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Paris :

Paris est la capitale de la France. Elle se situe au cur d'une vaste


plaine fertile au climat tempr, le Bassin parisien, sur une boucle de
la Seine, entre les confluents de celle-ci avec la Marne et l'Oise. Ses
habitants sappellent les Parisiens.
Paris est galement le chef-lieu de la rgion le-de-France et l'unique
commune franaise qui est en mme temps un dpartement. Comme
les villes franaises de Lyon et de Marseille, elle est divise en
arrondissements, au nombre de vingt, et possde un prfet de police.
Ville longtemps la plus peuple d'Europe, elle reste la plus peuple de
France et l'une des agglomrations europennes les plus peuples.
D'aprs le recensement de lInseeb 1, la commune de Paris comptait au
1er janvier 2013 plus de 2,2 millions d'habitants. L'agglomration de
Paris sest largement dveloppe au cours du XXe sicle, rassemblant
10,6 millions d'habitants au 1er janvier 2012b 2, et son aire urbaine
(l'agglomration et la couronne priurbaine) comptait 12,4 millions
d'habitants au 1er janvier 2013b 3.
La position de Paris, sur une le permettant le franchissement du grand
fleuve navigable qu'est la Seine par une voie reliant le Nord et le Sud
des Gaules, en fait ds l'Antiquit une cit importante, capitale des
Parisii, puis lieu de sjour d'un empereur. Sa position au centre du
territoire contrl par les rois Francs la fait choisir comme capitale de
la France la place de Tournai. Place au centre d'un territoire
agricole fertile avec un climat humide et doux, Paris devient une des
principales villes de France au cours du Xe sicle, avec des palais
royaux, de riches abbayes et une cathdrale ; au cours du XIIe sicle,
avec l'Universit de Paris, la cit devient un des premiers foyers en
Europe pour lenseignement et les arts. Le pouvoir royal se fixant dans
cette ville, son importance conomique et politique ne cesse de crotre.
Ainsi, au dbut du XIVe sicle, Paris est l'une des villes les plus

importantes de tout le monde chrtien. Au XVIIe sicle, elle est la


capitale de l'une des principales puissances politiques europennes, au
XVIIIe sicle l'un des plus grands centres culturels de lEurope et au
XIXe sicle la capitale des arts et des plaisirs. Paris joue donc un rle
politique et conomique majeur dans lhistoire de l'Europe au cours du
IIe millnaire.
Symbole de la culture franaise, abritant de nombreux monuments, la
ville, surnomme la ville lumire, attire dans les annes 2000 prs de
trente millions de visiteurs par an ce qui en fait une des capitales les
plus visites au monde1. Paris occupe galement une place
prpondrante dans le milieu de la mode et du luxe.
La ville est, avec sa banlieue, la capitale conomique et commerciale
de la France, ainsi que sa premire place financire et boursire. La
rgion parisienne, avec un produit intrieur brut (PIB) de 607 milliards
d'euros (845 milliards de dollars) en 2011b 4, est un acteur conomique
europen majeur. Elle est la premire rgion europenne par le PIB
rgional2 et 6e par le PIB par habitant PPA3. La densit de son rseau
ferroviaire, autoroutier et sa structure aroportuaire, plaque tournante
du rseau arien franais et europen, en font un point de convergence
pour les transports nationaux et internationaux. Cette situation rsulte
dune longue volution, en particulier des conceptions centralisatrices
des monarchies et des rpubliques, qui donnent un rle considrable
la capitale dans le pays et tendent y concentrer les institutions.
Depuis les annes 1960, les politiques gouvernementales oscillent
toutefois entre dconcentration et dcentralisation.
Paris et sa couronne sont le sige de nombreuses organisations
internationales telles que l'Organisation des Nations unies pour
l'ducation, la science et la culture (UNESCO), l'Organisation
internationale de la francophonie (OIF), l'Agence spatiale europenne
(ESA), l'Institut international du froid (IIF), l'Organisation mondiale
de la sant animale (OIE), l'Organisation europenne et

mditerranenne pour la protection des plantes (OEPP), la Confrence


europenne de l'aviation civile (CEAC), ainsi que d'organisations non
gouvernementales (ONG) telles que Mdecins du monde, Action
contre la faim, Reporters sans frontires.