dans le courant du Nil. U navigue vers l'aval,
mts replis, force de rames. Les hommes d'quipage ont
1) Les seuls incipil de ces cantiques les dsignent. C'est l'usage en toutes
descriptions de ftes ou de services, aux temples ptolmaques.

88

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

encore au front le bandeau de fte. Les cris joyeux qu'ils


changent avec les barreurs ou les sondeurs de proue sont
gravs sur la pierre du pylne ouest du temple.
On dbarque devant le lieu saint du vieux bourg d'Etbo.
Ce fut le lieu de la runion, et c'est maintenant l'endroit o
les deux idoles se sparent.
Un dernier sacrifice couronne la fte, avec ouverture de
la bouche , et rites du triomphe des ftes-sed. Huit prtres
purs scandent l'acclamation du henou * quatre fois de suite.
Vient un dernier hymne encore, que chantent en chur les
hommes d'quipage et la foule.
Et c'est la dernire entre en barque, d'Horus d'abord,
qui part avec son cortge vers sa demeure de Behedet, puis
d'Hathor et de sa suite divine, dont les nefs quittent pour un
an le lieu de la fte. Les plerins suivent, pleines felouques,
les uns descendant le Nil, les autres le remontant. Horus et
Hathor, roi et reine de l'Egypte, ont pour un an rajeuni leur
puissance sur la terre des hommes1.
D) La fte du Couronnement du roi (ler-5 tybi).
Sous le premier rgne de Ptolme Ster II, le Lathyre des
Alexandrins, la muraille de pierre qui ceint le temple d'Edfou
fut acheve. Ses larges surfaces taient prtes recevoir leur
dcor. La premire pourvoir tait celle du fond, du ct
intrieur, derrire le chevet du temple. Les prtres choisirent
pour elle la fte peut-tre la plus ancienne et la plus carac
tristique
du culte d'Horus, Edfou : la dsignation et le
sacre annuel du Faucon' vivant, rceptacle de l'me divine
sur la terre. Ils firent diviser les deux tiers infrieurs de la
paroi en huit vastes tableaux, disposs sur deux rangs en
hauteur, symtriques par rapport l'axe longitudinal du
1) La littrature religieuse de l'Egypte ancienne ne donne nulle part l'quiva
lent
des scnes et du rcit d'Edfou, en matire de plerinage : seul Hrodote
(II, 60, etc.) doit tre rapproch, bien qu'il ne rende gure la vritable atmosphre
religieuse de ces ftes. Hors d'Egypte, il est lgitime de penser tous les dtails
matriels, pr-islamiques, du plerinage de La Mecque.

LE CULTE d'H0RUS A EDFOU AU TEMPS DES PTOLMES

89

temple. C'est en tudiant ces tableaux que j'ai pu, pour la


premire fois, prsenter le rcit complet d'une fte gyptienne
encore totalement inconnue jusqu'ici1.
I. Choix et intronisation du nouveau roi.
Le dernier jour du mois de khoiak, partout consacr la
passion d'Osiris, on dressait nouveau le tronc branch
du djed. Cela voulait dire qu'Osiris tait ressuscit sur terre,
en la personne de son fils Horus, roi vainqueur des ennemis
de son pre. Le lendemain 1er tybi, le mme symbolisme
animait la grande fte locale d'Edfou : le roi divin succdait
son pre, sous l'apparence d'un faucon vivant.
A l'aube, les officiants entraient au temple. Dans le
sanctuaire des barques, on veillait l'idole d'Horus-R, on la
tirait hors de son tabernacle. C'tait l'image humaine d'un
roi d'Egypte tte de faucon, coiff du pschent, assis sur son
trne. La statue, en bois couvert d'une feuille d'or, ne dpass
ait
gure, comme c'est de rgle, 0 m. ,50 de hauteur. Le prtre
la dposait ainsi dvoile sur son socle portatif : un lger
pavillon sans portes. On tirait alors sur l'image divine les
quatre voiles de lin fin, puis on dposait le pavillon au centre
d'une litire six porteurs. Cette litire deux brancards,
de forme ancienne2, tait tenue au bout des bras pendants le
long du corps. Les prtres de devant portaient un masque
de faucon ; ceux d'arrire, un masque de loup. Us figuraient
les divinits dynastiques des capitales des deux royaumes
archaques de l'Egypte : Bouto du delta, Nekhen de la valle.
Le cortge de procession s'organisait dans la salle de
l'ennade. Les enseignes royales en tte, portes au bout de
longues hampes de bois. Derrire, le haut clerg, l'officiant
en chef, la litire divine, les prtres naophores portant les
1) Voir M. Alliot, La fte gyptienne du Couronnement du roi [Comptes rendus
des sances de V Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, sance du 21 mai 1948
= anne 1948, 2e trimestre, p. 208-219).
2) Sous l'Ancien-Empire, les rois d'Egypte et les grands voyageaient dans des
chaises porteurs toutes semblables.

90

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

tabernacles des divinits d'Edfou. Des porteurs d'ventails


en plumes d'autruche fermaient la marche. Au milieu des
aspersions d'eau et des fumes d'encens, on sortait lentement
du temple. Une fois pass le pylne, avec ses mts bander
oleset ses deux oblisques, on traversait le parvis, et on
tournait gauche.
On pntrait alors dans l'enceinte d'un temple secondaire
aujourd'hui disparu : le maoual du roi Mnibr, ou maison
du Faucon-vivant . Il avait t bti un peu avant les temps
du Nouvel-Empire. De nos jours, des maisons modernes en
occupent le site, mais son existence est confirme par deux
tmoignages archologiques. Le premier est la dviation
d'axe impose la chausse dalle sortant du grand temple,
par la prsence l'est d'un monument plus ancien. Le second
est la dcouverte, sur l'emplacement prsum de l'angle nordouest de la cour du maoual , d'un autel de pierre fait de
plusieurs blocs. Sur les quatre faces de cet autel, des scnes
de culte montrent un faucon vivant recevant l'adoration,
ou perch sur le nud de jonc et de papyrus qui symbolise
la runion des deux gyptes sous un seul roi.
Le cortge d'Horus, compos de tout le clerg du temple,
se groupait dans la cour de la demeure du Faucon, en face
de son portail central. Au centre, la litire du dieu d'Edfou.
Devant elle, les divinits aux mains des porteurs, dans leurs
tabernacles. A l'extrieur du mur d'enceinte, la foule des
fidles. Des maisons voisines, ds cette poque, on dominait
l'tendue du terrain sacr.
Dans le plus complet silence commenait le rite de
appel . Un prtre crmoniaire appelait voix haute,
l'un aprs l'autre, les noms des grandes divinits adores
Edfou. A ce signal, chaque naos port par son prtre semblait
s'avancer vers la litire du dieu d'Edfou. Mais chaque fois
cette litire, toujours aux mains de ses porteurs, esquissait
un mouvement de recul : le dieu refusait de communiquer
son me toute autre divinit qu' lui-mme.
La litire d'Horus entrait alors dans la salle hypostyle

LE CULTE D'HORUS A EDFOU AU TEMPS DES PTOLMES

91

du temple du Faucon. Les porteurs faisaient demi-tour, et


plaaient le pavillon divin en face de la porte. L'officiant en
chef, en son titre de serviteur du Faucon , se plaait debout
au centre du portail. C'tait le moment fix pour l'entre des
prtres leveurs de faucons, attachs au temple d'Edfou.
Ils arrivaient l'un aprs l'autre, chacun d'eux tenant un grand
rapace, dont le plumage fauve et roux tait mouchet de
blanc et de brun1. C'est ce que veut dire le texte du rcit,
en les dclarant d'une couleur semblable celle du soleil
(R) . Les prtres fauconniers levaient ces oiseaux dans le
bois sacr du lieu saint, comme l'explique un tmoin oculaire
probable, lien de Peneste, l'poque de Septime-Svre. Ils
les suivaient depuis le nid, et nourrissaient les jeunes, chaque
anne, avec des soins minutieux, selon leur ge. Or, chaque fois
qu'en ce jour du couronnement l'un de ces oiseaux s'appro
chaitd'elle, la litire divine restait immobile. Mais quand
l'lu du dieu d'Edfou se prsentait enfin, la statue forait
ses porteurs s'avancer vers lui, pousss par une force surnat
urelle. Ainsi l'me d'Horus se communiquait la bte sacre :
le Faucon roi du monde venait d'tre choisi.
A mi-hauteur d'un des murs dominant la cour du temple
du Faucon tait btie une loge de couronnement . C'tait
une baie ouverte, avec un balcon large et bas. En arrire,
elle tait somptueusement orne. Telles taient les loges
royales des palais d'Amnophis IV Tell-el-Amarna, ou de
Ramss III sur le ct sud de la cour du temple de MdinetHabou. On dposait alors l'oiseau, idole-vivante (khem
nkh) comme on dit dsormais, sur une sorte de perchoir
royal, fait d'un cube de bois sculpt et peint. Les faces lat
rales sont ornes des saillants et rentrants verticaux qui enca
drent les portails des palais royaux trs anciens. L'oiseau-roi
est mis dans le pavillon de la litire, devant l'idole d'Horus :
l'image semble prsenter la bte vivante ses adorateurs.
le (dieu)
1) L'pithte
mouchet-de-plumage.
traditionnelle Horus Edfou faucon vivant est : sab-choul ,

92

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

Les porteurs montent l'escalier qui conduit la loge du


couronnement, et placent les deux dieux dvoils au centre
du balcon, en pleine lumire.
Devant la foule encore muette assemble en contre-bas,
un crmoniaire proclame les noms de couronnement du
nouveau roi, selon les usages des cours pharaoniques. Alors
des cris de joie rompent le silence, montent vers le nouveau
souverain d'Edfou et de la terre entire. Horus vient d'intro
niser
un autre lui-mme comme roi d'Egypte.
II. Couronnement et protection du nouveau roi.
Le crmonial descriptif grav au mur d'enceinte du
temple devient alors plus bref. Mais l'enchanement des
scnes qui couvrent la paroi lui vient en aide. Chacune des
phases suivantes de la journe sacre est montre, commente,
accompagne de longs extraits du rituel1, grce chacun des
tableaux. Une fois le nouveau roi prsent au peuple,
la procession se formait dans la cour du temple du Faucon.
Avec le mme crmonial, on ramenait au grand temple un
dieu non plus unique, mais en deux personnes. Nulle autre
circonstance de fte ne montrait mieux, symboliquement
figure, la nature dogmatique de la divinit suprme Edfou.
Au centre du sanctuaire, dans la salle hypostyle qui porte
aussi le nom de salle du couronnement, l'image d'Hathor,
en son pavillon dvoil et pos sur un socle, attendait
l'approche des deux dieux. Les porteurs masqus arrtaient
leur litire en face d'elle. La premire crmonie au grand
temple commenait. C'est le motif des deux premiers basreliefs du mur d'enceinte : office de Vaccueil Halhor. D'un
ct, la desse ; de l'autre, le dieu double. L'oiseau vivant est
debout sur ses serres. Derrire lui, l'idole d'Horus le prsente
et le protge. L'officiant en chef brle de l'encens. Les churs
1) Les textes de la fte du Couronnement du roi ne sont pas gravs dans la
grande cour du temple, comme ceux de la fte de la Runion, mais dans le couloir
circulaire ferm par des portes, o seuls passaient des prtres. Ces textes sont
donc rdigs dans le mme esprit que ceux qui concernent les ftes du Sige de
la premire fte.

LE CULTE D'HORUS A EDFOU AU TEMPS DES PTOLMES

93

de chanteurs se groupent. Une longue litanie commence. Les


solistes sont des crmoniaires. Les assistants, tous prtres *
en ce lieu pur, leur rpondent. Hathor est la Nouvelle anne :
le rythme incantatoire invoque sa protection, qui entoure du
mme coup le Faucon-vivant et le roi humain de l'Egypte.
La litanie acheve, le lieu de l'action reste la salle du
couronnement (ou encore : salle de la Fte), mais la disposition
des personnages divins se modifie. Le Faucon-vivant n'est
pas dplac. Il reste pos sur son perchoir royal, dans le
pavillon de la litire, la face tourne vers le sanctuaire. Au
contraire, l'idole d'Horus-R quitte sa place en arrire de
l'oiseau vivant, et vient trner ct de l'image d'Hathor,
le dos tourn au sanctuaire. Les deux tableaux centraux du
rang infrieur des bas-reliefs montrent cette disposition
nouvelle. L'officiant en chef se tient debout derrire le
Faucon. C'est Voffice du couronnement, au cours duquel la
conception thologique n'est plus la mme. Les deux personnes
du dieu d'Edfou n'en font plus qu'une : Horus d'Edfou est
la fois ternel et toujours nouveau, et le couronnement de
la bte sacre d'Harakhths est un accroissement d'me
(neheb ka) pour la divinit, dans l'univers entier.
Le service du couronnement se modle sur le symbolisme
d'une journe du soleil visible. Trois phases se succdent :
pour chacune d'elles, un rite matriel forme le support d'un
long hymne. C'est d'abord, pour le soleil du matin, l'onction
d'huile sur l'oiseau vivant et l'idole : le thme du chant est
Vunil des deux-dieux d'Edfou. C'est ensuite, pour le soleil
de midi, l'lvation des rameaux de saule et de la figurine
d'or du dieu ternit . Le cantique prend cette ternit
pour motif central. C'est enfin, pour l'astre de l'aprs-midi,
quatre conscrations successives de bouquets de fte . Les
corolles des fleurs serres en couronne y alternent, en hauteur,
avec les faisceaux des tiges1. Ces bouquets sont l'hommage des
1) L'usage cultuel des bouquets monts correspond, en matire d'architecture
religieuse, celui des colonnes chapiteaux floraux : ce sont des symboles d'ter
nit.

94

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

grandes divinits de l'Egypte, dans les temples de qui l'on


couronnait jadis les rois : R d'Hliopolis, Ptah de Memphis,
Amon de Thbes. Les cantiques accompagnent chacun de ces
dons, clbrant le Soleil-roi depuis son znith jusqu' son
entre dans l'autre monde.
On ouvre alors les portes du sanctuaire des barques. Sur
deux lits funbres dresss l'un derrire l'autre, la lumire
des cierges, on installe au fond le dieu d'Edfou trnant, et
devant lui, face tourne vers la porte, l'oiseau vivant sur son
perchoir. Derrire eux, l'image 'd'Hathor dans son tabernacle
vient s'installer au pied du naos de granit noir. C'est l'office de
la protection du roi1. C'est le type mme des offices divins
opratoires, o toute manipulation du prtre, toute parole du
crmoniaire possde en elle-mme une efficacit voulue par
la divinit2.
On incante le diadme, le vtement, les amulettes, les
huiles saintes, le voile nou d'un nud, dont on couvre les
images divines ; puis le sol mme, les lits, l'air qui entoure
le dieu. C'est la premire partie d'une fte-sed royale : la
protection dans l'autre monde, jusqu'au prochain lever
triomphant. On dnoue alors le nud du voile, on touche les
statues d'une goutte de lait. Tout est prt pour une nouvelle
naissance, sous les auspices d'Hathor protectrice. La litanie
finale conjure tous les dieux gardiens d'Horus, et les assimile
Horus par l'change de leurs noms avec le sien.
III. Offrande des aliments, et installation du nouveau roi.
Les deux-dieux quittent les lits funbres. On les installe
dans le grand naos, l'un derrire l'autre comme au dbut de
la journe. Les offrandes alimentaires de la fte entrent au
temple, emplissent la salle de l'autel3.
C'est le dernier acte du service au grand temple. L'officiant
en chef lve le plateau devant la double divinit d'Horus,
1) Les deux tableaux latraux du registre suprieur.
2) On voque ici l'antique service setep-sa, dans le culte royal d'Egypte.
3) Les deux tableaux centraux du registre suprieur.

LE CULTE D'HORUS A EDFOU AU TEMPS DES PTOLMES

95

tandis que les dieux pardres s'associent au sacrifice, dans la


salle de l'ennade. Le crmoniaire et les choristes psalmodient
le cantique de prsentation. Puis on encense, pour faire passer
dieu le repas divin. Le chur chante le dernier hymne :
union du Faucon avec Horus renouvel.
Le dieu double retrouve son sige sous le dais de la chaise
porteurs. La procession l'entoure et sort du grand temple.
Par le mme chemin que dans la matine, on revient au
temple du Faucon. On entre en son sanctuaire, on y installe
la bte sacre d'Harakhths . Le prtre du Faucon offre
l'oiseau vivant son premier sacrifice : pour un an entier, le
Faucon-roi rsidera dans sa maison divine, comme rcep
tacle vivant de l'me d'Horus-R.
Une dernire fois, le cortge ramne l'idole du grand
temple, seule cette fois, jusqu' son lieu de repos. La foule
l'acclame jusqu' son passage sous le linteau massif de la
porte du pylne." La maison de dieu se ferme pour la nuit.
Cinq jours durant, les mmes crmonies journalires se
renouvelleront. Le peuple a veill, jeun, la nuit prcdente.
Celle-ci, par contre, comme toutes les autres pendant les
ftes, seront des nuits de liesse. On se rpand par la ville,
partageant ce qu'en ces priodes les prtres ont coutume de
laisser aux fidles, sur les revenus de la table du temple. On
chante et on danse, au rythme saccad des tambourins. Ce
frquent usage des aliments consacrs, dans la joie collective
des ftes, c'est l'ambiance religieuse de l'ancienne Egypte.
E) La fte de la Victoire (21-25 mchir).
Cette quatrime parmi les grandes festivits d'Edfou
a t choisie par les dcorateurs du temple presque la mme
poque que la fte du Couronnement du roi1. Elle revt de
ses tableaux et de ses textes une grande part de la face
interne du mur d'enceinte ouest. Depuis de nombreuses
1) Premier rgne de Ptolme Ster II, et rgne de son frre Alexandre Ier
(116-88).

96

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

annes, les gyptologues connaissent, sous le nom de mythe


d'Horus d'Edfou *, la suite des scnes du second registre
du mur. Mais il est ncessaire de se convaincre que l'autre
srie (celle du premier registre, au-dessous d'elle) lui est
troitement lie, et que les deux runies permettent de suivre,
une fois de plus, l'ensemble d'une des grandes ftes annuelles
d'Edfou. Il n'est, pour s'en persuader, que de lire le passage
du bandeau de soubassement du mur d'enceinte qui concerne
cette fte. Ce passage se trouve exactement grav au-dessous
des scnes dont il rvle l'enchanement2.
La journe liturgique du 21 mchir commenait devant
le naos de la chapelle Mesen, au fond du temple. L'officiant
en chef y veillait les images, et leur consacrait leur domaine
cleste, par Vlvalion du ciel 3. Les trois statues divines
du double tabernacle : Horus-R, Hathor-Isis, et Horus-levaillant-harponneur, taient places sur une litire. La pro
cession
du clerg d'Edfou s'organisait deva'nt et derrire les
grandes images, portant dans les bras les tabernacles des dieux
pardres. On sortait par le portail du grand pylne, on tour
nait vers l'est, et l'on arrivait au bord du lac sacr d'Edfou,
qui s'appelait le lac de l'hippopotame . La litire s'arrtait,
en face du centre du lac. En avant d'elle on installait les
deux pieux divins conservs dans le sanctuaire Mesen : le
bton d'Horus , et le harpon (pa medou-en-Hor, et pa
segemeh)4.
Deux prtres s'avanaient, portant une barque en bois
1) Ed. Naville, Textes relatifs au mythe Horus, recueillis dans le temple
d'Edfou (1870).
2) De 1942 1944, Blackman et Fairman ont publi la suite infrieure de
l'ensemble concernant la fte de la Victoire sous le titre de : The triumph of Horus
over his enemies : a sacred drama (J. E. A., 28, 29 et 30). Drioton, en 1948, reprend
l'analyse du mme ensemble, et y retrouve deux versions diffrentes d'un drame
sacr sur la victoire d'Horus, amalgames en vue de faire partie d'une crmonie
liturgique au temple d'Edfou (Nouveaux fragments de thtre gyptien, ditions
de la Revue du Caire).
3) Bijou de culte symbolique figurant la vote du ciel, et conserv au trsor
du temple.
4) H est probable que, pour les images saintes, on avait construit l une chapelle-reposoir de pierre, comme il semble en exister une Td (cf. Drioton, Ce
que Von sait du thtre gyptien, Le Caire, 1938, p. 28-29).

LE CULTE D'HORUS A EDFOU AU TEMPS DES PTOLMES

97

de petite taille, avec un mt dress, une voile, des cordages.


Sur le pont (comme c'est souvent le cas pour les barqueslitires divines, non destines flotter) se dressait, la proue,
une statue d'Horus-le-harponneur ; derrire cette image,
une statue d'Isis mre d'Horus protgeait le corps de son
fils1. On mettait la barque flot, sur le lac sacr, Sur le bord
du lac, on dposait encore une figure d'hippopotame, peuttre faite de cire rouge et fixe sur un socle, par devant la
litire divine.
Uoffice de mchir Edfou n'tait pas un mystre , ou,
d'une faon plus gnrale, un drame sacr . C'tait une
action rituelle, au sens strict. Les images divines du sanctuaire
taient prsentes, au cours d'une halte de la procession solen
nelle. Les officiants agissaient devait elles en chefs du culte,
d'aprs les livres de fte . Ces livres taient autre chose que
des livrets de metteurs en scne ou de matres des crmon
ies
: ils avaient par eux-mmes un caractre sacr. On ne peut
donc parler, pour la fte de la Victoire, de reprsentations
thtrales sur des sujets tirs des livres saints, comme il faut
l'entendre de nos mystres , au moyen ge, dans l'Europe
chrtienne. L, il n'y avait pas d'officiants : or, il y en a,
Edfou. On ne peut non plus prendre le mot mystres dans
le sens grec de crmonies accessibles ou comprhensibles
aux seuls initis. Dans de telles crmonies, il n'y avait pas
de foule, ni de figurants du commun : or, il y en a, Edfou.
Les grandes ftes religieuses gyptiennes de plein air
comportent plusieurs cercles de participants. Au centre, il y
a les prtres, il y a les images de culte, il y a des rites qui
prennent contact avec la divinit. Autour d'eux sont les assis
tants immdiats des prtres, et le petit personnel du lieu saint :
les gens du dieu et leurs familles. Il y a souvent, en plus,
des confrries pieuses ou associations cultuelles. Leurs mem1) Cf. Chassinat, Edfou, VI, 59, 6-7 : Sa' mre est sa sauvegarde, (elle) dont
la statue (tout) se trouve dans la barque de combat qui le porte : elle protge
son corps sur le lac d'Horus . Il faut voir ces statues sur la barque du lac sem
blables
celles des tabernacles : en bois recouvert d'une feuille d'or, hautes d'une
coude.
...
.

98

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

bres, simples laques, s'instruisent tenir leur rle dans les


grands rassemblements de fte du pays1. a enfin la foule,
qu'elle soit du lieu mme, ou qu'elle vienne de loin. Tous
participent plus ou moins l'action divine, et tous savent,
bien qu' des degrs trs divers, ce que signifient les crmon
ies
auxquelles ils participent.
Il est possible que des pisodes d'histoire sacre aient t
rdigs comme de vrais jeux de notre Moyen ge. Mais ils
n'taient pas jous hors de toute action liturgique, sur les
terrains sacrs des temples. Les livres de fte peuvent avoir
adapt de tels pisodes. Mais le cadre qui leur donnait un
lien et un sens efficace, c'tait celui de la fte religieuse ellemme, inscrite au calendrier des ftes du temple. L'office
de fte, dans son ensemble, ne perdait jamais de vue son
caractre sacr.
La fte de la Victoire runissait au mois de mchir devant
le lac d'Edfou toutes les catgories de ces participants. Les
chefs du rite, d'abord. L'officiant principal, qu'on nomme
souvent le roi , ou encore Horus , en service rgulier,
tait plus que jamais en cette circonstance le fils de R et le
fils d'Osiris. Quant au premier crmoniaire, il tait, en cette
fte plus qu'en temps habituel, tenu pour tre le reprsentant
de Thot. En cette qualit, il dirigeait les gens de la confrrie
de Mesen, les mesenou. Ceux-l chantent en chur et dansent
en groupe Edfou, comme ils le font aux ftes d'Horus de
bien d'autres lieux saints d'Egypte, la mme poque.
Quant la premire chanteuse d'Edfou2, elle tenait le rle
d'Isis mre d'Horus, et dirigeait les chanteuses sacres. Ces
chanteuses sont rparties en deux groupes, la fte de la
1 ) De telles confrries, par exemple, ont particip aux frais de construction du
grand pronaos de Dendra, au Ier sicle aprs J.-G. Voir : Spiegelberg, Z. A.
S., 50, 36 (confrrie d'Harsomtous Dendra) ; A. Erman, La religion des gypt
iens (trad. Wild, 1937), p. 435, et n. 1-2 : confrrie d'Horus fils d'Isis
Elephantine.
2) La chemt : les femmes qui portaient ce titre parmi le personnel des grands
temples, sans tre des prtres (aucune femme n'a jamais t oub, dans le clerg
gyptien), ont eu un rle de plus en plus important jouer dans le culte de fte
hors des temples, l'poque ptolmaque.

LE CULTE D'HORUS A EDFOU AU TEMPS* DES PTOLMES

99

Victoire clbre Edfou, et sont appeles : femmes de


Bousiris, et femmes de Bouto .
I. L'action divine dbutait par le crmonial des dix
harpons . L'officiant en chef s'inclinait devant les harpons
divins, et agitait le sistre en direction de la barque d'Isis
sur le lac. Le crmoniaire commenait lire le livre rituel
intitul justification Horus contre ses ennemis, en psalmo
diantla salutation de thot . L'officiant lui succdait,
avec le premier chant de guerre d'Horus . Puis Thot
reprenait, par la maldiction contre les hippopotames de
Seth .
Le rythme de- l'action liturgique tait ensuite donn
par le rcit mythologique : annales royales des campagnes
d'Horus et de ses compagnons harponneurs contre les animaux
malfiques o s'incarne la puissance de Seth. Ces annales
sont divises en dix victoires , remportes du sud au nord
de l'Egypte : elles portent le titre de L/ivre de la destruction
de l'Hippopotame.
La fte de la Victoire d'Horus est certainement trs
ancienne dans les usages du temple d'Edfou. Nous ne pouvons
connatre les tats successifs de ses rites. Il est vraisemblable
qu' une certaine poque1, les adaptateurs ritualistes ont fait
concider les deux livres, et divis le crmonial comme le
rcit en dix pisodes. A l'poque des rois Ptolmes, l'officiant
en chef c'tait Horus saisissait le harpon conserv
au sanctuaire Mesen.
Il en touchait successivement dix parties diffrentes du
corps de la statuette d'hippopotame place devant lui.
A chacun de ces coups fictifs, il ajoutait un verset conjuratoire, destin dtruire la force surnaturelle de Ennemi .
Alors Thot (le crmoniaire) psalmodiait derechef une incan
tation la rescousse d'Horus. Celui-ci, entour des protections
de tous les dieux voqus, n'avait plus qu' se conformer,
pour vaincre, au leit-motiv terminal : croche, Horus,
1) Cette poque est le Nouvel-Empire, selon toute probabilit.

100

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

croche1 ! tandis que les harponneurs de Mesen mimaient


le combat en silence, brandissant tous ensemble les harpons
qu'ils tenaient en main.
Ainsi allaient l'une aprs l'autre chacune des a passes
d'armes liturgiques. Ds le troisime harpon, les incantations
de Thot ne sont plus indiques que par leurs incipit. Alors se
produit entre des femmes . sous la conduite de la premire
chanteuse d'Edfou : Isis . Elles se groupent, et chantent un
pome conjuratoire, inspir des vieux textes des pyramides ,
mais dsign lui aussi par son seul incipit. Jusqu'au milieu
du crmonial , tout n'est- que bataille, tant dans le rcit
que parmi les conjurations psalmodies ou chantes. A partir
de ce moment, on commence voquer le repos du dieu
triomphant. Le dixime harpon s'achve par une danse
guerrire des harponneurs , toute pleine de la joie d'un car
nage
victorieux.
II. L'action liturgique s'arrte, et fait place un
pisode -uniquement dans et chant par les deux troupes
d'hommes et -de femmes. Les harponneurs miment un
chant : Allons ! Courons vers le lac d'Horus ! . Les femmes
de Bousiris et de Bouto rpondent par plusieurs cantiques.
Puis Isis , la premire chanteuse, incante seule la barque
d'Horus qui flotte devant elle sur le lac. Le pome qu'elle
rcite est marqu d'un contraste frappant entre l'allure bril
lante des comparaisons images, et le choix technique des noms
de toutes les parties de la barque. Aprs une louange de Thot
Horus vainqueur, les femmes terminent l'pisode lyrique.
Leurs chefs de file chantent une phrase, que chacun des deux
groupes reprend en chur, l'loge du dieu et de ses armes.
III. Sacrifice de l'Hippopotame.
On tirait probablement'la barque d'Horus terre. On
dtachait la statue du dieu harponneur qu'elle contenait, et
on la fixait sur le dos de l'hippopotame2. On rangeait une
1) Sous-entendu : avec le croc de ton harpon (compar la serre d'un faucon).
2) Voir le motif du bas-relief : Edfou, pi. phot. 512.

LE CULTE D'HORUS A EDFOU AU TEMPS DES PTOLMES

101

srie de petits autels de cuivre pied circulaire en avant de


l'image de PEnnemi. Isis, la premire chanteuse, est charge
de psalmodier un rcitatif prliminaire. Elle y numre tous
les dieux et tous les sanctuaires du pays qui doivent recevoir
une part de la bte de sacrifice. Elle dit quelle part chacun
d'eux a droit. Plus rcente dans sa rdaction qu'une seconde
liste galement conserve, celle-ci correspond mieux au rle
que jouaient les sanctuaires associs dans le culte d'Horus
vainqueur. Les gens de Mesen prsents la fte d'Edfou
reprsentaient ces sanctuaires.
Le sacrifice proprement dit commence par une annonce
du hraut royal aux gens d'Edfou et de Dendra . On
devine ce moment la foule des fidles masse de l'autre
ct du lac, et qui rpond par ses acclamations la victoire
de son dieu sur l'esprit du mal. Isis prend ensuite la parole,
en un second rcitatif. Elle termine par une apostrophe qui
assimile Horus et le roi rgnant sur- l'Egypte. Elle le loue d
son triomphe sur les ennemis traditionnels, les peuples tran
gers, substitus Seth, l'tranger.
Le sacrifice est prsent en plein air, sur le lieu mme de la
fte, et devant la statue sainte du sanctuaire Mesen : Horus-levaillant-harponneur, Celui-qui-lve-le-bras . On lui consacre
une image d'hippopotame faite de pte gteau (chout).
Le prtre sacrificateur s'avance, le couteau la main. Il
tranche d'abord, selon la rgle immuable, la patte de devant
droite de l'effigie de Seth, tandis que tous les assistants chan
tent, sous la conduite du premier crmoniaire, un hymne de
triomphe en l'honneur d'Horus. Suivent les deux grands rites
de fermeture de tous les couronnements et jubils royaux
de jadis : lcher des quatre oies aux quatre coins du ciel1,
et acclamation quadruple du henou.
IV. Offrande alimentaire, et procession de Sokaris.
Le dmembrement de Seth n'a rien de commun avec une
offrande d'aliments. C'est au contraire un sacrifice total, o
1) Une seule oie est reprsente au bas-relief du mur d'enceinte ouest d'Edfou.

102

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

tout l'animal est dvou diffrentes divinits. Aucun tre


humain n'a part cette nourriture. Cependant, le texte
du bandeau de soubassement affirme qu'il y avait une prsen
tation d'offrandes, dans la journe du 21 mchir. Il la cite
la fin des rites. C'tait donc une crmonie de l'aprs-midi.
Il faut supposer que la procession quittait le lac sacr, et
revenait dans la grande cour du temple. C'est l, devant l'autel
central construit en pierre, que l'offrande de fte attendait les
divinits. C'est l aussi que se formait la procession de Sokaris,
prte faire le tour du temple par le couloir extrieur. Le
centre en tait la barque-litire de Sokar-Osiris munie de son
traneau de bois, qu'on gardait dans la chapelle osirienne du
temple d'Edfou, l'ouest du sanctuaire Mesen. Dans sa
cabine de barque, arrondie en forme de tertre, se trouvait
probablement l'image sainte du dieu victime de Seth, et
vainqueur de la mort.
Devant l'autel les deux litires se rencontraient : Osiris
ternel ; Osiris renouvel en Horus, son fils triomphant.
Alors l'officiant en chef prenait la parole, aux nom et place
du dieu. Loin des autres grands rles liturgiques de la
fte, il s'avanait, s'adressait Sokaris en Horus des vivants.
Avec l'eau et l'encens, il purifiait, consacrait, levait le
plateau des aliments, contact entre dieu et les hommes.
Pour la dernire fois dans la journe sainte, la procession
se mettait en route, encadrant les deux grandes litires et
tous les tabernacles. On partait par le corridor l'est du
temple ; on tournait au fond, derrire le chevet ; on revenait
lentement par le couloir de l'ouest. Les prires du prtre
marquaient une fois de plus le grand symbole : le monde
tait affermi, Horus prenait possession de son hritage. De
retour au portail du pronaos, les prtres s'enfonaient, portant
les idoles, dans la pnombre des salles aux puissantes colonnes.
On desservait l'offrande, et la foule des assistants s'coulait
entre les deux tours du pylne, prte passer une nuit de
fte dans l'attente du jour suivant.
Comme la fte du Couronnement du roi, celle de la Victoire

LE CULTE d'hORUS A EDFOU AU TEMPS DES PTOLMES

103

durait cinq journes. L'afflux des croyants, selon l'expression


gyptienne, faisait et renouvelait la fte autour du sanctuaire
d'Edfou. Il ne la crait pas l seulement. Depuis ses temples
du delta jusqu' sa dernire place mridionale, Horus-R
clbrait sa victoire sur ses ennemis. Les mmes offices
figurants multiples y rassemblaient les confrries d'Horus,
la masse des simples fidles. Car la fte de la Victoire est la
fois la plus spciale au dieu d'Edfou, et la plus reprsen
tative
de son culte, d'un bout l'autre du pays.
A la fin de cette tude du culte rendu Horus au lieu
saint d'Edfou, rectifions encore, en quelques mots, l'image
qu'en ont trace des ouvrages encore rcents : par exemple,
Die Religion der JEgypter (3e dit., 1934) d'Adolph Erman1.
Les textes dont se sert Erman sont ceux que Brugsch a
traduits dans ses Drei Feslkalender des Tempels von Apollinopolis Magna, en 1877 : principalement ceux qui dcrivent
la fte de la Runion. Ils ne peuvent que laisser une impression
de dsordre disparate, car ils ne sont pas placs dans le cadre
archologique et topographique d'Edfou. Au vrai, la vie
religieuse d'un grand sanctuaire d'Egypte, au second sicle
avant J.-C, tait fortement et clairement ordonne. Des
prtres suprieurs, thologiens et liturgistes, y conduisaient
les crmonies avec un soin prcis. Des architectes, qui sor
taient
d'entre eux, adaptaient plus exactement qu' toute
poque ancienne la disposition des lieux du temple l'usage
qu'on leur destinait. Des lettrs composaient neuf, dans la
langue traditionnelle, les hymnes destins au culte. Leur
travail s'affirme encore plus dans l'ordonnance des grandes
journes de fte : harmonisation- du dogme et du symbole,
pntration des rites divins par les rites royaux, fusion de
crmonies d'origines diverses dans un mme ensemble adapt
aux tendances humaines de l'poque. Quant au peuple des
campagnes d'Edfou, ou venant de provinces loignes, c'est de
1) Cf. trad. Wild, 1937, pp. 423-424; 427-430. Culte d'Hathor Dendra :
pp. 424-427.

104

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

lui que sort le petit clerg du temple, aussi bien que les confrr
ies
d'Horus. Il prend sa part des repas de communion, il
prte son concours aux crmonies proches du sanctuaire,
avec moins d'ignorance qu'on ne le dit souvent aujourd'hui.
Force nous est de constater que les gestes de sa foi ont pu
avoir une valeur pour tous les hommes. Parmi les coutumes,
langage muet de sa pit, beaucoup ne mourront pas avec les
croyances qu'elles exprimaient.
Maurice Alliot.

Centres d'intérêt liés