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Alfredo Palacios

(1878

1965)

Autor: Felipe Pigna

Alfredo Palacios, el primer diputado socialista electo en toda Amrica, naci en Buenos Aires el 10 de agosto de 1878,
mientras Nicols Avellaneda terminaba su mandato y Julio A. Roca se preparaba para asumir el poder.
Era hijo natural de Aurelio Jos Florencio Palacios Bustamente, en pareja con Ana Ramn Beltrn, ambos uruguayos.
Don Aurelio ya era un hombre destacado en la poltica oriental cuando en 1854 se gradu como abogado en la
Universidad de Buenos Aires. Era propietario de campos en Santa Fe y de una casa y un estudio de abogados en
Buenos Aires que se fue convirtiendo en la cita obligada para los uruguayos que pasaban por la Reina del Plata. Don
Aurelio tuvo diecinueve hijos: nueve con Ana Ramn Beltrn, cinco con Dolores Almada y otros cinco con quien fue su
nica esposa legtima, Mara Costa Smith, con quien se cas cuando Alfredo no haba cumplido dos aos.
Doa Ana, la madre de Alfredo, era una mujer muy religiosa y fue ella quien introdujo al futuro dirigente socialista en la
lectura de los Evangelios. As lo contaba Palacios: En el socialismo me inici mi madre a los 11 aos. Ella puso en mis
manos el Nuevo Testamento, con el sermn de la montaa, y lleg a apasionarme la figura de Jess. Luego hice mas
las palabras del doctor Juan B. Justo, fundador del Partido Socialista que deca: Socialismo es la lucha en defensa y
por la elevacin del pueblo trabajador que, guiado por la ciencia, tiende a realizar una libre e inteligente sociedad
humana basada sobre la propiedad colectiva de los medios de produccin, o sea la tierra, las mquinas, los medios de
transporte.
Mientras todava se sentan los efectos de la Revolucin de 1890, que puso fin al gobierno de Jurez Celman, Alfredo
terminaba la primaria e ingresaba al Colegio Nacional Central (actual Nacional Buenos Aires). En septiembre de 1890,
Don Aurelio Palacios, gravemente enfermo decidi reconocer legalmente a todos sus hijos. Tres aos ms tarde mora
dejando a Ana Ramn Beltrn y a sus hijos en una grave situacin econmica, lo que los llev a mudarse a una casa
de alquiler en Charcas 4741, en el barrio de Palermo, donde Alfredo Palacios vivir hasta su muerte.
La influencia cristiana impartida por su madre cal hondo en Alfredo que comenz a acercarse al Crculo de Obreros
Catlicos
fundado
por
el
cura
alemn
Federico
Grote.
En marzo de 1893, cuando apenas tena trece aos Alfredo dirige el peridico La Juventud, rgano del Centro Catlico
Pedro Goyena. Pareca que su vocacin se orientaba hacia el periodismo y, para ayudar a su madre, comenz a
colaborar con El Diarito. Por su trabajo cobraba 40 pesos, veinte de los cuales se los entregaba a su madre y los otros
veinte los usaba para comprar libros y financiar sus estudios.
En 1894 se produce la primera aparicin pblica de Alfredo Palacios que fue destacada por los diarios de la poca:
ser uno de los oradores en el entierro de uno de los pensadores y hombres de accin ms notables del catolicismo
argentino: Jos Manuel Estrada.
En aquella ocasin demostr su capacidad y calidad oratoria a tal punto que el propio padre Grote le pidi que dictara
cursos y hablara en las reuniones con los obreros catlicos. Pero el pensamiento del joven Palacios estaba recibiendo
ya las influencias de otras lecturas. Su sensibilidad social lo estaba llevando a autores ateos, anarquistas y socialistas,
que tambin se dirigan a los pobres pero con otro discurso, ms combativo y que propona la redencin de los obreros
aqu en la tierra y no en el cielo. Estas lecturas comenzaron a filtrarse en sus discursos en el Centro de Obreros
Catlicos y el padre Grote lo reprendi llamndole la atencin sobre trminos y conceptos que usaba frecuentemente
que no respondan al pensamiento catlico. Alfredo se ofendi y nunca ms volvi a frecuentar aquellas instituciones y
se atrevi a darle rienda suelta a un anticlericalismo que ya se vena incubando en l.
En medio de este proceso ideolgico clave en su vida, all por 1895 termin su secundaria e ingres en la Facultad de
Derecho de Buenos Aires.
En 1904 se produjo un hecho trascendental. Ese ao Alfredo Palacios fue electo diputado por el barrio de La Boca,
convirtindose de esa manera en el primer legislador socialista de toda Amrica. Un gran logro para aquel letrado que
haba colocado en la puerta de su casa la siguiente placa: Abogado. Atiende gratis a los pobres. Cuando present su

tesis doctoral, titulada La Miseria en la Repblica Argentina, los acadmicos de la Facultad de Derecho de entonces,
la rechazaron argumentado que contravena el artculo 40 de la Ordenanza General Universitaria, que prohiba atentar
contra las instituciones. All deca Palacios: Sabiendo que nuestros Gobiernos tienen por norma de conducta el
despilfarro y que las defraudaciones y los latrocinios se cometen a diario y quedan impunes. () Que contesten esos
suicidas morales que formando crculos han rodeado a todos lo gobernantes para lucrar a la sombra de las grandes
empresas. Ellos son los responsables de la ruina del pas, ellos que han hecho levantar palacios con los dineros del
pueblo para habitarlos despus de la catstrofe, encastillados en su asqueroso egosmo, o que con las arcas repletas
desparraman a manos llenas en el viejo Continente el oro que malversaron. La tesis conclua incitando a la
lucha: Nuestros obreros deben unirse para la lucha, recoger las fuerzas dispersas que son fcilmente derrotadas,
producir un movimiento de concentracin y dar lugar por ltimo a un todo orgnico, coherente y definido, capaz de
establecer combate con probabilidad de xito.1
El militante socialista estrenar su banca de legislador con un vibrante discurso en contra de la nefasta Ley de
Residencia. Deca Palacios: Pero, seor!, si no hay una ley que castigue lo que no es un delito, si esa
propaganda anarquista todava no tiene los caracteres que la hacen punible, si todava no ha adquirido esa
forma externa a que se refiere el seor Can, cmo es posible, entonces, que nosotros sostengamos que se
debe castigar? Es precisamente aqu en donde se pone de manifiesto todo lo deleznable de la argumentacin
que ha sostenido el seor ministro informante, cuando nos deca que no se trata de una pena, siendo as que
el seor Can precisamente nos prueba con su argumentacin, que se trata de imponer una pena por una ley
de excepcin. Estas incongruencias en que caen los hombres que harto saben de leyes, vienen a poner de
manifiesto, de una manera que no permite la ms leve duda, lo que he dicho antes de ahora: se ha buscado un
pretexto para matar las ideas.Pero ya sabemos que no es posible detenerlas, que cuando aparecen en la forma
en que se presentan las ideas nuevas, cualesquiera que ellas sean, es claro que todos los valladares, que
todos los obstculos, que todos los inconvenientes que se opongan a su paso no han de hacer sino
acrecentar la ola cuyo empuje es cada vez mayor".2
Palacios llevar las ideas socialistas al parlamento y lograr la aprobacin de importantes leyes como la del descanso
dominical en 1907 y la ley de la silla que obligaba a los patrones a disponer de una silla para el descanso de los
empleados de comercio.3 El diputado paquete Belisario Roldn se quejaba del estilo de Palacios y sus
seguidores: Creo que esa turba que a diario acompaa al seor diputado hasta las puertas de esta casa, turba que
suele honrarnos con sus silbidos y que para algunos constituye la expresin misma de la soberana popular, no es otra
cosa que la prolongacin del despotismo sectario Creo que mi pas debe seguir desarrollando sin que banderas
rojas, que sern siempre trapos intrusos en su seno, turben la augusta majestad de su marcha. 4
En 1913 el Partido Socialista denunci pblicamente un escandaloso acto de corrupcin que involucraba a ministros y
legisladores. Se trataba nada ms ni nada menos que de los exorbitantes sobreprecios pagados para la construccin
del edificio del Congreso de la Nacin. El diputado Alfredo Palacios logr que se conformara una comisin
investigadora que qued integrada por el propio diputado socialista, por Lisandro de la Torre, Julio Snchez Viamonte,
Francisco Oliver y Delfor Del Valle. Palacios no se andaba con vueltas y declar: Aqu se ha realizado un Negotium. Y
conste que empleo esta palabra como eufemismo, pues la verdadera calificacin est en la conciencia y en los labios
de todo el puebloNecesitamos saber quines son los delincuentes para aplicar el rigor de la Ley. 5
La Comisin dirigida por Palacios y De la Torre design a dos peritos tcnicos para que averiguaran cmo haba sido
posible que de un presupuesto original de $ 5.776.746,45 moneda nacional, se pasara a 25.117.745,35 en apenas siete
aos, en pocas de muy baja inflacin. Los tcnicos nombrados por la comisin, ingenieros Miguel Estrada y Jorge
Dobranich, concluyeron que las irregularidades eran indisimulables. De la Torre, en poder del lapidario informe pidi
que se suspendieran los pagos a las empresas contratistas, ya que se pudo constatar que la cuadruplicacin de costos
entre el presupuesto original y el final se deba a irregularidades atribuibles a la estrecha relacin de las empresas y
funcionarios gubernamentales. Deca Lisandro en su dictamen de Comisin: El Palacio del Congreso no ha sido ni
certificado por la Direccin de Arquitectura ni por los Inspectores ni por persona alguna que haya representado los
intereses de la nacin; ha sido medido y certificado por el empresario mismo de acuerdo a sus conveniencias. El
Ministerio de Obras pblicas mandaba pagar los certificados: sa era toda su misin.6
El diputado Palacios aport un invalorable documento, el 31 de diciembre de 1907, dirigido al Ministerio de Obras
Pblicas por el contratista, donde abriendo el paraguas deca: Las mediciones se llevan con extrema exactitud y
forman en la actualidad un conjunto de ms de 30 volmenes con sus correspondientes planos, lo que permite a
cualquier tcnico y en cualquier tiempo darse cuenta de los mtodos seguidos, de la correccin de las medidas y de la
aplicacin de los precios unitarios7. En pocas palabras el contratista se deca a s mismo y le deca al Ministro que
haba hechos las cosas bien y que podan seguir gozando para siempre de la deliciosa impunidad. Pero ah no
terminaba la cosa. Uno de los contratistas llamado a declarar dijo sin ruborizarse, segn consta en la versin
taquigrfica del 14 de septiembre de 1914: que si l va a medir una cosa y de un extremo se le tira la cinta, tiene
que haber enormes diferencias. Todos nos imaginamos quienes tiraban de la cinta de hacer dinero. Finalmente el

empresario hizo uso de la Obediencia Debida declarando ante los parlamentarios: que careca en absoluto de
atribuciones y que siempre procedi como un soldado obedeciendo las instrucciones de sus superiores.8
La comisin envi todos los elementos de juicio al Poder Ejecutivo, que no hizo nada al respecto salvo pagarle
puntualmente a los contratistas denunciados por Palacios y De la Torre.
Por querer batirse a duelo, cosa que estaba expresamente prohibida en el estatuto partidario que lo consideraba un
vicio burgus, en 1915 Palacios fue expulsado del Partido Socialista. Su reaccin fue inmediata: renunci a su banca
de diputado nacional y fund el Partido Socialista Argentino, por el que se present a las elecciones legislativas de
1916 y 1918 pero fue derrotado por los radicales.
Durante la presidencia de Hiplito Yrigoyen, Palacios concentra su mayor actividad en la vida universitaria y en
comprometerse con las distintas situaciones latinoamericanas. En 1915 fue designado profesor de Legislacin
Industrial en la facultad de Ciencias Econmicas de la UBA.
En 1918 apoy entusiastamente el movimiento a favor de la reforma universitaria que estall en Crdoba y en ese
mismo ao fue electo consejero de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales de la UBA, donde en marzo de 1919
crear la ctedra de Legislacin del Trabajo y de Seguridad Social, fruto de esta tarea es su obra El nuevo Derecho,
editada en 1920.
Palacios, fue designado Maestro de Amrica por el Congreso de Estudiantes Latinoamericanos, reunido en Lima que
reconoca en l a uno de los difusores del movimiento reformista en los pases latinoamericanos.
Su especialidad es reconocida internacionalmente. La Oficina Internacional del Trabajo le encarga un estudio sobre la
fatiga y sus proyecciones sociales y para ello, Palacios recurre a expertos e instala el laboratorio en los Talleres del
Estado, situados en el Riachuelo, y durante el mes de julio de 1921 estudia a los trabajadores in situ. Sus conclusiones
son terminantes y asestan un duro golpe al taylorismo: concluye diciendo que a medida que avanza la extensa jornada
laboral, el rendimiento de los obreros decae y la fatiga llega a la extenuacin si no se realizan medidas tendientes a
fomentar los descansos.
En 1922 es elegido por profesores y alumnos decano de la Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales de la Universidad
de
La
Plata.
Durante 1923 realiza una gira por Amrica Latina: viaja a Uruguay, Brasil, Mxico, Panam, Per y Bolivia; y es
designado miembro honorario de las universidades de Mrida, Lima, Arequipa, Cuzco, y La Paz.
El 25 de noviembre de 1924 lanza su Mensaje a la juventud iberoamericana, en el que propone la renovacin
educativa, la elaboracin de una nueva cultura y federacin de los pueblos iberoamericanos. Desde Mxico, en 1925 el
primer Congreso Iberoamericano de Estudiantes lo declara Maestro de la Juventud, junto a otros intelectuales. Ese
mismo ao se funda la Unin Latinoamericana que lo nombra presidente. Su posicin sobre Amrica Latina es clara:
rechaza la intromisin estadounidense en territorio mexicano de 1925 y la poltica intervencionista en Panam y
Nicaragua. En 1926 se pronuncia contra la enmienda Platt (por la cual EE.UU. se arroga el derecho de vetar a los
candidatos a presidentes de Cuba) y condena la tercera invasin de EE.UU. a Nicaragua.
De regreso a Buenos Aires, contina con su prdica, conferencias y clases universitarias. En 1928, muere Juan B.
Justo, de quien est distanciado desde hace doce aos. Sin embargo, da un caluroso discurso de despedida de sus
restos. Cada accin, cada acto de Palacios, es acompaado por una multitud de gente que le expresa su admiracin.
En 1928 se opone al panamericanismo (impulsado por EE.UU.) y en nombre de la Unin Latinoamericana enva un
fervoroso mensaje de adhesin a la lucha nicaragense de Augusto Csar Sandino por su noble causa.
En 1930 en su obra publicada en Espaa Nuestra Amrica y el imperialismo yanqui, condena las intervenciones a los
pases centroamericanos y el Caribe. A fines de julio del 30 es elegido decano de la Facultad de Derecho. Palacios se
dirige a los estudiantes que han sido maltratados por la polica y si bien es contrario al gobierno de Yrigoyen, se
pronuncia contra el golpe de Jos Flix Uriburu. Dijo entonces: Es, en efecto, un gobierno inepto el de nuestro pas,
pero la juventud debe fiscalizar celosamente a la oposicin, que no siempre es digna y detrs de la cual se agazapa el
ejrcito. La juventud no podr honrosamente llamarse as si permitiera, sin que la masacren, que gobernara el pas una
dictadura militar. En mi carcter de de decano de esta casa de estudios, declaro que si se constituye una junta militar,
dictar en el acto un decreto repudindola y desconocindola, e incitando a la juventud a que se prepare a derrocarla,
an con el sacrificio de sus vidas.

Durante la Dcada Infame


La dictadura de Uriburu, apoyada por los grupos de derecha que actuaron contra Yrigoyen, pretende instalar un
rgimen corporativo. Esta es una de las razones por las cuales acepta volver al Partido Socialista, que vena insistiendo
desde 1927 con su reincorporacin. La dictadura militar lo detiene por sus actos polticos y lo traslada a la Penitenciara
Nacional.
Luego, por su enorme prestigio, es designado candidato a senador por la capital junto a Mario Bravo. La frmula de la
Alianza Civil, formada por el Partido Demcrata Progresista y el Partido Socialista, est integrada por el binomio
Lisandro de la Torre Nicols Repetto.
En enero de 1931 estalla la sublevacin radical del teniente coronel Gregorio Pomar, muchos dirigentes radicales son
encarcelados, entre ellos Marcelo T. de Alvear. Palacios, Carls y Gondra son sus defensores. Alvear es confinado en
Martn Garca en virtud del artculo 23 de la Constitucin Nacional. Palacios corrige una interpretacin del artculo y
Alvear queda en libertad. Luego insistir en el Congreso con esa correccin.
Durante la campaa electoral, Palacios se salva de la muerte al ser baleado mientras habla en un acto de la localidad
de Bragado. Proscritos los radicales, la Alianza Civil obtiene el segundo puesto, pero Palacios y Bravo triunfan en
Buenos Aires e ingresan al Senado. Palacios desconoce la autoridad de Uriburu y denuncia la existencia de detenidos
polticos y gremiales en las crceles y las torturas inflingidas durante la dictadura; por lo cual se enfrenta a Snchez
Sorondo que fuera ministro del Interior de Uriburu.
Palacios ejerce el cargo de senador hasta 1935 porque, segn el sorteo, su mandato duraba tres aos, pero es
reelecto.
Durante su perodo legislativo preside la Comisin administradora de la Biblioteca del Congreso desde la
que impulsa el aumento del acervo bibliogrfico. En este prolongado perodo presenta 494 proyectos legislativos sobre
la defensa de los trabajadores, de las mujeres y los nios, del patrimonio nacional y de la soberana nacional.
Publica Las Islas Malvinas, archipilago argentino y promueve la sancin de la ley 11.904 por la cual se conoce
pblicamente la historia de las islas. Insiste con el tema en 1936, 1939 y ms adelante en 1961 y 1964.
En 1937, costeado de su propio dinero, Palacios recorre Santiago del Estero, Salta, Tucumn y Jujuy. Se contacta con
Salvador Mazza -que trabaja sobre el mal de Chagas-, quien le entrega un informe sobre la grave situacin sanitaria de
la regin y las necesidades de tener viviendas dignas, y Palacios presenta en el Senado su Plan Sanitario y Educativo
de Proteccin a los Nios. En 1938 presenta el proyecto de ley de voto femenino, que no es siquiera tratado en su
momento y que luego el peronismo convertir en ley en 1947.
Palacios intervino activamente en el escndalo por la compra de tierras para el ejrcito de El Palomar.
En 1942, recorre el Noroeste y hace suya la frase hemos condenado a la montonera sin orla; denuncia las
enfermedades de la pobreza como el bocio endmico, la fiebre ondulante, el paludismo y mal de Chagas.
Desde el Senado luch contra el monopolio del transporte, por la nacionalizacin del petrleo, de los ferrocarriles y de
la tierra y denunci la penetracin extranjera. Defendi al periodista Jos Luis Torres, autor del trmino dcada infame
y quien le aport las pruebas del negociado de El Palomar, y denunci los negocios non sanctos del grupo Bemberg.
En 1941 haba sido elegido presidente de la Universidad de La Plata y desde donde promueve la creacin del Instituto
de Teatro de la Universidad y en el 43 crea el Instituto Iberoamericano de la Universidad Nacional de La Plata que
contar con biblioteca, hemeroteca, museo de arte, discoteca, archivo musical, cinemateca y servicios de informacin
bibliogrfica. Proyecto que se interrumpe con la renuncia de Palacios y la intervencin de la universidad durante la
revolucin del 43.
El golpe de Estado de 1943 encuentra a la CGT divida en dos: La CGT N 1 liderada por Domenech y la CGT N 2 con
Prez Leirs. El partido socialista no puede evitar la fragmentacin del movimiento sindical que queda representado en
5 sectores: ambas CGT, la USA (Unin Sindical Argentina), la FORA (Federacin Obrera Regional Argentina) de
orientacin anarquista y las organizaciones independientes.
Pern se hace cargo del Departamento Nacional del Trabajo, que convierte en Secretara y desde all emprende el
acercamiento con el movimiento obrero. Interviene los sindicatos que no lo aceptan y crea gremios paralelos a los ya

existentes. La CGT de Domenech, llama el primer trabajador a Pern y adhiere a su poltica.


En disidencia con la nueva situacin Palacios renunci a su cargo de presidente de la UNLP y a todas sus ctedras. A
los pocos das recibe la adhesin de profesores universitarios de EE.UU. -entre ellos Albert Einstein- y, harto de la
persecucin policial se exilia en Montevideo.
Junto a varios exiliados, refundan la Asociacin de Mayo, difunden su programa por radio Carve y editan
peridicos: Urquiza despierta, La voz de Mayo, El Himno Nacional, Pueblo argentino, y Voz argentina. A diferencia de
los exiliados antirrosistas, Palacios se opone a cualquier tipo de sanciones o intervenciones internacionales contra la
Argentina.
Su
problema
es
con
el
gobierno
no
con
el
pas.
Regresa en 1945 para trabajar en la campaa de la Unin Democrtica. En sus discursos pblicos Palacios se niega
a reconocer los avances producidos por Pern desde la Secretara y el estado econmico de las finanzas argentinas.
Habla de una Argentina que describe ms la dcada del 30 que la coyuntura del 45. Califica a Pern como un
fascista. Centra su discurso en el reclamo de libertad y respeto a la Constitucin Nacional y sigue describiendo al
pas como agro-exportador con una clase obrera sometida.
En aquel contexto asumi la defensa del Presidente de la Corte Suprema de Justicia, doctor Antonio Sagarna, que ha
puesto trabas a la legislacin laboral impulsada por Pern, la misma por la cual Palacios haba luchado tantos aos.
Pern se defiende diciendo que no ha hecho otra cosa que ejecutar lo que los socialistas pensaron y dijeron.
Durante el gobierno peronista, el Partido Socialista es atacado en actos, baleado por la Alianza Libertadora
Nacionalista, que cuenta con el absoluto amparo de la polica. Palacios sostiene que actan dominados por la
obsesin de los totalitarios: que no haya adversarios. Para Palacios, Pern no es su enemigo sino un adversario;
reconoce en Pern a un distinguido tcnico militar pero no a un estadista. Pern, por su parte, deca que Palacios era
un payaso; cuando intentaron acercarlos algunos dirigentes, Palacios les dijo: Dgale a Pern que este payaso no
trabaja en ese circo.
En cambio, el dirigente socialista respeta crticamente a Eva Pern. Rechaza las crticas hacia su conducta o su origen
y sostiene que Pern la utiliza ante las masas.
Tras el fallido golpe de Menndez, en septiembre de 1951, Palacios fue detenido junto a otros dirigentes opositores. El
decreto 19.376 y su ratificacin por la ley 14.062, imponen el estado de guerra interno. Palacios y otros presos son
puestos a disposicin del Poder Ejecutivo. Sus recursos de amparo son rechazados. La prisin de Palacios, por ser un
personaje de enorme fama, es un poco ms relajada que la del duro rgimen que sufren los otros presos polticos. En
1953, estando detenido en la Comisara 23, cercana a su casa, atiende desde el escritorio del subcomisario a quienes
llegan a visitarlo. El 25 de mayo es trasladado a la Penitenciara Nacional de avenida Las Heras. Permanece all hasta
julio del 53. Cuando recupera su libertad, visita a los detenidos regularmente. El Partido Socialista decide no concurrir
a elecciones en 1954 bajo el lema sin libertad, todo es fraude y Palacios explica la postura en un acto en Plaza
Constitucin en marzo del 54. Tambin repudia a travs de su Mensaje a los jvenes de Iberoamrica, la invasin
estadounidense a Guatemala y la cada del presidente Jacobo Arbenz, en junio de ese ao. En ese mismo ao,
publica La justicia social, obra que sintetiza su lucha obrera.
Tras los sucesos del 16 de junio de 1955, en el que la Marina bombarde la Plaza de Mayo causando unos 360
muertos, Pern convoca a la pacificacin nacional y ofrece a los partidos opositores que expongan su pensamiento por
radio. El 1 de julio le debi tocar al Partido Socialista. Pero cinco das antes le comunica que la Oficina de
Radiodifusin del Ministerio de Comunicaciones no permite la transmisin radial del discurso de Palacios y Repetto se
niega a hablar en repudio.
Producido el golpe, el Partido Socialista enfrenta una nueva ruptura entre la lnea dura pro golpista manejada por
Amrico Ghioldi y los que formarn el PSA con Palacios y Alicia Moreau.
El presidente de facto Lonardi lo designa embajador en la Repblica Oriental del Uruguay. Palacios se propone, segn
deca, ser embajador del pueblo argentino y no de un gobierno. No cumpli las reglas del protocolo de la Cancillera y
se manej libremente: rindi homenaje a Artigas, encarg un monumento al caudillo oriental al escultor uruguayo Jos
Luis Zorrilla de San Martn para emplazarlo en Buenos Aires. Cuando cay Lonardi, renunci porque no estaba de
acuerdo con la creacin del Consejo Militar Revolucionario, pero continu en su cargo de embajador por pedido de
Aramburu. En sus constantes viajes a Buenos Aires, dirige mensajes a los jvenes, a los trabajadores y a la oficialidad
del ejrcito.
Cuando se producen los fusilamientos del 56, Palacios reclam por el cese de las ejecuciones de civiles y militares y

se opuso a la pena de muerte. El partido se rompe por las distintas posiciones sobre qu tipo de apoyo dar a la
revolucin libertadora. Alicia Moreau es desplazada de la direccin de La Vanguardia por Ghioldi, y Palacios que
sigue en la embajada, decide no poner la bandera a media asta ni dejar de trabajar por la muerte del dictador de
Nicaragua Anastasio Somoza. Sus enemigos llaman a su desempeo en la embajada embajoda, pero Palacios logra
restablecer relaciones fraternales con Uruguay e impulsa la creacin de la ciudadana latinoamericana y el pasaporte
nico entre los dos pases. Palacios viva austeramente. Siempre entreg el 50% de su sueldo al Partido Socialista,
como
lo
estipulaba
el
estatuto
partidario.
En abril de 1957 renunci finalmente a su cargo de embajador mientras la dictadura autodenominada Revolucin
Libertadora convocaba a elecciones para una Convencin Nacional Constituyente que se propona anular la
Constitucin peronista de 1949. Los votos en blanco del peronismo proscripto obtienen un simblico primer puesto, el
segundo lugar lo ocupa la UCR del Pueblo liderada por Balbn, el tercero la UCR Intransigente de Arturo Frondizi y el
cuatro lugar le corresponde al Partido Socialista y obtiene 12 convencionales: 7 por Capital, 4 por Buenos Aires, y 1 por
Chaco. Pese a la fisura, el Partido Socialista va a Santa Fe donde se rene la convencin desde el 30 de agosto al 14
de noviembre de 1957. Palacios defiende los derechos de los trabajadores, se opone a los mtodos represivos de
Aramburu y critica duramente a Alende y la UCRI que se retiran de la convencin porque ya est en marcha el pacto
Frondizi-Pern.
En las elecciones del 23 de febrero del 58, tras una serie de ardides el PS aprueba la frmula Palacios-Snchez
Viamonte y se convierte por primera vez, en candidato a presidente; tambin es candidato a senador por la Capital.
Durante la campaa electoral viaja a Chubut, a Mar del Plata, y otros sitios. Ocupan el cuarto lugar en la eleccin que
gana Frondizi, con los votos peronistas. El 10 de julio del 58 en el XLIV (44) Congreso del partido, se dividen entre
PSA y PSD (Argentino y Democrtico respectivamente). La Vanguardia y la mayora de los locales partidarios quedan
para el PSA y el PSD crea el peridicoAfirmacin.
Palacios se embarca en el Movimiento en Defensa del Petrleo Argentino contra los contratos petroleros de Frondizi. El
20 y 21 de noviembre se modifica la carta orgnica y se acepta la ruptura definitiva del Partido Socialista.
Palacios arremete contra la poltica de Frondizi sobre la impuesta ley marcial y le recrimina que su argumentacin en
defensa del orden es slo para acallar obreros: es el orden de las piedras para realizar la entrega del petrleo a la
voracidad de los consorcios imperialistas. Profundizar ms su crtica en enero del 59 por la vigencia del estado de
sitio, la ley 14.234 de organizacin de la Nacin para tiempo de guerra pero aplicable en tiempos de paz, las
modificaciones al Cdigo Penal y el Plan Conintes, de conmocin interna. Palacios denuncia que las crceles estn
llenas de trabajadores. Muchos de los cuales fueron sometidos a vejaciones: ferroviarios, obreros del frigorfico
Lisandro de la Torre, petroleros, bancarios. La Vanguardia publica la nmina de los cientos de presos polticos y
gremiales y reclama su libertad. Por ese estado de guerra, Palacios renuncia a su candidatura a diputado para las
elecciones del 27 de marzo de 1960.
Mientras tanto preside el Congreso Nacional del Derecho del Trabajo organizado por la Universidad de Tucumn y viaja
a Cuba y adhiere a la Revolucin Cubana que est en marcha. Pese a su adhesin formal, en el PSA hay clima de
ruptura porque defienden la lnea de accin cubana a la que Palacios y Alicia Moreau se oponen. No obstante las
disidencias, el PSA designa a Palacios candidato a senador para las elecciones del 5 de febrero de 1961 y triunfa. Lo
primero que hace es visitar a los presos polticos y gremiales. El 20 de mayo de 1961, revlver en mano, Palacios
secuestra una picana elctrica empleada por la polica de San Martn. Das antes, haba interpelado al ministro del
Interior de Frondizi, Alfredo Vtolo por la ley marcial, las torturas policiales, las proscripciones polticas y los presos.
Su labor en el Senado es importante; presenta 15 proyectos de ley sobre amnista a los que cometieron delitos
polticos, gremiales y de opinin; derogacin de la ley 13.234, levantamiento del estado de sitio, intervencin a Salta y
levantamiento de la intervencin a varias provincias; creacin del Seguro Nacional de Maternidad; y otros. Cuando en
marzo del 62 triunfa el peronismo, sostiene que debe entregarse el gobierno a los triunfadores y que las Fuerzas
Armadas no deben intervenir. Tras el golpe, pedir la liberacin de Frondizi y desconoce el nuevo gobierno de Guido.
Es designado profesor emrito por el rector de la UBA Risieri Frondizi, en julio del 62 y se opone al enfrentamiento
militar de Azules y Colorados repudiando que hayan olvidado sus fines especficos.
En abril de 63, es elegido candidato a diputado nacional por el PSA. Realiza su tarea de legislador desde su casa, con
su biblioteca y aun es fructfera: presenta 82 acciones; su ltimo proyecto es presentado el 1 de diciembre de 1964, es
la declaracin de inters nacional de las investigaciones de causas de mortalidad infantil y creacin del Instituto
Nacional de Investigaciones Peditricas. Antes, se haba dirigido al presidente Illia para que, en la reunin de
cancilleres de la OEA, la Argentina no votara las sanciones a Cuba defendiendo el principio de autodeterminacin de

los pueblos y la no intervencin.


Finalmente, el ms argentino de los socialistas, el eterno don Juan y el ms eglatra de los polticos del siglo XX (en el
XIX Sarmiento lleva la delantera) fallece el 20 de abril de 1965, cuando todava era diputado nacional.