Vous êtes sur la page 1sur 4

Importancia del Suelo

Entendemos por suelo a las diferentes capas de material orgnico o no orgnico


que componen la corteza terrestre y sobre las cuales se desarrolla la mayor parte
de los ciclos vitales conocidos. El suelo puede estar cubierto por agua (como en
los ocanos o mares) o no (como en la tierra comn sobre la que habitamos). La
importancia del suelo tiene que ver con el hecho de que es sobre l donde la vida
tiene lugar y debido a los diferentes procesos naturales (como la permeabilizacin
del agua), podemos hablar de seres vivos como plantas y vegetales, animales y
seres humanos.
El suelo es un elemento natural muy complejo que puede presentar muchas
variantes dependiendo de la regin geogrfica, de las transformaciones que el ser
humano haya aplicado sobre el mismo, etc. Puede estar compuesto por una
seccin rocosa o inorgnica para luego estar cubierto por diversas y muy dismiles
entre s capas de otros elementos como arcilla, arena, o el hummus o tierra
orgnica donde la vida es posible. Esta ltima capa es la que suele estar en la
parte superior del suelo y donde el desarrollo de diferentes formas de vida es ms
probable.
La importancia del suelo tiene que ver con que es en esta superficie donde el ser
humano puede cultivar y crecer sus alimentos ms bsicos. Al mismo tiempo, es
en el suelo donde naturalmente crecen las plantas y vegetales consumidas por los
eslabones secundarios de la cadena o los animales herbvoros. Para que los
vegetales crezcan es importante que el suelo cuente con riego frecuente (tanto
natural como artificial). Adems, el suelo no slo es importante para el ser humano
en lo que respecta a la produccin alimenticia si no que tambin tiene que ver con
la posibilidad de establecer viviendas o construcciones ms complejas. Para eso,
el suelo tiene que ser firme, estable y seguro.

El suelo como sistema ecolgico


Constituye un conjunto complejo de elementos fsicos, qumicos y biolgicos que
compone el sustrato natural en el cual se desarrolla la vida en la superficie de
los continentes. El suelo es el hbitat de una biota especfica
de microorganismos y pequeos animales que constituyen el edafn. El suelo es

propio de las tierras emergidas, no existiendo apenas contrapartida equivalente en


los ecosistemas acuticos. Es importante subrayar que el suelo as entendido no
se extiende sobre todos los terrenos, sino que en muchos espacios lo que se pisa
es roca fresca, o una roca alterada slo por meteorizacin, un regolito, que no
merece el nombre de suelo.
Desde el punto de vista biolgico, las caractersticas del suelo ms importantes
son su permeabilidad, relacionada con laporosidad, su estructura y su
composicin qumica. Los suelos retienen las sustancias minerales que
las plantas necesitan para su nutricin vegetal y que se liberan por la degradacin
de los restos orgnicos. Un buen suelo es condicin primera para la productividad
agrcola.
En el medio natural los suelos ms complejos y potentes (gruesos) acompaan a
los ecosistemas de mayor biomasa y diversidad, de los que son a la vez producto
y condicin. En este sentido, desde el punto de vista de la organizacin jerrquica
de los ecosistemas, el suelo es un ecosistema en s y un subsistema del sistema
ecolgico del que forma parte.

La importancia de los suelos


Los suelos del planeta son esenciales para el mantenimiento de la biosfera (la
parte de la Tierra donde existe vida), as como para la regulacin del clima.
Realizan importantes funciones como sustento de las producciones agrcolas y
ganaderas o almacenamiento de carbono. Hay diferentes tipos de suelo, pero, en
general, estn compuestos en ms de un 90% de materia mineral, mientras que el
resto es materia orgnica, siendo la mayora de sta hongos, algas, bacterias y
actinobacterias, que realizan importantes funciones como renovar la reserva de
nutrientes del suelo, es decir, conservar su fertilidad.
Desde un punto de vista ecolgico, los suelos ofrecen diversos beneficios para el
medio ambiente. Producen biomasa que sirve de alimento y dotan de energa a
algunos seres vivos, filtra, regula y transforma la materia que absorbe, como, por
ejemplo, el agua, protegindola (hasta cierto punto) de la contaminacin. Adems
es donde viven muchas especies de plantas y animales.
Si los suelos se degradan, se degrada el medio ambiente desde su misma base,
es decir, que es algo que afectar a todo el medio ambiente tarde o temprano. La

degradacin del suelo se produce, sobre todo, por la actividad humana. Desde la
deposicin de contaminantes atmosfricos, vertidos incontrolados o derrames por
accidentes de hidrocarburos y otras sustancias contaminantes, hasta el
almacenamiento inadecuado de productos industriales, el vertido de residuos
urbanos o el uso de fertilizantes, pesticidas y herbicidas qumicos, todo ello daa
el suelo con nefastas consecuencias a largo plazo.
Adems, el aumento de la agricultura extensiva y la sobreexpansin urbana hacen
que se pierdan los suelos originales. As mismo, el proceso (natural o no) de
desertificacin tiene como consecuencia la prdida definitiva de suelos
productivos.
Por ltimo, se puede sealar que uno de los mayores beneficios de los suelos es
la cantidad de dixido de carbono que retienen. Si el CO2 y otros gases del suelo
se emitieran a la atmsfera, el cambio climtico se acelerara tan rpido que,
probablemente, destruira a la actual civilizacin.
As pues, no conservar los suelos en buen estado puede llevar a problemas
econmicos y sociales, como generacin de conflictos por el agua, pobreza,
disminucin de recursos esenciales, baja produccin agrcola, hambre,
marginacin o emigracin obligada.