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INDEPENDENCIA DEL PARAGUAY

Paraguay (en guaran: Paragui), oficialmente llamado Repblica del


Paraguay (enguaran: Tet Paragui), es un pas ubicado en la parte centro sur y oriental
deAmrica del Sur y en la regin norte y noreste del Cono Sur. Limita al sur, sudeste y
sudoeste con la Argentina, al este con Brasil y al noroeste con Bolivia. Paraguay es el cuarto
pas ms pequeo en extensin territorial de Sudamrica y ocupa dos regiones diferentes
separadas por el ro Paraguay, la Oriental, que es la ms poblada, y la Occidental, que forma
parte del Chaco Boreal. Si bien es un pas que no posee costasmartimas,6 cuenta con puertos
sobre los ros Paraguay y Paran que le dan una salida al ocano Atlntico a travs de
la Hidrova Paraguay-Paran.7
Paraguay es un estado aconfesional, democrtico y unitario, organizado en diecisiete
gobernaciones o departamentos y una capital. Es miembro fundador (actualmente suspendido)
del Mercosur con Argentina, Brasil y Uruguay. Tambin es miembro (suspendido) de la Unasur,
de la que fue suspendido por los mismos motivos. Entre sus mayores potenciales se destacan
la exportacin de energa elctrica, siendo el segundo mayor exportador mundial de energa y
propietario junto con Brasil de una de las mayores hidroelctricas operativas en el mundo. 8 Es
el cuarto mayor productor desoja y noveno exportador de carne.[cita requerida]
En el 2010, el Paraguay experiment la mayor expansin econmica de Amrica Latinay la
segunda ms rpida del mundo, slo despus de Catar.9

Toponimia
Su nombre oficial proviene del topnimo guaran paraguay.
No se ha llegado a una conclusin definitiva sobre el origen del nombre Paraguay. Las
interpretaciones ms comunes a lo largo de la historia nacional sugieren:
1. 'Ro que origina un mar';
2. El militar y cientfico espaol Flix de Azara enunciaba dos versiones: 'agua de
los payaguaes' (payagu-y, payagu-i), refirindose a los naturales payaguaes que
vivan a las orillas del ro; y la otra refiere a que se deba al nombre de un gran cacique
llamado 'Paraguaio'.
3. El historiador y escritor franco-argentino Paul Groussac sostena que significaba 'ro
que pasa por el mar (Gran Pantanal)'.
4. El ex presidente y poltico paraguayo Juan Natalicio Gonzlez deca que significaba 'ro
de los moradores del mar'.
5. Fray Antonio Ruiz de Montoya afirm que significaba 'ro coronado'.10
En el guaran el topnimo Paraguay se hace referencia a la zona de emplazamiento de la
ciudad de Asuncin, mientras que Paraguies la denominacin del territorio nacional.

Historia
Epoca precolombina
El territorio del Paraguay oriental, conformado por el rea ubicada entre el ro Paran al
sudeste y el ro Paraguay al noroeste, era habitado por diversas etnias indoamericanas que se
encontraban en estado de guerra entre ellas. An no se sabe si los lgidos fueron los primeros
en ocupar el territorio o si fueron precedidos por los pmpidos (agaces, payagus, etc).
Lo documentado es que hacia el siglo XV los amaznidos avs conocidos comnmente
como guaranes lograron avanzar desde el norte y el este gracias a su superioridad numrica y
a la posesin de una cultura material ms desarrollada, ya que practicaban la horticultura
de mandioca, maz y man. La prctica de una agricultura de roza les permita excedentes
como para mantener a una poblacin en continuo aumento demogrfico que requera de
nuevos territorios.
Merced a su organizacin econmica bsica y a su demografa, los guaranes llegaron a
organizarse cuasiestatalmente, con jefes llamados mburuvichs o tuvichs. Se llega a hablar
de una civilizacin precolombina en lo que hoy es el Paraguay oriental. En efecto, se han
encontrado grafismos en diversas zonas del Paraguay, en lo que hoy son ciudades, tales
como Tacuat y Paraguar entre otras; aunque no se puede precisar con exactitud las etnias
que los realizaron.
Lo que ahora es el Paraguay oriental consista en numerosas tribus amerindias seminmadas
hablantes principalmente del idioma avaee o guaran,11 que eran reconocidas por sus fieras
tradiciones guerreras. Practicaban una religin politesta mtica, que ms tarde se mezcl con
el cristianismo, en un primer momento los espaoles y otros europeos fueron llamados kara o
cara, palabra que antiguamente en guaran aluda a alguien al cual se supona dotado de
poderes sobrenaturales; luego la palabra kara guaz se resignific como sinnimo de gran
seor.

Colonizacin
El primer encuentro documentado de los guaranes con los europeos es el de Alejo Garca,
explorador espaol o en todo caso portugus nacionalizado espaol que tras haber naufragado
en la isla de Santa Catarina en 1525, lider antes de 1533 a un fuerte contingente de
"guaranes" que, remontando aproximadamente el curso del ro Pilcomayolleg a las fronteras
del Tawantinsuyu. De esta expedicin surgira en el Chaco Boreal la etnia mixognica con

predominio guaran llamada despectivamente por los quechuas "chiriguanos". As, las alianzas
(casi siempre asimtricas) entre guaranes y espaoles proliferaron en oposicin a otras etnias,
principalmente contra las de los llamados peyorativamente guaycurs y "mbays".
Tras la destruccin de la primera fundacin del puerto de Buenos Aires, gran parte de los
europeos procedentes de sta se refugiaron en la casa fuerte que fund Juan de Salazar y
Espinosa. En efecto, el explorador espaol fund Asuncin en el da de la Asuncin, el 15 de
agosto de 1537, en las cercanas del poblado liderado por el tuvich Lambar.
Por la alianza entre guaranes y espaoles, los varones espaoles llegaron a practicar
lapoliginia. Por ello en sus inicios Asuncin era conocida como "El paraso de Mahoma", para
intentar evitarla poliginia el gobierno espaol lleg a enviar a grupos de audaces mujeres como
el dirigido por Mencia Caldern. Los hijos mestizos de espaoles fueron llamados "mancebos
de la tierra" y fueron considerados espaoles con las prerrogativas de tal "casta". El motivo
para esto se encuentra en el valor estratgico que tena el territorio del Paraguay. Pocos aos
despus, Espaa repobl Buenos Aires con "mancebos de la tierra" nacidos en Asuncin y
fund las ciudades de Santa Cruz de la Sierra, Corrientes, Santa Fe y las luego destruidas
de San Francisco de Mbiaza, Ontiveros, Ciudad Real del Guayr la primera Villa Rica del
Espritu Santo, Concepcin de Buena Esperanza y Santiago de Jerez.
En 1541 la monarqua espaola nombr gobernador de "La Paraguaria" o Paraguay al
clebre lvar Nez Cabeza de Vaca. Este infatigable andariego lleg a La Asuncin el 11 de
marzo de 1542, marchando desde la isla de Santa Catarina, y en ese trayecto descubri para
los europeos las cataratas del Iguaz, tras arribar a Asuncin remont el ro Paraguay hasta el
actualmente llamadoGran Pantanal. Empero, los asuncenos consideraron una "intromisin" la
presencia de lvar Nez, por lo cual en 1544 lo destituyeron, aprisionaron y remitieron a
Espaa y designaron a un vecino como gobernador. El rey confirm a Irala en tal empleo, de
manera que los asuncenos lograron el singular derecho de nombrar a sus propios
gobernadores durante 182 aos, hasta 1735.
Durante el gobierno del afamado criollo Hernando Arias de Saavedra "Hernandarias", la ciudad
de Asuncin finalmente fue convertida por Real Orden del 16 de diciembre de 1617 en el centro
de una provincia colonial espaola, separada de la jurisdiccin de Buenos Aires y otros
territorios. Fue algo paradjico y contraproducente: si Juan de Garay desde Asuncin y con
asuncenos refund la ciudad de Buenos Aires para que le sirviera al Paraguay como una
"puerta de la tierra" es decir, como una fcil salida al Ocano aprovechando la cmoda hidrova
del ro Paran, la rpida prosperidad del puerto de Buenos Aires indujo a la monarqua
espaola a que se le diera propia jurisdiccin. As quedaron Asuncin y su territorio muy
aislados del circuito econmico mundial. Por otra parte, la relacin entre europeos, criollos e
"indios" guaranes no siempre fue idlica, tal como lo demuestra el gran alzamiento liderado por
el tuvich Oberentre 1579 y 1616, que se extendi desde la regin de Guarambar hasta
Asuncin y la cuenca del Ypan.
El Virreinato del Ro de la Plata fue creado en 1776 por el rey Carlos III de Espaa, integrando
en su jurisdiccin los actuales territorios de Argentina, Uruguay, Ro Grande del Sur, Santa
Catarina y Mato Grosso del Sur actual Brasil, Paraguay, Bolivia y el norte de Chile. La creacin
del nuevo Virreinato del Ro de La Plata deslig al Paraguay del Virreinato del Per. La capital
del nuevo virreinato se hallaba en la ciudad de Buenos Aires.

La creacin del virreinato obedeci a la necesidad de organizar mejor la administracin del


extenso territorio acosado por el contrabando y la constante penetracin de los portugueses y
holandeses.
En 1782, se estableci en el virreinato el rgimen de las intendencias. Asuncin era, en la
Provincia o Intendencia del Paraguay, la nica poblacin con categora de ciudad. La zona al
sur del ro Tebicuary y al este de la cordillera de Caaguaz por su parte corresponda a
la Gobernacin de las Misiones Guaranes (o Provincia Subordinada de las Misiones)
constituida con los restos de las Misiones Jesuticas que pudieron quedar bajo control espaol.
En 1806 y 1807 se producen las Invasiones Inglesas que ocupan las zonas del Virreinato del
Ro de la Plata correspondientes a la Banda Oriental y a gran parte de Buenos Aires; tropas
provenientes desde Asuncin y Crdoba, marcharon hacia la capital y lograron con xito
desalojar a los invasores.
En 1810 lleg a Buenos Aires la noticia de que Espaa haba sido ocupada por tropas
francesas de Napolen Bonaparte. Los patriotas argentinos prepararon el movimiento
revolucionario. En Buenos Aires se reunieron en un Cabildo Abierto y establecieron laPrimera
Junta (25 de mayo de 1810) con el objetivo de formar un congreso de todas las provincias del
Virreinato del Ro de La Plata, es la Revolucin de Mayo.
En 1810, debido a la Primera Junta independiente de Buenos Aires, el gobernadorrealista de
Asuncin, Bernardo de Velasco remiti a Buenos Aires una nota comunicando la separacin de
la Provincia del Paraguay del Virreinato del Ro de La Plata, Velasco y sus adeptos formaron
una junta el 24 de junio de 1810, junta que reiter su fidelidad a la monarqua espaola
de Fernando VII.
En 1811 las tropas al mando del General Manuel Belgrano marcharon en unaexpedicin para
liberar al Paraguay, pero fueron derrotadas en la batalla de Tacuar y en la de Paraguar por las
tropas locales, hasta entonces declaradas realistas.

Las tropas vencedoras asumieron una nueva identidad y el 14 de mayo de 1811 estall el
movimiento revolucionario paraguayo, dirigido en lo militar por el capitn Pedro Juan
Caballero, Fulgencio Yegros, Vicente Ignacio Iturbe yMauricio Jos Troche y en lo poltico
por Fernando de la Mora, Juana de Lara, Juan Valeriano Zeballos y Jos Gaspar Rodrguez de
Francia, quienes intimaron al Gobernador Velasco a unrseles. Zeballos y Francia asumieron
entonces un cogobierno con el funcionario espaol. Velasco sera destituido antes de un mes.
El 17 de junio de 1811 un congreso nombr una junta gubernativa presidida por Fulgencio
Yegros. Se estableci un proyecto de confederacin entre las Provincias Unidas del Ro de la
Plata y Paraguay (inclusive llamando a la integracin de toda Latinoamrica), pero los intereses
contrapuestos de las elites porteas y asuncenas chocaron a despecho de las intenciones de
los patriotas y los pueblos, tal desinteligencia fue incentivada por el Reino Unido de Portugal,
Brasil y Algarve. El 12 de octubre de 1811 se firm con el enviado de Buenos Aires, el General
Manuel Belgrano, un Tratado de Amistad, Auxilio y Comercio.

El Segundo Congreso Nacional se reuni del 30 de septiembre al 12 de octubre de 1813. Las


dos decisiones ms importantes de este segundo Congreso fueron las siguientes: se eligi una
nueva forma de gobierno, el Consulado al frente de Fulgencio Yegros y del Dr. Jos Gaspar de
Francia; y se adopt el nombre de Repblica, aunque no sustituyendo todava al de Provincia.
Poco despus Yegros se apart del gobierno y Francia declar oposicin a la idea de una
confederacin paraguayo-argentina, dado que en Buenos Aires preponderaban los unitarios,
partidarios de un gobierno centralizado en Buenos Aires, que formaban una lite que daba
muestras de querer subyugar la autonoma de los dems integrantes de la confederacin.
El Congreso reunido el 3 de octubre de 1814 resolvi conceder el ttulo de Dictador Supremo
de la Repblica del Paraguay, por un perodo de 5 aos, a Jos Gaspar de Francia. No
cumplidos an dos aos de la Dictadura Temporal, el Cuarto Congreso Nacional, reunido el 30
de mayo de 1816, declar dictador perpetuo a Jos Gaspar de Francia, cargo que ocup hasta
su muerte en 1840.
El gobierno de Jos Gaspar de Francia que dur 24 aos, cerr prcticamente el pas a la
influencia extranjera. Este gobierno no tena ministros, y no se permiti en el ejrcito un grado
mayor que el de alfrez. En los puntos estratgicos de la Repblica
(Itapa, Pilar, Concepcin, Villarrica, Misiones,Fuerte Olimpo) mantena delegados, encargados
de informarle y de hacer cumplir sus rdenes.
En 1820, se produjo una conspiracin contra el Dictador, pero fue descubierta y ms de 100
conspiradores fueron ejecutados, entre los que haba algunos prceres de la independencia.
En el aspecto econmico se tendi a una autarqua. Se increment la agricultura, la ganadera
y la industria casera. Se confiscaron la mayor parte de las grandes propiedades y siendo
llamadas "estancias de la patria", en las que se cultivaban variedad de alimentos, que eran
suministrados a la poblacin gratuitamente. En el aspecto educativo se cerr el colegio de San
Carlos, la nica institucin de enseanza superior. El Dr. Francia muri sin dejar ninguna
disposicin sobre su sucesin. Tras un breve perodo anrquico, un congreso restableci un
segundo consulado en 1841, compuesto del mismo modo que el primero, por un militar, el
comandante general de armas Mariano Roque Alonso y un civil, Carlos Antonio Lpez (sobrino
de Gaspar Rodrguez de Francia).
El 25 de noviembre de 1842 un congreso declar formalmente la independencia del Paraguay
respecto de la Confederacin Argentina, comunicndoselo a Rosas, quien la rechaz y no fue
reconocida por la Argentina hasta el 17 de julio de 1852. 16
Carlos Antonio Lpez, uno de los cnsules, es elegido presidente en 1844 y se proclama una
constitucin, la primera del pas, que consagra un rgimen de tipo presidencialista. Durante su
gobierno cesa la poltica de aislamiento, se organiza la educacin pblica gratuita y obligatoria,
reduciendo la tasa de analfabetismo, comparable con la de los pases europeos. Se construye
una lnea de ferrocarril (la primera de toda Sudamrica), una lnea de telgrafos y se promueve
eficazmente la industria no slo telar, sino tambin naviera y metalrgica, destacando la
fundicin de "La Rosada".
De este modo los aos de formacin del estado paraguayo vieron a tres fuertes lderes
(emparentados) que establecieron la tradicin del gobierno personal que dur hasta 1869: Jos

Gaspar Rodrguez de Francia quien tras librarse de sus rivales Fulgencio Yegros yPedro Juan
Caballero, tom el ttulo de "Protector Supremo" y "Karai Guasu" (Gran Seor), luego le
sucedi su sobrino Carlos Antonio Lpez, y luego su hijo Francisco Solano Lpez.