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Dfinition et proprits de la chaux

La chaux provient de la cuisson dune roche calcaire ou dun matriau riche en calcaire. Une roche
est dite calcaire lorsquelle contient au moins 50% de Carbonate de calcium (CaCO3). Si
le calcaire contient de la silice et ventuellement du fer et de laluminium, on obtient, aprs
extinction, une chaux de type hydraulique (NHL) qui durcit dabord avec leau du mortier puis
lair par carbonatation de sa partie calcique.
A linverse, si la chaux contient peu de silice, il sagira dune chaux calcique (CL)
ou dolomitique(DL) qui durcira lentement et faiblement, par recarbonatation avec le CO2 contenu
dans lair do leur nom "chaux ariennes".
La temprature dutilisation pour les chaux naturelles est de 8C 30C.

Prparation et ractions caractristiques de la matire chaux


Une carrire de calcaire ou pierre chaux (Kalkstein) Brnny, en Norvge.
L'oxyde de calcium ou chaux vive est obtenue par calcination plus de 900C des
minraux calcite ou aragonite de formule chimique CaCO3 ou dfaut des roches
calcaires ou craies qu'ils contribuent former avec d'autres minraux et impurets. La
pierre chaux dsigne communment la matire chauffe dans le four. Notons qu'il existe
des calcaires magnsiens ou dolomies de formule (Ca, Mg)CO3 avec lesquels de la chaux
magnsienne ou dolomitique recelant un mlange (CaO, MgO) de chaux et de priclase
est fabrique.

Calcination
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Par calcination du calcaire autour de 1000 C (CaCO3) on obtient de la chaux vive (Oxyde
de Calcium : CaO) et un fort dgagement de dioxyde de carbone (CO2). C'est une raction
de dcarbonatation6. Cette raction s'accompagne d'une perte de masse pouvant aller
jusqu 45 % et jusqu' 15 % de son volume, correspondant la perte en dioxyde de
carbone selon la formulation chimique :
CaCO3 minral ou roche CaO solide + CO2 gaz
En dehors du four de calcination du chaufournier traditionnel, il existe deux types de
fours, les fours droits et les fours rotatifs. Les fours droits anciens, typiques d'un procd
batch taient conus pour l'empilement successif de couche de coke et de pierres
chaux. il n'avait au mieux qu'une capacit de quelques dizaines de tonnes. Les fours
droits aux combustibles liquide type fuel ou gazeux type gaz naturel permettent un
meilleur rendement thermique par rcupration de chaleur et dveloppe des capacits
exceptionnels pour un procd toujours discontinu, soient 150 500 tonnes par jour.
Reprsentation d'un four chaux en 1906 (Leons lmentaires de chimie de
l'enseignement secondaire des jeunes filles).
Les fours rotatifs ont un rendement thermique plus faible, mais une capacit de charge
continue permettant une production de plus de mille tonnes par jour. L'alimentation de
calcaire concass s'opre en continu pour ne pas touffer le four.

Extinction
La transformation de chaux vive en chaux teinte s'effectue par ajout d'eau (H2O). Cette
opration d'extinction, conduite dans un hydrateur industriel, produit l'hydroxyde de
calcium Ca(OH)2, avec un fort dgagement de chaleur :
CaO + H2O Ca(OH)2 + 1155 kJ / kgCaO

Carbonatation
La prise de la chaux dite arienne s'effectue par carbonatation, cest--dire en absorbant
le dioxyde de carbone (CO2) prsent dans l'atmosphre : d'o son nom de chaux
arienne :
Ca(OH)2 + CO2 CaCO3 + H2O
Selon l'humidit du milieu, cette raction se produit sur plusieurs mois : la vapeur d'eau
se lie avec le dioxyde de carbone atmosphrique pour former l'acide carbonique ; la chaux
fixe le dioxyde de carbone contenu dans cet acide et se transforme en calcaire. Le rsultat
de cette opration est nouveau du calcaire (CaCO3).

Le mcanisme de prise par carbonatation de ce liant s'effectue en prsence d'eau, d'o


une matrise indispensable des conditions de mise en uvre (humidification des supports,
contrle des conditions climatiques...).
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Les diffrents types de chaux


La chaux vive
La chaux vive est simplement la chaux sortie du four chaux. Elle prend l'apparence de
pierres pulvrulentes en surface. Le principal constituant de la chaux vive est l'oxyde de
calcium, qui a pour formule CaO.
La chaux vive est une chaux qui n'a pas t teinte.
La chaux vive pouvait tre amene sous cette forme sur chantier o elle tait teinte ou
transporte sur de longues distances dans des sacs, l'abri de l'humidit.

Prcautions et utilisation
La chaux vive est un produit potentiellement dangereux, principalement employ dans
l'industrie et l'agriculture. Hydrophile, elle est utilise pour asscher, dtruire les matires
organiques riches en eau. En cas de mlange de grandes quantits de chaux vive et
d'eau, la chaleur dgage est telle que l'eau peut se mettre bouillir et projeter de la
chaux, qui est corrosive. Il est de ce fait conseill d'utiliser des lunettes et des gants lors
de la manipulation.
Il est recommand de verser progressivement la poudre dans l'eau et non pas l'inverse.
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Il est galement recommand de brasser le mlange eau/chaux vive tout au long de sa


prparation, ceci afin de limiter les risques de projection.

La chaux teinte et ses impurets, distinctions des liants ariens et


hydrauliques
La chaux vive est transforme en chaux teinte par immersion dans l'eau. Cette
immersion, provoque une dislocation, un foisonnement, ainsi qu'une forte chaleur
(autrement dit la raction est exothermique). Le rsultat est une pte, qui prend le nom
technique de chaux teinte, nom ancien de l'hydroxyde de calcium Ca(OH)2. Le nom
minralogique correspondant la matire naturelle est portlandite. Il s'agit d'une base
chimique quasi-forte, peu corrosive et facile d'emploi, peu coteuse et la plus utilise pour
les procds industriels grands dveloppements massiques.

Cette matire, mle ventuellement des agrgats est utilise dans le btiment la
confection d'enduits et de mortiers.
Bac contenant de la chaux hydraulique (teinte) naturelle et de l'eau pour la maonnerie
de pierres de taille dans le btiment.
La prsence d'argile associe au calcaire de calcination conduit diffrents types de
chaux : Il y a lieu de distinguer :
chaux arienne: le phnomne de cristallisation s'opre en prsence d'air. Les chaux
ariennes se rpartissent en :
chaux grasses, obtenues partir de calcaires trs purs ou contenant de 0,1 1 % d'argile,
chaux maigres, obtenues partir de calcaires contenant de 2 8 % d'argile,

chaux hydrauliques: le phnomne de cristallisation s'opre aussi en milieu aqueux,


obtenues partir de calcaires contenant plus de 8 % d'argile.
partir de 5 % d'argile, on parle de calcaire argileux. Au-del de 20 % d'argile, les
calcaires argileux sont impropres la confection de la chaux. partir de 35 %, la roche
devient tendre et friable, c'est une marne. partir de 50 %, la marne devient plastique.
Avec 65 % d'argile, elle devient une argile calcaire. Les argiles calcaires, impropres la
confection des chaux mmes hydrauliques, seront employes calcines et broyes, dans
les ciments naturels (le ciment prompt, improprement appel ciment romain), ou dans la
prparation du clinker pour les ciments artificiels (Ciment Portland).
La dnomination chaux grasse/chaux maigre vient de ce que les chaux maigres
augmentent peu de volume lorsqu'on les rduit l'tat de pte tandis que les chaux
grasses donnent un volume plus important, on dit qu'elles foisonnent beaucoup plus. De
mme les chaux grasses forment avec la mme quantit de sable un mortier plus gras
que lorsqu'on emploie des chaux maigres7.
Pendant longtemps on a appel chaux maigres celles qui avaient la proprit de durcir
dans l'eau et chaux grasses celles qui n'avait pas cette proprit. La distinction, chaux
arienne/chaux hydraulique est venue du fait que certaines chaux maigres ne sont pas
hydrauliques7.
On appelle donc chaux grasse, celle qui donne un foisonnement considrable, chaux
maigre, celle qui foisonne peu et qui ne durcit pas dans l'eau et chaux hydraulique, celle
qui a la proprit de durcir dans l'eau. On donne aussi assez souvent le nom de chaux
commune la premire de ces chaux.
L'usage erron tait jusqu'au xixe sicle que les chaux qui foisonnent peu l'extinction
taient impropre l'usage des mortiers.
En France, l'appellation conseille par la norme NF EN 459-1 est CL-Q.
Pour avoir de la chaux hydraulique, il est ncessaire d'employer la quantit juste d'eau,
afin de ne pas permettre la prise du matriau. La matire obtenue est sous forme de
poudre blanche. Pour avoir de la chaux arienne, la quantit d'eau ajoute n'est pas
limite. Le produit obtenu est sous forme de pte ayant un pH important et sa formule
chimique est Ca(OH)2.

La chaux arienne
La chaux arienne (chaux hydrate, chaux teinte, chaux grasse, chaux maigre) est
obtenue par hydratation de chaux vive issue d'un calcaire trs pur. On la trouve sous
diffrentes appellations : chaux teinte, CAEB (ancienne normalisation : chaux arienne
teinte pour le btiment). L'appellation conseille par la norme NF EN 459-1 est CL (Calcic
Lime traduit par chaux calcique) pour les chaux contenant moins de 5 % d'oxyde de
magnsium suivi d'un chiffre 90, 80 ou 70 indiquant le pourcentage de CaO.
Plus la teneur en oxyde de calcium est leve, plus la chaux est dite grasse.
La chaux arienne sert depuis l'Antiquit raliser des mortiers pour la construction, des
enduits et des badigeons sur les murs. Elle est aussi utilise pour protger les arbres
fruitiers, ou lutter contre la putrfaction des cadavres en cas d'pidmie.

La chaux hydraulique
La chaux hydraulique (chaux maigre) est obtenue partir de calcaire contenant 10 20 %
d'argile qui lors de la calcination donne des silicates et aluminates de calcium. Elle fait
prise, en quelques heures, au contact de l'eau, d'o son appellation.
L'appellation normalis NF EN 459-1 est NHL (Natural Hydraulic Lime) suivi d'un nombre
2 ; 3,5 ou 5 indiquant son degr d'hydraulicit. Plus le nombre est grand, plus la chaux
ragit avec l'eau. L'ancienne dnomination tait XHN.
Plus une chaux est hydraulique, plus elle prsente de rsistance la compression moins
elle est plastique. Sa masse volumique est d'environ 800 kg/m.

Carbonatation de la chaux hydraulique


Le calcaire naturel est le plus souvent mlangs des marnes et des argiles riches en
lments chimiques principalement la silice et aussi le fer, l'alumi*/ nium. Aux
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tempratures de cuisson (800 C et 1 500 C), le calcium se combine avec ces lments
pour former des silicates, des aluminates et des ferro-aluminates de calcium. Plus la
temprature est leve et le taux de silice important, moins elle contient de chaux libre
(CaO) plus elle est hydraulique. CaCO3 + Al2O3 + Fe2O3 3CaOAl2O3 +
4CaOAl2O3Fe2O3
Au contact de l'eau, lors de l'extinction de la chaux vive, et surtout pendant la mise en
uvre des mortiers, ces molcules forment des hydrates insolubles. Les proportions
d'alumine et de fer sont trs faibles : dans les liants blancs, les teneurs en fer sont
infrieures 0,1 ou 0,2 %. La prise hydraulique est essentiellement due la raction
entre le CaO et les silicates.
Les chaux hydrauliques font une premire prise de type hydraulique reprsentant
approximativement 30 % de la prise au moment de la mise en uvre (on dit qu'elle "tire")
puis une prise secondaire de type arien c'est l que la chaux et les hydrates vont se
carbonater au contact de l'air humide pour redonner le carbonate de calcium et la silice
d'origine. La vitesse de carbonatation secondaire dans l'paisseur est peu prs d'1 cm
par an.

Utilisations de la chaux

Corps chimique basique, cot modeste, d'emploi facile en milieu aqueux, la chaux vive
est depuis l'poque antique pour les travaux de fortifications, comme en tmoigne la
semelle de chaux marquant l'enceinte du Camp d'Affrique il y a plus de 2500 ans, ou de
soubassement de btiments, de routes, de voies. La chaux vive dshydrate fortement le
sol et ragit avec les argiles, contribuant ainsi stabiliser les sols. Aujourd'hui, la chaux
est employe en mlange avec des revtements bitumineux sur les routes. Sa proprit
de floculation est utilise dans les travaux publics, il s'agit ici de transformer l'argile
(consistance plastique, souple, instable) en matire grumeleuse plus rsistante la
compression des sols. cette action vient s'adjoindre l'effet de consommation d'eau
interstitielle. Ce faisant, la teneur en eau des sols trop humides est rabaisse afin
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d'atteindre le plus souvent l'Optimum Proctor. Cette proprit est galement utilise dans
le monde agricole.
Fours chaux de Latour-sur-Orbe, Bdarieux, 1920.

Dans l'industrie chimique, un de ses dbouchs anciens la Belle poque tait le carbure
de calcium, matire premire synthtique du gaz actylne, l'origine de l'thylne, mais
aussi de la cyanamide calcique et d'une filire d'engrais. Les procds ptroliers,
notamment ceux partant du gaz naturel mthane, ont clips cette ancienne voie de
synthse. Il reste la fabrication chimique, de carbonate de calcium en poudre trs fine de
haute puret, employ comme charge dans l'industrie du papier. Le procd Solvay de
fabrication du carbonate de soude, les synthses de l'hypochlorite de calcium, du glycrol,
de l'oxyde de propylne ont recours la chaux.
Le four chaux dans la sucrerie de Crvecoeur.
Les impurets minrales et organiques des mlasses ou jus sucrs, de l'industrie sucrire
partant de la canne sucre ou de moins en moins de la betterave sont prcipits par de la
chaux. Les filires ncessitent en principe 150 kg de chaux par tonne de sucre brute, mais
la filire canne sucre parvient par conomie drastique et rcupration limiter cet
usage 3 kg par tonne de sucre. La filire betterave est plus gourmande, avec 25 kg par
tonne de betterave. Des fours chaux caractrisent cet industrie, rclamant un de ses
sous-produits, le dioxyde de carbone.

Les amendements agricoles peuvent utiliser une cinq tonnes de chaux magnsienne,
soit un mlange de CaO et MgO, par hectare. L'usage en agriculture de la chaux
magnsienne ou dolomitique, permet d'amender les sols acides en apportant galement
l'oligolment magnsium, au contraire de la chaux calcique qui reste toutefois la plus
utilise. Les chaux utilises par l'agriculture sont ainsi toujours sous forme d'oxyde de
calcium, ou d'oxyde de calcium combin l'oxyde de magnsium. Notez que cet
amendement est utiliser modrment sur les sols argileux car il contribue durcir, voire
striliser les sols. Le rle de l'ion calcium dans le complexe argilo-humique est dj tenu
par le fer.

Chaulage mcanis en agriculture, Devonshire.


Champ rcemment chaul.
En plus d'tre un amendement calcique et magnsien, le chaulage permet galement la
destruction des micro-organismes pathognes contenus dans les effluents d'levage qui
sont acides par nature. La base OH- associe au calcium qui arrive soudainement dans le
milieu provoque une augmentation superficiel du pH qui dtruit ces organismes. Le plus
souvent, l'agriculture raisonne utilise pour amender les terrains du simple calcaire non
cuit, soit du carbonate de calcium, vulgairement appel carbonate de chaux . Le mode
d'action est plus lent que celui de la chaux calcine. Cela provient du fait que l'acidit du
terrain constate doit dgrader le produit avant que celui-ci ne devienne un oxyde et
puisse dvelopper la base associe recherche. Il ne peut garantir une bonne efficacit
agronomique que s'il est suffisamment fin pour se solubiliser correctement. L'avantage
l'utilisation de carbonate de calcium est d'ordre conomique, car il cote moins cher
l'utilisateur, et cologique, car il ne dtruit pas les organismes utiles du sol. Dans l'absolu,
son pouvoir neutralisant est, quantit gale, trs infrieur celui de la chaux vive.
En ostriculture, la chaux permet de former un enduit dsinfectant pour couvrir des tuiles,
fixant le naissain d'hutre.
La chimie des mtaux non ferreux, usant de la chaux, concerne l'obtention des mtaux
aluminium, magnsium, calcium, cuivre, zinc, plomb, or, argent, uranium. Encore en
1980, la fabrication d'aluminium, en particulier l'attaque de la bauxite dans le procd
Bayer, rclamait massivement de la chaux teinte Ca(OH)2, transforme en
hydrognocarbonate de calcium Ca(HCO3)avant d'tre rgnr par une lessive de soude.
L'eau de mer ou les saumures de traitement de minerai-sel de potasse peuvent tre
traites par la chaux basique. Le chlorure de magnsium prcipite par exemple en
hydroxyde de magnsium, qui, purifi, peut tre rduit en magnsium.
La chaux est un agent de blanchiment dans la pte papier. Le procd Kraft au sulfure
de sodium ncessite aussi du carbonate de sodium, vite puis au cours du procd mais
rgnr par la chaux vive, pour sparer la cellulose du bois ou des matires premires
cellulosiques. Il faut ainsi 270 kg de CaO pour fabriquer une tonne de papier Kraft.
La chaux est un matriau rfractaire, bien connu depuis l'Antiquit. L'addition d'une
fraction molaire, de l'ordre de 10 15 %, la zircone ZrO2 cubique joue un rle stabilisant
pour la morphologie cubique haute temprature.