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Lo que creemos los cristianos 246-277

OFICIO Y OFICIALES DE LA IGLESIA


Lectura Bblica: Tito 3:1-11
INTRODUCCIN
La Biblia no nos ofrece un manual de gobierno eclesistico, sino un patrn que debemos imitar y
aplicar dentro de las idiosincrasias de nuestra cultura.
La aplicacin o efectuacin del modelo puede variar de cultura en cultura, de pas en pas, pero siempre ser
poner en prctica los mismos principios bblicos.
Hoy queremos fijar nuestra atencin en el concepto de "oficio"
I. DEFINICIN DEL CONCEPTO DE OFICIO
En una forma breve, pero sustanciosa, podemos decir que el oficial es uno que habla (o acta) en nombre de
la Iglesia, cuando la Iglesia habla en nombre de Dios.
Toda organizacin tiene sus oficiales.
Ellos hablan en nombre de la organizacin.
As es tambin en la Iglesia; pero, aunque haya muchos puntos de semejanza, tambin hay puntos de
marcadas diferencias entre las otras organizaciones y la Iglesia.
Tienen muchas cosas en comn, pero en ninguna otra organizacin tienen los oficiales el gran honor de
representar a Jesucristo, el Rey de la Iglesia.
No debemos pensar que los oficiales estn a la par con Cristo o que tienen autoridad igual a la de Cristo.
La Iglesia de Roma en efecto supone esto. La infalibilidad es atributo solamente de la Cabeza de la
Iglesia (Cristo), y no de ningn oficial humano de la Iglesia.
El oficial es embajador de Cristo (2 Corintios 5.20), su autoridad est limitada a lo que Cristo ha dicho, y
est subordinado a El.
II. OFICIALES: REPRESENTANTES DE CRISTO
El nombre Cristo (Mesas) quiere decir ungido.
Cristo fue ungido para el oficio de Mediador, o mejor dicho para el triple oficio de Mediador: Profeta, Rey y
Sacerdote.
Los hombres a quienes Cristo otorga este privilegio son los oficiales, por ser elegidos por El (a travs de la
congregacin) para funcionar como sus representantes.
A algunos les otorga la autoridad de profeta, a otros la de sacerdote, y a otros la de Rey; pero todos
representan a Cristo en el oficio de cada uno.
La tarea del profeta es la de proclamar el mensaje de Dios, la de ensear la verdad.
La tarea del sacerdote es la de mostrar misericordia y ejercer la intercesin.
El quehacer del Rey es gobernar. Los que gobiernan en la Iglesia representan a Cristo como Rey.
Pablo hace recordar a los ancianos de Efeso (Hechos 20.28) que ellos fueron puestos sobre la Iglesia como
obispos (supervisores) para imponer sobre ella la voluntad de Cristo para el bien del rebao.
III. OFICIALES: SUBORDINADOS DE CRISTO
En la Iglesia la autoridad es de Cristo.
El oficial nunca puede funcionar a su propio capricho; habla con autoridad cuando cumple claramente con
las rdenes de Cristo.
La autoridad de Cristo es soberana; la de los oficiales es ministerial, o sea, en funcin de servicio a la grey.
Son siervos de Cristo, quien vino no para ser servido, sino para servir (Mateo 20:28).
Cristo es el nico legislador de la iglesia; los oficiales declaran y aplican sus leyes.

Tienen que hacer las cosas conforme a la expresada voluntad del Rey. (El Catecismo de Westmmster, en su
articulo XX, 2, habla de esto cuando dice que no se puede exigir lo que es contrario a la Palabra de Dios o
sin sancin de ella).
Cristo es infalible en el ejercicio de su autoridad; los oficiales son demasiado falibles. Tienen que ser
corregidos constantemente por la Palabra.
Los creyentes deben recibir a sus oficiales con todo respeto como representantes de Cristo y subordinados a
l, pues despreciar a los oficiales es despreciar a Aquel a quien representan.

EL OFICIO DEL CREYENTE


Lectura Bblica: 1a Pedro 1.13-2.10
INTRODUCCIN
Es nuestra meta, en esta leccin, pensar en el oficio universal: el oficio de creyente.
Cada cristiano ejerce oficios (profeta, sacerdote y rey).
I. DESDE LA CREACIN
El hombre fue creado a imagen de Dios.
Como portador de esa imagen representa a Dios ante el resto de la creacin, y dentro de los atributos
comunicables que lleva estn los de conocimiento, justicia y santidad.
Su representatividad implica el ejercicio de estos atributos.
El conocimiento tiene que ver con el oficio de profeta.
El hombre tena, desde su creacin, que proclamar la verdad de Dios.
La justicia es asunto particular del rey. Tiene que administrar la justicia y aplicar la autoridad de Dios
sobre todas las cosas.
La santidad es tarea del sacerdote. Tiene que santificar (apartar) la creacin para la gloria de Dios.
(cf. Efesios 4.24 y Colosenses 3.10).
Aunque el hombre perdi la capacidad de cumplir rectamente con sus deberes de oficial, por razn de su
rebelin y la cada del pecado, no perdi la responsabilidad.
En Cristo, sin embargo, el creyente est restaurado al ejercicio de su triple oficio (1 Pedro 2.9).
Todos somos profetas; tenemos que saber y proclamar la verdad de Dios. Todos somos sacerdotes; tenemos
que buscar la santificacin de los otros y llevarlos al lugar santsimo, ofrecindonos en sacrificio vivo, pues
el velo se rasg y el camino est abierto a todo creyente. Todos somos reyes; tenemos que reinar con Cristo,
reclamando todo el universo en su nombre y administrando justicia en el mundo.
II. EN LA ACTUALIDAD
El xito evangelstico de la Iglesia en el libro de los Hechos por ejemplo, se debe, por la obra del Espritu
Santo, a que los cristianos cumplan con su triple oficio.
No encontraremos en la Biblia la distincin entre eclesia docens o iglesia docente, (el clero) y eclersia
obdiens, la iglesia obediente (el laico), como si fuera la nica Iglesia verdadera la jerarqua oficial.
El rebao no solamente debe ser gobernado; cada miembro debe ser activo en las actividades de la Iglesia.
El rebao no solamente debe ser enseado; cada miembro debe aspirar a ser maestro de la verdad.
El rebao no solo debe ser santificado; debe santificarse y buscar ser sacerdote para el extraviado.
III. EN EL PORVENIR
El libro de Apocalipsis llama la atencin sobre el hecho de que somos profetas, sacerdotes y reyes. En la
nueva creacin, la que llamamos cielo, ejerceremos el triple oficio para toda la eternidad (Apocalipsis 1.5-6;
5.9-10; 10.9-11; 11.16-19; 20.4-5; 22.3-5).

Pedro, en su primera carta, dice que los creyentes somos real sacerdocio (reyes y sacerdotes) para que
anunciemos las virtudes de Aqul que nos llam (1 Pedro 2.9-19).
En su sermn de Pentecosts el misino apstol hizo referencia a la profeca de Joel en relacin a que todos
seran profetas (Hechos 2.17; Joel 2.28).
Pablo dice que los santos hemos de juzgar al mundo, incluyendo a los ngeles, o sea, que vamos a participar
en el oficio del Rey, pues en trminos bblicos es tarea propia de rey la de juzgar (1 Corintios 6.2-3).
Tenemos que crecer hasta alcanzar la medida de Cristo, la estatura de la plenitud de Cristo (Efesios 4.13; ct.
2 Tim. 4.17) e imitar a Pablo, tal como l es imitador de Cristo (1ra Corintios 11.1).
Todo esto quiere decir que, en gran parte, el porvenir de la iglesia y el avance del evangelio depende de
nuestro crecimiento en el cumplimiento del triple oficio del creyente.
LOS OFICIOS ESPECIALES EN LA IGLESIA
Lectura Bblica: Hebreos 13.1-19
INTRODUCCIN
Se llaman oficios especiales porque se realizan en la iglesia por separado y en forma especial,
distintamente del oficio general de cada creyente.
I. FUNDAMENTOS EN LAS ESCRITURAS
En la Iglesia de Filipos, cuando Pablo les escribe (Filipenses 1.1), ya haba obispos y diconos.
Los oficios se mencionan como oficios distintos.
La Iglesia de Filipos se inici en el segundo viaje misionero de Pablo, unos diez aos antes, habiendo sido
Lidia y el carcelero sus miembros fundadores (Hechos 16.11-40). En estos diez aos la Iglesia se haba
organizado segn el modelo que ya estaba funcionando.
Ms o menos al mismo tiempo Pablo escribi a Tito hacindole recordar que su principal tarea en Creta era
la de organizar la Iglesia de acuerdo con este modelo, pues a los cretenses les hacan falta ancianos. La falta
de ellos era una deficiencia (Tito 1.5). Lo interesante de esta carta es que en el vrs. 5 se habla de ancianos,
en el vers. 7 se habla de obispos, y en 2.2 se vuelve a hablar de ancianos.
Cuando Pablo est de regreso de su tercer viaje, hacia el fin de los aos 50, llama a los ancianos de Efeso
para que le encuentren en Mileto, y, por las palabras que les dirige, notamos que ya estn en plenas
funciones (Hechos 20.17-38).
En su primera carta a Timoteo, escrita en la misma poca que las cartas a Tito y a la Iglesia de Filipos, se
habla de los diconos como un oficio ya establecido y funcionando en la Iglesia (1ra Timoteo 3.8).
En la misma carta se hace distincin entre dos tipos de ancianos (5.17): entre los que gobiernan y los
que predican y ensean.
Vase, por ejemplo, Galatas 6.6, 1 Corintios 9.6-14, Hebreos 13.7, 17, 24, etc.
Pedro tambin hace referencia a este modelo. Exhorta a los ancianos a que cumplan bien con su oficio, y les
llama pastores (1 Pedro 5.1-4).
Las epstolas del Nuevo Testamento dan por sentado este modelo de gobierno eclesistico.
II. RELACIONADOS AL OFICIO GENERAL
Tal como se mencionan en Hechos 6.3, cuando los apstoles dijeron a los creyentes que ellos mismos
buscaran a quines poner por oficiales, que las congregaciones deben escoger sus propios oficiales.
Los miembros de la Iglesia son gobernados por su propio consentimiento, por su voluntaria entrega a Cristo,
en cuyo nombre los oficiales ejercen su autoridad.
La autoridad no viene de los creyentes, sino de Cristo; pero el nombramiento se realiza por el ejercicio del
oficio general del creyente.
As que, los miembros deben escoger sus oficiales de entre los propios miembros de la congregacin, y no
deben ser impuestos desde afuera.
III. RESPONSABLES A CRISTO

Los oficiales especiales, aunque seleccionados por la congregacin y gobernando por el consentimiento de
ella, son responsables a Cristo.
Nunca debemos pensar que los oficiales deben su principal responsabilidad a la congregacin. As, no
podran representar a Cristo ni administrar su Palabra con autoridad.
El oficial, tal como los apstoles, tiene que obedecer a Dios antes que a los hombres, aunque estos
hombres sean miembros de la congregacin.
EL OFICIO DEL ANCIANO DOCENTE O PASTOR
Lectura Bblica: 1 Corintios 9.l-27; 2 Timoteo 3.14-4:5
INTRODUCCIN
Es correcto empezar con una consideracin del oficio de anciano docente o pastor.
I. SU DIGNIDAD ESPECIAL
Hay que sealar desde el principio que hablamos aqu de la dignidad del oficio, y no de la dignidad de la
persona que lo ocupa.
En este punto hacemos referencia particular a lo que dice Pablo a su alumno Timoteo en su primera carta (11 Timoteo 5.17) y al hecho de que Pablo, inspirado por el Espritu Santo, hace provisin para el sostn del
anciano docente en la economa de la Iglesia, lo que no hace con los otros oficios.
No es dignidad superior. No es cuestin de grado, rango, jerarqua o categora, sino de la esencia del
funcionamiento de la Iglesia.
El anciano docente, a diferencia del anciano gobernante y del diaconado, requiere cierto tipo de competencia
profesional, ciertos talentos y preparacin para el desarrollo del oficio.
Necesita capacidades y habilidades que no se requieren de los otros oficiales.
El ejercicio del oficio de pastor requiere tiempo, tanto como habilidades y preparacin.
El pastor tiene que ser un obrero (artesano) que sepa usar bien la Palabra de verdad. Ah vemos su
capacidad profesional y el objeto que administra.
II. SU TAREA CENTRAL
La tarea central del oficio es la de administrar la Palabra.
El vocablo Pastor, que se emplea en el Nuevo Testamento para referirse al anciano docente, quiere decir
el que da de comer.
Las palabras apacentar y pastorear, en el original, quieren decir dar pasto a los animales.
El diccionario Larousse dice esto:
APACENTAR v.t. Dar pasto a los ganados/ fig. instruir, ensear.
PASTOREAR v.t. llevar el ganado al campo para hacerlo pacer.
PACER, es comer hierba el ganado en el campo, o comer una cosa.
Las palabras con las que se describen el oficio y su tarea tienen que ver con comida y alimentacin. Posee
una utilidad especial. Tiene que capacitar a los creyentes para su tarea de vivir cristianamente y de ser
testigos dondequiera que estn.
Su relacin con los otros oficiales de la Iglesia no es la de director o jefe, sino de maestro y gua en la
Palabra de Dios.
En las cosas de la Biblia el pastor tiene que ser el perito, con conocimientos especializados.
El anciano docente no puede alimentar al pueblo de Dios sin ser diligente en sus estudios; especialmente en
el estudio de la Palabra.
III. SUS PELIGROS PROPIOS

El oficio de anciano docente tiene algunos peligros muy propios, peculiares de este oficio.
El primer peligro que quiero mencionar es el de considerar al anciano docente como Jefe o Director de la
Iglesia.
La autoridad del anciano docente viene de su ministracin de la Palabra.
La congregacin no obedece al pastor, sino que obedece a la Palabra que ste administra a la
congregacin.
La ordenacin del anciano docente, (como tambin la ordenacin de los otros oficiales) es el acto de
la Iglesia en el cual aparta a esta persona para su tarea, estando convencida de que puede cumplir con
los requisitos de su trabajo.
Su autoridad consiste en decir lo que dice la Palabra y no debe pensar que la congregacin deba
obedecerlo porque es el Pastor, aunque muchas congregaciones esperan que su pastor sea su jefe en
los asuntos eclesisticos.
Un segundo peligro es el de dejar que otras actividades ocupen sus energas, tiempo e intereses.
A veces, las mismas congregaciones exigen que el pastor se ocupe de todo, menos de la predicacin
y de la enseanza.
Esperan que sea un poco de todo -un hombre orquesta- a veces son actividades legtimas de la
Iglesia, pero son actividades que los otros oficiales u otros miembros de la Iglesia deben realizar.
Las congregaciones no deben permitir que el pastor se distraiga de su tarea central, por cumplir con
tarcas que otros pueden hacer, y quiz mejor.
Un tercer peligro es el de actuar como si la Iglesia perteneciera al pastor, como si ste fuera su dueo.
Algunas Iglesias permiten esto porque les parece ms fcil.
El ministro tiene que reconocer que l tiene que servir a la Iglesia en el ministerio de la Palabra, y
que la Iglesia no es su sierva.
EL ANCIANO GOBERNANTE
Lectura Bblica: 1 Timoteo 3:1-7, Tito 2:1-15
INTRODUCCIN
La palabra presbuteros, en griego, quiere decir anciano. (La palabra realmente, segn su raz, quiere decir
ms anciano, pues la raz presbntes quiere decir viejo, y el sufijo teros quiere decir ms; pero la
combinacin presbuteros llevaba el sentido de representante, delegado o legado, y una persona poda
ocupar el puesto aunque todava no disfrutara de la vejez; sin embargo, las ideas de madurez y experiencia
formaban parte del concepto representado por este trmino.
Los ancianos que representan a Cristo como Rey son la principal autoridad en la Iglesia, siendo derivada su
autoridad, por supuesto, de Cristo y no de la persona que ocupa el oficio.
I. LA IMPORTANTE TAREA DEL ANCIANO GOBERNANTE
El Nuevo Testamento emplea dos palabras para describir este oficio.
La primera palabra es anciano, que ya hemos comentado, y la segunda es obispo, que vamos a
comentar.
o Obispo viene de episkopos.
o La palabra griega, siendo una palabra compuesta, son epi y skopos. Epi quiere decir sobre,
super, etc., y skopos es ver, visin, mirar, etc.
o La traduccin exacta de la palabra griega es, entonces, supervisor, el anciano es el
supervisor de la Iglesia.
La carta de Pablo a Tito (1.5,7; 2.2) muestra que las palabras anciano y obispo se emplean como
sinnimos.

En Hechos 20.17, 28, vemos que Pablo llam a los ancianos (v. 17) y dice que el Espritu Santo les puso
por obispos (v. 28).
La obra del anciano, entonces, es cuidar o, ms bien, vigilar el rebao.
Los ancianos tienen que juzgar en casos de dificultades entre miembros (1ra Corintios 6.1-11) y se dan casos
en que los miembros con dificultades son marido y mujer o, padre e hijo.
II. LOS EXIGENTES REQUISITOS PARA EL OFICIO DE ANCIANO GOBERNANTE
Algunos de los atributos de los ancianos se pueden agrupar bajo el ttulo de integridad personal.
Los que son dueo de s, sobrio, amable, no codicioso, apacible, etc., sern de este tipo.
Otros pueden clasificarse como atributos que califican al anciano para su trabajo en la Iglesia.
El no nefito, o sea: de experiencia, es de este tipo. Tambin eso de gobernar bien su casa, apto
para ensear, retenedor de la Palabra, etc., forma parte de esta clasificacin.
La ltima clasificacin de estas caractersticas son las que relacionan al anciano con su mundo, su ambiente
social.
Hospedador , tener buen testimonio de los de afuera, no ser dado al vino, marido d una sola
mujer.
Debemos notar que las caractersticas son espirituales.
Los requisitos que la Biblia pone para ser anciano son de carcter y son espirituales.
EL OFICIO DE DICONO
Lectura Bblica: 1a Timoteo 3.8-13; Hechos 6.1-7
INTRODUCCIN
I. EL CONCEPTO BSICO DEL OFICIO DE DICONO
Al principio, los oficios no estaban claramente diferenciados.
La palabra dicono quiere decir el que sirve, como tambin la palabra diacona quiere decir
servicio.
Es tan amplia la idea de servicio que denota esta palabra que sus traducciones van de mesero a
ministro.
En la Biblia la palabra diacona casi siempre est mejor traducida como ministerio u oficio (Hechos
1.17, 20, 25).
Para tener un concepto del amplio rango de sentido vale la pena notar algunos de los usos en la biblia: Mateo
4.11; H: 15; 20:26, 2H, 22: 13; 25:44; 27:55; Lucas 10:40; 12:37; 17:; Juan 2:5; 12:20; Romanos 11:13;
12:7; 13:4; 15:, 31; 1:1.
Segn el griego, Pablo se llama a si mismo y a Apolos diconos en 1 Corintios 3.5, y dice que son
diconos del nuevo pacto en 2' Corintios 3.6, mientras que son diconos de Dios en 6.4.
La idea de servicio es predominante en el concepto, pero la de responsabilidad y oficio tambin est
presente.
II. EL NFASIS ESPIRITUAL DE LA TAREA DIACONAL
Todo es tarea espiritual.
La atencin a las necesidades de los miembros es una actividad del diaconado.
El diaconado es una comisin para descubrir y atender las necesidades de la congregacin y de cada
miembro de ella.
III. LAS CARACTERSTICAS SOBRESALIENTES DEL DICONO

En el v. 8 de 1 Timoteo 3, la palabra asimismo tiene fuerza.


En general se tienen que aplicar los mismos requisitos que se aplican a los ancianos, pero con cierto nfasis
en algunas caractersticas.
El dicono tiene que ser una persona de palabra segura. Nuestra traduccin dice sin doblez; la versin
antigua deca: no bilinges; la versin popular: que nunca falte a su palabra. La impresin que se deja
ver es que los diconos deben saber controlar la lengua.
Otro aspecto que resalta en la descripcin de sus atributos es que no tiene que ser un nefito -al igual que lo\
ancianos- sino que debe ser especialmente experimentado. Y para asegurar sto, los diconos deben ser
sometidos a prueba primero, y entonces ejerzan el diaconado (1 Timoteo 3:10).
LA ELECCIN DE OFICIALES
Lectura Bblica: Hechos 6.3; 1 Timoteo 3.1-13; 2 Timoteo 2.1-9; Tito 1.5-9; 1 Pedro 5.1-3
I. TENEMOS QUE ESCOGER PERSONAS EJEMPLARES
Pablo tuvo la osada de decir sed imitadores de mi (Filipenses 1.17), os ruego que me imitis (1ra
Corintios 4.16) y sed imitadores de m, como yo soy de Cristo (1'' Corintios 11.1). (Vase, como
ilustracin. Hechos 20.17-38, donde Pablo se pone como ejemplo a los ancianos de Efeso).
Tito y Timoteo tambin tenan que ser ejemplo (Tito 2.7, 1ra Timoteo 4.12).
Pedro, incluye a todos los ancianos (1 Pedro 5.3).
Los oficiales tienen que ser ejemplos en una variedad de caractersticas. Su fe, su lealtad a la Palabra y su
conocimiento de ella, su sana doctrina, su obediencia a la expresada voluntad de Dios, su vida familiar, su
honradez personal, su prudencia, su hospitalidad, su resistencia a las tentaciones del mundo (no dado al
vino o a las ganancias deshonestas), su generosidad (no avaro) etc., son caractersticas que tambin
tienen su lugar en la lista.
II. TENEMOS QUE ESCOGER PERSONAS QUE ESTN DISPONIBLES Y DISPUESTAS A ASUMIR
LAS RESPONSABILIDADES DEL PUESTO
Todos somos siervos del Seor de tiempo completo, pero no necesariamente oficiales de tiempo
completo.
Tenemos que estar seguros de que el anciano docente tiene la disponibilidad y disposicin de ministrar
adecuadamente la Palabra de Dios.
Dios, que cuida de su pueblo, ha de proveer los oficiales que necesitamos. Tenemos que orar al Seor de la
mies para que nos enve obreros (Mateo 9:38).
La Iglesia es de Cristo; la compr con su sangre. El mismo nos enviar los oficiales que necesitamos.