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Comment lutter?

Lilian Mathieu

To cite this version:


Lilian Mathieu. Comment lutter? : Sociologie et mouvements sociaux. Textuel, pp.206, 2004,
La Discorde, Daniel Bensad, 2-84597-126-5. <halshs-00851628>

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Comment lutter ?

Sociologie et mouvements sociaux

La Discorde
Collection dirige par Daniel Bensad
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Contes et lgendes de la guerre thique (1999), Daniel Bensad


Six milliards sur la plante : sommes-nous trop ? (2000), Michel Husson
Homosexualits, ladieu aux normes (2000), Jacques Fortin
La Peur aux ventres (2000), Paul Benkimoun
Les Irrductibles. Thormes de la rsistance lair du temps (2001), Daniel Bensad
La Mondialisation arme, le dsquilibre de la terreur (2001), Claude Serfati
Isral-Palestine, le dfi binational (2001), Michel Warschawski
La Victime cran, la reprsentation humanitaire en question (2002), Philippe Mesnard
Droit international et dmocratie mondiale : les raisons dun chec (2002),
Monique Chemillier-Gendreau
Les Dgts du libralisme, tats-Unis : une socit de march (2002), Isabelle Richet
LAutre Amrique, les Amricains contre ltat de guerre (2002), Collectif
Le Choc des intgrismes, croisades, djihads et modernit (2002), Tariq Ali
contre-chur, les voix dissidentes en Isral (2003),
Michel Warschawski, Michle Sibony
Bourdieu autrement, fragilits dun sociologue de combat (2003), Philippe Corcuff
Le Nouvel Internationalisme (2003), Daniel Bensad
Un monde changer (2003), Daniel Bensad
Une autre cole est possible ! (2003), Samuel Johsua
Les Voleurs davenir (2004), Ren Monzat
Prises de tte pour un autre monde (2004), Philippe Corcuff
Comment lutter ? Sociologie et mouvements sociaux (2004), Lilian Mathieu

Les ditions Textuel, 2004


48, rue Vivienne
75002 Paris
ISBN : 2-84597-126-5
Dpt lgal : septembre 2004

Collection La Discorde

Comment lutter?
Sociologie et mouvements sociaux
Lilian Mathieu

Sommaire
Introduction
La sociologie des mouvements sociaux : un dplacement du regard . . . .9
Chapitre 1
Quest-ce quun mouvement social ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .15
1 Quest-ce quun mouvement social ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .17
2 Les mouvements sociaux entre politique, conomie et socit . . . . .26
Chapitre 2
Quest-ce qui dclenche les mobilisations ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .37
1 Les attitudes individuelles devant le mcontentement . . . . . . . . . . . .40
2 Les dimensions structurelles de la contestation . . . . . . . . . . . . . . . . . .50
Chapitre 3
Qui sengage ? (et pourquoi ?) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .61
1 Linfluence des reprsentations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .63
2 Lengagement, producteur didentifications . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .71
3 Dispositions et carrires militantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .75
4 Un militantisme en mutation ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .84
Chapitre 4
Comment les mouvements sociaux sont-ils organiss ? . . . . . . . . . . . . . .87
1 Les organisations de mouvement social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .89
2 Diffrents statuts militants . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .99

Chapitre 5
Comment prennent les mobilisations ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .109
1 La structuration de la mobilisation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .111
2 La mobilisation en acte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .119
3 La dynamique de la mobilisation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .123
Chapitre 6
Quelle forme de lutte adopter ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .131
1 Les rpertoires de laction collective . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .133
2 Enjeux stratgiques et identitaires des formes daction . . . . . . . . . .139
3 Expertise et recours au droit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .145
Chapitre 7
Quelles influences psent sur les mouvements sociaux ? . . . . . . . . . . .153
1 Le poids du contexte international . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .155
2 Mouvements sociaux et mdias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .161
3 Les contre-mouvements . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .166
Chapitre 8
Les mouvements sociaux sont-ils efficaces ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .171
1 La mesure du succs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .173
2 Mouvement social et changement social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .182
Conclusion
Les appuis sociologiques de la rflexivit militante . . . . . . . . . . . . . . . .189
Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193

comment lutter

sommaire

On se couche de bonne heure au Marais ;


surtout les jours dmeute.
Victor Hugo, Les Misrables (1862)

Une socit nest pas une marmite o les sujets de mcontentement,


force de bouillir, finissent par faire sauter le couvercle ;
cest une marmite o un dplacement accidentel du couvercle
dclenche lbullition, qui achve de le faire sauter. Si laccident initial
nclate pas, le mcontentement reste diffus, quoique visible
si le spectateur est de bonne foi et na pas intrt ne rien voir () ;
il est vrai que le spectateur ne peut rien prdire quant
au passage du diffus lexplosion.
Paul Veyne, Comment on crit lhistoire (1971)

introduction

La sociologie
des mouvements sociaux:
un dplacement du regard

Deux phnomnes concomitants, mais pour linstant sans relle connexion,


sont apparus depuis une quinzaine dannes. Le premier est la reprise dune
contestation sociale dampleur, dont les points dorgue ont t les grves
de lhiver 1995 et du printemps 2003. Cette vague protestataire a t initie aprs la longue priode datonie militante des annes 1980 par le
dveloppement de plusieurs mobilisations (des malades du sida, des sanspapiers, des sans-logis, des chmeurs, etc.), porteuses dune nouvelle formulation de la question sociale (Aguiton & Bensad 1997 ; Mathieu 1999).
Disperses lorigine, ces diffrentes mobilisations tendent aujourdhui
se rejoindre au sein du vaste mouvement altermondialisation, dont lampleur est ingale depuis la vague contestataire du tournant des annes
1960-1970. Le second phnomne, propre la sociologie et la science
politique franaises, est le dveloppement de recherches universitaires portant sur ces mobilisations. Le fait marquant, ici, nest pas quun nombre croissant de chercheurs se consacrent ltude de ces acteurs dsormais centraux
dans le paysage social et politique que sont les mouvements sociaux, mais
quils utilisent pour le faire un appareil thorique relativement indit, tout
au moins en France. Domine jusquau dbut des annes 1990 tant par lcole
dAlain Touraine que par la vulgate marxiste-lniniste, lanalyse des mouvements sociaux a connu un vif dveloppement grce limportation de
nouveaux cadres danalyse, pour la plupart forgs aux tats-Unis, davantage attentifs aux formes et aux conditions concrtes des processus de mobilisation, la constitution interne des mouvements sociaux, ainsi qu leurs
relations avec leur environnement social et politique.
Lobjectif de cet ouvrage est dintroduire un peu de rciprocit dans les relations entre mouvements sociaux et universitaires. Alors que les sociologues
ont trouv dans les nouvelles mobilisations de passionnants terrains dtude
sur lesquels laborer leurs thories et tester leurs hypothses, les militants
nont que difficilement accs ces travaux (essentiellement publis dans
des revues ou des collections acadmiques, et pour bon nombre dentre eux
en anglais), pourtant mme denrichir leur pratique et de nourrir leurs
10

comment lutter

stratgies. Lenjeu est donc doffrir aux militants comme toute autre
personne intresse par les recompositions actuelles du politique une introduction aux principaux acquis de lanalyse des mouvements sociaux, avec
lespoir quils y trouveront de quoi nourrir une rflexivit militante.
Cette rflexivit est ici entendue comme une invitation suspendre pour
un temps le rapport ordinaire et tellement ordinaire quil finit par aller
de soi, par tre comme transparent que lactiviste ou le syndicaliste entretient avec sa pratique quotidienne (rdiger un tract, participer une runion,
organiser une manifestation, etc.) pour adopter le regard, sensiblement diffrent, que le sociologue porte sur cette mme pratique. Ce changement
de regard permettra de constater que bien des aspects des mouvements
sociaux ne sont pas aussi vidents, ou transparents, que leur pratique routinire pourrait le laisser croire. On verra ainsi, pour sen tenir ce seul
exemple, que le passage du mcontentement individuel la mobilisation
collective est beaucoup moins direct et automatique quon le pense ordinairement ; il sagit au contraire dun chemin des plus tortueux, dans lequel
interviennent des facteurs et des causes extrmement htrognes. Une
fois dcompos en ses diffrents aspects et facteurs dterminants, lengagement (ou, bien souvent, labsence dengagement) de certains individus ou groupes pourra sans doute tre mieux saisi dans sa logique et sa
dynamique propres, et ds lors mieux anticip, accompagn ou accueilli.
Cette conception des rapports entre sociologues et mouvements sociaux
se distingue radicalement de celle dAlain Touraine, qui fut pendant longtemps le principal sociologue des mouvements sociaux franais, et dont
les travaux tmoignaient dune posture bien particulire lgard des mobilisations contestataires puisque le sociologue, sautorisant de sa position
de surplomb, entendait rien moins que rvler au mouvement le sens
de son combat1. Le prsent ouvrage est on ne peut plus loign de cette
posture : il ne sagit en aucun cas ici de rvler aux militants ce quils ignoreraient et de se poser leur gard en conseiller ou en donneur de leons,
mais de rendre compte, avec les outils conceptuels forgs par les sciences
introduction

11

sociales, de mcanismes et de processus dont ils ont gnralement une


connaissance dordre avant tout pratique, et ainsi de susciter un dplacement du regard que lon espre enrichissant, mais en aucun cas une
conversion de ce regard. Il nous parat en effet vident que la connaissance sociologique obit dautres logiques, et rpond dautres enjeux,
que laction collective, et que le sociologue ne saurait en consquence prtendre avoir le dernier mot sur le militant : une conception militante
peut fort bien tre errone dun point de vue scientifique, mais disposer
dune efficacit mobilisatrice de loin suprieure la plus raffine des analyses sociologiques et, pour le militant, l est bien lessentiel.
Conformment ce programme, le livre est organis, aprs un premier chapitre de dlimitation de ce que nous entendons par mouvement social ,
en suivant la srie des problmes que posent lmergence et la conduite dune
mobilisation protestataire: Quest-ce qui provoque lapparition dun mouvement social? (chapitre 2) Qui sengage, et pour quelles raisons? (chapitre 3)
Comment les mobilisations sont-elles organises? (chapitre 4) Comment se
dveloppent-elles? (chapitre 5) Quels moyens de lutte adopter? (chapitre 6)
quelles influences les mobilisations sont-elles soumises? (chapitre 7) Quels
peuvent tre, enfin, leurs effets sur le monde social? (chapitre 8).
Ce livre se rapproche, dans son projet et dans son contenu, dun manuel en
sociologie des mouvements sociaux; ce titre, il pourra sans doute intresser les tudiants en sciences sociales autant que les militants2. Il se distingue
cependant de la plupart des ouvrages de ce type prcisment par son organisation en chapitres traitant chacun une dimension des mobilisations et prsentant les principaux outils construits en sociologie pour lapprhender et
la comprendre. Il ne vise donc pas, comme le font la plupart des manuels,
une prsentation exhaustive et cumulative des diffrentes approches sociologiques de la conflictualit sociale, mais ne retient parmi celles-ci que les
thories et concepts actuellement les mieux mme de traiter ces diffrents
aspects des mobilisations, et laisse dlibrment de ct un certain nombre
de courants aujourdhui dpasss ou de faible porte explicative3.
12

comment lutter

Prcisons encore, pour terminer cette introduction, ce que nest pas ce livre.
Il ne sagit pas dun manuel militant destin guider les premiers pas des
apprentis activistes en leur prsentant une srie de recettes pratiques ; diffrents ouvrages de ce type existent dj (Intergalactiques 2003; Baba 2003)
et le lecteur en qute de renseignements pratiques gagnera sy reporter.
Enfin, il ne livre pas une analyse sociologique des mouvements sociaux contemporains, et ce mme si un grand nombre de nos illustrations empiriques seront
tires de mobilisations actuelles ou rcentes, que lon suppose mieux connues,
et plus parlantes , que dautres exemples historiquement ou gographiquement lointains. Ici encore, dautres ouvrages (Crettiez & Sommier 2002;
Sommier 2003) permettront au lecteur intress daccder une vision panoramique de lunivers contestataire du temps prsent. Situe en fin douvrage,
la bibliographie permettra au lecteur qui le souhaite de poursuivre sa connaissance des processus sociologiques luvre dans les dynamiques contestataires, ou dapprofondir sa comprhension de tel ou tel point prcis4.

introduction

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2
3

La dmarche gnrale des travaux


consacrs par Touraine et son quipe
aux mouvements tudiant, anti-nuclaire
et rgionaliste est expose dans
La Voix et le regard (1978).
Et, a fortiori, les militants tudiants.
Les manuels de Mann (1991), Fillieule
et Pchu (1993), Neveu (1996), Lafargue
(1998) ainsi que larticle de Chazel (1992)
fournissent une prsentation panoramique
et gnalogique des diffrents courants
thoriques constitutifs de la sociologie
des mouvements sociaux. La taille de cet
ouvrage empche de prsenter le dtail
des prsupposs thoriques ou
rattachements de grands courants
sociologiques des diffrents concepts
et modles danalyse qui seront prsents.
On gardera toutefois lesprit que la
sociologie des mouvements sociaux nest
pas isole au sein des sciences sociales,

et quelle est traverse par les mmes


tensions et dbats (entre structure et
action, entre objectivisme et subjectivisme,
entre approches micro et macro ,
etc.) que les autres domaines de recherche
(pour une prsentation de ces dbats,
voir Corcuff 1995). On noubliera pas non
plus que les thories sociologiques ne sont
gnralement pas exemptes de prsupposs normatifs, voire politiques, plus
ou moins implicites (Corcuff 2000) ; par
consquent, des enjeux ou des effets autres
que de pure connaissance peuvent dcouler
de ladoption de telle ou telle approche
pour ltude dun mouvement social.
Un trs grand merci Philippe Corcuff,
Sandrine Lefranc et Florence Passy pour
leurs relectures attentives des premires
versions de cet ouvrage et ce mme si
je nai pas toujours pu, ou su, tenir compte
de leurs prcieuses suggestions.

chapitre 1

Quest-ce quun
mouvement social ?

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Les usagers des transports en commun connaissent bien la formule : Suite


un mouvement social, le trafic est trs perturb sur lensemble du
rseau Ici utilise en synonyme de grve, lexpression mouvement
social fait maintenant, et ce depuis plusieurs annes, partie du vocabulaire commun, et chacun sait quelle recouvre un domaine compos de
manifestations, darrachages de plantes transgniques ou encore de forums
sociaux locaux, continentaux ou mondiaux. Au sein des univers militants,
il est galement courant dentendre parler de mouvement social, mais le
plus souvent au singulier et pour dsigner cet acteur collectif et la
consistance largement indcise qui, depuis le dbut des annes 1990,
et surtout depuis la vague de grves de novembre-dcembre 1995, sest
impos dans le jeu politique et social.
Les sociologues sont gnralement mfiants lgard des notions du sens
commun qui, issues de la pratique et prises dans ses enjeux, sont prives
de la rigueur quexige la connaissance scientifique du monde social. Au
flou des usages courants et aux enjeux stratgiques des usages militants1,
les chercheurs prfrent substituer leur propre dfinition, rigoureusement
labore et contrle, de ce quils entendent par mouvement social . Et,
de fait, la littrature sociologique regorge de dfinitions de ce quest un
mouvement social. Mais ces dfinitions, si elles se recoupent parfois, sont
souvent trop disparates pour construire un vritable socle commun. Lenjeu,
dans ce premier chapitre, ne sera pas dajouter une nouvelle dfinition,
que lon esprerait dfinitive, une liste dj longue. Il sera surtout de
dlimiter un domaine de curiosit sociologique, au sein duquel diffrents
ordres de phnomnes (luttes syndicales, campagnes associatives, croisades ou paniques morales2, voire scandales ou encore rvolutions)
pourront prendre place.

16

comment lutter

Quest-ce quun
mouvement social ?
Les diffrentes dfinitions des mouvements sociaux disponibles dans la littrature sociologique mettent laccent, au gr des auteurs, sur telle ou telle
de leurs composantes. Les passer en revue de manire critique permettra
de cerner, par approche progressive, le domaine de pratique et de sens que
recouvre la notion de mouvement social.
Une premire composante fondamentale dun mouvement social est sa
dimension collective, souligne dans la quasi-totalit des dfinitions3 et qui
explique que la notion daction collective soit gnralement utilise en synonyme de mouvement social. Et, de fait, les phnomnes de rvolte individuelle, cest--dire dconnecte de tout support ou cadre collectif, sont
laisss de ct par la sociologie des mouvements sociaux. Pour vidente
quelle puisse paratre, cette dimension collective nen est pas moins problmatique, et ce sur plusieurs points. Le premier est quil serait hasardeux
de la considrer comme allant de soi : se doter dune dimension vritablement collective est dans bien des cas un enjeu, et pas des plus simples
raliser, pour les individus qui souhaitent faire entendre une protestation.
Cest ce quindique ltude que Luc Boltanski (1990) a consacre aux lettres
de dnonciation dinjustices adresses au journal Le Monde, et qui pour la
majorit dentre elles ne sont rien dautre que des tentatives de mobilisation rates, cest--dire que personne na suivies. Boltanski montre que les
missives qui paraissent les plus crdibles aux journalistes, et dont les dnonciations auront le plus de chance dtre diffuses par le journal ou de faire
lobjet dune enqute, sont celles qui sont dotes dune porte gnrale,
cest--dire qui dpasse le seul cas singulier dnonc par lauteur de la lettre
(par exemple, un cas de discrimination au logement posera le problme gnral du racisme dans la socit franaise). Parmi ces gages de gnralit, les
quest-ce quun mouvement social ?

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plus importants sont ceux qui tmoignent dune prise en charge collective
de la victime de linjustice dnonce, et plus prcisment dune prise en
charge par des individus (tels que des personnalits connues) ou des groupes
(associations, syndicats, etc.) qui nentretiennent a priori aucun lien direct
(familial, affectif) avec la victime, et qui garantissent ainsi le dsintressement du soutien quils lui apportent. linverse, les problmes dordre
personnel et spcialement ceux qui sinscrivent dans un cadre priv sont
dpourvus du degr suffisant de gnralit pour donner lieu une publicisation de leur cause. Les individus qui entendent dnoncer des faits la
gnralit insuffisante le savent bien (mme si cest de manire intuitive)
et tentent tant bien que mal de d-singulariser leur affaire en reproduisant les formes propres aux causes gnrales ils peuvent par exemple
se revendiquer dun comit de soutien, mais dont ils sont en fait le prsident et seul membre, ou rapprocher leurs causes dautres causes, la lgitimit et la gnralit bien assises (laffaire Dreyfus en constitue le paradigme).
Ces entrepreneurs de causes que personne ne suit part eux-mmes sexposent tre pris pour des fous du fait de lcart entre la singularit de
leur problme et la gnralit des manuvres pour se grandir quils
dploient. Leur chec prouve on ne peut mieux limportance dcisive de la
dimension collective des mobilisations : une cause qui ne parvient pas se
doter dune telle dimension en se ralliant le soutien dautres personnes ne
pourra accder au statut de vraie mobilisation.
La stature collective de toute mobilisation nest donc pas un donn, mais
la fois son enjeu et son produit. Les acteurs qui lancent une protestation sont contraints un travail de construction de sa dimension collective qui, ltude de Boltanski le montre, peut aussi bien chouer sil ne
parvient pas se doter dune porte suffisamment gnrale. Mais mme
une fois accompli avec succs, ce travail de ralliement autour dune cause
ne doit pas pour autant tre considr comme allant de soi. Mme devant
une mobilisation qui a pris , laquelle se sont rallis des effectifs parfois considrables de militants, le chercheur se doit dinterroger la consis18

comment lutter

tance souvent dautant plus problmatique que les effectifs runis sont
importants du collectif ainsi cr. Cest prcisment ce que ngligent
nombre de dfinitions qui tendent considrer la dimension collective des
mobilisations comme un donn, plutt que den pointer les modalits pratiques de constitution, de consolidation et ventuellement de dlitement.
Il est notamment des plus hasardeux de postuler, comme le font plusieurs
sociologues4, que cest autour de fins partages ou de projets communs
que des individus en viennent coordonner leur action dans un mme
mouvement social. Au contraire, cest gnralement en fonction de projets, de dfinitions de la situation et de vises tactiques disparates que des
individus convergent vers ce quils se reprsentent plus ou moins tort
comme une mme cause. Oublier cette htrognit interne, ou cette
dispersion (Dobry 1986, p. 31), constitutive des mobilisations expose
ignorer ce qui reprsente pourtant un des moteurs les plus importants de
leur dynamique. Ainsi le ralliement de telle composante un mouvement
lanc par dautres (comme celui du monde du travail au mouvement tudiant en mai 1968) ou, linverse, le retrait ou labsence de combativit
de telle autre (les salaris du priv dont la mobilisation a t vainement
attendue au printemps 2003) jouent un rle dcisif sur lextension ou le
dlitement des mobilisations. De mme, le sens et les objectifs dun mouvement ne sont jamais donns demble, mais sont le produit de la concurrence laquelle ses diffrentes composantes se livrent en son sein pour
limposition de leur propre dfinition de la lutte.
Un exemple permettra dillustrer cette dispersion des mobilisations: les prostitues qui occuprent en juin 1975 une glise du centre de Lyon le firent
pour protester contre la rpression policire dont elles sestimaient victimes et en revendiquant de pouvoir exercer dans de meilleures conditions
ce quelles considraient comme leur mtier . Si leur lutte a pu bnficier du soutien de militants catholiques, ceux-ci ne le leur ont apport
quavec lespoir que cette mobilisation permettrait aux prostitues de
prendre conscience que la prostitution est une activit alinante et les
quest-ce quun mouvement social ?

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conduirait terme labandonner au profit dune activit plus lgitime


ou normale . La rvlation, dans le cours du mouvement, de ces diffrences dobjectifs et de visions de la prostitution a suscit des tensions entre
les prostitues et leurs soutiens, qui ont rapidement entran un dlitement de leur alliance et un effondrement de la mobilisation (Mathieu 2001).
De nombreuses dfinitions des mouvements sociaux associent galement,
selon des combinaisons variables, ces diffrents traits constitutifs que
seraient une dimension perturbatrice, une exclusion du jeu politique lgitime ou institutionnel et un recours privilgi au sein des couches
sociales domines . Laction collective protestataire, en dautres termes,
serait un des rares registres dintervention dans le jeu politique accessibles
aux groupes exclus du systme politique, une arme des faibles en quelque
sorte, permettant aux sans voix de se faire entendre lorsque les voies
dexpression politique ordinaires cest--dire en premier lieu par la dlgation lectorale leur sont fermes5. Cette fermeture expliquerait la
dimension perturbatrice des mouvements sociaux, dont les militants
devraient en quelque sorte simposer, en le perturbant (au besoin par la
violence), dans un jeu politique contrl par et pour un groupe plus ou
moins restreint d lites . Une conception comme celle de Charles Tilly
(1978), qui envisage laction contestataire comme le fait de challengers
tentant par la perturbation et le rapport de force de forcer lentre dun
systme politique (polity) dont les membres , entendant pour leur part
dfendre leurs intrts, tenteraient de les tenir distance par la rpression, est exemplaire de cette conception des mouvements sociaux (et, par
extension, des mouvements rvolutionnaires).
Un bref coup dil la ralit contestataire, passe ou prsente, semble
valider cette conception des mouvements sociaux. Le fait quil sagisse dun
mode dexpression de populations situes du mauvais ct des rapports
de force, tout dabord. Dvidence, ce sont plutt des ouvriers qui protestent
contre la dlocalisation de leur usine ou des sans-papiers qui exigent leur
rgularisation que lon voit organiser manifestations, occupations ou grves
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comment lutter

de la faim. linverse, on entend rarement parler de grves de chefs dentreprise ou de manifestations de hauts fonctionnaires : non pas que ceuxci naient jamais de revendications faire valoir, mais ils utilisent pour cela
dautres modes daction plus discrets et efficaces tels que le lobbying
(Offerl 1994 ; Balme et al. 2002) et, surtout, disposent dj de canaux
daccs privilgis, voire dune prsence directe, au sein des structures de
pouvoir. Pour autant, il convient de nuancer cette vision. Tout dabord, au
niveau des individus qui se mobilisent, on constate que le recours laction protestataire nest pas tant le fait des plus domins que de ceux que
lon pourrait appeler les dominants parmi les domins . Sengager dans
un mouvement social exige en effet un certain nombre de ressources ou
de comptences dont sont gnralement dpourvus les membres des populations les plus domines ou exclues . La plupart des tudes sur le militantisme indiquent ainsi que les militants se recrutent majoritairement
parmi les individus qui disposent dun haut niveau de politisation, lequel
est gnralement corrl un haut niveau de diplme. De mme, les tudes
consacres aux mobilisations de populations domines ou exclues telles
que les sans-papiers ou les prostitues (Simant 1998 ; Mathieu 2001)
montrent que leur engagement dans une action contestataire est dpendant du soutien actif de militants aguerris qui, dans bien des cas, nappartiennent pas leur groupe.
La thse dun recours laction collective comme effet dune exclusion politique se heurte elle aussi plusieurs difficults. La premire est similaire
celle que lon vient dvoquer : sil est vrai que la plupart des mouvements sociaux sont le fait de groupes qui nont pas daccs direct au systme politique, cela ne veut pas dire pour autant que ce soit toujours le
cas, ni que louverture dun tel accs entrane automatiquement labandon du registre contestataire. Plus fondamentalement, cette conception
souffre dun biais que lon peut qualifier de lgitimiste en ce quelle nenvisage laction collective que sous langle de la carence ou de la privation
en loccurrence daccs routinis au systme politique qui frapperait
quest-ce quun mouvement social ?

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certaines populations et les contraindrait, faute de mieux, ce registre de


participation politique disqualifi et marginal que serait la contestation.
Or non seulement, comme on vient de le voir, ce ne sont pas les plus domins qui se mobilisent mais davantage ceux qui disposent au pralable dun
haut niveau de comptence politique, mais une des consquences logiques
de cette conception, qui voudrait que la radicalit militante diminue
mesure de lintgration des contestataires dans le systme politique, nest
pas davantage vrifie. Une multiplicit dexemples des Noirs-Amricains
aux femmes ou aux cologistes montre en effet que ni une prsence
accrue au sein du systme politique, ni la satisfaction des principales revendications ne se traduisent ncessairement par un apaisement de la contestation; celle-ci tend au contraire se dvelopper paralllement sur les deux
terrains de la politique contestataire et de la politique institutionnelle. De
mme peut-on remarquer que la radicalit nest pas une caractristique
des premires phases dun mouvement port par des exclus du systme politique, ni que la satisfaction de leurs revendications entrane ncessairement son attnuation : cest aprs la satisfaction de nombre de
revendications portes par le mouvement des droits civiques, et donc dans
une phase tardive de son dveloppement, que le mouvement noir sest radicalis et sest orient vers laction violente (Goldstone 2003, p. 11).
Une autre difficult de la conception de Tilly tient au rle central quil accorde
au systme politique et ltat. Certes, celui-ci est un des protagonistes
majeurs de nombreux pisodes contestataires, que ce soit en tant que cible
de la contestation (comme lorsquun mouvement exige lannulation dune
dcision du gouvernement) ou comme arbitre ou mdiateur dans un conflit
opposant un mouvement un adversaire non tatique (une entreprise prive, par exemple). Mais, ce faisant, on risque de laisser de ct tout un
ensemble de mouvements qui ne se situent pas au sens strict sur le terrain politique. Cest notamment le cas des trs nombreux conflits du travail qui opposent salaris et patrons, et dans lesquels, conformment
lidologie librale, les pouvoirs publics entendent dsormais ne jouer quun
22

comment lutter

rle des plus restreints. Cest galement le cas des mouvements dont les
objectifs ne sont ni politiques ni conomiques, mais qui visent la transformation de la reprsentation de certains groupes (comme des minorits
sexuelles ou ethniques) dans lespace public et qui, par exemple, peuvent
prendre les mdias pour cibles en exigeant quils leur accordent davantage
de visibilit ou adoptent un discours moins stigmatisant leur gard.
La dimension perturbatrice ou non conventionnelle des actions contestataires ne peut elle non plus constituer un critre de dfinition des mouvements sociaux. Non que celle-ci soit absente de la pratique contestataire,
bien au contraire. Nombre de mouvements ont fait de la perturbation, outre
un instrument de lutte efficace, une sorte de marqueur identitaire: les occupations dappartements vides de Droit au logement (DAL), les rquisitions
de nourriture dans les supermarchs dAgir ensemble contre le
chmage (AC !) ou encore les blocages de la circulation par les chauffeursroutiers, sont l pour en tmoigner. La difficult vient de ce que cette vision
reste empreinte du lgitimisme que lon vient dvoquer : considrer que
laction des mouvements sociaux relve dune forme non conventionnelle
de participation politique, cest la poser dans un rapport dfavorable, et de
moindre lgitimit, avec les formes supposes conventionnelles et,
surtout, pleinement lgitimes de participation, cest--dire, en premier
lieu, le vote. Cest aussi entretenir une vision dpasse de la place des mouvements sociaux dans notre socit: si les travaux historiques (Offerl 1990;
Tartakowsky 1998) ont par exemple montr que la manifestation de rue a
longtemps gard une dimension insurrectionnelle au moins latente, il sagit
aujourdhui dune forme tout fait banale et routinise de participation
politique (Fillieule 1997), comme le montre le fait quelle soit dsormais utilise par les groupes sociaux les plus divers. Les mouvements sociaux, plus
gnralement, ont acquis dans nos socits une pleine lgitimit, au point
que certains auteurs (cf. par exemple Meyer & Tarrow 1998) voient en eux,
au risque parfois den donner une image quelque peu enchante, des lments constitutifs des rgimes dmocratiques.
quest-ce quun mouvement social ?

23

On aurait toutefois tort de rejeter totalement la dimension perturbatrice


des mouvements sociaux, en ce quelle signale ce qui constitue effectivement une de leurs composantes essentielles, savoir le conflit. Le recours
laction collective comporte en effet une dimension conflictuelle, une relation dopposition, dantagonisme et de confrontation avec un adversaire
plus ou moins clairement identifi (le patron de telle entreprise ou le capitalisme en gnral, tel leader politique ou le racisme , etc.). Par voie de
consquence, il implique, sinon une composante perturbatrice, au moins
une part de rapport de force : on peut dfiler pacifiquement dans la rue et
en veillant ce quaucun dbordement nentache la manifestation, lenjeu
est bel et bien de montrer un adversaire, en les rassemblant publiquement,
la force et la dtermination de ses troupes mobilises. De l aussi lintrt
denvisager, comme le fait Tarrow dans sa dfinition (1994)6, les mouvements sociaux dans leur dimension interactive : ceux-ci ne doivent pas
tre saisis comme ltat isol, mais au travers des relations quils entretiennent avec un environnement politique, social ou conomique donn.
La conflictualit dont sont porteurs les mouvements sociaux tient une
autre de leurs dimensions essentielles, qui est leur orientation vers le changement social. Tmoignant dune insatisfaction devant lactuel tat du
monde, les mouvements engagent une revendication de transformation de
ce monde dans un sens meilleur ou, a minima, de prservation de celuici devant ce qui menace de le dgrader. ce titre, les dfinitions des mouvements sociaux proposes par John McCarthy et Mayer Zald pour qui
il sagit d un ensemble dopinions ou de croyances communes une population qui exprime des prfrences pour le changement de certains lments
de la structure sociale et/ou de la distribution des rcompenses dans la
socit (1977, pp. 1217-1218) ou par Herbert Blumer qui y voit des
entreprises collectives visant tablir un nouvel ordre de vie (cit in Chazel
1992, p. 268) , pour vastes quelles soient, pointent bien cette orientation
des mouvements vers le changement. Il serait cependant dlicat denvisager
ce changement comme ncessairement dirig vers le progrs : linsatisfac24

comment lutter

tion devant ltat prsent du monde peut trs bien prendre la forme dune
exigence de retour un tat pass et gnralement idalis de celuici, et tre porte par des mouvements que lon sera alors en droit de
qualifier de ractionnaires. Des mobilisations limage rtrograde , telles
que celles conduites par les associations hostiles lavortement ou la reconnaissance des couples homosexuels (Mathieu 2002c), par exemple,
partagent les traits des mouvements sociaux, et ce serait tomber l encore
dans une vision normative que de leur refuser ce statut.

quest-ce quun mouvement social ?

25

Les mouvements sociaux


entre politique, conomie et socit
Parmi les diffrentes perspectives danalyse des mouvements sociaux, celles
qui sont inspires du marxisme et celles qui prsupposent le passage de
nos socits une re postindustrielle valent dtre voques, compte
tenu notamment de laudience quelles ont rencontre au-del des cercles
acadmiques. Cest face aux faiblesses de ces deux approches que nous
proposerons au terme de ce chapitre un cadre alternatif dapprhension
des rapports que les mouvements entretiennent avec les diffrentes composantes des socits au sein desquelles ils se dveloppent et quils tendent transformer.
Lhritage marxiste : un surplomb conomique ou politique
Construite la fois pour interprter le monde et pour le transformer, la pense de Karl Marx constitue un des cadres danalyse sociologique les plus
puissants. Combine des facteurs historiques (la considrable influence
exerce par les mouvements, partis ou tats sen rclamant au cours du
XXe sicle), cette puissance danalyse a fait du marxisme (entendu comme un
ensemble de constructions politico-intellectuelles distinctes de luvre htrogne de Marx) une des grilles de comprhension du monde et de ses transformations les plus partages malgr un net dclin partir des annes
1970 dans les milieux militants de gauche. Il parat donc utile de prciser
la nature des rapports que la sociologie des mouvements sociaux entretient
non seulement avec le marxisme, mais galement avec un de ses dveloppements ultrieurs lui aussi particulirement influent, le lninisme.
On sait quune des thses de Marx fait de la lutte des classes le moteur
du dveloppement historique. Dans certains de ses textes (les plus sollicits par la tradition marxiste), les classes sociales sont dfinies par leur
26

comment lutter

position dans les rapports de production conomique : dans la socit capitaliste, les travailleurs vendent leur force de travail tandis que les capitalistes prosprent sur lexploitation de leur labeur, dont ils extorquent la
plus-value. Si la sociologie marxienne est beaucoup plus complexe que ce
quoi la rduite sa vulgate, il nen reste pas moins que nombre de ses
hritiers revendiqus, en accordant un rle central la dimension conomique, ont favoris le dveloppement dune vision rductrice des mouvements contestataires. Ainsi repre-t-on, chez des analystes marxistes
comme dans certains milieux militants, la tentation de rabattre systmatiquement les phnomnes de conflictualit sociale sur cet antagonisme.
Do ces dbats sans fin et sans solution sur la position de classe des
cadres quvoque Boltanski (1982, p. 51), ou les innombrables pages que
la littrature militante des annes 1970 a consacres lidentification de
la position de classe de tel ou tel groupe en lutte (travailleurs immigrs, homosexuels, prisonniers, etc.) : le groupe se situe-t-il du bon ct
de la lutte des classes, et son combat est-il porteur dune vritable dimension rvolutionnaire, ou bien sagit-il dune lutte petite-bourgeoise
risquant de dtourner le vrai proltariat de sa mission historique de
destruction du capitalisme ? Les populations les plus marginalises, plus
exploites encore que le proltariat, sont-elles mme de porter un projet rvolutionnaire ou, linverse, et comme Marx (1997 [1852]) lavait crit
du sous-proltariat, sont-elles au service des intrts de la bourgeoisie ?
Ces dbats ont disparu des cercles militants mesure que le marxisme perdait en influence. Lenjeu nest pas ici de sen fliciter ni de le regretter, mme
si lon peut remarquer quaucune autre thorie nest jusquici parvenue
pallier le dclin du marxisme en proposant une grille de lecture du monde
social aussi mobilisatrice. On souhaite seulement pointer une faiblesse de
la vulgate marxiste qui est sa conception conomiciste et objectiviste des
classes sociales. conomicisme, tout dabord, qui conduit envisager les
classes et les rapports de domination quelles entretiennent les unes avec
les autres essentiellement sous langle conomique, alors que, comme la
quest-ce quun mouvement social ?

27

montr Pierre Bourdieu (2001), les dominations sont galement dordre


culturel, politique, symbolique, etc. Par voie de consquence, cette vulgate
apparat mal laise lorsquil lui faut aborder des luttes (fministes, homosexuelles ou rgionales, par exemple) qui se laissent difficilement apprhender dans des termes conomiques. Objectivisme, ensuite, par la tentation
de donner aux classes des dfinitions et des frontires strictes, tires de leur
position dans les rapports de production. Cet objectivisme passe sous silence
le travail historique de regroupement et de dlimitation auquel se livrent
les acteurs, et qui contribue faonner leur exprience de la position quils
occupent dans le monde social. Ainsi, comme lont montr les travaux de
Thompson (1988 [1963]) ou de Boltanski (1982), une classe ou un groupe
social ne sont pas un donn stable produit par des mcanismes conomiques,
mais le rsultat dun travail dunification, de mobilisation et de reprsentation (notamment par la cration dorganisations dotes de porte-parole)
dont les membres de la classe ou du groupe sont eux-mmes les principaux acteurs7. De ce point de vue, la classe nest plus tant un dterminant
de la lutte (en imposant ceux qui en font partie la dfense de leurs intrts de classe ) que son enjeu et son produit.
Hritier du marxisme, et lui aussi destin guider laction rvolutionnaire,
le lninisme propose pour sa part une vision sensiblement diffrente parce
que davantage stratgique des luttes sociales, et surtout de leurs rapports avec le domaine politique. Que faire ? (Lnine 1966 [1902]) dfend
en effet une conception ingalitaire des rapports entre laction syndicale,
mene dans lentreprise, et laction partisane qui, conduite par une avantgarde dintellectuels issus de la bourgeoisie, serait dote dune porte plus
gnrale. Ce primat de la lutte politique sur les luttes sociales, impliquant
une domination du parti sur les syndicats et les mouvements sociaux, a
fait lobjet de vives contestations, notamment du ct de la tradition libertaire et anarcho-syndicaliste qui, linverse, entend faire du syndicat un
instrument de transformation sociale indpendant du jeu politique et de
ses enjeux. Ces conceptions opposes ont imprgn et imprgnent encore,
28

comment lutter

quoique sous des formes et dans des termes renouvels, les rapports entre
politique des partis et mouvements sociaux (Aguiton & Corcuff 1999). Un
texte tel que l Appel une autonomie du mouvement social qui, en
1998, condamnait le rapport hirarchis et instrumentalis du mouvement social vis--vis du mode de reprsentation politique institutionnel
ou lengouement autour dcrits tels que ceux de Negri et Hardt ou
Holloway, cherchant les voies dune transformation du monde qui ne
passerait pas par la prise du pouvoir, sont ainsi un cho de dbats beaucoup plus anciens. Notre ambition, ici, ne sera pas de trancher dans ce dbat
entre primat du politique ou mouvementisme , mais davantage de
pointer cette tension comme constitutive de la pratique contestataire.
Des causes postmatrialistes ?
Le logiciel marxiste danalyse de la conflictualit sociale, on la dit, a
perdu de son influence partir des annes 1970. Ce dclin est en partie
li au dveloppement, au cours de ces mmes annes, de luttes difficilement saisissables en termes conomiques, ainsi qu lapparition dune nouvelle grille danalyse sociologique, que lon a pris lhabitude de dsigner
comme celle des nouveaux mouvements sociaux .
Cette expression de nouveaux mouvements sociaux (NMS) dsigne
la fois un objet de recherche et la dmarche utilise pour ltudier. Nouveaux,
ces mouvements le seraient (au moins dans les annes 1970) par plusieurs
traits. Le premier, soulign par Ronald Inglehart (1977), est que dans des
socits occidentales en voie de passer au stade postindustriel et o
les besoins matriels immdiats seraient dsormais satisfaits, les revendications se dplaceraient denjeux matrialistes (augmentations de salaires,
par exemple) vers des enjeux postmatrialistes, cest--dire relatifs la
dfense de lautonomie et de lidentit personnelles ou la prservation
du cadre de vie. Alberto Melucci (1980) a fait de cette revendication du
droit de raliser sa propre identit (p. 218 ; voir aussi Cohen 1985) une
caractristique centrale des NMS, tout en identifiant une srie dautres traits
quest-ce quun mouvement social ?

29

qui leur seraient communs. Les NMS se caractriseraient ainsi selon lui par
une politisation de la sphre prive, une vive attention la dimension corporelle (et sexuelle), un intrt pour les marges et la dviance, un dsir
dautonomie et dindpendance lgard de ltat et de ses appareils de
contrle social (joint un dsintrt marqu lgard des enjeux de pouvoir), un fort accent sur la solidarit, la spontanit et la participation
directe, un rejet des hirarchies, de lautorit et de la dlgation de pouvoir, ainsi quune dimension utopique rgressive composante religieuse.
Dautres auteurs ont complt cette liste en ajoutant un recrutement
privilgi de ces mouvements au sein de la petite bourgeoisie cultive (Eder
1985 ; Offe 1985), une forte dimension morale (Eder 1985), des formes
daction innovantes (Rucht 1990) ou encore la limitation des objectifs
la prise en charge dun seul dossier ou problme (Cohen 1985).
Des mouvements en dveloppement dans les annes 1970, comme le fminisme, les luttes homosexuelles, lcologie ou le rgionalisme, correspondent
effectivement ce portrait par leur volont de dfense didentits marginales ou domines, leur intrt pour le corps ou encore leur distance
lgard du domaine politique et de ses enjeux. Cette grille de lecture, en
France dveloppe par Touraine, a connu un trs vif succs, notamment
au sein des mdias o tant la nouveaut prte aux NMS que leur
composition sociale petite bourgeoise saccordaient bien aux attentes
des journalistes qui en ont fait la promotion. Elle nen prsente pas moins
de nombreuses difficults. La premire, et la plus vidente, tient au fait
que la plupart des NMS ne sont en ralit pas totalement nouveaux :
des mouvements fministes ou cologistes existaient ds le XIXe sicle et
partageaient dj, au cur de la socit industrielle, ces traits considrs
par les analystes des NMS comme spcifiques aux mobilisations des socits postindustrielles (Brand 1990 ; Pichardo 1997).
La deuxime tient lvolutionnisme qui imprgne certaines formulations
de la thorie, et qui conduit postuler que les NMS et leurs enjeux identitaires ou moraux auraient dsormais, et dfinitivement, pris la relve des
30

comment lutter

anciens mouvements matrialistes dont le mouvement ouvrier serait le


paradigme. Une tude attentive de la ralit contestataire prouve que les
NMS nont en aucun cas remplac les luttes matrialistes . Lanalyse des
revendications de 4 500 manifestations de la France contemporaine ralise par O. Fillieule indique sans ambigut que les mobilisations matrialistes restent en effet trs largement dominantes avec lemploi, le revenu
et le niveau de vie, les problmes lis lcole (Fillieule 1997, p. 197),
tandis que les causes dites postmatrialistes (concernant les murs, lenvironnement, etc.) noccupent quune place minoritaire et ne prsentent le
plus souvent que des effectifs restreints. Lopposition, plus fondamentalement, ne rsiste pas lexamen en ce que tout mouvement social tant,
peu ou prou, porteur dune conception dun ordre social harmonieux (soit
dj ralis et quil convient de dfendre contre ce qui le menace, soit encore
atteindre et dans lhorizon duquel il faut lutter), il nest pas de mobilisation collective, mme la plus matrialiste qui soit, qui ne puisse se targuer dune composante morale au moins implicite (sous forme, par exemple,
dune conception plus ou moins labore de ce quest une juste rpartition des richesses)8 ni dtre porteuse dune dimension identitaire minimale
(la dfinition de son identit de classe, on la vu en voquant le travail de
Thompson (1988), a reprsent un enjeu essentiel du mouvement ouvrier).
Mais ce sont aussi les effets politiques et idologiques de la thorie des
NMS qui doivent tre interrogs. Annie Collovald (2002) a attir lattention sur les usages normatifs que certains sociologues ont pu faire de linvocation dune opposition entre un militantisme ancien et matrialiste
(symboliquement dvaloris par son caractre dpass , mais aussi intress , et suppos propre au monde ouvrier et ses organisations), et des
formes dengagement plus nobles car postmatrialistes ou dsintresses , bnficiant en outre de lonction de la nouveaut et de la
modernit , et dont les militants se recruteraient principalement au sein
des classes moyennes cultives. En invoquant la nouveaut des NMS, les
sociologues de ce courant se seraient engags dans une entreprise la fois
quest-ce quun mouvement social ?

31

politique et intellectuelle de disqualification des formes traditionnelles


(et ouvrires) dengagement (p. 183). Do, galement, limportance que
revtait, pour certains tenants de ce courant, lattribution ou le refus du
statut valoris de vrai mouvement social certaines luttes selon quelles
leur paraissaient ou non sengager dans la voie (librale) de la modernit 9.
Ces faiblesses ont conduit la plupart des analystes, mesure que sestompait
la nouveaut des mouvements ainsi qualifis, dlaisser la thorie des
NMS. Celle-ci nen a pas moins durablement marqu la sociologie des mouvements sociaux, notamment en conduisant les chercheurs ngliger lanalyse des mobilisations traditionnelles , menes au sein du monde du travail
par les organisations syndicales, et qui, loin davoir disparu, sont au contraire,
et comme lont montr plusieurs luttes rcentes (Vilvoorde, Celatex ou
encore Metaleurop), dune actualit des plus brlantes (Broud 2003 ;
Vakaloulis 1999). Contre cette tendance loccultation des conflits du travail, qui tmoigne au sein des milieux acadmiques dun dsintrt pour
le populaire beaucoup plus gnral (et spcialement reprable au sein des
milieux mdiatiques et politiques), il convient de rappeler que ces luttes
participent de la conflictualit sociale au mme titre, et ne sauraient tre
perues comme moins dignes dintrt sociologique, que dautres la nouveaut souvent plus apparente que relle.
Lespace des mouvements sociaux
Certes, il est courant de remarquer que les conflits du travail se distinguent
par plusieurs traits de ce quil est convenu de considrer comme mouvements sociaux part entire (les premiers seraient conduits par les syndicats, les autres par des associations), et quils ne font pas ncessairement
bon mnage10. Cest oublier, dune part, les nombreux emprunts, transferts
et points de passage qui existent entre les deux (certains syndicats sont
trs prsents dans des luttes menes hors du monde de lentreprise, comme
celle des sans-papiers, et les drapeaux Attac flottaient dans les cortges
des enseignants du printemps 2003). Cest surtout postuler une diffrence
32

comment lutter

dessence entre des formes de lutte qui occupent en ralit des positions
distinctes au sein de ce que lon propose dappeler lespace des mouvements sociaux.
Cette notion, que lon a prsente plus en dtail ailleurs (Mathieu 2002a,
2004) et qui sinspire de celle de champ propose par Bourdieu (1979, 2001)
et de secteur des mouvements sociaux labore par McCarthy et Zald
(1977), envisage lensemble des mouvements sociaux comme constituant
un univers de pratique et de sens relativement autonome au sein du monde
social. Au sein de cet univers, dot de logiques, de temporalits et denjeux propres, les diffrentes causes (celle des sans-papiers, des chmeurs,
des cheminots, etc.) et les organisations (associations, syndicats, collectifs
informels, organisations non gouvernementales, etc.) qui les portent sont
lies par des rapports divers et fluctuants. Ces rapports peuvent aller de
la coopration (entre associations de lutte contre le sida et de dfense des
immigrs autour de la question des trangers malades, par exemple) la
concurrence (comme celle qui existe entre les diffrentes organisations de
dfense des chmeurs), voire au conflit ouvert (comme entre mouvements
provie ou prochoix respectivement adversaires et dfenseurs du droit
lavortement).
Sintresser aux relations que les diffrentes causes entretiennent les unes
avec les autres et aux positions contrastes quelles occupent au sein de
lespace des mouvements sociaux en fonction de leurs terrains de lutte,
de leur idologie ou de la composition ou de limportance de leurs effectifs , permet de saisir un aspect important de la dynamique interne de
cet espace. Mais cela ouvre galement une comprhension des rapports
que cet espace entretient avec le reste du monde social, et spcialement
avec cet autre univers particulier quest le champ politique. Plus prcisment, considrer que lespace des mouvements sociaux dispose dune autonomie relative, cest postuler que si le jeu qui sy joue et les enjeux quil
propose sont distincts de ceux que proposent dautres champs (les mouvements sociaux noffrent pas de postes lectoraux, par exemple), il nen
quest-ce quun mouvement social ?

33

reste pas moins soumis linfluence que, des degrs divers selon le
contexte et les zones de lespace, dautres univers (politique, mais aussi
mdiatique, juridique, religieux, etc.) peuvent exercer sur lui. Ainsi certains
mouvements tiennent-ils jalousement leur autonomie lgard du monde
partisan (tels Attac ou la Ligue des droits de lhomme, dont les statuts interdisent aux membres de se prvaloir de leur appartenance lassociation
sils veulent se porter candidats une lection), tandis que dautres entretiennent des liens notoires avec certains partis ou sont engags dans des
relations institutionnalises avec le systme politique (comme les syndicats reprsentatifs). Dautres encore, tout en se situant pleinement dans
lespace des mouvements sociaux, entretiennent des rapports troits avec
le monde juridique (tel le GISTI, qui mobilise les ressources du droit dans
la dfense des trangers) ou avec le champ religieux (comme la mouvance
provie lie lglise catholique) ; tous sont dpendants des comptes
rendus des mdias et doivent en consquence adapter leurs actions
publiques aux attentes du champ mdiatique.
Par cette approche, attentive la diffrenciation de nos socits en une
multitude de sphres dactivit distinctes (Bourdieu 2001 ; Luhmann 1982 ;
Dobry 1986), peut-on esprer chapper aux impasses respectives des
conceptions des mouvements sociaux comme politiquement indiffrents
(thorie des NMS), ncessairement exclus de la sphre politique (Tilly) ou
sous-produits de la comptition partisane11. linverse sera-t-on mieux
mme de se poser les questions de leur insertion dans le monde social,
des rapports quils entretiennent avec ses autres composantes, et de leur
capacit le transformer. Rendre compte de la spcificit de ce type dengagement, porteur de reprsentations et de pratiques propres, invitera ds
lors suivre William Gamson (1990 [1975], p. 139) lorsquil propose, en
sinspirant de Clausewitz, de considrer lactivit contestataire comme la
poursuite de la politique par dautres moyens , voire, ainsi que le suggre Franois Chazel (2003, p. 117), comme une autre politique .
34

comment lutter

En loccurrence, parler du mouvement


social contribue faire exister et unifier
en la nommant au singulier une entit
contestataire dans les faits insaisissable
et htrogne.
Les croisades morales sont des
mobilisations visant non seulement
la dfense ou la promotion de certaines
valeurs, mais galement leur diffusion
au-del du seul groupe de leurs adeptes
et limposition gnralise de leur respect ;
cette apprhension intgre par exemple
les mouvements hostiles lavortement
(Mathieu 2002c). Les paniques morales
sont pour leur part des vagues de peur
collective prenant corps autour de rumeurs
et pouvant dboucher sur des mobilisations
forte dimension motionnelle ; cf. ltude
de la rumeur dOrlans (accusant des
commerant juifs locaux de se livrer la
traite des Blanches ) conduite par Morin
(1969) et louvrage de rfrence de Goode
et Ben-Yehuda (1994).
Pour Erik Neveu, par exemple, il sagit
dun un agir-ensemble intentionnel
(1996, p. 10) ; pour Franois Chazel, dune
entreprise collective de protestation
et de contestation (1992, p. 268).
Fillieule et Pchu dfinissent ainsi laction
collective comme toute action concerte
de un ou plusieurs groupes cherchant faire
triompher des fins partages (1993, p. 9,
nous soulignons), tandis que Tarrow
considre les mouvements sociaux comme
une contestation collective conduite par
des individus solidaires et ayant des objectifs
communs (1994, pp. 3-4, nous soulignons).
Ce point a t particulirement trait par
Lipsky (1981), qui envisage la contestation
comme une des rares ressources
accessibles aux groupes dfavoriss, ainsi
que par Piven et Cloward dans leur tude
des mouvements de pauvres (1977).
Les mouvements sont pour lui une
contestation collective conduite par des

individus solidaires et ayant des objectifs


communs, engags dans une interaction
soutenue (et conflictuelle) avec des lites,
des autorits et des opposants (Tarrow
1994, pp. 3-4).
7 E.P. Thompson crit ainsi que la classe
ouvrire () a t partie prenante de sa
propre formation (1988, p. 13).
8 De mme certains des NMS considrs
comme les plus emblmatiques, tel le
fminisme, tendent-ils se doter dune
dimension matrialiste particulirement
affirme par exemple par des
revendications dun meilleur accs des
femmes au march du travail et dune
relle galit de salaires (Mathieu 1999).
9 A. Touraine (1996) avait ainsi refus
daccorder au mouvement de novembredcembre 1995 le titre de Mouvement
Social au sens extrmement restreint et
valorisant que ce concept a chez lui
daction collective dacteurs de classes
antagonistes luttant pour la direction de
l historicit (cest--dire des grandes
orientations sociales et culturelles de la
socit) pour ny voir quune rsistance
corporatiste darrire-garde.
10 Le rejet des cologistes dont tmoignent les
propos des salaris de Metaleurop recueillis
par Frdric H. Fajardie pose par exemple
directement le problme de larticulation
entre la revendication de la prservation
environnementale, voire de la sant publique,
et la dfense de lemploi directement
menac par les exigences basiques de
lcologie (Fajardie 2003, p. 16).
11 Comme on le verra dans le chapitre
suivant, cette conception inspire les
travaux qui, comme ceux de Duyvendak
(1994), envisagent les diffrents
mouvements au travers de leur
dpendance suppose aux partis politiques
et considrent leur volution comme
dtermine par les alas de la comptition
lectorale.
quest-ce quun mouvement social ?

35

chapitre 2

Quest-ce qui dclenche


les mobilisations ?

37

Dans les reprsentations ordinaires, les mouvements contestataires ont leur


principe dans le mcontentement. Et ces reprsentations ont pour elles
toutes les apparences du bien-fond : ces tudiants qui dfilent en scandant des slogans hostiles la rforme des tudes universitaires, ces salaris dune chane de fast-food qui clament quils ne cesseront leur grve
que quand leur direction autorisera une prsence syndicale dans leur restaurant, ces fministes qui se rassemblent devant un service dorthognie harcel par des opposants lavortement expriment tous et toutes
une insatisfaction devant leur situation actuelle, et cest afin dy remdier
quils et elles joignent leurs forces dans un collectif revendicatif.
Pour autant, la sociologie ne peut se contenter denregistrer ce mcontentement et de le poser en principe dexplication du dveloppement des
mouvements sociaux. En premier lieu parce que cela serait considrer
comme transparent ce quil faut prcisment poser en objet danalyse.
Interprter les mobilisations contestataires par le mcontentement
revient en effet une pure et simple tautologie, expliquant la mobilisation par le mcontentement et prouvant lexistence de linsatisfaction par
lapparition dune mobilisation. Le mcontentement quexpriment les
protestataires dans leurs tracts ou leurs slogans comporte en ralit bien
des zones dombre : quel type de mcontentement (frustration, dception,
indignation, ressentiment) est-il le plus propice la contestation
collective ? Quest-ce qui a caus ce mcontentement ? Pourquoi a-t-il
provoqu un passage laction collective, et pourquoi ce moment prcis ? Comment est-il peru, ressenti et exprim par les protestataires ?
Ces questions sont importantes, car elles permettent ds prsent de pointer que le lien entre mcontentement et mobilisation na rien dautomatique. On sait par exemple de longue date que certaines des populations
les plus domines ou opprimes, celles qui auraient pourtant le plus de
bonnes raisons de se rvolter, sont aussi celles qui, dans les faits, se
rvoltent le moins. Que lon pense simplement aux chmeurs, dont le mouvement ne sest vritablement dvelopp quaprs plus de vingt ans de ch38

comment lutter

mage de masse, ou aux toxicomanes dont les actions collectives sont jusqu prsent restes embryonnaires. En dautres termes, il se pourrait bien
que, comme le fait remarquer lhistorien amricain Barrington Moore1, la
bonne question que la sociologie des mouvements sociaux ait se poser
ne soit pas pourquoi les hommes se rvoltent-ils ? , mais plutt pourquoi ne le font-ils pas plus souvent ? cette question, les sociologues
ont propos diffrentes rponses, qui mettent laccent soit sur les attitudes
individuelles ( 1), soit sur des facteurs dordre structurel ( 2).

quest-ce qui dclenche les mobilisations ?

39

Les attitudes individuelles


devant le mcontentement
Les rapports entre le mcontentement ressenti par un individu et son (ventuel) engagement contestataire seront envisags dans cette partie au travers des travaux de trois sociologues et conomistes qui tous se sont
intresss une facette particulire du problme : le type de mcontentement le plus susceptible de susciter un engagement ( 1), les diffrentes
manires dexprimer son insatisfaction ( 2) et enfin les cots et les risques
de lengagement ( 3).
Frustration et privation relative
Cest avec les outils de la psychologie sociale que Ted Gurr a tent en 1970
de rpondre la question pose dans le titre de son livre : Why Men Rebel ?
( Pourquoi les hommes se rvoltent-ils ? ) Selon lui, en effet, les causes
de la rvolte et plus spcifiquement de la violence politique doivent
tre recherches dans une raction psychique bien connue des psychologues, celle qui correspond lenchanement frustration-colre-agression,
et qui pose que plus grande est la frustration, plus grande sera la quantit dagressivit lencontre de la source de frustration (p. 9). Transpose
au domaine politique, cette thorie de lagression est ainsi rsume par
Gurr : La premire squence causale de la violence politique est tout
dabord le dveloppement du mcontentement, puis la politisation de ce
mcontentement, et finalement son actualisation dans une violence politique dirige contre des objets ou des acteurs politiques (p. 12-13). Des
troubles politiques comme les meutes et les grves sauvages, mais aussi
les rbellions, le terrorisme, les gurillas, les mutineries, les guerres civiles
ou les rvolutions auraient ainsi leur principe dans de tels processus psychologiques de politisation du mcontentement.
40

comment lutter

Mais toutes les formes dinsatisfaction ne sont pas susceptibles de provoquer un engagement dans la violence politique. Gurr, on la dit, considre que ce sont les sentiments de frustration qui sont les plus mme
de provoquer une raction agressive. La frustration nest bien entendu pas
un sentiment spontan, mais elle est elle-mme induite par la privation
relative, cest--dire par la perception dun cart entre les attentes et la
situation actuelle de lindividu. En dautres termes, lindividu soumis la
privation relative est affect par un sentiment de dception face une
ralit qui ne lui accorde pas ce quil sestimait en droit desprer : il se
considre priv dune rtribution attendue. La privation est dite relative
car elle nest pas fonde sur une valeur absolue, mais ressentie en regard
dune attente subjective. Car, il est important de le souligner, la privation
relative est avant tout un processus subjectif : une personne objectivement spolie dune juste rtribution de ses efforts ne se rvoltera pas
tant quelle mconnatra linjustice qui lui est faite (une salarie qui, partageant les reprsentations sexistes, estime normal dtre moins paye
que ses collgues hommes, par exemple), tandis quune autre, pourtant
traite avec quit, pourra ressentir une frustration fonde sur une perception errone de ses performances ou de ses mrites personnels. En
revanche, cest en fonction de niveaux de satisfaction socialement dfinis, cest--dire propres son groupe ou sa socit, que cette personne
estimera que sa situation est juste ou inique.
Gurr identifie trois grands types de dcalage entre attentes et satisfactions relles, susceptibles dimpulser une rvolte. Le premier, dit dclinant (decremental), se caractrise par une stabilit des attentes alors que
la situation relle est perue comme en dgradation : les individus
prennent pour rfrence leur situation passe et jugent le prsent comme
marqu par la rgression. Ce type de frustration est notamment susceptible dapparatre dans les socits en voie de modernisation rapide, au sein
desquelles des groupes autrefois dominants sont menacs par de nouveaux
promus2. Le deuxime type, la privation aspirationnelle , est marqu par
quest-ce qui dclenche les mobilisations ?

41

une lvation du niveau dattente tandis que le niveau de rtribution reste


stable; les individus ont alors le sentiment dtre les laisss-pour-compte
dun mouvement gnral de progrs ou damlioration dont ils sont les
seuls ne pas bnficier (cela peut par exemple tre le cas de minorits
ethniques stigmatises, et pour cela prives des bnfices dune phase de
croissance conomique, tels les Noirs dans les tats-Unis des annes 19501960). La privation progressive , enfin, dbute par une progression parallle des attentes et des rtributions, mais est suivie par un effondrement
des secondes alors que les premires restent positivement orientes ; le
mcontentement surgit alors de la perception, tardive, que la ralit nest
dsormais plus mme de satisfaire les espoirs que lon portait en elle.
Lorsque lindividu affect par une de ces formes de privation relative en
attribue la responsabilit des acteurs socialement dfinis comme politiques
( le gouvernement ) saccomplit la deuxime tape du processus qui est
sa politisation. La troisime tape, celle de lactualisation de lagressivit
dans la rvolte, vise rduire la frustration en permettant aux individus
datteindre ce dont ils sestimaient privs : Les leaders rvolutionnaires
mettent la colre de ceux qui les suivent au service de leur objectif de prise
du pouvoir, les meutiers profitent du dsordre pour piller les magasins dalimentation ou dquipement, les manifestants esprent persuader les gouvernants de porter remde leurs problmes (p. 36). Pour autant, le passage
de la frustration la violence collective nest pas automatique, en ce quil
est faonn la fois par les dfinitions et conceptions culturelles de la violence (contribuant la rendre plus ou moins illgitime ou justifiable) et par
les perceptions que les acteurs se font de son efficacit (notamment en
regard de la capacit ou de la propension rpressives de ltat).
La thorie propose par Gurr a lavantage de complexifier et de raffiner le
lien que les reprsentations ordinaires tracent entre mcontentement et
rvolte, en pointant notamment limportance des reprsentations que les
individus se font de leur propre condition sociale, des ventuels responsables
de ltat de cette condition, et des moyens dy porter remde. Mais pour la42

comment lutter

bor quil soit, ce modle nen reste pas moins marqu par une vision ruptive des phnomnes contestataires, tendant maintenir un lien qui, sil
nest plus direct, reste encore assez mcanique entre mcontentement et
rvolte. De plus, linspiration psychologique du modle lempche de rendre
compte des conditions de passage du sentiment individuel de frustration
la rvolte collective: les modes de constitution des individus en groupes mobiliss porteurs de revendications collectives restent inconnus.
Dfection, loyaut ou prise de parole
Cest cette automaticit du passage du mcontentement la rvolte que
vont contester les deux auteurs, tous deux conomistes, dont nous allons
successivement prsenter les travaux, Albert Hirschman et Mancur Olson.
Le premier a dvelopp au travers dune rflexion sur les conduites de
consommation un modle thorique que les sociologues des mouvements
sociaux ont su faire prosprer leur avantage.
Dans Dfection et prise de parole (1995a [1970]), Hirschman avance quun
consommateur mcontent devant la baisse de qualit des produits de son
fournisseur habituel a trois attitudes possibles. La premire est celle de la
dfection (exit), cest--dire larrt de la consommation des produits qui
ne donnent plus satisfaction et la recherche dun nouveau fournisseur ;
devant la baisse de la qualit du pain de son boulanger habituel, un client
fera un dtour de quelques centaines de mtres pour dsormais se fournir chez un concurrent. La deuxime option est celle de la loyaut, cest-dire lacceptation de la baisse de qualit ; notre client estime que faire
ce dtour jusqu une autre boulangerie nen vaut pas la peine et quil peut
bien se satisfaire, tout bien considr, dun pain de moindre qualit, ou,
tout simplement, il ny a pas dautre boulangerie dans les environs. La troisime option est celle de la prise de parole (voice), et prend la forme dune
protestation adresse au fournisseur, lalertant sur la baisse de qualit de
ses produits et exigeant de lui quil retrouve son niveau de performance
antrieur. Cette prise de parole peut prendre une forme individuelle une
quest-ce qui dclenche les mobilisations ?

43

plainte directement adresse par le client son fournisseur mais galement collective (par exemple sous la forme de la cration dune association de consommateurs).
On le voit, tout mcontentement ne dbouche pas ncessairement sur la
contestation, puisque dautres attitudes sont possibles. Transpos dautres
situations que la consommation, le triptyque dHirschman garde toute sa
pertinence. Ainsi peut-on comprendre que, dans une priode de plein
emploi, des salaris insatisfaits de leur niveau de salaire ne se mettent pas
ncessairement en grve mais quittent leur entreprise pour une autre plus
gnreuse. Mais de la mme manire peut-on comprendre que, lorsque
le march du travail se dgrade et devient moins favorable aux travailleurs,
ces mmes salaris acceptent leur bas niveau de rmunration, soit parce
quils nont aucune chance de trouver un emploi quivalent ailleurs (sortie interdite), soit que loption de la revendication soit trop expose un
risque de licenciement (prise de parole interdite). Cette dernire situation
peut tre considre, la suite de M. Dobry (1986, p. 103), comme relevant dune loyaut force, nimpliquant aucun attachement affectif ou sentiment de fidlit lgard de lorganisation considre.
lorigine, Hirschman concevait dfection, loyaut et prise de parole comme
mutuellement exclusives. Lapplication de son modle la transition estallemande de 1989 la cependant amen envisager sur un mode plus
complexe et plus fluctuant les relations entre ces trois options (Hirschman
1995b). Ainsi, au cours des premires annes de la RDA, fuir le pays pour
lAllemagne de lOuest cest--dire faire dfection a reprsent la principale rponse au mcontentement devant le rgime stalinien, privant ainsi
le pays de ceux qui taient les plus disposs prendre la parole. La brutale rpression de toute contestation et, en 1961, la construction du mur
prcisment destin empcher les dparts ont pendant une trentaine
dannes contribu restreindre tout possibilit, respectivement, de dfection et de prise de parole, et contraint les Allemands de lEst une loyaut
force. Mais partir de 1989, louverture des frontires de pays fronta44

comment lutter

liers (Hongrie et Tchcoslovaquie) de la RDA avec lAutriche a de nouveau


permis des milliers dAllemands de lEst de passer lOuest. La tardive
tentative du gouvernement est-allemand, en septembre de la mme anne,
de mettre un terme cette vague de dfection en fermant les frontires
a provoqu la colre de candidats au dpart, dont la protestation a significativement contribu au dveloppement de la vague manifestante qui,
in fine, a mis fin au rgime communiste et dbouch sur la runification.
On voit donc que loin de lui nuire, la dfection a dans ce cas contribu
impulser une prise de parole contestataire de trs grande ampleur.
Les cots et rtributions de laction collective
Dans Logique de laction collective (1978 [1965]), Mancur Olson propose
quant lui un autre type dinterprtation pour expliquer que le mcontentement seul ne suffit pas provoquer lengagement dun individu dans
une action protestataire. Olson est un des principaux reprsentants de la
thorie du choix rationnel (dite aussi utilitarisme ou individualisme mthodologique), cest--dire dune lecture conomique de la conduite humaine
qui postule que les acteurs sociaux cherchent en toute occasion rduire
les cots et accrotre les profits (ou utilits ) de leur action. Cest sur
le postulat de cette rationalit de laction que, de faon provocatrice, Olson
entend remettre en cause la croyance courante qui veut que des groupes
de personnes ayant des intrts communs tendent les dfendre (p. 23).
En dautres termes, le fait que les membres dun groupe sachent quils pourront atteindre un bnfice commun en joignant leurs forces dans une action
collective ne suffira pas susciter leur engagement ; au contraire, il est
selon Olson probable que la mobilisation ne verra pas le jour, et que le bnfice ne sera pas atteint, car personne ne se mobilisera. La raison de cette
passivit tient au type de biens viss par les mouvements sociaux, qui sont
des biens collectifs, cest--dire qui bnficient lensemble du groupe et
ne peuvent tre refuss aucun de ses membres. Une augmentation de
salaire pour telle catgorie de personnel dune entreprise obtenue aprs
quest-ce qui dclenche les mobilisations ?

45

deux semaines de grve est un bien collectif au sens o lensemble des


salaris de cette catgorie pourra en bnficier et ce quelle quait t
leur participation la grve, cest--dire quils en aient ou pas support
le cot (ici sous forme de retenues de salaire). Dans ces conditions, les
acteurs, pesant les cots et les profits de leur ventuel engagement, seront
invitablement tents par ce quOlson appelle la stratgie du passager
clandestin (free rider), qui consiste rester en marge de la mobilisation,
en laissant les autres en supporter le cot tout en esprant tirer un profit individuel de son ventuel succs. Dans lexemple pris plus haut, cette
stratgie consiste ne pas faire grve afin de conserver lintgralit de sa
paie, tout en laissant les collgues grvistes perdre quant eux leurs journes de salaire, mais en esprant que leur mobilisation permettra dobtenir laugmentation revendique, dont le bnfice reviendra aussi bien aux
non-grvistes quaux grvistes. Le problme est, bien videmment, que si
tous les salaris font le mme calcul, laugmentation ne sera jamais acquise,
tout simplement parce que personne ne se sera mobilis pour la revendiquer. Autrement dit, les intrts individuels peuvent entrer en conflit avec
les intrts collectifs, et entraver le dveloppement dune mobilisation qui
avait pourtant de grandes chances de succs.
Toutefois, et en dpit de cet obstacle que reprsente le cot individuel de
lengagement, des mouvements sociaux apparaissent bel et bien. Une premire explication est propose par Olson selon une distinction entre petits
et grands groupes. La taille rduite des premiers permet un contrle mutuel
de leurs membres qui pare aux dfections : tout passager clandestin
est immdiatement reprable, alors quil a beaucoup plus de chances de
passer inaperu dans un grand groupe. Mais la principale explication rside
dans la capacit de certains groupes proposer des incitations slectives
dont la valeur compense le cot de lengagement. Ces incitations sont des
rtributions individuelles de lengagement, des bnfices (diffrents du bien
collectif) que lon fait miroiter ou que lon offre au militant potentiel en
change de son engagement. Olson donne pour exemple de telles incita46

comment lutter

tions slectives les mutuelles que les syndicats amricains offrent leurs
adhrents, ou linfluence quils exercent en faveur de leur avancement. Ces
incitations slectives sont positives, au sens o elles reprsentent un avantage personnel pour celui qui en bnficie. Mais dautres formes dincitations, dites ngatives, peuvent aussi dissuader un individu dadopter la
stratgie du passager clandestin et le conduire se mobiliser ; il sagit cette
fois de contraintes, pouvant prendre la forme de sanctions, de pressions
psychologiques, voire de brutalits lgard des individus qui rencleraient
sengager (en termes conomiques, le cot de lengagement est alors
moindre que celui du non-engagement).
La thorie dOlson, lorsquelle est apparue dans les annes 1960, a constitu une avance considrable pour la rflexion sur les mouvements sociaux.
Se trouvaient dsormais clairs certains des facteurs qui expliquent que le
mcontentement au sein dun groupe donn ne dbouche pas sur un mouvement contestataire. Le vocabulaire conomique de Logique de laction collective nempche pas de trouver facilement de multiples illustrations
concrtes aux phnomnes dcrits, et il nest qu remplacer le terme de cot
par celui de risque de lengagement pour identifier un grand nombre de freins
la contestation : la crainte de perdre son emploi si lon fait grve, dtre
expuls lorsquon est un sans-papier qui occupe une glise, de se retrouver
en prison pour avoir arrach des plantes transgniques, etc. De mme estil facile didentifier de nombreuses incitations slectives au sein de la vie militante : le plaisir de se retrouver entre camarades unis pour la mme cause,
les petites parcelles de gloire que lon recueille du statut de porte-parole
dun collectif, laccs un emploi de permanent (Gaxie 1977), etc. De mme
les organisations militantes qui organisent des concerts gratuits en marge
de leurs manifestations ne font-elles rien dautre que proposer une forme
dincitation slective, avec lespoir de gonfler leurs effectifs par des personnes
davantage intresses par le spectacle que par la cause dfendue.
Mais ici rside aussi une des principales limites du modle : ainsi que lont
notamment fait remarquer Fireman et Gamson (1979), la notion dincitaquest-ce qui dclenche les mobilisations ?

47

tion slective souffre dun flou problmatique, bien pratique pour expliquer aprs coup le dveloppement dune mobilisation qui, si lon sen tenait
strictement au modle dOlson, naurait pourtant jamais d merger. De
mme Hirschman (1983 [1982]) a-t-il contest la vision instrumentale de
laction collective, voyant seulement en elle un moyen (et qui plus est ncessairement coteux) datteindre certains objectifs, alors que le militantisme
et lengagement peuvent tre leurs propres fins (le plaisir du militantisme
pour le militantisme, en quelque sorte) ; en ce sens, les activits militantes
portent leur rcompense en elles-mmes (p. 148) et font disparatre
toute distinction entre cot et bnfice (p. 149). Un dernier problme
tient, plus fondamentalement, la vision troitement utilitariste de laction humaine de la thorie olsonienne. Il est en effet erron de croire,
comme le fait cette thorie, que les humains agissent en permanence en
calculant les cots et profits de chaque ligne daction possible, et la rationalit conomique est bien loin dtre le seul moteur possible de laction
humaine. Plusieurs travaux rcents (Jasper 1997 ; Goodwin, Jasper, Polletta
2001 ; Aminzade & McAdam 2002) ont de ce point de vue entrepris de
corriger ce biais utilitariste qui imprgne encore une large part de la sociologie des mouvements sociaux en attirant lattention sur la dimension motionnelle de lengagement. La colre, la honte, le ressentiment, lindignation,
la joie, la fiert, lespoir traversent et faonnent les engagements militants au moins au mme titre que les intrts. Ainsi un adepte dOlson
aurait-il bien de la difficult rendre compte des manifestations, aussi massives que spontanes, qui sont apparues le soir du 21 avril 2002 ds
lannonce de la prsence de Jean-Marie Le Pen au second tour de llection prsidentielle : gure dincitation slective luvre, mais davantage
lexpression du choc, empreint dindignation morale et de crainte pour la
dmocratie, de voir un leader politique honni remporter un tel succs.
Les approches de Gurr, Hirschman et Olson reposent sur des prsupposs
sociologiques diffrents, et dans une large mesure opposs. Elles ont galement connu des postrits contrastes : si celle de Gurr est aujourdhui
48

comment lutter

ddaigne par les sociologues pour sa tonalit par trop psychologisante 3,


celle dOlson a vu ses fondements branls par la critique dHirschman et
les pistes alternatives que celui-ci a proposes, et constitue aujourdhui une
rfrence davantage pour les problmes quelle signale que pour sa capacit les surmonter. Ces trois perspectives ont malgr tout en commun
dapprhender les dynamiques dengagement au niveau des individus singuliers, sans intgrer leur insertion dans des rseaux de sociabilit ou les
logiques de leurs identifications collectives (lesquelles seront voques au
chapitre 5). Une manire alternative denvisager lmergence des mobilisations consiste quitter ce niveau individuel pour adopter une focale danalyse beaucoup plus large.

quest-ce qui dclenche les mobilisations ?

49

Les dimensions structurelles


de la contestation
Il est en effet un autre type de dmarche sociologique apte remettre en
cause la vision des mouvements sociaux comme brutales pousses de
mcontentement : il sagit des analyses de type structurel qui montrent,
en tudiant cette fois non les individus (potentiellement) contestataires
mais les mouvements sociaux dans leur ensemble ou sur la longue dure,
que ceux-ci ne surgissent pas de manire alatoire, mais sont au contraire
soumis des tendances lourdes qui, le plus souvent, chappent la
conscience de ceux qui y participent.
La contestation dpendante des opportunits politiques
Les grves sont en France un des principaux modes dexpression du mcontentement social. Deux historiens amricains, Charles Tilly et Edward Shorter
(1973), se sont penchs sur les volutions, au fil du temps, du recours
cet instrument de lutte, et ont pour cela compar les statistiques des jours
de grve sur la priode 1890-1968. Leur tude fait apparatre un certain
nombre de traits remarquables. Le premier est que les conflits du travail
dont la grve est lexpression nobissent pas des logiques strictement
locales, limites au cadre de lentreprise, mais tmoignent de processus
beaucoup plus larges : les statistiques montrent que, loin dtre isoles les
unes des autres, les grves sont gnralement conduites sous forme de
vagues, ou en dautres termes sont menes en mme temps dans un grand
nombre dentreprises diffrentes. En croisant zones gographiques, secteurs industriels et niveaux dorganisation ouvrire, les auteurs identifient
comme une constante le fait que les ouvriers qui participent avec le plus
dardeur aux vagues de grves habitent dans des dpartements et des
50

comment lutter

communauts dj fortement industrialiss plutt que dans des zones


recules et marginales. Ils sont employs dans des industries o les forces
ouvrires sont homognes, concentres dans de grandes entreprises, et
appliques des tches semi-qualifies () Une vague de grve sirradiera
alors de ce groupe central vers la priphrie (p. 886). Ces constats ne sont
pas en eux-mmes surprenants, et ils confirment limportance, pour leur
mobilisation, de lorganisation pralable (ici sous forme syndicale) des populations. Mais cest en comparant les volutions des vagues de grves
au fil du temps que les rsultats sont les plus novateurs : Tilly et Shorter
montrent en effet que les fluctuations du cycle des affaires ninfluencent
pas en elles-mmes la monte et lampleur des vagues de grves , et
attirent lattention sur la large correspondance qui se manifeste entre
les vagues de grves et les changements importants qui se produisent dans
la puissance politique nationale de la classe ouvrire (p. 887).
Cette hypothse que laction collective autour denjeux propres au monde
du travail obit aussi des facteurs politiques a t teste quelques annes
plus tard par Olivier Fillieule, cette fois au travers de ltude dune autre
forme daction : la manifestation (Fillieule 1997). Sur la base des mains courantes des services de police (qui enregistrent toutes les manifestations)
des annes 1980 et 1990, Fillieule a pu accder une vision densemble
de lactivit manifestante en France, et constater que celle-ci dpend en
grande partie du contexte politique : Les manifestations de gauche
connaissent une chute relativement continue entre 1981 et 1983, pour
ne remonter que faiblement aprs cette date, dont on rappellera quelle
correspond au renvoi des ministres communistes (). Mais ce regain
dactivit nest jamais aussi fort que lorsque la direction du gouvernement
chappe aux socialistes, entre 1986 et 1988. De manire symtrique, les
manifestations de droite se dveloppent partir de larrive de la gauche
au pouvoir et jusquen 1985 (p. 240). Travaillant pour sa part partir de
comptes rendus de presse, Jan Willem Duyvendak (1994) avance lui aussi
que lactivit contestataire est troitement dpendante des fluctuations
quest-ce qui dclenche les mobilisations ?

51

du champ politique. Il montre par exemple que le dveloppement, dans


la France des annes 1980, de ce quil appelle le mouvement de solidarit
(qui comprend les mobilisations antiracistes et en faveur des trangers) a
t favoris tant par larrive de la gauche au pouvoir que par lmergence
dune extrme droite hostile aux immigrs : la premire en lui apportant
des ressources (droit dassociation pour les trangers et soutien du pouvoir socialiste SOS-Racisme, notamment) et la seconde en le mobilisant
sur un mode dfensif.
Tous ces travaux montrent que lactivit contestataire est troitement dpendante de facteurs conjoncturels, et spcialement de ltat du contexte politique. En dautres termes, ce contexte fournirait, au gr de ses volutions,
plus ou moins dopportunits aux mouvements sociaux de se dvelopper ;
le concept de structure des opportunits politiques a en consquence t
propos pour rendre compte de cette dpendance de lactivit contestataire lgard du contexte politique. Mais, comme lindique le terme de structure, ce sont avant tout les composantes formelles du systme politique
considr, et les tendances lourdes de son fonctionnement, qui sont prises
en compte. Ainsi Sidney Tarrow (1994) propose-t-il de dcomposer la structure des opportunits politiques en quatre lments principaux, qui sont
le degr douverture ou de fermeture des institutions, le degr de stabilit
des alignements politiques, la prsence ou labsence dallis influents apportant leur soutien au mouvement considr et lexistence de conflits et de
divisions entre les lites politiques. Un autre auteur, Hanspeter Kriesi (1995),
identifie pour sa part trois facteurs dterminant le degr de facilitation ou
de rpression, et lventualit de succs ou dchec, dune mobilisation : la
structure formelle de ltat4, les stratgies dominantes des autorits politiques lgard des contestataires, ainsi que la configuration du pouvoir
dans le systme des partis (cest--dire la distribution du pouvoir entre
les diffrents partis et les relations qui les unissent).
La perspective de la structure des opportunits politiques sest dveloppe
dans deux perspectives distinctes. La premire est diachronique, et compare
52

comment lutter

les structures des opportunits politiques, supposes stables dans le temps,


de diffrents pays, afin de cerner quelles configurations institutionnelles
sont les plus favorables aux mouvements contestataires. Cest notamment
la dmarche quont adopte Herbert Kitschelt et H. Kriesi. Le premier
(Kitschelt 1986) a compar les mouvements antinuclaires sudois, amricain, franais et allemand, et conclu une relation significative entre les
stratgies et impacts des mobilisations et le degr douverture ou de
fermeture de la structure des opportunits de chaque tat. Ainsi, quand le
systme politique est ouvert (Sude, tats-Unis), il produit des stratgies dites assimilatives : les mouvements utilisent les institutions en place
pour faire valoir leurs positions car le systme politique offre de multiples
points daccs (ptitions, participation au jeu lectoral ou des procdures
rfrendaires, etc.). linverse, quand le systme politique est ferm
(France, Allemagne), les mouvements adoptent des stratgies de confrontation avec ltat (occupations de sites, dsobissance civile, manifestations,
etc.), tout en sexposant davantage la rpression. Ltude comparative des
nouveaux mouvements sociaux franais, hollandais, suisses et allemands
mene par H. Kriesi et son quipe (Kriesi et al., 1995) conclut elle aussi
une forte dpendance des stratgies, modes dorganisation, ampleur ou
encore chances de succs des mobilisations en regard du type dtat auquel
elles saffrontent. Les mouvements sociaux suisses, par exemple, bnficieraient dune structure des opportunits ouverte , car dote de rfrendums dinitiative populaire qui leur permettent de communiquer
pacifiquement leurs revendications aux autorits politiques, alors que leurs
quivalents franais seraient obligs de recourir au rapport de force pour
simposer dans un systme politique centralis et ferm.
La seconde approche est synchronique, et tudie sur une priode donne
linfluence des volutions de la structure des opportunits sur les formes
et lintensit des mouvements sociaux ; cest de cette approche que
relvent les travaux de Tilly et Shorter, Fillieule ou Duyvendak que lon vient
dvoquer, et auxquels il convient dajouter ltude que D. McAdam (1982)
quest-ce qui dclenche les mobilisations ?

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a consacre au mouvement des droits civiques amricains. Cet auteur montre


que la crise de lagriculture cotonnire du Sud des tats-Unis dans la premire moiti du XXe sicle, en provoquant une migration des Noirs vers le
Nord du pays o le racisme et la sgrgation taient moindres, a notablement contribu transformer leur reprsentation de leur condition et suscit en leur sein une disposition la contestation qui, combine la stratgie
du Parti dmocrate de conqute du vote noir, a largement favoris le dveloppement du mouvement des droits civiques. S. Tarrow, quant lui, a tudi les volutions de la structure des opportunits politiques italienne des
annes 1965-1975, et intgr le concept dans une perspective plus large,
celle des cycles de contestation (Tarrow 1989). Selon lui, un tel cycle dbute
par une vague de contestation impulse selon des formes conventionnelles
par des organisations dj existantes (syndicats, notamment) et de longue
date opposes au pouvoir. Leurs succs sont interprts comme une ouverture de la structure des opportunits politiques, et incitent de nouveaux
acteurs se mobiliser leur tour ; ces nouveaux acteurs, moins organiss,
sont le plus souvent porteurs de nouvelles formes de contestation, notamment marques par la confrontation avec les autorits (cest par exemple
le cas des tudiants). Leur action fait elle aussi la dmonstration que le systme politique est vulnrable, et entrane dautres secteurs ou institutions
dans la vague protestataire. Une dmobilisation gnrale marque la fin du
cycle : chaque groupe obtient la satisfaction de ses revendications ou une
accentuation de la rpression dissuade les militants en augmentant les cots
de leur engagement. Deux caractristiques sont typiques des fins de cycle :
soit les mouvements sociaux sombrent dans la violence (ce fut en Italie le
cas des Brigades rouges), soit ils sinstitutionnalisent ( lexemple du mouvement cologiste qui sest transform en parti politique).
Llaboration de la perspective de la structure politique, au cours des
annes 1980 et 1990, a constitu une importante avance pour la
comprhension des mobilisations. Ltude de la morphologie gnrale de
lactivit contestataire (statistiques des grves, nombre annuel de mani54

comment lutter

festations, etc.) conduit cette fois encore abandonner la reprsentation


ruptive , comme brutales pousses de mcontentement, des mouvements sociaux, et invite complexifier lanalyse en intgrant linfluence
des facteurs structurels ou conjoncturels. La prise en compte du contexte
et de ses volutions permet de ne pas se centrer uniquement sur les
raisons du mcontentement ni sur les mouvements sociaux eux-mmes,
mais de les intgrer dans un cadre social et politique plus large. De la sorte,
on peut comprendre que des mouvements restent atones alors que les
motifs de rvolte se font pourtant plus vifs : faute dun contexte favorable,
dune structure des opportunits ouverte , la contestation ne parvient
pas merger.
Mais si elle offre un clairage prcieux sur les formes, rythmes et intensits des mobilisations, lapproche de la structure des opportunits politiques
prsente aussi un certain nombre de faiblesses. La premire est une conception souvent mcaniste, univoque et dsquilibre des rapports entre mouvements sociaux et politique institutionnelle. Chez Duyvendak (1994), par
exemple, lactivit des mouvements sociaux napparat au final que comme
un sous-produit de la concurrence laquelle se livrent, lintrieur du champ
politique, les organisations partisanes. Ce faisant, la capacit des mouvements sociaux influencer le jeu politique, et donc eux-mmes peser
sur la structure des opportunits politiques, est nie et cela alors quil ne
manque pas dexemples dactivits gouvernementales ou de positions
partisanes inflchies sous la pression de la rue . Dautres auteurs ont galement reproch cette perspective de, prcisment, envisager les opportunits politiques (cest--dire quelque chose de ncessairement ponctuel
et fluctuant) en termes de structure, terme qui renvoie linverse la lourdeur et la stabilit (Goodwin & Jasper 1999 ; Mathieu 2002a).
Enfin, se focaliser essentiellement sur les opportunits, nombre dauteurs
ont oubli que les menaces pouvaient elles aussi jouer un rle important
sur le dveloppement des mouvements sociaux. Goldstone et Tilly (2001)
ont ainsi remis en cause la prminence accorde aux opportunits en monquest-ce qui dclenche les mobilisations ?

55

trant quune aggravation des menaces qui psent sur un mouvement protestataire (cest--dire, le plus souvent, une accentuation de sa rpression)
ne conduit pas ncessairement son dlitement mais peut au contraire
susciter une amplification de lactivit militante5. Cest ce que montre ltude
consacre par Deborah Gould (2001) au mouvement gai et lesbien amricain : celui-ci sest remobilis et radicalis au milieu des annes 1980 non
dans un contexte douverture des opportunits politiques, mais au contraire
dans une priode particulirement dfavorable, marque la fois par lpidmie du sida et par lhostilit du pouvoir politique lgard des homosexuels. Une dcision de la Cour suprme amricaine, notamment, qui en
1986 avait valid une loi de ltat de Gorgie interdisant les relations homosexuelles et comparant lhomosexualit ladultre, linceste et autres
crimes sexuels (cit in Gould 2001, p. 147) a provoqu un moi considrable dans la communaut gai et lesbienne et suscit une mobilisation
vhmente dont Act Up a t un des principaux vecteurs. De mme un
contexte marqu par une trs forte rpression peut-il susciter une radicalisation contestataire fonde sur un sentiment de navoir plus rien
perdre du type de celui crment exprim par ces opposants irakiens au
rgime de Saddam Hussein cits par Franoise Rigaud : on est dj morts,
on ne peut plus avoir peur ! (Rigaud 2003, p. 204).
Structure et subjectivit
Une autre faiblesse de la perspective de la structure des opportunits politique est quelle reste le plus souvent silencieuse sur la manire dont les
militants se saisissent des opportunits : ainsi que le dit F. Chazel (2003,
p. 124), il ne suffit pas que des opportunits soient offertes, il faut encore
quelles soient saisies et elles ne peuvent ltre que si elles ont t au pralable perues . Ce problme, qui traverse bien dautres domaines de la sociologie que la seule analyse des mouvements sociaux, des liens entre niveaux
macro- et microsociologique, ou entre structure et actions ou perceptions individuelles, a fait lobjet de plusieurs tentatives de rsolution.
56

comment lutter

Une premire a t propose par McAdam dans son travail, voqu plus haut,
consacr au mouvement noir. La notion de libration cognitive dsigne chez
lui le processus par lequel les militants potentiels dcodent les ouvertures de
la structure des opportunits: un changement dattitude des autorits politiques devant leurs revendications leur laisse entendre que ces dernires sont
dsormais vulnrables, et que la situation est devenue plus favorable une
action contestataire efficace; les contestataires passent ainsi dune rsignation fataliste une confiance accrue dans leur force collective, et nhsitent
plus braver des autorits dont, peu de temps auparavant, ils redoutaient
la rpression. Un exemple de ce type de processus, dans lequel la perception
dun abaissement significatif des cots de la contestation contribue impulser la mobilisation, est fourni par les bouleversements politiques quont connus
les pays du bloc sovitique en 1989 (Dobry 1995): le fait que, dans des rgimes
pourtant connus comme particulirement brutaux (telle la RDA), la contestation ne suscite pas de rpression violente a t peru dans les pays voisins
comme un indice de louverture dune conjoncture plus favorable lexpression
de revendications dmocratiques, et a entran lmergence dune vague rvolutionnaire dune ampleur inattendue.
Dautres auteurs ont galement point linfluence, dans les processus de
mobilisation, des transformations des reprsentations que les acteurs se font
de leur situation. M.M. Ferree et F. Miller (1985), par exemple, avancent que
lengagement dans une action collective est dtermin par une modification de ce quils appellent les attributions : il y aurait dans nos socits une
tendance des personnes en situation domine en rapporter la responsabilit eux-mmes. Le passage la contestation exigerait donc au pralable quelles modifient leurs reprsentations et attribuent la responsabilit
de leur situation malheureuse des forces extrieures elles-mmes, mais
susceptibles dtre contrlables ou modifiables par une action collective.
Ce type danalyse ne fait, en ralit, que reprendre une conception trs courante au sein des univers militants : celle qui fait dpendre la mobilisation
de la prise de conscience dune domination autrefois mconnue.
quest-ce qui dclenche les mobilisations ?

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La thorie de la prise de conscience (Freire 1974) trs en vogue dans le


militantisme tiers-mondiste des annes 1970 et dont on a tudi ailleurs
les origines, ressorts et enjeux (Mathieu 2002b) pose un certain nombre
de problmes. Un premier tient ce quen prsupposant la prise de
conscience, par des domins, de quelque chose queux-mmes ignorent
mais que, en revanche, savent pertinemment ceux qui les soutiennent (au
final seuls juges de la validit de ce dont il fallait prendre conscience), elle
contribue doter les seconds dune complte matrise du sens et des formes
que doit prendre la libration des premiers. Un deuxime, soulign par
Bourdieu dans sa thorie de la violence symbolique, est que les rapports
de domination tant intrioriss, cest--dire inscrits au plus profond des
corps, la rvlation au seul niveau des reprsentations mentales dune situation de domination ne suffit pas pour sen affranchir : mme conscientise , la domination persiste ou ressurgit sous forme de ractions
incontrlables de timidit ou dangoisse, ou sexprime par des attitudes
deffacement, de soumission ou de rsignation (voir sur ce point la discussion des thories fministes dans Bourdieu 1998). On ajoutera que les
thories de la conscientisation sous-estiment frquemment la conscience
(ce qui ne veut pas dire parfaite connaissance) quont les individus ou
groupes domins de la domination quils subissent.
Cest galement Bourdieu qui fournit une approche pertinente de la manire
dont les transformations des structures sociales trouvent leur expression au
niveau des dispositions individuelles la rvolte. Lanalyse quil propose de
Mai 68 dans Homo academicus (1984) met en effet laccent sur limportante croissance de la population tudiante des annes 1960 et sur la dvaluation des titres scolaires qui en a t la rsultante, dterminant un dcalage
structural entre les aspirations statutaires inscrites dans des positions et
des titres qui, dans un tat antrieur du systme, offraient rellement les
chances correspondantes et les chances effectivement assures, au moment
considr, par ces titres et ces positions (p. 213). En dautres termes, bon
nombre dtudiants pour la plupart issus des classes moyennes ont eu
58

comment lutter

le sentiment davoir t tromps par une institution universitaire qui, en fin


de compte, ne leur a pas permis daccder aux positions sociales auxquelles
elle ouvrait autrefois, cest--dire lorsquelle ntait pas encore une universit de masse produisant beaucoup plus de diplms que le march du
travail ntait capable den absorber. Ce sentiment davoir t dups est au
principe de dispositions contestataires, qui ont pris la forme dune
humeur anti-institutionnelle , tournant en drision le srieux de luniversit
(le mandarin Paul Ricur coiff dune poubelle par les tudiants de
Nanterre) et opposant dautres hirarchies culturelles (la contre-culture )
la culture lgitime et consacre. Ainsi, pour Bourdieu, opposer la crativit naturelle et spontane que tout individu enferme en lui la comptence socialement, cest--dire scolairement, garantie, cest () dnoncer
le monopole de la lgitimation culturelle que sarroge le systme denseignement et du mme coup dvaloriser la comptence, certifie et lgitime par linstitution universitaire, des agents qui, au nom de cette
comptence, occupent les chelons les plus levs de la hirarchie institutionnelle (pp. 230-231). Dans ce type danalyse, la forme concrte
de la contestation, la dfinition de ses enjeux, le langage de ses acteurs
trouvent leur principe dans des phnomnes dmographiques (larrive des
gnrations du baby boom luniversit) dpassant largement la conscience
immdiate des protagonistes, dans le mme temps que se trouve claire
la question de la gense sociale des sentiments de frustration dont nous
avons point limportance au dbut de ce chapitre.
Les analyses dordre structurel fournissent un clairage prcieux sur les conditions (ou prconditions ) politiques, sociales, dmographiques ou conomiques dmergence mais aussi de non-mergence des mouvements
sociaux. Elles napportent en revanche gure dinformations sur la manire
dont prennent et se dveloppent les mobilisations contestataires. Cette
question, des plus importante, sera aborde dans le chapitre 5. Pour limmdiat, nous devons poursuivre notre comprhension des logiques individuelles de lengagement.
quest-ce qui dclenche les mobilisations ?

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1
2

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Cit dans Dobry (1995, p. 115).


Cest un mode dinterprtation trs proche
que mobilise Gusfield (1963) dans son
tude du mouvement amricain pour la
temprance : la lutte contre lalcoolisme
aurait permis aux classes moyennes rurales
amricaines daffirmer et de consolider
ce quelles considraient comme la
supriorit de leur style de vie et de leurs
valeurs, fonds sur une thique rigoriste
dont labstinence constituait un lment
central, face la menace que faisaient
peser sur leur statut les nouveaux
immigrants de niveau socioconomique
plus bas, aux modes et normes de vie trs
diffrents des leurs.
Ce ddain est en partie injuste, la prise
en compte des frustrations constituant
(comme on le verra la fin de ce chapitre)
une piste de comprhension des
mobilisations pertinente, condition
toutefois de lintgrer une perspective
plus large que celle dfendue par Gurr.

comment lutter

Kriesi propose ainsi de distinguer entre


tats ouverts ou ferms , faibles
ou forts , selon leur degr de
centralisation, lexistence de procdures
de dmocratie directe, la plus ou moins
grande autonomie entre les domaines
judiciaire, excutif et lgislatif, ou encore
la cohrence interne de ladministration.
Sur cette mme question, F. Chazel va
jusqu avancer que laction collective
se dveloppe plus rapidement et plus
intensment en fonction des menaces
quen fonction des opportunits
proprement dites (2003, p. 127).

chapitre 3

Qui sengage?
(et pourquoi ?)

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Lorsquil a t publi pour la premire fois aux tats-Unis en 1965, le livre


de Mancur Olson prsent dans le chapitre prcdent a constitu une petite
rvolution sociologique. La plupart des modles danalyse alors disponibles
se caractrisaient en effet par une vision, scientifiquement et politiquement
disqualifiante, des mouvements sociaux comme relevant dune pathologie sociale, dun dysfonctionnement de la socit. Les militants eux-mmes
taient gnralement perus comme psychologiquement fragiliss, un peu
gars dans les nouvelles socits de masse ou soumis, lintrieur des
foules contestataires, linfluence de meneurs matres de leur volont1.
partir dOlson lengagement dans laction collective ne tmoigne plus
dun dsarroi psychique ou social mais, on la vu, devient au contraire une
conduite tout fait rationnelle, voire hyper-rationnelle puisque oriente
vers la maximisation des profits individuels. Mais nous avons galement
vu que cet indniable acquis de la thorie dOlson nest pas suffisant. Trop
troitement utilitariste, celle-ci laisse dans lombre bien des mcanismes
de lengagement militant. Des sociologues travaillant dans dautres perspectives thoriques que lindividualisme mthodologique se sont penchs
sur les mcanismes de lengagement, et ont tent de mettre en lumire
le rle respectif que jouent dans ce processus les reprsentations ( 1), les
identits ( 2) et les dispositions et trajectoires sociales ( 3).

62

comment lutter

Linfluence
des reprsentations
premire vue, les individus qui rejoignent un mouvement social en partagent, au moins en large part, les positions et les revendications. Ils partagent, en particulier, la condamnation dune situation nfaste ou injuste,
en imputent la faute aux mmes responsables et envisagent les mmes
remdes pour y mettre un terme. Limportance de ces reprsentations partages dans les processus dengagement a t prise en compte par un courant de recherche n aux tats-Unis, celui de lanalyse des cadres de
lexprience contestataire, dont les principaux reprsentants sont William
Gamson et David Snow.
Le cadre dinjustice
Lanalyse des cadres de lexprience contestataire est en fait lapplication
au domaine des mouvements sociaux dun modle thorique initialement
construit pour rendre compte dactivits beaucoup plus banales. Les cadres
de lexprience, pour le fondateur de ce modle Erving Goffman, sont les
principes partir desquels les individus ordinaires comprennent et
donnent du sens aux diffrentes situations quils rencontrent dans leur vie
quotidienne. En dautres termes, un cadre est ce qui permet, dans une
situation donne, daccorder du sens tel ou tel de ses aspects, lequel autrement serait dpourvu de signification (Goffman 1991 [1974], p. 30). Dans
la plupart des situations de la vie quotidienne, le cadrage ne pose pas de
problme et se ralise sur le mode de lvidence : ce groupe que je vois
dfiler dans la rue en scandant des slogans et en portant des banderoles
sont des manifestants, ces individus en uniforme qui les prcdent ou les
suivent en bloquant la circulation sont des policiers. Mais dautres situations sont moins aisment comprhensibles, et exposent une dfaillance
qui sengage ? (et pourquoi ?)

63

de cadrage: ces deux hommes que je vois se battre sur une scne de thtre
sont-ils des comdiens qui rglent un diffrend, ou jouent-ils une pice
dont les personnages sont supposs se battre (et auquel cas ils ne se
battent pas rellement , ils font semblant de se porter des coups) ?
Et, dans ce second cas, jouent-ils rellement la pice, ou sont-ils seulement en train de la rpter ? Le modle de Goffman, on le voit, offre un
riche appareil conceptuel pour comprendre les manipulations de cadrage,
telles que les imitations, les erreurs, les canulars, etc.
Goffman tait un sociologue de la vie quotidienne, pas du politique, et
son analyse des cadres de lexprience ntait pas, lorigine, destine
rendre compte des mouvements sociaux. Cest pourtant dans ce domaine
que son modle a connu sa plus grande postrit. Gamson a t le premier, dans une recherche conduite avec Bruce Fireman et Steven Rytina
(Gamson et al. 1982), appliquer lanalyse des cadres ltude des mobilisations. Leur dmarche, dordre exprimental, est extrmement originale
puisquelle a consist provoquer artificiellement, pour ltudier directement et au plus prs, une mobilisation de rsistance contre une autorit injuste . Lexprience a dbut par le recrutement, au moyen dune
petite annonce passe dans la presse locale par une entreprise de consultants, dun petit groupe dindividus ordinaires. Ces personnes ont t runies
afin de constituer, contre rmunration, un groupe tmoin auprs duquel
les consultants entendaient tester un certain nombre de stratgies
commerciales. Les participants devaient notamment donner leur opinion
(filme en vido) sur le cas dun responsable de station-service ayant engag,
pour rupture de contrat et violation de la vie prive, des poursuites contre
sa compagnie ptrolire : celle-ci lavait en effet licenci au motif que sa
vie prive (lhomme vivait sans tre mari avec une femme beaucoup plus
jeune que lui) tait incompatible avec son activit professionnelle. Mais,
de donner leur opinion personnelle sur la lgitimit ou lillgitimit de cette
rupture de contrat, les participants au groupe se virent bientt demander
dadopter, devant la camra, le point de vue de quelquun choqu par la
64

comment lutter

vie prive de lemploy licenci, et partageant donc le point de vue dfendu


par la compagnie ptrolire. Plus encore, ils ralisrent bientt que ces
squences filmes devaient tre utilises par la compagnie dans le litige
lopposant son ancien salari bref, cest de produire un faux tmoignage que les consultants exigeaient deux.
Bien entendu, lentreprise de consultants tait une invention de Gamson et
de ses collgues, et laffaire du responsable de station-service licenci une
pure fiction2. Mais elles leur ont permis dtudier au niveau le plus fin et le
plus direct la manire dont des individus, soumis linjonction mise par
une autorit daccomplir un acte qui heurte leur sens de la justice, rsistent
cette injonction et tentent denrler les autres membres du groupe dans
leur rvolte. Rpte 33 fois, lexprience a permis aux auteurs de distinguer non seulement les diffrentes tapes pouvant conduire de lacceptation de lautorit la rvolte ouverte, mais galement plusieurs carrires
de rbellion , diffrentes selon leur intensit et la rapidit dmergence de
la contestation. Les auteurs montrent que diverses variables affectent significativement la propension de chaque groupe se rebeller, telles que son
climat interne, sa cohsion ou son homognit sociale, mais surtout la prsence parmi ses membres de personnes ayant une exprience, des savoirfaire ou des dispositions contestataires3. Ce sont ces individus qui, dans chaque
groupe, sont devenus les porte-parole et les principaux meneurs (challengers) de la contestation. Mais ce que Gamson et ses collgues soulignent
le plus, cest limportance dans ce processus du recadrage (reframing), par
les participants lexprience, de la situation quils vivent comme relevant
de linjustice, cest--dire ladoption dun cadre dinjustice . Celui-ci, toutefois, ne permet de justifier le refus de produire un faux tmoignage et larrt de la participation lexprience qu condition dtre collectivement
partag une condition qui elle-mme dpend de la solidarit et de la loyaut
entre les diffrents membres du groupe, ainsi que de la lgitimit que ses
diffrents membres accordent ceux qui se sont imposs (par leur savoirfaire ou leur aisance protester) comme ses leaders et ses porte-parole.
qui sengage ? (et pourquoi ?)

65

Lalignement des cadres


Gamson, Fireman et Rytina nont pas simplement retenu de luvre de
Goffman le concept de cadre ; leur dmarche sinscrit dans la continuit
de celle de lauteur des Cadres de lexprience par son inspiration interactionniste et micro-sociologique, cest--dire attentive la manire dont,
dans les interactions directes entre les personnes, se ralise le processus
de mobilisation. La notion de micromobilisation quils proposent vise prcisment dsigner ces rencontres directes, ces situations de face--face
au cours desquelles des individus entreprennent den convaincre dautres,
reprsentant autant de partenaires potentiels, de rallier la protestation
collective quils tentent de mettre sur pied. Cette mme notion de micromobilisation est au cur du modle, lui aussi inspir de lanalyse des cadres
de lexprience, labor par D.A. Snow, E.B. Rochford, S.K. Worden et
R.D. Benford (1986).
La dmarche suivie par Snow et ses collgues est sensiblement diffrente
de celle de Gamson, Fireman et Rytina : il ne sagit plus dtudier comment
une mobilisation peut surgir ex nihilo, mais de comprendre comment sopre
le recrutement de nouveaux militants dans une organisation de mouvement social. La micromobilisation, dans cette perspective, devient le
processus, l encore accompli dans des interactions en face--face, au cours
duquel se ralise lalignement des cadres que mobilisent respectivement,
pour donner sens une mme situation, lactiviste dune organisation militante et la personne quil cherche recruter dans cette organisation.
Autrement dit, lalignement des cadres dsigne la relation qui stablit entre
les interprtations des situations par les individus et par les organisations de mouvement social, de telle faon que certains intrts, valeurs
et croyances des individus, et certaines activits, buts ou idologies des
mouvements sociaux, sont congruents et complmentaires (Snow et al.
1986, p. 464) ; il constitue selon les auteurs une condition ncessaire de
la participation un mouvement, quelle que soit sa nature ou son intensit (ibid.).
66

comment lutter

Dans cette perspective, lintrt de lanalyste va se porter sur le travail ralis par les organisations de mouvement social pour saccorder aux perceptions des individus quelles cherchent recruter ou pour modifier ces
perceptions afin de les convaincre de participer laction collective. Snow
et ses collgues identifient quatre types dalignements mme dentraner
le recrutement de nouveaux militants. Le premier est la connexion de cadres
(frame bridging), qui dsigne le travail men par une organisation lgard
de personnes qui partagent son point de vue, mais qui ne la connaissent
pas ; son action consiste donc fournir un schma interprtatif unifi et
une base organisationnelle ses futures recrues, sans pour autant agir sur
leurs convictions ou perceptions. Dans cette situation, lenjeu est simplement pour lorganisation de se faire connatre auprs de ce public potentiel ; une stratgie denvoi massif de courrier (mailing) ces sympathisants
potentiels peut de ce point de vue savrer opportune. Le deuxime type
dalignement est lamplification de cadre (frame amplification). Elle consiste
clarifier ou dvelopper un schma interprtatif dj existant chez les
individus en insistant sur des valeurs ou des croyances prexistantes mais
nayant pas dbouch sur une volont dengagement ; il sagit galement
de permettre lindividu que lon vise recruter de faire le lien entre ses
proccupations quotidiennes et les objectifs du mouvement (par exemple,
en soulignant que la responsabilit de la pauvret que connat la recrue
potentielle incombe au capitalisme ou la mondialisation ). Lextension
de cadre (frame extension) intervient pour sa part lorsque les individus ne
partagent pas les valeurs ou objectifs de lorganisation ; celle-ci doit alors
largir son discours en y intgrant des lments qui a priori nen font pas
partie mais qui sont pertinents pour sa cible de recrutement potentielle :
suggrer que la participation au mouvement donne accs des incitations
slectives telles quune aide personnalise ou la rencontre de personnes de
lautre sexe relve de ce registre. La transformation de cadre (frame transformation), enfin, consiste dans une logique de conversion modifier radicalement les points de vue, croyances ou valeurs des individus de manire
qui sengage ? (et pourquoi ?)

67

les rendre conformes ceux de lorganisation ; elle est notamment privilgie par les sectes religieuses.
Snow et Benford ont par la suite raffin leur modle, en avanant notamment, dans un article de 1988, que lalignement des cadres ne peut lui
seul provoquer un engagement effectif ; le cadre propos par lorganisation doit avant tout entrer en rsonance (frame resonance) avec les
croyances et les valeurs de la recrue potentielle, cest--dire lui apparatre
comme crdible et pertinent. Cette contrainte de crdibilit impose notamment que le cadre propos par lorganisation comporte trois lments de
diagnostic sur la situation problmatique (diagnostic framing), de proposition de solution (prognostic framing) et de motivation laction (motivational framing) suffisamment cohrents et, plus largement, quil soit
conforme au systme de croyances propre au groupe ou la socit dans
lesquels il se dploie, pour produire un engagement effectif dans laction
collective (Snow & Benford 1988).
Dautres auteurs se sont leur tour appropri cette perspective pour lintgrer leurs propres modles. Cela a par exemple t le cas de S. Tarrow (1989),
qui a fait de lmergence et de la diffusion dun cadre indit une des composantes majeures des cycles de contestation (cf. chap. 2). Snow et Benford
(1992) ont sa suite propos dappeler cadre dominant (master frame)
tout nouveau cadre au pouvoir mobilisateur tel quil serait rapidement
employ par lensemble des mouvements constitutifs dun mme cycle. La
thmatique de la mondialisation librale , qui a permis de rassembler au
sein du mouvement altermondialisation une multiplicit de mouvements
antrieurement disperss (fminisme, cologie, droit des trangers, etc.),
semble lheure actuelle avoir le statut dun tel cadre dominant . Ruud
Koopmans et Paul Statham (2000) ont pour leur part intgr analyse des
cadres et structure des opportunits politiques pour proposer la notion de
structure des opportunits discursives, qui dsigne lenvironnement culturel gnral avec lequel les revendications dun mouvement social doivent
entrer en rsonance pour pouvoir tre publiquement recevables. Autrement
68

comment lutter

dit, la manire dont les mouvements dfinissent ou cadrent leurs revendications sajuste, ou linverse saffronte, aux reprsentations culturelles
dominantes de la cause quelle dfendent. Les mouvements franais
de dfense des trangers sont ainsi contraints par le modle rpublicain
dintgration qui, dans notre pays, constitue la structure des opportunits discursives dominante sur les questions de diffrences culturelles et dintgration des identits minoritaires (Giugni & Passy, paratre)4.
Pour revenir la perspective initiale de Snow et ses collaborateurs, sa force
est de complexifier, elle aussi, le lien entre mcontentement individuel
et engagement dans une action collective. La simple existence dun mcontentement nest pas une condition suffisante de lengagement, encore fautil que celui-ci soit peru et interprt au travers de cadres pertinents. De
mme est-il ncessaire, pour produire un engagement, que la perception
de sa situation personnelle comme malheureuse ou injuste trouve un cho
dans un collectif incarnant un degr suprieur de gnralit, et ce titre
apte lui confrer crdibilit et lgitimit.
La perspective des cadres de lexprience contestataire sexpose cependant,
lorsquelle est utilise de manire relche, une srie dcueils que nont
pas toujours su viter ses promoteurs. Le premier est le dsquilibre entre
laction des organisations militantes, qui paraissent les seules actives dans
les interactions de micromobilisation, et la passivit suppose des recrues
qui semblent, dans le cas damplification et de transformation de cadres, quasiment manipulables volont. Mais la principale difficult est le postulat
que lalignement des reprsentations est une condition ncessaire la mobilisation. On la vu dans le premier chapitre, rien nindique que ce soit pour
des raisons, objectifs ou reprsentations toujours similaires quune multiplicit dindividus rejoignent une mobilisation. Bien au contraire, cest souvent en fonction denjeux, dintrts ou de motivations disparates (et qui
peuvent en outre voluer au cours du temps) que se construisent les collectifs protestataires. Cette difficult est solidaire de la pente intellectualiste suivie par certains dveloppements ultrieurs de lanalyse des cadres,
qui sengage ? (et pourquoi ?)

69

et qui a conduit plusieurs sociologues surestimer le potentiel mobilisateur


des ides , programmes ou discours des mouvements sociaux : de
mme que la sociologie lectorale a montr que le vote pour un parti nimpliquait pas ncessairement une pleine matrise et une pleine comprhension de son idologie et de son programme, mais relevait de processus
autrement plus complexes, la participation un mouvement social ne saurait se limiter ladoption de cadres interprtatifs homognes. En dautres
termes, construire un diagnostic approfondi dune situation et proposer un
programme alternatif cohrent sont loin de suffire une organisation pour
sattirer le ralliement dune masse considrable de nouveaux militants. Les
ides ont, certes, leur poids dans les mouvements sociaux, mais il nest pas
sr que ce soit par leur cohrence ou leur raffinement quelles sont susceptibles de peser le plus5.

70

comment lutter

Lengagement,
producteur didentifications
Les thories utilitaristes du type de celle dOlson ont un redoutable pouvoir dexplication : on la vu, on est pratiquement toujours assur de trouver un intrt individuel mme dexpliquer quun individu ait adopt telle
ou telle conduite. Ainsi les utilitaristes avancent-ils que lintrt personnel est aussi le principe de choix des lecteurs sur le march lectoral :
parmi les diffrentes offres politiques que proposent les partis, llecteur choisit rationnellement le candidat quil estime le mieux mme de
promouvoir ses intrts. De la sorte, le travailleur menac par le chmage
sera enclin voter pour le parti qui prvoit linterdiction des licenciements
dans son programme, tandis que le petit commerant votera pour celui
qui sest engag le plus clairement en faveur dune rduction de la fiscalit. Ce type dexplication a t critiqu par le politiste italien Alessandro
Pizzorno, qui a propos, dabord propos du vote puis de lengagement
dans les mouvements sociaux, de lui substituer un cadre dinterprtation
portant davantage laccent sur des logiques didentification.
La critique de la thorie utilitariste du vote de Pizzorno souligne plusieurs de
ses points aveugles ou contradictions. La premire inconsquence est le postulat qualler voter reprsente un cot, que seule cette incitation slective
quest la perspective de voir ses intrts personnels dfendus par ceux quon
espre lus serait mme de surmonter. Or, soutient Pizzorno, se dplacer
pour voter () ne produit aucune utilit, ou au mieux une utilit infiniment
proche de zro; la probabilit quune seule voix dcide de llection dun candidat est infinitsimale, de mme quest infinitsimale la probabilit que llection dun candidat dcide de lapprobation de la politique dsire (1986,
p. 335). Un autre problme, bien connu, tient ce que tous les partis politiques font des promesses allchantes pour sattirer des votes, mais que cellesqui sengage ? (et pourquoi ?)

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ci ne sont pas toujours tenues; la question importante, de ce point de vue,


nest pas celle des utilits escomptes dun vote, mais bien davantage celle
de la confiance que llecteur porte son candidat. Enfin, lutilitarisme ne
peut expliquer la relative stabilit des votes ni lhrdit lectorale (cest-dire la forte tendance voter pour le mme courant politique que ses parents):
llecteur peut continuer sidentifier un parti et lui donner son vote,
mme si ses intrts lui conseilleraient de voter pour un autre parti (p. 343).
Si lexplication par la poursuite de lintrt individuel ne permet pas de
rsoudre ces paradoxes, cest, suggre Pizzorno, que ce qui se joue dans
la participation politique est autre chose que la maximisation des utilits.
Cette autre chose, cest selon lui la production didentifications, autrement
dit la recherche ou laffirmation de lappartenance un groupe donn (celui
de la famille, de la religion, de la classe, de la communaut nationale ou
ethnique, etc.). En dautres termes, lindividu, en allant voter, tmoigne de
son appartenance et ravive son identification une certaine collectivit
bien plus quil ne poursuit un intrt individuel6. Ainsi envisag, laspect
quantitatif du vote prend un sens nouveau : personne ne croit quune
voix puisse dcider dune lection, mais si cette voix peut fournir une information sur la force relative dun parti, dune position collective, le sens de
lacte individuel de voter change. Lindividu va ajouter sa voix pour tmoigner de lexistence et de la force de son groupe (p. 353). On comprend
alors que des individus votent pour un candidat dont ils savent quil na
aucune chance de remporter les lections : ils souhaitent que lexistence
de la position de ce candidat, du parti quil reprsente et donc du collectif auquel eux-mmes sidentifient, soit atteste par un nombre de voix
le plus important possible. Cette conception du vote est non seulement
loppos de celle des utilitaristes, mais elle est mme de surmonter ses
inconsquences : si une action na pas pour but de se procurer des utilits qui dcouleraient des mesures gouvernementales, si elle a plutt pour
fin une identification collective, elle est alors elle-mme sa propre fin
et on ne peut plus la considrer comme un cot (ibid.).
72

comment lutter

Transpose lanalyse des mouvements sociaux, la thorie de lidentification permet dclairer certains aspects de lengagement militant. Pizzorno
souligne tout dabord que la notion dincitation slective ne permet pas de
rendre compte des engagements dsintresss , tels ceux des militants
blancs dans le mouvement noir ou des intellectuels dans le mouvement
ouvrier. Pour lui, ces engagements ne sont pas guids par la poursuite dun
intrt individuel, mais par une forme daltruisme quil propose dappeler
incitations de solidarit. Celles-ci, dune part, agissent sur le besoin de lindividu dentrer en relations de solidarit avec les autres, de telles faons quelles
permettent la reconnaissance spcifique et rciproque de sa propre identit , et, dautre part, agissent sur le besoin de satisfaire des attentes que
lindividu peroit comme relevant de sa propre action ; ce sont des attentes
pour que laction se conforme certaines normes morales (Pizzorno 1990,
p. 78). De ce point de vue, les mouvements sociaux offrent aux individus
qui les rejoignent non seulement la confirmation quils agissent conformment leurs normes et valeurs morales, mais ils leur offrent loccasion de
le faire dans et par la rencontre avec dautres qui partagent ces mmes normes
et valeurs. Lengagement militant, comme le vote, apparat comme une
manire daffirmer son identification un groupe par la revendication et la
mise en uvre de son code moral. Ainsi conu, le militantisme rpond donc,
au moyen de la reconnaissance par une collectivit, aux besoins didentification et aux exigences de consolidation des certitudes normatives de ceux
qui sengagent. Pour Pizzorno, les mouvements sociaux doivent en consquence tre apprhends comme une des faons de produire des certitudes de valeurs quand, dans une population donne, se manifestent des
phnomnes perturbants dincertitude (p. 79) car la situation daction
collective permet la fondation, ou la refondation, de lidentit qui le [le sujet]
conduira donner sens ses choix et ses calculs (p. 80).
La thorie de Pizzorno apparat la fois stimulante et lourde de prils. En
mettant laccent sur les relations qui stablissent entre le militant et son
groupe, et donc sur limportance de la sociabilit militante7, elle claire une
qui sengage ? (et pourquoi ?)

73

facette importante de lengagement dont lutilitarisme est incapable de


rendre compte. Le rconfort de ne pas tre seul mais dappartenir un groupe
qui partage les mmes valeurs que soi, le sentiment valorisant davoir raison contre les autres, le plaisir retir de lactivit militante sont des dimensions souvent sous-estimes, mais pourtant dcisives, de lengagement,
au-del et parfois avant mme lobtention des revendications exprimes.
Certains groupes (souvent parmi ceux qui se prtendent les plus radicaux )
incarnent jusqu la caricature la dimension identitaire de lengagement lorsquils se cantonnent lentretien dune posture, certes narcissiquement valorisante mais en complte dconnexion avec la ralit politique. Il ne serait
gure difficile de trouver, tant droite qu gauche, des exemples de telles
logiques identitaires ; ils ne doivent pas masquer quil sagit l dune composante prsente, des degrs divers, dans tous les mouvements sociaux.
En revanche, les difficults apparaissent lorsque cette explication par lidentification est pousse dans le sens dune pathologisation de lengagement,
peru, dans certaines formulations de Pizzorno (les phnomnes perturbants dincertitude ), comme le fait dindividus incertains de leur identit
et de leurs valeurs, et cherchant dans la sociabilit militante des rponses
des angoisses individuelles. Si la critique de lutilitarisme dOlson est salutaire pour la comprhension du militantisme, il est important dviter que
celle-ci retombe dans la vision psycho-pathologisante des thories prolsoniennes voques dans lintroduction ce chapitre.

74

comment lutter

Dispositions
et carrires militantes
Un troisime type de travaux se sont penchs sur le portrait sociologique
des militants, et spcialement de ceux qui sengagent le plus activement,
en lui consacrant leur temps, leur nergie ou leur argent, dans la dfense
dune cause. Se distinguent-ils par une srie de proprits sociales du reste,
majoritaire et politiquement inerte, de la population ? Existe-t-il des
viviers de recrutement des militants ? Comment laction collective sarticule-t-elle avec les autres activits (familiales, professionnelles) des individus? Et comment la carrire dun militant, de son premier engagement
son (ventuel) retrait de la vie publique, se droule-t-elle ?
Le jeu des dispositions
Quest-ce qui, parmi les traits sociologiques dun individu, lamne dvelopper une vision critique du monde dans lequel il vit et adopter une
attitude de rbellion ? Ltude de Gamson et al. (1982) prsente plus haut
nous a dj apport quelques lments de rponse : ceux qui les premiers
ont rsist la demande de produire un faux tmoignage sont ceux qui
disposaient au pralable dune exprience et de savoir-faire contestataires.
Mais cette interprtation, si elle pointe un ressort important des carrires
militantes, laisse le mystre entier en ne faisant quexpliquer, sur un mode
tautologique, lengagement prsent par un engagement pass.
Une autre piste dexplication plus fructueuse est fournie par les thories
de la socialisation. Le fait davoir grandi auprs de parents intresss par
les questions politiques, voire eux-mmes militants, explique que des individus se tournent, souvent ds ladolescence, vers laction collective. Dans
cette perspective, lintrt pour les questions politiques est largement hrit,
et progressivement acquis au cours de la jeunesse au travers dexpriences
qui sengage ? (et pourquoi ?)

75

telles quassister aux discussions politiques des parents, regarder avec eux
des missions politiques la tlvision ou les accompagner dans certaines de leurs activits militantes (comme, par exemple, les dfils rituels
du 1er mai)8. Dautres univers de socialisation que la famille mais gnralement en lien direct avec elle peuvent galement jouer un rle important dans lacquisition de telles dispositions au militantisme. Cela est
notamment le cas de lglise, dont on sait que la frquentation de certains groupes de jeunesse (scouts, par exemple), constituant autant de premires expriences dactivits collectives, mais galement lidologie,
attentive aux malheurs dautrui, peuvent susciter des dispositions la
contestation. Quel quen soit le lieu, la socialisation politique est dcisive
pour lengagement, en ce quelle dote dune aptitude dfinir certains lments du monde social ou de sa propre condition comme relevant du
registre politique et non des registres individuel ou moral , et donc
les concevoir comme susceptibles dun traitement dordre lui aussi politique ; cette aptitude, on le sait, est directement corrle au niveau de
diplme (Bourdieu 1979, chap. 8).
Les dispositions sociales des individus ne tmoignent pas seulement dune
origine, mais galement dune trajectoire particulire au sein du monde
social. Cest ce que montre ltude que Bernard Pudal (1989) a consacre
aux dirigeants du PCF. Dans un parti qui sest historiquement dfini comme
celui de la classe ouvrire et qui a veill recruter ses dirigeants au sein
de celle-ci, les individus qui sont parvenus y occuper des postes importants taient le plus souvent des miraculs sociaux , ayant connu une
russite scolaire inespre en regard de leur origine modeste. Cette relative russite sociale, en les amenant ctoyer (spcialement lcole) des
membres de la petite bourgeoisie prompts stigmatiser leur origine ouvrire,
a t vcue sur le mode de lambivalence et du porte--faux. Lengagement
communiste leur a permis de rsoudre cette tension en proclamant la
dignit et la fiert de cette identit ouvrire stigmatise, tout en accdant des postes dintellectuels dorganisation. Lengagement communiste
76

comment lutter

procde ainsi dune fidle infidlit la classe dorigine en ce que devenir un permanent du PCF, un professionnel de la reprsentation politique
de la classe ouvrire, est prcisment devenu le moyen dchapper au monde
du travail ouvrier sans pour autant le vivre sur le mode du reniement.
Concernant plus spcifiquement le militantisme des mouvements sociaux,
J. Simant a elle aussi soulign linfluence des trajectoires sociales sur les
dynamiques dengagement. Son tude des militants de la FASTI (Fdration
des associations de soutien aux travailleurs immigrs) qui soutiennent les
sans-papiers indique un recrutement de classes moyennes salaries lies
la petite bourgeoisie intellectuelle et tertiaire en ascension sociale
(Simant, 1998, p. 364). Bon nombre dentre eux sont par ailleurs des enseignants, et lauteure souligne que la posture professorale, avec ce quelle
suppose de comptence subjectivement ressentie quant lintervention
au sujet de la chose publique, semble donc avoir des effets certains sur la
propension lengagement (p. 367). Cette localisation sociologique est
toutefois elle seule insuffisante pour rendre compte de lengagement,
et plus prcisment de lengagement pour cette cause particulire quest
celle des sans-papiers : pour J. Simant, cest la trajectoire qui a conduit
les militants cette position au sein de la petite bourgeoisie qui constitue le principal ressort de leur conversion la dfense des trangers. La
plupart sont issus de familles dagriculteurs et douvriers, et ont donc connu
une ascension sociale, mais celle-ci a t vcue sur le mode de lambivalence et de la frustration. Cette position en porte--faux lgard de leur
propre situation () pousse des personnes se percevant comme dcales,
la fois par rapport leur milieu dorigine et aux espoirs professionnels
quelles auraient pu nourrir (p. 370) sidentifier subjectivement cette
population dmunie et souffrante que forment les sans-papiers.
Un autre clairage peut tre fourni par des recherches visant distinguer,
au sein dune mme population, les individus qui sengagent de ceux qui
ne le font pas. Une telle recherche a t conduite la fin des annes 1970
par Christian de Montlibert auprs des sidrurgistes lorrains menacs par
qui sengage ? (et pourquoi ?)

77

le chmage. Considrant que les manires de voir, de sentir, dagir des


individus les conduisent se sentir en accord avec les manires dagir quimplique telle manifestation plutt que telle autre (Montlibert 1989, p. 137),
ce sociologue sest intress, dans une perspective emprunte P. Bourdieu,
aux diffrences dhabitus qui distinguent des ouvriers ingalement mobiliss. Son constat est que ce ne sont pas les plus domins conomiquement et culturellement (OS, immigrs, travailleurs gs et peu diplms)
qui se mobilisent le plus souvent et le plus radicalement, mais linverse
de jeunes ouvriers scolairement qualifis, syndiqus et politiss, issus de
familles ouvrires elles-mmes militantes, et qui tmoignent dune forte
identification leur classe tout en connaissant une trajectoire sociale ascendante autrement dit ceux qui sont les plus menacs par le dclassement
conscutif la disparition de lindustrie sidrurgique. Une mme stratgie de recherche a t mise en uvre par Sophie Maurer (2001), qui a men
des entretiens la fois avec des chmeurs ayant et nayant pas particip
au mouvement de la fin 1997. Son travail confirme le poids de la socialisation politique et dune exprience pralable de laction militante, et souligne limportance du sentiment de lgitimit exprimer publiquement,
et en tant que chmeur, un ensemble de revendications (ce qui fait dfaut
aux chmeurs les plus rsigns et culpabiliss). En revanche, elle montre,
a contrario de Montlibert, que lintgration sociale ne joue pas ncessairement en faveur de lengagement : si les plus isols trouvent dans laction collective un moyen de tisser de nouvelles relations sociales, en
revanche les chmeurs qui disposent dun entourage solide ont tendance
rejeter le militantisme pour se replier sur la sphre familiale.
Mais le sociologue qui a avec le plus dacuit tudi cette question est
D. McAdam dans son tude du freedom summer de 1964 (McAdam 1988),
au cours duquel des tudiants amricains blancs ont pass un t au
Mississippi pour y aider les Noirs lutter contre la sgrgation raciale et
sinscrire sur les listes lectorales. Ltude des fiches dinscription de ces
tudiants lui a permis didentifier deux populations distinctes : ceux qui
78

comment lutter

se sont inscrits mais ont finalement renonc au sjour, et ceux qui sont
effectivement partis. Les deux populations partagent de nombreux traits
communs, comme une origine relativement favorise, un haut niveau de
diplmes, des valeurs humanistes et de gauche souvent hrites de leurs
parents ainsi que des liens pralables avec dautres jeunes engags dans
le projet. McAdam souligne limportance, pour ce type dengagement, de
la disponibilit biographique : dans leur grande majorit clibataires, sans
enfant et sans emploi plein temps, les tudiants constituaient la seule
population disponible pour un engagement aussi intense. Pour autant, un
quart des inscrits ont finalement renonc au projet, et la comparaison de
leurs caractristiques avec celles des tudiants qui y ont effectivement particip laisse percevoir certains ressorts ou conditions de lengagement. Ainsi,
ceux qui ont fait dfection ne se distinguent pas significativement par leurs
proprits sociales9 ni par leurs valeurs, mais davantage par des liens plus
faibles ou moins nombreux avec dautres participants ou avec des organisateurs du projet, ainsi que par un moindre activisme antrieur. De ce
point de vue, lintgration pralable un groupe militant semble jouer un
solide rle prventif contre les tentations de dfection.
Carrire militante et dsengagement
Participer au freedom summer impliquait dafficher une solidarit avec la
population noire au cur du Mississippi raciste et sgrgationniste. Il sagissait en consquence dune activit militante trs haut risque trois des
participants furent enlevs et assassins , qui allait immanquablement marquer lexistence des participants. McAdam, qui a conduit son tude vingt
ans aprs lvnement, a cherch savoir dans quelle mesure il avait pu marquer lexistence de ceux qui y avaient particip, et ce une nouvelle fois en
les comparant avec ceux qui avaient fait dfection (McAdam 1989). La comparaison indique qui si les deux groupes sont rests politiquement actifs dans
les annes qui ont suivi le projet, les participants effectifs lont t plus intensment et durablement que ceux qui y ont renonc. Le sjour au Mississippi
qui sengage ? (et pourquoi ?)

79

na pas eu pour seul effet de radicaliser ces tudiants ; il a galement eu des


consquences sur la suite de leur vie, puisque la comparaison indique quils
sont entrs sur le march du travail et se sont maris plus tardivement, et
quils ont connu des carrires professionnelles et des histoires conjugales
beaucoup plus instables que ceux qui avaient fait dfection.
Un des acquis de ltude de McAdam est de rfuter la reprsentation, courante aux tats-Unis, de militants des annes 1960 ayant tourn le dos
leurs idaux de jeunesse et qui, dsormais convertis au capitalisme, poursuivraient de brillantes carrires dhommes daffaires10. Les activistes du
mouvement des droits civiques nont, dans leur crasante majorit, jamais
chang de philosophie politique ; ils ont poursuivi leurs luttes sur dautres
terrains (pacifisme et fminisme, notamment) et en ont pay le cot par
des carrires professionnelles moins rmunratrices et des vies familiales
plus instables. Mais cette tude a un autre avantage : elle ouvre une
approche du militantisme en termes de carrire. En dautres termes, tomber tout petit dans la marmite du militantisme produit bien souvent des
effets tout au long de la vie et ce mme si les terrains ou les formes de
lutte peuvent voluer au fil du temps.
Les tudes runies par O. Fillieule et N. Mayer dans un numro de la Revue
franaise de science politique (vol. 51, n 1-2) prouvent la fcondit de
cette approche, notamment en pointant limportance des logiques de reconversion qui traversent les carrires militantes. Eric Agrikoliansky (2001, 2002)
montre ainsi que les militants de la Ligue des droits de lhomme
la rejoignent frquemment lissue dun parcours riche en expriences
militantes mais qui, soit effet de lge (retraite qui clt une phase de militantisme syndical), soit dsenchantement et frustration devant une appropriation des responsabilits partisanes par des professionnels de la politique,
prfrent rejoindre une association dont les activits et proccupations
interdisent tout carririsme tout en satisfaisant leur volont de mener
une action concrte et de terrain . Philippe Juhem (2001) montre quant
lui ce que la cration de SOS-Racisme doit aux reconversions la fois
80

comment lutter

professionnelles et idologiques danciens militants dextrme gauche qui


se sont construit au dbut des annes 1980, par la fondation dune organisation antiraciste dun nouveau type et lentre au Parti socialiste, une
opportunit de professionnalisation et de promotion politiques. Les tudes
de J. Simant (2001, sur lengagement humanitaire) et de S. Ollitrault (2001,
sur les cologistes) publies dans le mme numro pointent une imbrication similaire de logiques politiques et professionnelles : le militantisme
nest pas seulement une manire de dfendre ses ides, ce peut aussi tre
une activit rmunratrice dans laquelle on peut faire carrire tout en
agissant conformment ses valeurs.
Toutes ces tudes tendent montrer que le militantisme est une activit
qui exige, mais aussi qui permet dacqurir, un certain nombre de comptences spcialises, dautant plus insaisissables quelles ne relvent pas
dun savoir formalis. Savoir organiser une manifestation, ngocier avec
les forces de lordre, viter quune action drape dans la violence (Doidy,
2004), mener une runion en faisant converger des opinions opposes ou
retourner en sa faveur une assemble hostile sont des savoir-faire dordre
avant tout pratique que les militants acquirent dans et par leur activisme
et qui, une fois matriss, peuvent tre appliqus dans une multiplicit dunivers sociaux (Thvenot 1999 ; Mathieu 2002a). De la sorte sexplique
que des militants puissent facilement passer dune cause lautre et
construire de brillantes carrires militantes (ou professionnelles), ventuellement en franchissant les frontires entre des univers diffrents (espace
des mouvements sociaux, champ politique, champ syndical, humanitaire).
Le cas de ces militants en charge, dans les annes 1970, de la rdaction
du quotidien de la Ligue communiste rvolutionnaire Rouge qui, pour certains dentre eux, ont ensuite connu une brillante carrire dans le monde
des mdias est un bon exemple dune telle reconversion de comptences
(Bensad 2004, chap. 13). Lidentification des lieux ou instances de formation
militante permet dexpliquer que lon retrouve dans des mouvements
sociaux pourtant htrognes des individus issus des mmes groupes de
qui sengage ? (et pourquoi ?)

81

socialisation, qui agissent comme autant de foyers de recrutement pour


une multiplicit de causes. Ainsi J. Simant (1998), pour les soutiens franais aux sans-papiers, et F. Passy (1998), pour les militants pacifistes et tiersmondistes suisses, ont-elles identifi ces deux mmes viviers de militants
que sont lactivisme dextrme gauche et le militantisme chrtien.
La dynamique propre au militantisme explique en grande partie ces carrires, en ce que sengager dans une cause amne trs vite, par la connexion
entre terrains de lutte proches ou la participation des rseaux dassociations, rejoindre une multiplicit de mouvements. Les militants sont ainsi
souvent multicartes (engags la fois dans des mouvements sociaux,
un syndicat, un parti politique et une multiplicit dassociations) et multicauses (prsents sur diffrents terrains de lutte). En dautres termes, le
militantisme est frquemment lui-mme son propre moteur, et sa pratique conduit multiplier les engagements. Mais le contexte joue aussi
un rle important : au fil du temps, des causes saffaiblissent, perdent leur
crdibilit voire disparaissent, et leurs militants, loin de renoncer toute
activit publique, reconvertissent leurs comptences dans de nouveaux
mouvements. Ainsi Grard Mauger (1994) interprte-t-il la floraison des
nouveaux mouvements sociaux des annes 1970 comme le produit de
la reconversion dinvestissements politiques antrieurs, et plus prcisment
dinvestissements rvolutionnaires dus. La crise de Mai nayant pas, au
final, dbouch sur le grand soir attendu, nombreux ont t au dbut
des annes 1970 les militants (pralablement socialiss des formes dactivit politique dordre avant tout protestataire) quitter les organisations
gauchistes pour sinvestir dans une multiplicit de causes mergentes, telles
que le fminisme, lcologie ou la dfense des populations marginales.
Mais il peut galement arriver que lintrt pour le militantisme spuise :
lactiviste forcen se lasse de ses quatre ou cinq runions ou manifestations hebdomadaires et dcide de se dsengager. Albert Hirschman a voqu cette question dans Bonheur priv, action publique (1983), livre dans
lequel il pose la dception en moteur tant de lintrt pour les affaires
82

comment lutter

publiques que de la construction du bonheur priv. Sa critique, dj voque, de lutilitarisme lamne privilgier les variations de perceptions
et de dfinitions de leur pratique par les acteurs : un investissement militant pourra tre sa propre fin, et constituer en lui-mme une rtribution
pendant un temps, mais susciter moyen ou long terme une dception
qui conduira un repli sur la sphre prive le phnomne inverse (lengagement comme remde la monotonie de la vie de famille, par exemple)
tant tout autant imaginable. Diverses raisons peuvent ainsi conduire
renoncer laction publique pour se consacrer son bonheur individuel,
que ce soit le succs de la lutte ( que reste-t-il faire au rpublicain aprs
labolition de la monarchie ? , se demande Hirschman page 162), son volution sur une voie dsapprouve par le militant (radicalisation trop extrmiste ou linverse affadissement rformiste) ou encore lpuisement caus
par un surengagement qui, en absorbant lessentiel du temps et de lnergie du militant, a des effets dvastateurs sur sa sant ou sa vie prive. Ce
sont de tels effets dpuisement (burn out), causs par la confrontation
quotidienne la maladie et la mort, que O. Fillieule et C. Broqua ont reprs comme une cause frquente de dsengagement au sein des associations de lutte contre le sida (Fillieule & Broqua 2004)11.

qui sengage ? (et pourquoi ?)

83

Un militantisme
en mutation ?
Un dernier point reste traiter en conclusion ce chapitre. Si linvestissement militant volue au fil de lexistence individuelle, il nest pas absurde
de postuler que les formes de lengagement se transforment de mme au
gr des changements de la socit. Cest en tout cas la conclusion laquelle
est parvenu Jacques Ion dans un ouvrage intitul La Fin des militants ?
(Ion 1997). Le point dinterrogation du titre indique bien que la thse dfendue par Ion nest pas tant celle dun dsengagement gnral que dune
mutation de ses formes. Ainsi assisterait-on un effacement des organisations bureaucratiques et hirarchises au profit de groupements plus
informels et dcentraliss (dans le monde du travail, les coordinations prendraient ainsi la relve des grandes confdrations syndicales). Surtout, lengagement individuel se ferait dsormais moins intense, comme si les
militants prenaient garde ne pas se laisser piger par la logique puisante du surengagement et veillaient ce que leur individualit soit davantage respecte ; en tmoigneraient la rduction du nombre et de la dure
des runions ou laffaiblissement de la sociabilit militante. linvestissement total et durable de ceux qui font don de leur personne leur cause,
se substituerait un engagement post-it , ponctuel et prt passer dune
cause une autre, et auquel les individus dsormais distancis refuseraient de sacrifier leur vie prive et leur identit personnelle.
Beaucoup dlments de la baisse des effectifs syndicaux lmergence
de nouvelles formes organisationnelles moins centralises et hirarchises
plaident en faveur de la thse de J. Ion. Elle nen a pas moins t radicalement remise en cause par A. Collovald (2002), selon qui le militantisme
distanci ne correspondrait pas tant une mutation des engagements
qu une vision sociologique normative, dont un effet serait la disquali84

comment lutter

fication en les prsentant comme dpasses ou contraignantes des


formes de militantisme propres aux classes populaires. Insuffisamment
attentives lhtrognit des formes dengagement, et labores sans
prendre en compte les effets de la dstabilisation du militantisme dans
un contexte dfavorable aux travailleurs et leurs organisations (chmage
de masse qui offre aux employeurs une arme de rserve opposer
aux revendications salariales, harclement des reprsentants syndicaux dans
les entreprises, criminalisation de certaines formes daction, etc.), les thses
du type de celle de J. Ion faciliteraient selon A. Collovald une dmonstration pense en termes davances vers la modernit et de progression
vers une plus grande libert individuelle et matrise de son destin () au
prix dune erreur de perception lie ici la visite impatiente dun pass
plus que virtuel (p. 187). Lvolution des pratiques militantes (quil ne sagit
bien videmment pas de nier) ne devrait ainsi pas tant tre comprise comme
un surgissement dindit que resitue dans un contexte dont les transformations, en affectant spcialement les cots, risques et ressources de
lengagement, en rendent certaines formes davantage accessibles, visibles
ou valorisantes que dautres.

qui sengage ? (et pourquoi ?)

85

86

Sur les approches des mouvements sociaux


tonalit psychologique antrieures
Olson, voir Mann (1991), Chazel (1992),
Fillieule et Pchu (1993) et Neveu (1996).
On reconnat l le modle, sensiblement
modifi, de la clbre exprience de
Milgram, au cours de laquelle des individus
taient conduits commettre des actes
contraires leur propre morale (brutaliser
une personne qui leur tait inconnue et
indiffrente) parce que enjoints de le faire
par une autorit quils reconnaissaient
comme lgitime.
Ceux-ci se retrouvent parmi les
participants membres dassociations ou
de syndicats, et ayant dj particip
des manifestations ou des grves.
Les auteurs font galement remarquer que
ces expriences et savoir-faire sont
corrls un haut niveau de diplmes
(p. 91).
Dautres tentatives darticulation de la
structure des opportunits et de lanalyse
des cadres ont t runies dans McAdam,
McCarthy et Zald (1996).
On peut mme se demander si ce nest
pas linverse qui, en ralit, se produit :
les discours flous et ambigus, parce
que susceptibles dune multiplicit
dinterprtations et dappropriations,
pourraient fort bien tre les plus
mobilisateurs. Pour une critique plus
dveloppe de lanalyse des cadres
contestataires, cf. Cefa et Trom (2001)
et Mathieu (2002a), et pour une approche
alternative du poids des reprsentations et
des idologies dans les mouvements
sociaux, cf. Zald (2000).
Pizzorno ne nie pas que la participation
politique corresponde une poursuite
dintrts ; simplement ceux-ci ne sont pas
valus par un individu isol mais sont
produits grce et par son intgration un
collectif : Pour quil puisse dterminer
quels sont ses intrts, calculer cots et
comment lutter

bnfices, le sujet agent devra donc tre


assur de son identit par lappartenance
une collectivit unifiante. Il en recevra
les critres qui lui permettront de dfinir
ses intrts et de donner un sens son
action (p. 352 ; sur cette question voir
aussi Douglas 2004 [1986]).
7 Voir, ce propos, ltude de Gildas Renou
(2003) sur les liens de sociabilit au sein
du syndicat SUD.
8 Voir lentreprise de renouvellement des
approches de la socialisation politique
dont tmoigne un dossier rcent de la
Revue franaise de science politique
(vol. 52, n 2-3, 2002).
9 lexception des femmes, dont un certain
nombre de candidatures ont t rejetes
par crainte que leur prsence cre des
difficults dans un contexte de racisme
exacerb o les relations entre hommes
noirs et femmes blanches constituaient
une question des plus sensibles.
10 Une reprsentation comparable affecte en
France les soixante-huitards . Isabelle
Sommier (1994) a bien montr comment
cette reprsentation danciens gauchistes
devenus ralistes et convertis au
libralisme a t le fait dun petit groupe
dacteurs qui ont russi sapproprier,
et reconstruire dune manire propre
lgitimer leurs reconversions politiques
ou professionnelles, la mmoire des
vnements de Mai (voir aussi Bensad
2004).
11 Les contributions runies par O. Fillieule
(2004) donnent de riches lments de
comprhension des logiques, diffrentes
selon les mouvements, du dsengagement.

chapitre 4

Comment les mouvements


sociaux sont-ils organiss ?

87

Nous avons soulign, dans le premier chapitre, limportance de la dimension collective des mobilisations. ltat isol, une protestation individuelle
est politiquement inefficace, et doit se coaliser avec dautres pour pouvoir prtendre peser politiquement. Do limportance, pour les activistes,
de construire et de consolider la dimension collective de leur mobilisation, cest--dire, le plus souvent, de se doter dune forme minimale dorganisation mme de maximiser le potentiel protestataire du groupe et
dassurer son existence dans la dure.
Limportance de cette dimension organisationnelle a de longue date t
intgre par les leaders contestataires, et notamment par Lnine qui en
avait fait un lment central de la thorie rvolutionnaire expose dans
Que faire ? Elle est galement au centre dun courant danalyse des mouvements sociaux apparu aux tats-Unis pendant les annes 1970 et qui
a jou un rle dcisif pour le dveloppement de la sociologie de laction
collective : le courant de la mobilisation des ressources.

Les organisations
de mouvement social
Les fondateurs de la mobilisation des ressources, et spcialement John
McCarthy et Mayer Zald (1977), sont sans doute ceux qui ont le plus radicalement remis en cause le poids du mcontentement dans la gense des
mouvements sociaux. Pour ces auteurs, il y a en effet toujours suffisamment dinsatisfaction latente dans un groupe ou une socit pour dclencher une mobilisation. Mais ce qui permet (ou non) le passage laction
collective est la disponibilit (ou labsence) des ressources ncessaires pour
construire le mouvement et diffuser ses revendications dans lespace public.
Ces ressources peuvent tre matrielles (un local de runion, un tlphone,
une photocopieuse pour imprimer des tracts, etc.) aussi bien quimmatrielles (des savoir-faire militants, des contacts avec des journalistes, etc.).
La tche, dcisive, de leur accumulation et de leur mobilisation pour laction protestataire revient des structures ad hoc, que McCarthy et Zald
appellent des organisations de mouvement social .
Les ressources organisationnelles
Les organisations de mouvement social (expression habituellement abrge en SMO, social movement organisations) sont au centre de lapproche
de McCarthy et Zald non seulement en ce que lagrgation de ressources
requiert une forme minimale dorganisation (1977, p. 1216), mais galement parce quelles sont les seules, en dfinissant, crant et manipulant (p. 1215) le mcontentement, pouvoir donner forme et visibilit
des opinions individuelles disperses ou isoles. Un mouvement social,
dans cette optique, nest pas rductible une organisation, en ce quil est
avant tout une structure de prfrence oriente vers le changement social
(p. 1218), tandis quune SMO est une organisation complexe, ou formelle,

88

comment lutter

comment les mouvements sociaux sont-ils organiss ?

89

dont les objectifs sidentifient ceux dun mouvement social () et qui


entreprend datteindre ces objectifs (ibid.). Cette distinction est utile en
ce quelle pointe quun mouvement social nest pas ncessairement mobilis dans son intgralit, des individus pouvant partager les opinions dune
SMO sans pour autant sengager. Elle permet galement de comprendre
quune mobilisation puisse trs largement dpasser le cadre des organisations qui la portent, et ventuellement les dborder lorsque le mouvement se radicalise ; tel fut le cas en mai 1968 lorsque les salaris refusrent
de reprendre le travail aprs que les reprsentants syndicaux leur eurent
prsent les avances obtenues lors des ngociations de Grenelle. Elle offre
enfin les moyens de comprendre que certaines causes, pourtant partages
par une fraction extrmement minoritaire de la population et dpourvues
de base relle, puissent avoir une grande audience publique du fait
quelles sont portes par des organisations largement pourvues en ressources (cest par exemple le cas de certaines SMO provie).
Porter lattention sur les SMO impose de prendre en compte, dans lanalyse dun mouvement quel quil soit, les contraintes inhrentes au maintien et la conduite dune organisation, et qui nentretiennent parfois que
des rapports distants avec la nature de la cause dfendue. Ainsi nest-il
pas rare de voir apparatre des tensions entre militants, certains reprochant
dautres de perdre de vue les enjeux de la lutte et de se soucier uniquement
de la marche de lorganisation, tandis que les seconds, inquiets par exemple
du mauvais tat des finances, stigmatisent lirralisme des actions ou campagnes imagines par les premiers. Ainsi galement peut-on comprendre
certains dbats internes aux SMO, des modes dacquisition de ressources
apparaissant comme illgitimes en regard des objectifs de lorganisation.
Un vif dbat a par exemple agit Act Up lorsque sest pose la question
de son ventuel financement par des firmes pharmaceutiques, lequel paraissait de nombreux militants prsenter un risque de dpendance et de perte
de capacit critique, pour une association qui a fait de la critique de lindustrie du mdicament un de ses axes forts. De mme des associations
90

comment lutter

refusent-elles toute subvention publique de crainte que cela induise un


rapport de sujtion, et une perte dautonomie critique, lgard du champ
politique. Diffrentes modalits de fonctionnement ou de recueil de fonds
sont classiquement employes par les SMO. Pendant longtemps, les systmes des objecteurs de conscience, des contrats emploi solidarit ou des
emplois-jeunes ont permis des mouvements de bnficier dun personnel de permanents peu coteux (puisque financ sur fonds publics), et souvent dautant plus efficace quil tait recrut parmi leurs membres ou
sympathisants. De mme les mailings de demandes dappui financier
des fichiers dadresses transmis par des SMO proches, ou les concerts de
soutien dans lesquels des musiciens sympathisants acceptent de jouer
gratuitement, constituent des sources de financement parmi les plus
communes dans les mouvements sociaux franais.
La prcarit financire endmique de trs nombreuses SMO montre que
les ressources sont, dans lespace des mouvements sociaux, marques par
la raret. Cela explique que les relations entre SMO proches soient souvent empreintes de concurrence (pour des militants, des soutiens financiers, des subventions, une prsence dans les mdias, etc.). McCarthy et
Zald ont rendu compte de cette concurrence en proposant la notion dindustrie de mouvement social (social movement industry, SMI), qui regroupe
lensemble des SMO actives sur un terrain de lutte donn de la mme
manire que des entreprises proposant le mme type de produit, et en
concurrence pour la mme clientle, forment elles aussi une industrie. Ainsi,
des SMO comme Agir ensemble contre le chmage (AC !), le Mouvement
national des chmeurs et des prcaires (MNCP) et lAssociation pour lemploi, linformation et la solidarit des chmeurs et travailleurs prcaires
(APEIS) forment la SMI de la dfense des privs demploi, tandis que Laissezles vivre, SOS-Tout-Petits et La Trve de Dieu sont partie prenante de la
SMI provie. La concurrence qui existe entre SMO dune mme SMI est souvent bien relle, et lourde de consquences sur leurs relations mutuelles ;
elle ne doit toutefois pas occulter quuvrant sur le mme terrain et dans
comment les mouvements sociaux sont-ils organiss ?

91

la poursuite dobjectifs similaires, ces organisations savent gnralement


surmonter leurs diffrends et unir leurs forces lorsque lurgence de la lutte
ou la gravit de la situation limposent (comme lont montr les SMO de
chmeurs lors du mouvement de lhiver 1997).
Mais il est un autre aspect important des relations entre le mouvement
social et la SMO qui lincarne que lanalogie conomique privilgie par
McCarthy et Zald tend ignorer, et qui est le rapport de dlgation qui
les unit. Lorganisation, en effet, se pose en reprsentante du groupe dont
elle entend porter la parole et dfendre les intrts ; dans les deux exemples
voqus plus haut, AC ! se pose en porte-parole de lensemble des chmeurs (et pas seulement de ses adhrents) et La Trve de Dieu entend protger les enfants natre . Ce faisant, lorganisation contribue faire
exister le groupe dont elle se pose en reprsentante et qui lexemple des
ftus le montre bien peut navoir quune existence collective des plus
indcises. Cest ce processus, quil appelle l effet doracle , que P. Bourdieu
sest intress dans La dlgation et le ftichisme politique 1. Pour lui,
un groupe, et a fortiori un groupe domin, ne peut accder lexistence
politique que par le moyen de la dlgation du pouvoir de le reprsenter
une organisation et un porte-parole : lacte de symbolisation par
lequel se constitue le porte-parole, la constitution du mouvement, est
contemporain de la constitution du groupe ; le signe fait la chose signifie, le signifiant sidentifie la chose signifie, qui nexisterait pas sans
lui, qui se rduit lui (Bourdieu 2001, p. 263). Ainsi, pour prendre un
exemple extrme mais clairant, sans les organisations provie qui se posent
comme leurs reprsentantes, les ftus nauraient pas dexistence politique.
Leffet doracle, de ce point de vue, est celui grce auquel le porte-parole
fait parler le groupe au nom duquel il parle, parlant ainsi avec toute
lautorit de cet absent insaisissable (p. 269).
Lanalyse de Bourdieu est importante pour comprendre les enjeux, mais
aussi les prils, du passage du statut informel et dsorganis du mouvement social (au sens de McCarthy et Zald de prfrences orientes vers
92

comment lutter

le changement social ) celui dorganisation de mouvement social. Dcisive


pour pouvoir exister et peser politiquement (ne serait-ce que pour sengager dans une ngociation), lorganisation et ses porte-parole portent en
eux le danger de la dpossession, cest--dire de lusurpation du pouvoir
collectif des mandants par leurs porte-parole et de lasservissement des
intrts du groupe aux intrts particuliers de lorganisation et de ses reprsentants : pour Bourdieu, il y a une sorte dantinomie propre au politique
qui tient au fait que les individus et dautant plus quils sont plus dmunis ne peuvent se constituer (ou tre constitus) en tant que groupe,
cest--dire en force capable de se faire entendre et de parler et dtre coute, quen se dpossdant au profit dun porte-parole (p. 260). Des travaux classiques, tels ceux de Roberto Michels, ont signal ce pril de
lusurpation, en pointant notamment la propension des lus oublier ceux
qui les ont mandats pour ne plus poursuivre que les enjeux propres leur
carrire de professionnels de la politique. Certains courants (dont, en premier lieu, les libertaires) ont dvelopp une grande vigilance cet gard,
et nombre dorganisations ont imagin diverses procdures mandat impratif, interdiction du cumul, procdures de rvocation mme de prvenir les risques dusurpation ou dappropriation du pouvoir. Aucune nest
cependant parvenue totalement conjurer la rgle fatidique selon laquelle
il faut toujours risquer lalination politique pour chapper lalination politique (Bourdieu 2001, p. 261).
Les organisations en question
Reconnatre limportance des organisations ne signifie donc pas que leur
rle soit dpourvu de toute ambigut, et les sociologues sont loin davoir
des visions convergentes sur la nature positive ou ngative de leur
influence sur le succs ou la prennit des mobilisations. Ainsi W. Gamson
(1990 [1975]) a-t-il avanc, sur la base dune tude comparative de 53 mouvements sociaux amricains, quentre autres lments dterminants, la
variable organisationnelle comptait parmi les plus importantes pour la ruscomment les mouvements sociaux sont-ils organiss ?

93

site dune mobilisation. Plus prcisment, son tude montre que les SMO
les plus bureaucratiques sont mieux armes, grce un partage des tches
gage de plus grande efficacit, pour faire rapidement face aux impratifs
du combat politique. Celles dont les structures de pouvoir sont les plus centralises seraient de leur ct les mieux mme dchapper ce pril majeur
de laction politique quest le factionnalisme, dans le mme temps que lexistence dun leader connu favoriserait lidentification publique du mouvement. linverse, pour Gamson, un groupe dcentralis, non bureaucratique
et confront des divisions internes sera condamn lchec (p. 108).
Dans Poor Peoples Movements (1977), Frances Fox Piven et Richard Cloward
ont contest cette vision positive de laction militante organise. Ils
avancent en effet, en se fondant sur une tude de quatre mouvements amricains (ceux des chmeurs, des ouvriers de lindustrie, des droits civiques
et pour les droits sociaux), que cest lorsque ces mouvements taient inorganiss, et mobilisaient des stratgies de perturbation sociale et de confrontation avec les autorits, quils ont remport leurs principales batailles.
linverse, leur passage au stade organis, souvent aprs lobtention de ces
premiers succs, a t marqu par une perte de combativit qui sest rapidement rvle dfavorable la cause dfendue. La responsabilit en
incombe principalement, selon Piven et Cloward, aux leaders des SMO qui,
pris dans les enjeux de construction et de consolidation de leurs organisations, font dfaut aux populations mobilises prcisment au moment
o celles-ci ont besoin deux : Quand les ouvriers sinsurgeaient dans des
grves, les organisateurs collectaient des cartes dadhsion ; quand les locataires refusaient de sacquitter de leur loyer et rsistaient aux policiers, les
organisateurs formaient des comits dimmeubles; quand les gens brlaient
et pillaient, les organisateurs profitaient de ces moments de folie pour
rdiger des statuts (p. 22). Mais, plus grave encore, ces hommes dappareil agiraient de manire freiner et mousser le potentiel perturbateur des mobilisations populaires en sortant les gens des rues pour
les conduire vers les salles de runion (ibid.) et cela parce quils seraient
94

comment lutter

coopts, et rduits en dpendance, par des membres de l lite inquiets


devant le dveloppement de la contestation. Pour Piven et Cloward, les
leaders et les organisateurs des classes modestes facilitent involontairement,
en fin de compte, les efforts des lites pour canaliser les masses insurges
dans la politique normale () Quand le tumulte est apais, ces organisations disparaissent le plus souvent, car sans utilit dsormais pour ceux qui
ont apport les ressources ncessaires leur survie. Ou lorganisation subsiste en devenant de plus en plus soumise ceux de qui elle dpend (ibid.).
La thse de Piven et Cloward est trop outre, et laisse trop de place au
complot , pour tre pleinement convaincante. Elle nen relve pas moins
la tension, reprable dans bien des luttes collectives, qui peut apparatre
entre populations mobilises sur un registre radical et organisations qui
tentent de calmer le jeu en valorisant la concertation et la ngociation. Chaque lutte ayant ses enjeux propres et prenant place dans un
contexte spcifique, il serait dlicat de trancher une fois pour toutes, comme
tendent le faire Piven et Cloward, en faveur de la radicalit ou du compromis. Il nen reste pas moins que le rle, stigmatis comme dmobilisateur, de certaines organisations a ces dernires annes t lobjet de critiques
rcurrentes, intressantes pour notre propos en ce quelles ont donn naissance de nouvelles structurations militantes. Les coordinations, apparues en France au milieu des annes 1980, ont t porteuses dun tel
renouvellement des formes contestataires (spcialement, mais non exclusivement, dans le monde du travail) fond sur une critique des drives
bureaucratiques des organisations syndicales tout particulirement
prexistantes. Les coordinations tudiantes (comme lors du mouvement
de dcembre 1986), des cheminots, des instituteurs (Geay 1991), mais surtout des infirmires (Kergoat 1992 ; Hassenteufel 1993) de la fin des annes
1980 se distinguent par leur brve existence, limite la dure du conflit,
et par une volont dautocontrle de la lutte par ceux qui la mnent. Cette
volont, qui traduit une dfiance lgard de la dlgation de pouvoir sur
laquelle repose laction syndicale traditionnelle, sincarne dans la pratique
comment les mouvements sociaux sont-ils organiss ?

95

des assembles gnrales, la fois lieux dexpression de lavis de chacun,


de circulation de linformation sur ltat de la lutte et de lgitimation de
dlgus dont le mandat est remis en jeu chaque assemble.
Selon P. Hassenteufel (1991), lmergence des coordinations participerait
de la promotion didentits professionnelles rnoves, principalement parmi
les nouvelles gnrations qui ne se reconnaissent pas dans les structurations identitaires (interprofessionnelles ou fondes sur la branche, laire gographique voire les orientations idologiques) traditionnellement proposes
par les syndicats. Pour B. Geay, elle correspondrait, dans le cas des instituteurs, aux transformations de la composition dune profession qui recrute
davantage dindividus fort capital scolaire, issus des couches dominantes
et entretenant un rapport critique et dsabus la culture traditionnelle
du mtier. On ajoutera que si la rfrence aux coordinations sest faite plus
rare depuis quelques annes, cela nest sans doute pas d au fait que cette
forme de mobilisation serait dpasse , mais davantage son intgration comme modalit de conduite des luttes, accepte par les syndicats et
parfois promotrice dun regain de syndicalisation. Cest ce que laisse entendre
ltude que Didier Leschi (1997) a consacre la mobilisation des cheminots lors du mouvement de novembre-dcembre 1995, dans laquelle il
montre que la multiplication des assembles gnrales est plutt le signe
dun investissement par les responsables syndicaux dune forme dont la dynamique remettait en cause larticulation, dans la gestion des conflits, entre
base grviste et direction syndicale des conflits (p. 520).
Comme les partis politiques, les SMO sont soumises des conflits internes,
visant la matrise de la stratgie et des objectifs de la lutte, et opposant
diffrentes tendances pour le contrle des postes de direction. Ces luttes
peuvent prendre une tonalit plus ou moins police (notamment lorsque
la SMO est dirige par un leader la lgitimit incontestable) ou exacerbe et, dans ce dernier cas, conduire des scissions donnant lieu deux
organisations rivales, actives sur le mme terrain ; la cration de Droit au
logement, tudie par C. Pchu (1996), issue dune scission du Comit des
96

comment lutter

mal-logs, relve dun tel processus conflictuel. Lincapacit dune SMO


intgrer lensemble des proccupations de ses membres, ou sengager
sur de nouveaux terrains de lutte, peut elle aussi provoquer la cration de
nouvelles organisations. Cest ce que montre lhistoire du fminisme amricain, dont certains courants sont ns la fin des annes 1960 du dpart
de militantes du mouvement gauchiste, exaspres dy tre cantonnes
des activits subalternes et dy subir le mpris de leurs dirigeants qui considraient les problmes fminins comme des questions superficielles,
dont lexamen pouvait bien attendre aprs la rvolution (Freeman 1973,
p. 800). Cet exemple signale que mme les SMO les plus progressistes
ne parviennent pas toujours empcher la reproduction en leur sein
de rapports de domination, et notamment la domination masculine.
Les critiques adresses par les fministes altermondialistes lgard des
forums sociaux dont les tribunes sont parfois uniquement composes
dhommes montrent que la situation dnonce la fin des annes 1960
par les fministes tudies par Freeman nest pas un cas isol et nappartient pas une poque rvolue.
Il est un dernier point signaler concernant lvolution des SMO, qui est
que leur mode dexistence ou leur dfinition ne sont pas ncessairement
constants au fil du temps, mais peuvent au contraire voluer au gr des
changements de contexte. Cest ce que montre Verta Taylor (2004) dans
son tude de la priode de reflux qua connue le fminisme amricain entre
ces deux priodes dintense activit que furent le mouvement pour le droit
de vote des femmes des annes 1920 et le mouvement fministe des annes
1960. Durant ces annes dfavorables la cause des femmes, le fminisme
sest en quelque sorte mis en veille , sous la forme dun rseau de ce
que V. Taylor appelle des organisations dormantes (abeyance structures),
mme de maintenir un carr dactivistes trs engages et de jouer le rle
de passeurs entre deux tapes de la mobilisation. Ces organisations ont
ainsi, dans la discrtion, rempli trois missions essentielles pour la survie
de la cause : le maintien de rseaux activistes, lentretien dun rpertoire
comment les mouvements sociaux sont-ils organiss ?

97

de buts et de tactiques, et la promotion dune identit collective qui offre


aux participants un but moral et un sens du devoir . Elles ont t dun
trs prcieux secours lorsque, le contexte redevenant favorable la cause
des femmes dans les annes 1960, sest reconstitu le mouvement fministe. Un rle comparable de zone de repli et de rorganisation semble avoir
t jou, respectivement, par la presse dextrme droite dans les annes
qui ont suivi la Libration (Baudinire 2003) et par les champs syndical et
associatif pour les militants dextrme gauche dans la priode de reflux
des projets rvolutionnaires des annes 1980-1990 (Johsua 2004).

Diffrents
statuts militants
La distinction entre mouvement social et organisation de mouvement social
propose par McCarthy et Zald souligne la diversit des rapports lengagement, et permet notamment de rappeler que lon peut parfaitement
adhrer une cause et agir pour la dfendre (en signant une ptition, en
rejoignant une manifestation), sans pour autant sacquitter dune cotisation lorganisation qui la porte. Mais lappareil conceptuel propos par
les deux sociologues amricains ne se limite pas cette distinction en
diffrents niveaux dintensit de lengagement ; il pointe galement les
diffrences de statut au sein dune mme mobilisation.
Des niveaux de ressources ingaux
McCarthy et Zald proposent ainsi de distinguer les adhrents (adherents),
qui partagent les objectifs dun mouvement , des membres actifs (constituents) qui, eux, apportent des ressources une SMO (1977, p. 1221) ; lenjeu, pour une SMO, est de faire passer les individus de la premire catgorie
la seconde, ainsi que de maintenir constant lengagement de ses membres
actifs. Adhrents et membres actifs ont pour trait commun de ne contrler que des niveaux de ressources rduits ; en cela, ils sopposent une autre
catgorie, celle des lites , qui contrlent un volume de ressources beaucoup plus important. Tous ces individus ont, en dpit de ce qui les spare,
pour trait commun de partager les objectifs du mouvement. Tel nest pas
le cas de deux autres catgories: celle des spectateurs (bystander public),
qui observent le mouvement sans avoir davis sur la validit de ses revendications, et celle des bnficiaires potentiels (potential beneficiaries),
qui tireront un avantage de lventuel succs de la mobilisation, mais sans
ncessairement en partager les options politiques ou idologiques2.

98

comment lutter

comment les mouvements sociaux sont-ils organiss ?

99

Mais la distinction sans doute la plus fconde est celle qui existe entre bnficiaires et militants par conscience (conscience constituents). Ces derniers (qui peuvent tre tant des adhrents que des membres actifs )
se singularisent par leur engagement dans une mobilisation dont, la diffrence des bnficiaires potentiels, ils ne tireront aucun avantage personnel de lventuel succs. Les militants par conscience (ou militants moraux )
sont particulirement prsents au sein des mouvements de dfense des populations domines intellectuels compagnons de route du mouvement
ouvrier, syndicalistes dfendant les chmeurs, Franais soutiens des sanspapiers, etc. , et cette prsence est le plus souvent dcisive en ce que, mieux
dots que ceux quils dfendent, ils peuvent leur apporter les ressources qui
leur font dfaut. Cette ncessit de lalliance entre groupes politiquement
domins et soutiens mieux dots a t trs tt identifie par les thoriciens
de la mobilisation des ressources : A. Oberschall note ainsi que les minorits dfavorises sont en mauvaise posture pour initier un mouvement protestataire par leurs propres moyens (1973, p. 214), et W. Gamson ajoute
quelles doivent en consquence trouver des solutions pour attirer des soutiens leur cause (1990 [1975], p. 140). Le cas rcent de la grve des femmes
de mnage du groupe htelier Arcade est de ce point de vue exemplaire.
Ces femmes prsentaient a priori un ensemble de handicaps devant laction collective trangres, ne matrisant pas totalement la langue franaise, sans capital scolaire, vivant dans des conditions dexistence prcaires
et surtout dpourvues de toute exprience de la lutte collective, le tout face
un employeur particulirement insaisissable (sous-traitant dune multinationale) quelles ont pu surmonter grce la prsence leurs cts dun
comit de soutien compos de syndicalistes franais (de SUD et de la CNT,
notamment) mme de les conseiller (Eff, 2003). Lexemple plus ancien du
mouvement des prostitues de 1975 (Mathieu 2001) a donn lieu un processus comparable: les prostitues dpourvues de tradition contestataire ont
bnfici du soutien actif de militants chrtiens qui leur ont apport les ressources de leur savoir-faire militant (rdaction de tracts, par exemple), de
100

comment lutter

leur capital social (contacts avec la presse, liens avec la hirarchie catholique importants pour une action prenant la forme dune occupation dglise)
ainsi que de leur lgitimit sociale.
Le concept de membre par conscience a t critiqu par A. Collovald (2002),
qui a mis en garde contre son utilisation a-critique, laquelle expose placer au principe de lengagement les invocations daltruisme des militants
eux-mmes et, au final, ignorer les rtributions (spcialement, mais non
exclusivement, symboliques) que ceux-ci peuvent retirer tant de leur engagement que de linvocation de son caractre moral ou dsintress .
Cette mise en garde est sociologiquement salutaire, mais elle ne doit pas
conduire ngliger le principal intrt du concept, qui est de pointer les
diffrences de statut en regard des niveaux de ressources ou dattentes
lgard des rsultats de laction qui peuvent coexister au sein dune
mme mobilisation.
Des alliances ambigus
De nombreux travaux ont montr que le soutien de membres par
conscience la lutte mene par un groupe domin et faiblement pourvu
en ressources est un lment dterminant de sa russite notamment ceux
de M. Lipsky (1981) sur les conflits urbains et de C.-J. Jenkins et Ch. Perrow
(1977) sur les luttes des ouvriers agricoles amricains. Cela ne signifie pas
pour autant que les relations entre ces deux catgories soient ncessairement harmonieuses. Parce quelles font se rejoindre des individus dont les
comptences scolaires, les conditions dexistence, le degr de politisation,
la matrise des savoir-faire militants, voire la connaissance de la langue et
de la culture du pays, sont trs diffrents, il nest pas rare que des tensions
apparaissent. De plus, les engagements dans une mme lutte des membres
par conscience et de ses bnficiaires potentiels ne sont pas toujours
guids par les mmes logiques, et ne rpondent pas ncessairement aux
mmes objectifs. Ainsi, il nest pas rare que des grves de la faim de victimes de la double peine donnent lieu des tensions entre trangers menacomment les mouvements sociaux sont-ils organiss ? 101

cs dexpulsion qui attendent surtout de leur mobilisation la rgularisation de leur situation individuelle et soutiens franais qui veulent investir ces cas singuliers dune porte plus gnrale, mme de remettre en
cause la double peine dans son principe, et qui regrettent souvent quune
fois leur cas rgl, les anciens grvistes de la faim abandonnent le collectif militant qui les a soutenus. Lexemple, dj cit, des diffrences de
conception de la prostitution et des enjeux de la lutte des prostitues
(reconnaissance dun mtier part entire ou abolition dune alination du corps des femmes), lors du mouvement doccupation des glises,
montre que la rvlation de ces divergences peut avoir un effet dltre
sur la prennit dun mouvement social.
Diffrents analystes ont pris en compte ces difficults inhrentes aux
alliances. McCarthy et Zald signalaient eux-mmes dans leur article que
les membres par conscience sont peu fiables parce quils ont de nombreux centres dintrt () Les organisations qui tentent de les enrler directement souffrent parfois des diffrences de statut social et dengagement
qui les distinguent des membres bnficiaires (1977, p. 1232).
Plus svres encore, dautres chercheurs ont conclu une influence ngative des engagements solidaires, en ce que le paternalisme et la volont
de contrle quils prtent aux militants les plus privilgis tendraient
canaliser (channel) les protestataires vers des objectifs et des modes
daction plus modrs, et par l mme moins efficaces. Cest notamment
le cas de Gary Marx et Bert Useem (1971) qui concluent leur tude de trois
mouvements de minorits domines (le mouvement des droits civiques,
la croisade contre lesclavage et la contestation du systme des castes en
Inde) en soulignant que si la participation de membres de groupes majoritaires et favoriss est positive dans les premires phases dune mobilisation, elle provoque inexorablement des tensions et conflits internes qui,
terme, menacent la survie du mouvement. Ces tensions dcoulent de
leur attitude paternaliste, de leur tendance la monopolisation des postes
de pouvoir (auxquels ils accdent plus facilement du fait de leur capital
102

comment lutter

scolaire suprieur) ainsi que de leur moindre radicalit. Piven et Cloward,


dans leur tude dj cite (1977), signalent la mme influence modratrice ; selon eux, les lites qui sassocient un mouvement de domins
tentent toujours den coopter les leaders afin de les conduire vers des formes
daction politique moins perturbatrices et moins menaantes pour leurs
propres intrts. La mme ide dune force militante (et perturbatrice)
canalise vers des modes daction plus modrs et supposs moins
efficaces se retrouve dans dautres travaux, tels ceux de C.J. Jenkins et
C.M. Eckert (1986) sur lengagement de militants blancs dans le mouvement noir, de Taylor (1998) sur la prsence dhommes au sein du fminisme irlandais, ou encore dans celui de D. McAdam sur le mouvement
des droits civiques, o ce dernier va jusqu avancer que lengagement de
membres de l lite est une stratgie combinant tentatives de contenir les aspects les plus menaants du mouvement et efforts pour exploiter le conflit mergent dune manire conforme leurs propres intrts
politiques (1982, p. 26).
Dautres auteurs ne partagent pas cette vision ngative des alliances et sont
beaucoup plus prudents dans leurs conclusions. J. Simant (1998) indique
ainsi dans son tude du mouvement des sans-papiers que les militants des
associations de soutien aux trangers sont parfois bien plus radicaux que
les sans-papiers eux-mmes, et D.M. Cress et D.A. Snow (1996) montrent,
dans leur comparaison de quinze mobilisations de sans-abri de diffrentes
villes amricaines, que le soutien extrieur facilite la visibilit des mouvements mais sans ncessairement modrer leur action. Pour eux, les actions
radicales et modres (nonmilitant) ont t conduites indpendamment de
la relation de soutien , et les protecteurs (patrons) taient motivs
par dautres intrts que le contrle ou la cooptation (p. 1106).
La tentative de tirer des conclusions, valables en toute gnralit, sur le caractre positif ou ngatif du soutien de militants plus privilgis la mobilisation de populations dfavorises apparat au final assez vaine, et cela
dautant plus quelle conduit les chercheurs se dsintresser de la dynacomment les mouvements sociaux sont-ils organiss ? 103

mique de la formation des alliances, et les empche de comprendre leur


influence relle sur la forme et le destin des mouvements quils prennent
pour objets. Surtout, ces analyses oublient que les soutiens sont gnralement tout fait conscients des risques de prise de contrle de la mobilisation auxquels les prdispose la supriorit de leurs ressources et de leurs
comptences, et tentent bien souvent de sen prmunir au moyen de procdures ad hoc (comme sinterdire de sexprimer dans certaines runions
o la parole est rserve aux seuls bnficiaires). Un exemple, particulirement labor, de telles techniques procdurales visant viter la prise
de contrle dun mouvement de domins par ses soutiens nous est fourni
par une association de prostitues hollandaise, le Fil rouge (Mathieu 2001).
Pour viter que les prostitues soient dpossdes de leur organisation par
leurs allies fministes, plus aguerries en matire daction collective, ces dernires ont form une seconde organisation, le Fil rose , dpourvue de
toute capacit dintervention sur la conduite du Fil rouge (proprit exclusive des prostitues) mais entirement son service et soumise son contrle
(si les prostitues, par exemple, taient invites aux runions des fministes
du Fil rose, la rciproque ntait en revanche pas autorise).
Cet exemple particulier montre galement que la connaissance des risques
de prise de contrle dune SMO de domins par ses soutiens et la mise en
uvre de procdures prventives ne suffisent pas toujours pour viter les
tensions. Lalliance entre prostitues et fministes sest en effet dcompose aprs quelques annes, lorsque les prostitues ont constat les faibles
avances de leur cause en comparaison de la russite professionnelle de
leurs allies (pour certaines, universitaires ou journalistes). Le fait que plusieurs des fministes aient crit des ouvrages sur leur combat aux cts
des prostitues a notamment t un catalyseur des tensions et a t
dnonc par les prostitues du Fil rouge comme un dvoiement, et une
instrumentalisation des fins personnelles, de leur lutte collective. Ce cas
est certes particulier, mais il illustre bien comment lengagement de personnes socialement trs diffrentes dans un mme mouvement social relve
104

comment lutter

dintrts et de motivations htrognes (qui plus est susceptibles dvoluer au fil du temps), dautant plus prgnants quune forte ingalit de
ressources distingue les personnes engages vers ce quelles se reprsentaient initialement comme un mme objectif. La dnonciation, par les
prostitues, des bnfices engrangs par leurs allies fministes marque
lautonomie irrductible qui, malgr toutes les bonnes volonts, spare les
univers sociaux ainsi prcairement et temporairement coaliss.
Le rle des clbrits
Il est une dernire catgorie de protagonistes des mouvements sociaux
qui reste aborder, celle des clbrits , personnalits connues qui
mettent ces ressources particulires que sont leur notorit et leur prestige au service dune cause. Cest parmi les artistes et les intellectuels, mais
aussi les sportifs, que se recrutent en priorit ces personnalits engages , et cela de trs longue date : Voltaire, engag dans les affaires
Calas et du chevalier de La Barre (Claverie 1993, 1994), mais peut-tre plus
encore Zola dfenseur de Dreyfus (Charle 1990), ont fond ce personnage
de lintellectuel engag. Un des modes selon lequel les clbrits contribuent la dfense dune cause a dj t voqu dans le premier chapitre: en apportant leur soutien, ces personnes qui disposent dune certaine
grandeur sociale (ils ne reprsentent pas queux-mmes, mais incarnent
ces entits gnrales que sont la littrature ou la science) contribuent
grandir une cause qui autrement risquerait den rester un bas niveau
de singularit (Boltanski 1990).
Une personnalit peut, par sa seule renomme, promouvoir la cause
laquelle elle sest convertie : un acte aussi limit que signer une ptition,
par exemple, peut suffire attirer lattention des mdias sur une mobilisation et la doter dune crdibilit politique. Lenjeu peut alors tre pour
un mouvement de runir le plus possible de signatures clbres (mais aussi
les plus diverses, pour souligner la gnralit de ce soutien). Ce fut par
exemple une des cls du succs de la ptition en faveur du droit lavorcomment les mouvements sociaux sont-ils organiss ? 105

tement dans laquelle, en 1972, 343 femmes (dont de nombreuses artistes


et intellectuelles) reconnaissaient avoir illgalement avort. Mais lengagement des personnalits peut prendre une forme plus intense que la simple
signature dun texte, et peser sur le destin et le sens dune mobilisation
(Meyer & Gamson 1995). Les artistes, notamment, peuvent mettre leur art
au service dun mouvement en abordant son combat dans leurs uvres.
Le courant du protest song, auquel les noms de Joan Baez et de Bob Dylan
sont attachs et qui a imprgn la contestation amricaine des annes
1960 (Eyerman & Jamison, 1998), constitue une sorte de paradigme de
ce type dengagement. Sans aller aussi loin dans lunion de lart et de
lengagement, dautres artistes peuvent, par leurs productions, apporter
un solide coup de main des mouvements sociaux : le film de Bertrand
Tavernier Histoires de vies brises, ralis aprs quil eut t sensibilis
la cause des victimes de la double peine, a ainsi attir lattention des mdias
sur cette question et a servi de support pour les dbats que la campagne
nationale contre la double peine a organiss dans toute la France. Les personnalits peuvent contribuer financirement des mouvements soit par
leurs dons, la vente de leurs uvres, ou encore en participant des vnements (pices de thtre, concerts, banquets, etc.) permettant de runir
des fonds. Dautres, par leur seul engagement, peuvent contribuer lgitimer une cause jusqualors perue avec mfiance ce fut le cas avec lengagement de Line Renaud dans la lutte contre le sida.
La conversion de clbrits leur cause est parfois accueillie avec mfiance
par les activistes, qui les suspectent de vouloir sappuyer sur le mouvement
pour assurer leur propre promotion et se construire une image publique
positive. Une lecture plus sociologique de ce type dengagement impose,
pour en comprendre les ressorts, de se pencher sur la position occupe par
les personnalits engages dans leur univers de rfrence champ intellectuel, champ artistique, etc. et sur les capitaux leur disposition. Ainsi
peut-on comprendre que pour certaines personnalits relativement domines dans leur champ, ladoption dune posture engage peut tre mme
106

comment lutter

de compenser un manque de reconnaissance par les pairs lexemple de


ces intellectuels dappareil qui, en dpit de leur faible reconnaissance dans
le champ intellectuel, peuvent malgr tout compter sur le public des militants de leur organisation. Ce type danalyse doit galement prendre en
compte que les positions occupes lintrieur du champ considr voluent au fil du temps, et que les avant-gardes, portes la contestation des
artistes dominants, se muent souvent, une fois consacres, en acadmisme
conservateur. Cest ce que fait Gisle Sapiro (1999) dans son tude sur lattitude des crivains pendant la seconde guerre mondiale : les crivains les
plus consacrs (par lAcadmie franaise, par exemple) se sont dans leur majorit rallis au rgime de Vichy, tandis que ceux qui se sont engags dans la
Rsistance taient en plus grande part issus de la zone du champ la plus
autonome et innovante (avant-garde potique, notamment). Cest par une
analyse structurale similaire que J. Duval et al. (1998) ont rendu compte de
lengagement des intellectuels dans le mouvement de dcembre 1995. Leur
tude des compositions respectives des ptitions de soutien au plan Jupp
de rforme de la Scurit sociale ( ptition Esprit ) et aux grvistes de la
fonction publique ( ptition Bourdieu ) identifie ainsi ( partir dindicateurs
tels que le statut professionnel, les lieux de publication, lappartenance
des clubs de rflexion ou les distinctions honorifiques) les deux formes opposes de notorit qui correspondent aux formules gnratrices des deux listes:
lune repose plutt sur loccupation de positions de pouvoir conomique et
politique, lautre plutt sur la ralisation dune uvre intellectuelle, artistique ou scientifique (p. 94). En dautres termes, comme le rappelle G. Sapiro,
les prises de position politiques des crivains3 obissent () des logiques
qui nont pas la politique pour seul principe (1999, p. 9).

comment les mouvements sociaux sont-ils organiss ? 107

Publi une premire fois dans Actes de la


recherche en sciences sociales (n 52-53,
1984), ce texte a t repris dans Choses
dites (Paris, Minuit, 1987) puis dans
Langage et pouvoir symbolique (Paris,
Seuil, 2001).

108

comment lutter

McCarthy et Zald prennent lexemple des


femmes hostiles au fminisme, mais qui
retireront un avantage personnel par
exemple par un meilleur accs au march
du travail des succs de sa mobilisation
(1977, p. 1221).
Ou des intellectuels, des scientifiques,
des artistes, des sportifs, etc.

chapitre 5

Comment prennent
les mobilisations ?

109

Il ne suffit pas un mouvement social de disposer dune organisation bien


structure, riche en ressources et aux effectifs aussi nombreux que
comptents pour parvenir au succs. Les syndicats savent bien que leurs
appels la mobilisation ne sont pas toujours suivis deffet (les rentres
sociales annonces brlantes dans la presse peuvent se rvler plutt
tides), et toute campagne, mme la mieux prpare qui soit, nest jamais
assure davance de recueillir un soutien public suffisant. linverse, des
actions collectives trs rduites peuvent soudainement prendre et dboucher sur un processus de mobilisation inespr et incontrlable : fort peu
de monde, en ralit, occupait la tour administrative de luniversit de
Nanterre le 22 mars 1968, mais cette action nen a pas moins jou un rle
dcisif dans la gense des vnements de Mai. Les sociologues ne sont pas
des prophtes, et il ne faut pas attendre deux quils diagnostiquent a priori
si une mobilisation va se dvelopper ou dprir. Mais ils nen ont pas moins
repr un certain nombre de mcanismes par lesquels se ralise concrtement le processus de mobilisation.

110

comment lutter

La structuration
de la mobilisation
Le sociologue amricain Neil Smelser (1962) avait signal que certains arrangements sociaux favorisent plus que dautres la propagation des mouvements contestataires, et avait propos le concept de conductivit
structurelle pour en rendre compte. Le cadre thorique labor par Smelser
est aujourdhui jug dpass par la plupart des analystes des mobilisations,
mais apprhender lingale conductivit contestataire des structures
sociales est rest un enjeu central pour ltude des mobilisations.
Une base organisationnelle pralable
Louvrage dAntony Oberschall Social Conflict and Social Movements a t
publi en 1973 et constitue une des premires, et des plus importantes,
formulations de la thorie de la mobilisation des ressources. Lapproche
dominante des mouvements sociaux, au dbut des annes 1970, expliquait
la contestation par lisolement et lalination des individus au sein des nouvelles socits de masse : la faiblesse ou labsence, dans ces socits,
de structures intermdiaires , et par consquent le manque dintgration sociale de nombreux individus, expliqueraient que ceux-ci rejoignent
des mouvements mme de leur offrir la sociabilit qui leur fait dfaut,
mais galement de manipuler leur dsarroi en les transformant en extrmistes1. Lapproche dOberschall, appuye sur plusieurs exemples empiriques,
prend lexact contre-pied de ces interprtations. Les individus qui participent un mouvement social ne se signalent pas, dune part, par une fragilit psychologique particulire (et ici Oberschall sinscrit explicitement
dans la filiation dOlson), mais surtout ils ne sont pas victimes disolement
social. Bien au contraire, cest le fait dappartenir des groupes, communauts ou associations dj existants qui facilite leur mobilisation. En
comment prennent les mobilisations ? 111

dautres termes, la mobilisation ne cre pas delle-mme un nouveau collectif; elle se base et se fonde sur une organisation collective, plus ou moins
informelle ou structure, pralablement existante. Plus encore, de la consistance et de la forme de cette organisation pralable dpendront trs largement lintensit et la prennit de la mobilisation.
Ces formes dorganisation collective sont runies dans deux idaux types,
quOberschall construit en reprenant la distinction sociologique classique
entre communaut et association. Dans le premier cas, le groupe est organis sur la base de liens communautaires vivaces et fonds sur une organisation traditionnelle (familiale, villageoise, ethnique ou tribale), avec des
leaders reconnus et des rseaux de relations sociales denses. Dans le second
cas, le groupe est dot dun rseau de collectifs secondaires dordre professionnel, religieux, politique ou encore conomique, bref tout type dassociation rpondant des enjeux spcifiques, et disposant de leaders et
de rseaux organiss de relations sociales ; les syndicats, les associations
caritatives, culturelles ou sportives en sont des exemples. Ces deux types
de collectifs se distinguent en premier lieu par lemprise quils ont sur les
individus qui en font partie, et qui est beaucoup plus grande et durable
dans le cas des groupes communautaires. Les deux types se rejoignent
cependant en ce quils crent des liens de solidarit qui peuvent tre activs en vue de la ralisation de fins collectives et pour la formation de
groupes de lutte. ces deux idaux types Oberschall ajoute un troisime
cas, celui des groupes peu ou pas organiss, et dont les niveaux de solidarit et de cohsion internes sont trs faibles.
Le modle est complt par une seconde dimension, qui est la nature des
liens quentretient le groupe considr avec les autres collectivits de la
socit, et spcialement avec ses classes suprieures et ses lites politiques.
Une collectivit aux liens denses et nombreux avec les groupes litaires
de sa socit sera dite intgre, tandis quune autre, isole de ces classes
suprieures et domine par elles (ce qui est par exemple le cas dans les
socits coloniales), sera dite segmente. Le croisement des trois types
112

comment lutter

dorganisation interne et des deux modes dintgration aboutit au tableau


six cases suivant, dont chacune correspond un rapport particulier
laction collective.
Liens lintrieur de la communaut
type communautaire
pas ou faiblement
type associatif
organis
Liens entre
les collectivits
intgre
segmente

A
D

B
E

C
F

Lorsque la collectivit est intgre (cas A, B, C), la probabilit de sa mobilisation contestataire est faible, soit que laccs de ses leaders aux centres
de pouvoir lui permette de directement leur communiquer ses griefs et
de ngocier pacifiquement avec eux (A, C), soit que ses membres soient
trop diviss et dpourvus de sentiment didentit collective pour sengager dans la dfense dintrts communs (B). Cest en fait lorsque le groupe
est segment et ne peut transmettre ses revendications aux centres de pouvoir, quil est le plus dispos se mobiliser sur un registre protestataire.
La situation E, qui est celle dun groupe faiblement structur, donne lieu
des ruptions de colre inorganises, phmres et violentes, du fait de
labsence de leaders, de structuration et de buts explicitement dfinis ; les
jacqueries (autrefois) ou les meutes urbaines (aujourdhui) correspondent
cette situation. La situation D, en revanche, permet la dfense rapide et
intense des intrts communs par laction collective, car lexistence de leaders reconnus et le partage dun fort sentiment identitaire permettent de
rassembler la communaut autour dun intrt commun. En F, la structuration associative fournit une base organisationnelle la mobilisation, en
lui apportant par exemple un certain nombre de ressources (lieux de runion,
moyens de communication, etc.) ncessaires laction collective ; cest
comment prennent les mobilisations ? 113

cette situation que correspondent les organisations de mouvement social


ou les syndicats, groupements spcifiquement prpars la dfense de
revendications collectives.
Lapproche dOberschall apporte un vigoureux dmenti aux thories de la
socit de masse : lappartenance des groupes intermdiaires , bien
loin de prvenir la contestation, constitue au contraire un terreau favorable lengagement lequel (et cest l une prise de distance par rapport Olson) nest pas tant un engagement individuel quun engagement
collectif, sur des bases associatives ou communautaires prexistantes. Le
modle permet dexpliquer que certaines populations dpourvues de cohsion (les SDF, par exemple) et marques par une identit disqualifie (comme
les toxicomanes) ne se rvoltent pratiquement jamais en dpit des bonnes
raisons quils pourraient avoir de le faire. Mais il permet galement de
comprendre que des mobilisations puissent merger dans des sites sociaux
dapparence apolitique . Des groupements qui ne sont pas proprement
parler des SMO, et cela spcialement dans des contextes de rpression des
vellits contestataires, peuvent, grce leurs ressources (lieux de runion,
canaux de circulation de linformation, voire leaders disposant dune lgitimit autre que politique), servir de base organisationnelle des mouvements contestataires. Ce fut le cas des glises dans le Sud des tats-Unis
dans les annes 1950-1960 (que lon pense Martin Luther King, dont la
lgitimit tait religieuse avant dtre politique), dans certains pays latinoamricains soumis des dictatures ou encore en Pologne communiste.
Lexistence de ces structurations pralables se repre galement, lors des
mouvements de communauts domines, dans les interrogations quelles
peuvent susciter parmi leurs membres par conscience. Ainsi les militants
chrtiens qui soutenaient les prostitues lyonnaises en 1975 ressentaientils un certain malaise en constatant que la mobilisation se ralisait aussi
par lactivation de relations dautorit propres aux diffrents rseaux de
proxntisme qui se partageaient lpoque le march du sexe local
(Mathieu 2001). De mme les soutiens des sans-papiers doivent-ils compter
114

comment lutter

avec les hirarchies (et parfois les rapports de domination) propres aux
diffrents groupes ethniques ou nationaux dont ils assurent la dfense
et dont lorganisation pralable favorise la mobilisation tels les groupes
dextrme gauche en exil lors de la grve de la faim des Turcs du Sentier
tudie par J. Simant (1998).
Rseaux de mobilisation et identits insurges
Lanalyse dOberschall nous laisse la fois sur un acquis et sur un problme.
Lacquis est que le sentiment dappartenance une communaut ou ladhsion une structure associative (militante ou non, et plus ou moins formelle) sont des donnes favorables la mobilisation. Le problme est celui
de lidentification des associations ou communauts pertinentes pour
reprendre lexpression de Sgrestin (1980) de laction collective. Dans nos
socits complexes, o les individus partagent simultanment plusieurs identits (Breton, catholique, cheminot, homosexuel, etc.) et peuvent appartenir une pluralit dorganisations (club de sport, syndicat, parti politique,
etc.), sur quelle identit et quelle structuration pralables la mobilisation
se fondera-t-elle, et pourquoi sur celles-ci plutt que sur telles autres ?
Cette question est au cur de ltude que Roger Gould (1995) a consacre
la Commune. Pour lui, celle-ci se distingue de la Rvolution de 1848 en
ce quelle ntait pas une rvolution du proltariat contre le capitalisme, mais
une rvolte urbaine construite sur la base du quartier et de ses rfrents
identitaires. En dautres termes, si en 1848 lidentit au nom de laquelle les
ouvriers parisiens se sont rvolts tait bien celle de proltaires parvenus
la conscience de former une classe porteuse dintrts propres, le contexte
rpressif du Second Empire a provoqu un dlitement de cette identit de
classe, dont le pouvoir mobilisateur sest progressivement estomp. Gould
signale ainsi que la majorit des mobilisations des annes 1860 taient corporatistes, en ce que leur base sociale (et les organisations qui les ont inities et conduites) comme leurs revendications se fondaient avant tout sur
des identits de mtier, mais pas en rfrence un statut gnral de
comment prennent les mobilisations ? 115

proltaire. Ce dlitement de lidentit de classe a t renforc par un processus parallle, cette fois dordre gographique, li lannexion par Paris
de communes limitrophes (Belleville, Grenelle, Montmartre, etc.) et la haussmannisation, qui ont contribu lexpulsion des classes populaires du centre
de Paris vers sa priphrie. De leur installation dans ces nouveaux quartiers
distants de leurs lieux de travail sont nes de nouvelles formes de sociabilit, moins centres autour de latelier (et donc sur lidentit de mtier) mais
davantage autour dune identit de quartier, partage par des individus aux
activits professionnelles diverses et structure autour de lieux de sociabilit (comme les cabarets) sans lien direct avec le monde du travail.
Lanalyse statistique des registres dtat civil parisiens et des dossiers de
communards traduits en justice aprs la victoire versaillaise montre que
le recrutement dans cette arme de dfense de la Commune qua t la
Garde nationale sest opr sur la base des liens de sociabilit propres au
quartier, et non sur des logiques dappartenance un mtier et son organisation corporative. Ltude montre non seulement que les communards
provenaient dans leur grande majorit des nouveaux quartiers populaires
rcemment annexs (et o la mixit professionnelle tait donc la plus forte
et les identits de mtier les plus faibles) et exeraient des professions faiblement organises, mais galement que les liens dinterconnaissance pralablement tisss entre habitants des mmes zones urbaines ont largement
jou dans leur engagement ; un contrle mutuel entre voisins, notamment,
a favoris lengagement massif dans la Garde nationale et prvenu les dfections. linverse, les membres des corporations les mieux organises et
les plus cohsives ont fourni des contingents significativement moins nombreux de communards. La conclusion de Gould est donc que, si en 1848
lidentit qui a servi de base la Rvolution tait celle de travailleurs
exploits dans un systme dfini comme capitaliste (p. 27), en revanche
quand, en 1871, les Parisiens ont rejoint en masse les rangs des bataillons
de la Garde nationale et risqu leur vie sur les barricades, ils lont fait pour
des raisons spcifiques qui avaient davantage voir avec leur identifica116

comment lutter

tion (self-conception) comme habitants dune ville quavec leur identification comme travailleurs (p. 28).
Cette analyse ne fait pas que rompre avec les lectures marxistes qui envisagent les vnements de 1871 comme un moment dexacerbation de la
lutte des classes. Elle ouvre une meilleure intelligibilit du jeu des identits dans les processus contestataires, en pointant que les appartenances
et les identifications collectives (celles du mtier, de la classe, du quartier,
de la religion, etc.) constituent une base sur laquelle peuvent, dans certaines circonstances, sagrger des individus pour former un groupe contestataire, mais quelles sont aussi le produit des relations sociales affirmes
et forges dans le cours de laction collective. En dautres termes, le recrutement de participants un mouvement social sopre autour dune identit particulire (que Gould appelle participation identity) dans laquelle
ceux-ci se reconnaissent mutuellement2, mais que le mouvement tend luimme redfinir ou mettre en forme en en dfendant les intrts et les
valeurs ; que lon pense simplement, titre dexemple de ce processus, la
manire dont les mouvements fministes et homosexuels ont, dans et par
leur action, redfini les identits de genre ou dorientation sexuelle. Dans
cette perspective, les identits constituent la fois une condition (cest autour
delles que sagrgent les groupes contestataires) et un produit (au travers
de leur redfinition ou de leur consolidation) de laction collective.
Lapproche dveloppe par Gould montre galement, par ltude minutieuse
des logiques de recrutement dans laction contestataire, la contribution des
rseaux sociaux prexistants dans le cas de la Commune, ceux du quartier et de la sociabilit de voisinage lenrlement de militants dans la
dfense dune cause. Cet intrt pour les rseaux sociaux, mais aussi pour
linfluence que leur structuration exerce sur les modalits concrtes dengagement, est au centre de plusieurs travaux rcents3. Ceux-ci se heurtent
toutefois limprcision du terme de rseau (actuellement victime de
son succs aux allures de mode) qui peut dsigner autant un ensemble dindividus quun entrelacement plus ou moins formalis dorganisations.
comment prennent les mobilisations ? 117

Quelques acquis des travaux mens en ces termes peuvent malgr tout
tre voqus, tels que la ncessit, pointe par Michel Callon (1986), dune
traduction des intrts de chaque composante dun rseau dacteurs htrognes (dans le cas tudi par Callon, des scientifiques, des marinspcheurs et des coquilles Saint-Jacques) dans le langage des autres, ainsi
que leur redfinition et ngociation, pour que soit possible leur enrlement dans un processus collectif. Mario Diani (2003) a pour sa part rappel que toutes les positions lintrieur dun rseau (quil rassemble
individus ou organisations) nont pas le mme poids, et que certaines se
rvlent plus centrales que dautres (et sont des points de passage obligs, ou des nuds, du rseau), ou disposent de plus dinfluence et de potentiel mobilisateur du fait de leur plus grand nombre de connexions (
lexemple de ces militants que la richesse de leur carnet dadresses permet denrler et de coaliser un nombre parfois impressionnant de partenaires diffrents). Enfin, on ne doit pas oublier que cest au travers des
interactions avec dautres personnes, et donc par des connexions avec
dautres membres dun rseau, que sopre lengagement individuel dans
un mouvement social. F. Passy (2003) a ce titre distingu trois fonctions
assures par un rseau dans ce processus : une fonction de socialisation
tout dabord, lorsque les interactions avec les autres membres du rseau
favorisent le dveloppement dune vision critique du monde social et dune
humeur contestataire ; une fonction de connexion structurelle (structural-connection function) lorsque son rseau informe lindividu des occasions de mobilisations (signaler quune manifestation est organise le
lendemain, par exemple) ; une fonction de production de la dcision (decision-shaping function), enfin, lorsque les interactions avec dautres membres
du rseau dterminent la dcision finale de rejoindre la mobilisation (fonction qui peut oprer sous forme dincitations ou de pressions). Cest ce qui
se joue, ou sopre, dans ces connexions un rseau de sociabilit pralable que nous allons maintenant voquer.
118

comment lutter

La mobilisation
en acte
Une proposition dengagement adresse par une organisation de mouvement social un individu qui partage ses revendications, on la vu, nest
pas assure de recevoir une rponse positive. Les chapitres prcdents ont
dj permis didentifier certains facteurs dterminants de la dcision de participer une action collective, tels que les cots et les risques de laction,
la disponibilit de lindividu, ses dispositions contestataires acquises au cours
de sa trajectoire sociale ou encore ladoption dun cadre dinjustice . La
liste exige dtre complte par dautres lments, qui portent davantage
sur le contexte et les mcanismes subjectifs de la dcision dengagement.
Le rle des interactions
Larticle de Snow, Zurcher et Ekland-Olson (1980) sappuie sur une synthse de travaux existants et sur une tude des stratgies de recrutement
de diffrentes sectes pour proposer quelques rgles gnrales des modes
denrlement individuel dans un mouvement social ou religieux. Comme
lanalyse de lalignement des cadres, galement labore par Snow et prsente dans le chapitre 3, cette approche met laccent sur les interactions
directes entre un agent recruteur et un individu quil tente de convaincre
de rejoindre son mouvement. Or ces interactions peuvent se tenir dans
diffrents lieux distincts notamment selon leur caractre public ou priv
et runir des individus inconnus lun lautre ou dj unis par des liens
dinterconnaissance. Et si Snow et ses collaborateurs se gardent bien dtablir des lois du recrutement militant, ils nen discutent pas moins de lefficacit de diverses stratgies denrlement.
Leur premier constat, fond sur des donnes statistiques, est que les interactions en face face avec des anonymes (porte--porte, distribution de
comment prennent les mobilisations ? 119

tracts, etc.) ou des personnes dj connues sont plus efficaces, en termes


de recrutement, que les stratgies dinformation indirectes et impersonnelles, telles que les campagnes dans les mdias ou lenvoi de courrier (mailing) et cela sans doute en grande partie parce quelles offrent la possibilit
dun change, et notamment de rpondre aux interrogations de la personne sollicite. Un deuxime constat est que, parmi ces interactions
directes, celles qui ont lieu avec des personnes dj connues sont davantage susceptibles de dboucher sur un engagement : les non-membres
(outsiders) qui sont lis un ou plusieurs membres du mouvement au sein
de rseaux non militants prexistants auront une plus grande probabilit
dtre contacts et recruts par ce mouvement que les individus qui nappartiennent pas aux rseaux non militants de ses membres (p. 792). En
dautres termes, des discussions avec des collgues de travail ou des voisins dbouchent plus aisment sur leur recrutement que le porte--porte
ou les distributions de tracts des inconnus. Cette proposition est toutefois tempre en regard du nombre et de la solidit des liens sociaux que
lindividu susceptible dtre recrut entretient au pralable une personne
appartenant peu dautres rseaux sociaux tendra tre plus disponible
et acceptera plus facilement la proposition dengagement qui lui est faite
ainsi que par le type de mouvement en question : les mouvements qui
exigent de leurs membres quils abandonnent tout autre type dengagement et quils rduisent leur sociabilit (ce qui est le cas des sectes) devront
davantage miser sur la prise de contact avec des inconnus dans des lieux
publics, tandis que les membres de mouvements qui nexigent pas un tel
isolement resteront intgrs dans une multiplicit de rseaux sociaux qui,
prcisment, leur offriront des opportunits de recruter de nouveaux
militants ou adeptes.
Ces propositions ne font pas que confirmer les constats dj tablis concernant limportance de la disponibilit des militants potentiels et leur intgration des rseaux prexistants. Elles soulignent que le comment de la
mobilisation est aussi important que le pourquoi (cest--dire ce qui relve
120

comment lutter

des programmes et des ides ) et constituent, en reconsidrant ou en


relocalisant linfluence de certaines dentre elles, des pistes pour une
rflexion sur lefficacit relative des pratiques dapparition et de communication militantes.
Le passage lacte militant
On la vu, un individu peut tout fait partager les revendications dfendues par un mouvement social et se savoir potentiel bnficiaire de son
ventuel succs sans pour autant participer son action. Cest de ce dcalage entre adhsion aux options dun mouvement et participation active
que rend compte Bert Klandermans (1984) quand il propose de distinguer
entre mobilisation du consensus et mobilisation de laction. La mobilisation du consensus dsigne le processus par lequel un mouvement social
tente dobtenir un soutien pour son point de vue (p. 586), tandis que la
mobilisation de laction dsigne le processus par lequel une organisation de mouvement social convainc les gens de participer (ibid.). Si la
premire ne dbouche pas ncessairement sur la seconde, celle-ci ne peut
avoir lieu sans la premire. Une tude par sondage mene par Klandermans
et Dirk Oegema (1987) sur une manifestation pacifiste en Hollande indique
bien la dperdition qui sopre tout au long du processus, puisque sur les
76 % de personnes de lchantillon dclarant une sympathie pour le mouvement, 10 % se disaient prts manifester, mais 4 % seulement lont fait.
Pour Klandermans, le passage de la mobilisation du consensus lengagement actif ne dpend pas seulement, comme le pense Olson, dune valuation des cots ou avantages de la participation, dune mesure de la valeur
du bien commun vis, ni de lexistence dincitations slectives, mais met
en jeu des processus psychologiques plus complexes, qui concernent avant
tout les anticipations des individus susceptibles de sengager. Ces anticipations portent sur trois questions principales : combien de personnes
participeront-elles effectivement laction ? Le nombre de participants
influera-t-il sur la russite du mouvement? Ma propre participation contricomment prennent les mobilisations ? 121

buera-t-elle au succs ou lchec du mouvement ? En dautres termes,


les individus doivent valuer, avant le dclenchement de laction et donc
dans un contexte dincertitude, si beaucoup dautres vont se mobiliser. Une
valuation positive agit comme une prophtie autoralisante : la croyance
que beaucoup de monde participera laction et que cette large participation permettra le succs du mouvement est ce qui provoque la mobilisation, et in fine son succs effectif.
On remarquera au passage que cette proposition est en contradiction avec
les postulats de la thorie dOlson, pour qui le constat ou lespoir quautrui se mobilise dissuade de sengager soi-mme : pour Klandermans, cest
lassurance que dautres vont se mobiliser qui suscite lengagement individuel4. Pamela Oliver (1984) a abord le problme de manire inverse, en
sintressant aux effets sur la disposition individuelle laction dune anticipation ngative de limportance de la mobilisation. Elle montre que le
pessimisme peut avoir un effet mobilisateur sur les militants dj les plus
engags et au niveau de diplmes le plus lev, tout se passant comme
si ces personnes, dont lexprience militante a pu tre marque par de nombreuses dceptions, taient prises dun sentiment de responsabilit quOliver
rsume par la formule qui donne son titre son article : Si tu ne le fais
pas, personne dautre ne le fera. Les deux modles de Klandermans et
Oliver ne sont pas aussi contradictoires quils paraissent premire vue,
et se rejoignent par lattention quils portent une dimension dont
limportance apparatra bientt : linformation sur la conduite des autres
protagonistes (ventuels) de laction collective.

122

comment lutter

La dynamique
de la mobilisation
Lappel la mobilisation sera-t-il largement suivi ? cette question, qui
angoisse les militants jusquaux derniers instants prcdant le dclenchement de laction, les sociologues sont bien incapables de rpondre. Ils
nen ont pas moins identifi les mcanismes par lesquels prennent les
mobilisations celles qui russissent, tout au moins.
Un mouvement qui prend
On peut distinguer, en fonction des contextes, diffrentes formes dactivit des organisations de mouvement social. Les conjonctures les plus
routinires les voient par exemple conduire des activits de dfense individuelle de membres de leur public (cas des syndicats, des associations antiracistes, des mouvements de consommateurs, etc.), mener des campagnes
au long cours sur des thmes prcis ou participer des processus consultatifs mis en place par les pouvoirs publics. Mais ce cours routinier peut
tre troubl par lirruption dun vnement perturbateur : un accident
nuclaire, un meurtre raciste, un projet de loi menaant pour le groupe dont
lorganisation dfend les intrts, une crise internationale dune extrme
gravit ralisent ce que Walsh (1981) nomme une imposition soudaine
de revendications (sudden imposed grievances), et appellent une raction
publique immdiate. Que ces vnements soient inattendus ou anticips
(ce qui est le cas des projets de loi), ils exigent ce quon appellera au sens
strict une mobilisation de lorganisation (ou dun ensemble dorganisations
proches), qui va mettre en uvre les diffrentes ressources dont elle dispose pour faire valoir ses positions : les organisations syndicales appellent
une journe daction pour exprimer leur rejet dun projet de loi dfavorable aux travailleurs, lassociation de parents dlves dune commune
comment prennent les mobilisations ? 123

convoque lensemble de ses adhrents un rassemblement devant le rectorat pour protester contre la fermeture dune classe, les parents de la victime dune bavure policire appellent une manifestation silencieuse dans
la cit Lorsque la situation senvenime le gouvernement reste sourd aux
revendications et maintient son projet de loi, par exemple , peut dbuter
une phase de contestation active : les manifestations deviennent hebdomadaires voire quotidiennes, les salaris en grve occupent leur usine, les
parents dlves campent dans lcole Souvre alors une priode plus ou
moins longue de conflit exacerb.
Toutes ces priodes dintense mobilisation dpendent, dans leur forme et
dans leur destin, de la russite des organisations dans leurs tentatives
denrler un grand nombre de participants leurs actions, et notamment
dattirer des personnes ou des groupes qui nappartiennent pas leur vivier
militant traditionnel. Lappel la mobilisation est un chec quand il ne parvient pas recruter au-del du cercle troit des activistes habituels ; linverse, voir des ttes inconnues, rassembler sur une ptition des signatures
inespres, accueillir plus de monde que prvu la manifestation sont
des indicateurs que la mobilisation prend . Michel Dobry (1990) a, partir de lexemple du mouvement tudiant contre la loi Devaquet, identifi
quelques rgles gnrales de lextension et de la diffusion des mobilisations.
Linformation joue, dans ce type de processus, un rle dcisif : comme la
lui aussi montr Klandermans, savoir que dautres se mobilisent joue dans
le sens dune incitation se joindre au mouvement. Dans ces conditions,
un mouvement qui prend, cest toujours un processus dont les protagonistes peuvent vrifier que dautres units naturelles de lespace de la
mobilisation entrent galement en mouvement, ou sont sur le point de
le faire (Dobry 1990, p. 366, soulign par lui). Ces units naturelles
peuvent tout aussi bien, selon les cas et lchelle adopte, tre des collgues ou des ateliers dune mme entreprise, des amphis ou des universits, des hpitaux, des centres de tri, voire des casernes. Dans chaque
cas, savoir que dautres se sont engags incite le faire soi-mme, notam124

comment lutter

ment parce quon est assur quon ne sera pas seul, et donc que la mobilisation ne sera pas ridicule . Dans le cas du mouvement tudiant de
1986, lextension du mouvement na pas t immdiate (quelques universits sont restes seules mobilises pendant plusieurs semaines), mais
celui-ci sest rapidement propag aprs plusieurs basculements locaux perus comme significatifs : Le sort de la mobilisation locale semble dpendre
entirement, ces moments, de linformation sur ce qui se passe ou devrait
se passer dans dautres universits, o on croit que a bouge (p. 366).
linverse, ne pas disposer dinformation sur ltat de la mobilisation dans
dautres sites produit un effet dinhibition : personne ne voulant y aller
seul , ne pas savoir ce quil en est de lengagement des autres ou, pire
encore, savoir quils ne se sont pas mobiliss, risque de srieusement temprer les vellits contestataires5.
On retrouve ici un lment dj voqu au dbut de ce chapitre : comme
lavait suggr Oberschall, une mobilisation se diffuse selon une structuration sociale prexistante qui, en temps ordinaire, rpond de tout autres
enjeux que laction protestataire: la carte des universits franaises, le rseau
des centres de tri postaux, les diffrents dpts de la SNCF Elle dpend
galement de limage, et des prjugs, que les acteurs ont de ces autres units naturelles de la mobilisation. Savoir que mme les tudiants en droit
dune universit ont rejoint le mouvement peut ainsi tre un indicateur du
srieux de la mobilisation lorsque ceux-ci sont rputs plus difficiles
mobiliser que les tudiants dautres disciplines, dont lengagement paratra
de ce fait moins significatif : comme le dit Dobry, la puissance que prend
une mobilisation peut tre () fonction du caractre non anticip, surprenant ou paradoxal de lentre dans le jeu dautres units, segments ou groupes
naturels (p. 371). De ce point de vue, si le sort des mobilisations dpend
bien des effets de seuil , ceux-ci ne doivent pas tre apprhends en chiffres
absolus6 mais davantage en fonction de la nature, ou de la rputation, des
diffrentes units mobilises : lentre en action dun groupe restreint, mais
qui par sa seule prsence confirme la ralit de la mobilisation et de son
comment prennent les mobilisations ? 125

extension, peut jouer le rle dun test de position , permettant dvaluer


la solidit du mouvement et de construire une stratgie adapte le constat
de la non-mobilisation de tel ou tel groupe jouant galement le mme rle,
mais dans le sens dune perception ngative de lavenir de la lutte.
Deux autres lments jouent un rle important dans les phases de mobilisation. Le premier est linfluence, aux cts des prjugs, des prcdents
dans les reprsentations, anticipations et laborations tactiques des protagonistes. Les phases de mobilisation tant marques par une trs forte
incertitude ( que va faire le gouvernement ? , le secteur priv va-t-il
sengager ? , les CRS vont-ils charger ? , etc.), les acteurs ont tendance
se raccrocher aux expriences passes comparables pour tenter, souvent
tant bien que mal, de dfinir une ligne stratgique. Il na pas manqu dacteurs tant parmi les tudiants quau sein du gouvernement pour rapprocher ce qui se passait en dcembre 1986 de mai 1968 et pour tenter
den identifier points communs et diffrences, que ce soit pour en reproduire la dynamique insurrectionnelle ou au contraire pour lviter. De mme
la conduite du mouvement dopposition la rforme des retraites du printemps 2003 sest-elle largement fonde sur le prcdent victorieux de
dcembre 1995, mais avec des effets de dmoralisation lorsque les grvistes ont constat, aprs la non-reconduction de la grve dans les transports publics, que ceux qui huit ans plus tt avaient servi de locomotive
au mouvement restaient finalement lcart de la lutte7.
Le second lment est le rle jou par ceux que McAdam, Tarrow et Tilly (2001)
appellent les courtiers (brokers), dont laction consiste relier diffrentes
units contestataires antrieurement isoles. Ces trois auteurs suggrent que
certaines catgories dacteurs seraient en quelque sorte prdisposes jouer
un tel rle, telles que celles qui impliquent une position lentrecroisement
de plusieurs univers sociaux (traducteurs, personnalits religieuses, chefs traditionnels) ou une frquente mobilit gographique (cas des marchands
itinrants kenyans qui connectaient Nairobi aux centres de rbellion des montagnes pendant la rvolte Mau-Mau des annes 1950). Plus proches de nous,
126

comment lutter

les tudiants qui, en mai 1968, se sont rendus de Nanterre la Sorbonne pour
y continuer la lutte, mais aussi ces enseignants venant lentre des entreprises inviter les salaris du secteur priv se joindre leur mouvement au
printemps 2003, ont men une action de ce type. Le courtage (brokerage)
facilite la mobilisation car il rduit les cots de communication et de coordination entre sites, facilite lusage combin de ressources prsentes dans diffrents sites, et cre de nouveaux acteurs collectifs potentiels 8 (p. 157) ; il
apparat en consquence comme une des modalits majeures de ce processus essentiel dans les phases de mobilisation quest la construction, par lenrlement de plusieurs units (individus, groupes, secteurs dactivit), de leur
dimension proprement collective.
Mobilisations multisectorielles et crises politiques
Lapproche dveloppe par M. Dobry ne permet pas seulement de saisir la
dynamique des vagues contestataires. Elle ouvre galement une comprhension de ce qui se joue lorsque la mobilisation se radicalise au point
de dclencher une vritable crise politique, comme ce fut le cas en mai 1968.
Pour Dobry (1986), les crises politiques doivent tre comprises comme lextension dune mobilisation diffrents univers sociaux (quil appelle des
secteurs ) de la socit, au point den perturber svrement la marche
normale . Initialement limite au seul milieu estudiantin, la mobilisation de mai 1968 sest ainsi tendue au monde du travail, au champ artistique, au secteur audiovisuel, etc., pour remettre en cause les fondements
mmes du fonctionnement ordinaire du pouvoir politique. Sest ouverte
alors ce que Dobry appelle une mobilisation multisectorielle, au cours de
laquelle les diffrents secteurs de la socit franaise ont tendu ne plus
fonctionner selon leur logique ordinaire, mais sont devenus beaucoup plus
dpendants les uns des autres : en mai et juin, ces deux secteurs que sont
le milieu tudiant et le monde du travail ont cess de signorer mutuellement (ce qui est le cas en temps ordinaire) pour devenir beaucoup plus
attentifs et lis lun lautre.
comment prennent les mobilisations ? 127

Les crises politiques ne doivent donc pas tre comprises comme relevant
dune pathologie ou dun dysfonctionnement de la socit,
mais comme un changement dtat de ses diffrentes composantes. Alors
quhabituellement la socit est sectorise cest--dire que ses diffrents secteurs (larme, la justice, le gouvernement, luniversit, le monde
du travail, etc.) restent autonomes les uns par rapport aux autres, et que
les individus qui en font partie poursuivent les intrts et obissent aux
logiques ou rgles qui leur sont propres , une situation de crise entrane
une dsectorisation de la socit. Les frontires qui ordinairement
sparent les diffrents univers sestompent et les individus cessent dagir
selon les rgles du jeu propres leur secteur. La crise de mai 1958, qui a
vu les militaires prendre dassaut le gouvernement gnral dAlger et
proclamer que, ne reconnaissant plus la lgitimit du gouvernement de
la IVe Rpublique, ils formaient un comit de salut public, correspond
une telle situation : les militaires sengagent au-del du rle qui leur est
institutionnellement imparti et pntrent sur un terrain qui nest pas le
leur mais celui du secteur politique (Gati 1999).
Une phase de dsectorisation gnralise correspond ce que Dobry appelle
la fluidit politique, dont on ne signalera ici que les principales caractristiques. Les conjonctures fluides sont dabord marques par une trs grande
incertitude, en ce que les rgles du jeu habituelles ne sont plus respectes
(larme refuse dobir au pouvoir politique, la population parisienne refuse
dobir au Parlement rfugi Versailles et proclame la Commune), les
ressources sont soumises des dperditions parfois brutales defficacit ou
de valeur (ceux du bas de lchelle ne respectent plus leurs suprieurs, le
lieu du pouvoir nest plus le Parlement mais la rue), et les repres routiniers sur lesquels se fondait la conduite des affaires ne sont plus dignes de
confiance (laudiovisuel est en grve, les chelons infrieurs de ladministration sont trop dsorganiss pour rpondre aux demandes de renseignements, etc.). Dans ces conditions, chacun essaie tant bien que mal de
construire une stratgie, et cela en se fondant sur linformation que lui livre
128

comment lutter

lattitude des autres dans le mme temps que, se sachant lui-mme observ
aux mmes fins par ses adversaires, il peut tre lui-mme tent de ne pas
agir. Cest cette situation que M. Dobry nomme interdpendance tactique
largie , marque chez certains par une forte inhibition tactique, et au cours
de laquelle linformation (souvent plus implicite quexplicite) joue ici encore
un rle dcisif 9. Enfin, dans ces conjonctures o tout semble possible ,
des acteurs peuvent tre tents de quitter le rle que leur accorde ordinairement leur secteur pour tenter des coups audacieux, dont llaboration ne doit plus rien la logique sectorielle dans laquelle ils taient
autrefois pris (comme lorsquun militaire fomente un coup dtat) ; on
dira que sopre alors un phnomne dvasion des calculs.
Une conjoncture fluide est ncessairement temporaire ; si elle offre lopportunit certains de tenter les coups audacieux voqus linstant, la
plupart des acteurs et surtout ceux qui se sentent les plus menacs
nont quune hte cest de revenir un fonctionnement politique plus stable
et des rgles du jeu prvisibles. Diffrentes technologies institutionnelles de sortie de crise sont disponibles : la dclaration dun tat durgence avec ventuellement neutralisation des principaux meneurs
de la contestation en est un qui agit en augmentant les cots de la mobilisation. La recherche dune voie de sortie institutionnelle permet de revenir un jeu sectoris en faisant converger lensemble des anticipations
vers des formes de comptition politique matrises par la plupart des
acteurs : les lections lgislatives de juin 1968 sont un exemple dune telle
solution , conforme aux intrts tant du PCF que du parti gaulliste. Les
stratgies charismatiques, enfin, consistent en la recherche, au profit dun
individu donn, dune attestation sociale () de son aptitude personnelle
offrir une issue, un dbouch, une solution la crise dans laquelle il
intervient (Dobry 1986, p. 228) ; la manire dont, en mai 1958, de Gaulle
est parvenu se poser en homme providentiel, reconnu y compris par ses
adversaires comme un homme cl pour la sortie de la crise algrienne, est
un cas exemplaire dune telle stratgie.
comment prennent les mobilisations ? 129

3
4

130

Cette thorie de la socit de masse a


notamment t dveloppe par William
Kornhauser (1959) dans une tude de
lengagement dans le parti nazi.
Le modle de Gould prend galement
en compte les variations conjoncturelles
dintensit des rfrents identitaires : dans
certaines situations de crise, notamment,
une identit parmi lensemble de celles
que partagent des individus peut se
trouver dote dune forme de
prminence. Cest par exemple ce qui
sest pass en 1914, lorsque lidentit
nationale (celle de Franais ayant
combattre un ennemi lui aussi dfini par
sa nationalit, celle dAllemand) a
supplant lidentit de classe (qui aurait d
interdire aux classes ouvrires des
diffrents pays europens de saffronter, et
les conduire sunir dans une lutte
commune contre la bourgeoisie).
Voir notamment les tudes runies dans
Diani & McAdam (2003).
Klandermans et Oegema prsentent dans
leur article de 1987 une version plus
labore du processus, dont ils distinguent
quatre tapes : lidentification dune
population potentiellement sensible aux
questions portes par le mouvement ;
la mobilisation de cette population dans
des rseaux de recrutement ; son incitation
participer activement et enfin la
suppression des obstacles la mobilisation.
Cest prcisment parce quils apportent
une information sur ltat de la
mobilisation que les effectifs des
manifestations ou les pourcentages
de grvistes, gonfls par les organisateurs
et sous-valus par les services de police
ou les entreprises, sont des donnes
sensibles et sujettes polmiques.

comment lutter

7
8

Sauf lorsque les protagonistes dfinissent


eux-mmes de tels seuils initiative
qui peut se rvler prilleuse, comme
la montr la parole malheureuse dAlain
Jupp, prdisant en dcembre 1995 que
si deux millions de personnes descendent
dans la rue, mon gouvernement
ny rsistera pas , et qui a ainsi
involontairement fix aux organisations
syndicales une sorte dobjectif quantitatif
atteindre.
Sur le poids des prcdents, voir
notamment McAdam & Sewell (2001).
Do limportance, pour un gouvernement
menac par un mouvement dopposition,
dempcher la circulation des courtiers
(en les emprisonnant durablement ou
temporairement, le temps de les empcher
de se rendre une runion par exemple,
voire dans des contextes trs rpressifs
en les liminant) et, plus gnralement,
de freiner, dempcher ou de perturber
(dsinformation) toute circulation
dinformation entre les diffrents sites
de la mobilisation.
Limportance de linformation, mais aussi
limpossibilit de lobtenir par des moyens
habituels hors dusage ou la fiabilit
douteuse, impose parfois des dmarches
de renseignement direct, comme le montre
le dplacement de De Gaulle auprs
des troupes stationnes en Allemagne
au plus fort de la crise de Mai 68.

chapitre 6

Quelle forme de lutte


adopter ?

131

Les chapitres prcdents ont abord plusieurs dimensions fondamentales


des mouvements sociaux, tels que leur composition, leur organisation et
les modalits de constitution de leur dimension collective. Mais reste en
examiner un autre aspect dcisif, qui est la forme que prend laction contestataire. Celle-ci est en effet loin dtre secondaire, et rsulte dune dcision particulirement dlicate en ce quelle mle considrations tactiques
laction se doit dtre efficace , mais aussi organisationnelles elle ne
doit pas dpasser le niveau de ressources disposition de lorganisation
et identitaires elle devra correspondre limage publique que le groupe
mobilis souhaite donner de lui-mme. Privilgier telle action plutt quune
autre suppose donc que le groupe mobilis opre un choix parmi plusieurs
formes de protestation possibles ; le concept de rpertoire de laction collective dsigne prcisment lensemble des modes daction dont dispose
un groupe un moment donn.

132

comment lutter

Les rpertoires
de laction collective
Le concept de rpertoire de laction collective a t labor par lhistorien
et sociologue amricain Charles Tilly (1978, 1984, 1986). Il rend compte
du fait quun groupe qui entend exprimer une protestation opre une slection au sein de lensemble des formes daction qui lui sont virtuellement
accessibles. Tilly souligne ainsi que la plupart des gens savent aujourdhui comment participer une campagne lectorale, fonder une association ou sy affilier, mettre une ptition en circulation, manifester, faire
grve, tenir un meeting, crer un rseau dinfluence, etc. (Tilly 1986, p. 541)
ces diffrentes actions composant donc un rpertoire. Et il ajoute : Les
gens tendent agir dans le cadre limit de ce quils connaissent, innover sur la base des formes existantes, et ignorer tout ou partie des possibilits qui leur sont en principe ouvertes (p. 542). Les formes daction
qui composent le rpertoire des mouvements sociaux actuels, des plus classiques aux plus originales, ont pour la plupart fait lobjet dtudes dtailles,
soulignant leurs enjeux et leurs conditions de mise en uvre ; cest le cas
de la manifestation (Favre 1990 ; Fillieule 1997), de la grve de la faim
(Simant 1998), de la squestration (Dubois 1973), du blocage du Tour de
France (Polo 2003), du jet de tomates (Perec 1992), etc.
Le terme de rpertoire a t choisi en rfrence au thtre : de la mme
manire quune troupe inscrit diffrentes pices son rpertoire elle
peut jouer Le Malade imaginaire, Macbeth et Fin de partie , chaque
groupe ou organisation matrise un nombre donn de formes daction :
les associations de chmeurs, par exemple, organisent manifestations,
occupations dantennes de lANPE ou des Assedic, rquisitions de nourriture dans les supermarchs, marches contre le chmage, etc. Selon le
degr dinventivit de leurs militants, mais aussi en fonction de limporquelle forme de lutte adopter ? 133

tance que revt pour elles la mdiatisation, des organisations vont se cantonner un rpertoire compos de formes relativement classiques et
routinires de protestation, tandis que dautres vont davantage miser sur
la nouveaut et le caractre spectaculaire ou perturbateur de leurs actions.
Ainsi le rpertoire daction dAct Up a-t-il beaucoup fait pour sa renomme, cette association ayant ralis des coups spectaculaires (le prservatif gant sur loblisque de la place de la Concorde, la perturbation
dune messe Notre-Dame de Paris), et surtout usant dun ensemble de
formes daction propres, tels que les zaps (actions-clair trs bruyantes
et visibles, et qui visent des personnalits considres par lassociation
comme ses adversaires, cf. Patouillard 1998), les die-in (au cours desquels
les militants sallongent sur le sol pour figurer les victimes de lpidmie),
les pickettings (manifestations aux effectifs restreints mais rgulires sur
un site donn), etc.
Cest par son travail dhistorien que Tilly a tout dabord forg le concept
de rpertoire : son tude de lvolution des formes de la contestation du
XVIIe au XXe sicle (1984, 1986) la conduit au constat que celles-ci taient
restes relativement stables jusqu la fin du XVIIIe sicle, mais avaient connu
une nette transformation compter du milieu du sicle suivant. Alors que
le rpertoire en vigueur au cours des XVIIe et XVIIIe sicles prenait place dans
un cadre essentiellement communal, engageait des acteurs locaux et se
fondait en grande partie sur le patronage (en comptant sur les lites locales
pour transmettre les sujets de plainte ou rgler les disputes), partir du
milieu du XIXe sicle, et sous leffet de la nationalisation de la vie politique,
le rpertoire a lui aussi pris une envergure nationale tout en sautonomisant : Plutt que den passer par les puissants et de sadapter aux moyens
quils approuvent, les acteurs du nouveau rpertoire sexpriment directement sur un mode qui leur est propre (1986, p. 543). Aux jacqueries, charivaris, expulsions dagents du fisc et prises de grains a ainsi succd le
rpertoire que nous connaissons encore aujourdhui, compos de grves,
de manifestations, de rassemblements et de meetings.
134

comment lutter

Mais la dimension historique du concept ne se limite pas ce constat que


chaque poque dispose dun ensemble de modes daction spcifiques et que
celui-ci volue au gr des transformations macrosociales. Une des vertus
du concept est de permettre une nouvelle fois dchapper aux visions des
mouvements contestataires comme pousses brutales et spontanes de
mcontentement, pour en souligner linverse le faonnement la fois historique et social. Les mobilisations ne sortent pas du nant, elles portent en
elles lexprience des luttes du pass, et cette exprience est faite tant des
succs que des checs des actions antrieures, dont le groupe a en quelque
sorte tir les leons . Et si lon abandonne lapproche historique de longue
dure privilgie par Tilly pour se pencher sur la manire dont, dans la
conduite de leur mouvement, les contestataires choisissent une action au
sein de leur rpertoire, on saperoit que celui-ci existe avant tout sous forme
d objectivations des expriences passes des groupes, des mouvements
sociaux, des socits, objectivations dotes dune inertie particulire et, surtout, objectivations contraignant les calculs, dfinitions de situations et anticipations des protagonistes des actions collectives (Dobry 1990, p. 363).
Le rpertoire opre dabord, dans la conscience des acteurs, en tant que
reprsentations cristallises de faons dagir, possibles ou impossibles, accessibles ou inaccessibles, dotes dune certaine efficacit ou inefficaces, dun
cot limit ou haut risque, allant de soi enfin, ou anormales, illgitimes
ou parfois dshonorantes (ibid.).
Et, en effet, certaines formes daction peuvent tre inefficaces ou contreproductives une manifestation aura des effets dsastreux si trs peu de
monde participe au dfil, car elle apportera la preuve de la faiblesse du
soutien la cause , tandis que dautres peuvent tre disqualifiantes pour
le mouvement : la polmique qua provoque la menace dAct Up demployer le outing cest--dire la rvlation de lhomosexualit dune personnalit ayant par ses actes et dclarations favoris lhostilit lgard
des homosexuels est une excellente illustration des dilemmes la fois
moraux et tactiques que peut susciter ladoption dune forme daction. De
quelle forme de lutte adopter ? 135

mme, si une large part de lefficacit dun mode de protestation dpend


de sa capacit perturber directement ou indirectement le cours de
laction routinire de ses adversaires et instaurer un rapport de force favorable (cas des grves qui bloquent la production et menacent la rentabilit de lentreprise, ou encore des barrages routiers qui peuvent paralyser
lensemble dun pays), elle nen est pas moins limite par les capacits de
contournement (comme lorsque larme est appele se substituer des
boueurs en grve), dvitement (modification du lieu ou de lhoraire dune
runion dont on sait quelle sera perturbe), de dissuasion ou de rpression que ces mmes adversaires peuvent leur opposer: vacuation de locaux
occups (que lon pense celle de lglise Saint-Bernard occupe par les
sans-papiers), charge contre des manifestants, condamnation de faucheurs
de champs de plantes transgniques la prison peuvent restreindre
lefficacit de certaines formes protestataires en en augmentant significativement les cots.
Prendre en compte la manire dont oprent les rpertoires permet dviter les piges de la vision fige et statique laquelle sexpose lapproche
de longue dure privilgie par Tilly. Postuler qu chaque priode historique son rpertoire , cest en effet courir le risque de penser que les
acteurs ont mcaniquement reproduit lidentique les mmes formes daction offertes par leur rpertoire. Tilly a lui-mme mis en garde contre cette
vision fige et mcaniste lorsquil avertit que le rpertoire de laction collective ressemble plutt celui de la commedia dellarte ou du jazz qu
celui dun ensemble classique (1986, p. 541): un thme connu est chaque
fois interprt dune manire originale et sujet de nombreuses improvisations, soumis quil est linspiration mais aussi aux contraintes du
moment de son excution. Do lintrt de ne pas considrer le rpertoire comme une liste stable et ferme de formes daction rptes lidentique, mais comme des performances constamment rinventes et
redfinies sous le double effet de limprovisation et de lchange des coups
entre les adversaires (McAdam, Tarrow, Tilly 2001, p. 49).
136

comment lutter

Linventivit et linnovation tactique dont sont contraints de faire preuve


les acteurs dans le cours mme de la dynamique contestataire sont bien
mises en lumire dans ltude que McAdam (1983) a consacre lvolution des formes daction du mouvement des droits civiques entre 1955
et 1970. Celle-ci montre que lattestation du succs dune nouvelle forme
daction suscite un regain dactivit contestataire domin par cette innovation tactique, de nouveaux acteurs employant leur tour un mode protestataire qui a fait ses preuves. Ainsi le boycott des bus soumis sgrgation,
dabord victorieux Montgomery, a-t-il t ensuite reproduit dans dautres
villes amricaines. De mme les sit-in, les marches pour la libert, les campagnes locales ont-ils connu un rapide dveloppement aprs queut t
connue leur relative efficacit. Mais ce que montre McAdam, cest aussi que
chacune de ces innovations a t abandonne et en a suscit une nouvelle
aprs que les opposants eurent labor, pass un moment de surprise, les
moyens den neutraliser les effets : tant les forces de lordre que les groupes
sgrgationnistes se sont progressivement adapts linventivit tactique
du mouvement et ont leur tour imagin des rponses (le plus souvent
violentes) dissuasives ou rpressives mme de le mettre en chec. Cest,
selon McAdam, partir du moment o il na plus su faire preuve de crativit et na plus connu dautre forme protestataire que lmeute urbaine,
la fin des annes 1960, que le mouvement noir a entam son dclin.
Limportance de la matrise dun rpertoire de laction collective ne se
remarque sans doute jamais plus clairement que quand il fait dfaut une
population dpourvue de tradition et dexprience protestataires. Tel fut
le cas des prostitues lyonnaises qui, en 1972, voulurent organiser ce qui
en France est le mode daction le plus frquent et le plus vident , une
manifestation, pour protester contre la fermeture de leurs htels de passe :
oubliant quune manifestation implique dafficher publiquement lidentit au nom de laquelle on proteste et qui tait dans leur cas une identit stigmatise , elles ne furent quune trentaine se retrouver le jour
dit au lieu de dpart du dfil. Gardant en mmoire cet chec cuisant, ces
quelle forme de lutte adopter ? 137

mmes prostitues prirent soin, lorsquelles envisagrent trois ans plus tard
de se mobiliser nouveau, de solliciter des militants chrtiens davantage
aguerris qui, eux, disposaient dun riche rpertoire au sein duquel loccupation dglise figurait en bonne place (Mathieu 2001). La matrise dun
rpertoire tendu fait ainsi partie des comptences et des ressources indispensables la conduite dun mouvement social et son absence est une
des composantes majeures de la domination politique que subissent les
individus ou groupes qui en sont dpourvus.

Enjeux stratgiques
et identitaires des formes daction
Une manifestation, comme la montr Bourdieu (2001), manifeste lexistence du groupe qui exprime ainsi sa protestation; plus exactement, il manifeste limportance de sa mobilisation dans le mme temps quil exprime
son identit en se donnant publiquement voir. Ce second aspect nous
intressera le plus ici : toute action publique (et lexemple de la manifestation rate des prostitues le montre bien) prsente une image du groupe
qui la mne. Les groupes qui matrisent peu lart contestataire peuvent
maladroitement donner une image ngative de leur groupe. Dautres, plus
virtuoses, parviennent au moyen de vritables mises en scne donner
une reprsentation favorable de leur cause. Leurs adversaires, enfin, ont
tout intrt contester cette image pour disqualifier le groupe : tel est le
rle, notamment, des agents provocateurs qui entreprennent de plonger
dans la violence la manifestation dun groupe qui saffichait comme pacifique (Marx 1979). On donnera ici deux exemples de lintrication des enjeux
la fois stratgiques et identitaires des actions contestataires.
La grve de la faim
Les grves de la faim de sans-papiers correspondent plusieurs logiques
et enjeux. Un des premiers est quil sagit dune forme daction en grande
partie contrainte. Si lunivers des voies ouvertes laction dun groupe ou
dun mouvement social est un univers de raret (Dobry 1990, p. 362), dans
le cas des sans-papiers cet univers est pratiquement rduit la seule option
de la grve de la faim : du fait de leur stigmatisation et de lirrgularit de
leur prsence en France, ceux-ci ne peuvent se permettre de recourir des
formes illgales ou violentes de protestation. Le seul moyen dont ils disposent pour exercer une pression sur les pouvoirs publics reste donc de

138

comment lutter

quelle forme de lutte adopter ? 139

retourner la violence contre eux-mmes en mettant leur existence en pril.


Lirrgularit du sjour des sans-papiers les expose plus que dautres la
rpression : sengager dans une action collective leur impose en quelque
sorte de quitter la clandestinit, dafficher publiquement leur statut en
mme temps que leurs revendications. Il leur faut donc conduire leur action
dans un espace labri des interventions policires. Le fait que la plupart
des grves de la faim de sans-papiers prennent place dans des glises ne
tient donc pas uniquement la forte proportion de militants chrtiens parmi
leurs soutiens, mais galement au fait quil sagit de lieux dans lesquels,
par tradition, la police ne peut intervenir que sur demande du clerg, et
qui sont en quelque sorte politiquement d-territorialiss (Simant 1998,
p. 324). Plus que dautres formes daction, la grve de la faim est aussi
porteuse dune dimension tactique, la menace qui pse sur la survie des
grvistes constituant leur principale arme, dont il leur faut user de manire
judicieuse en en conomisant les risques. Ainsi, les avis mdicaux sur leur
tat de sant, mais aussi la dfinition des modalits de conduite de la grve
(autorisant seulement la consommation deau, ou tolrant celle de th sucr,
voire de vitamines) deviennent des enjeux centraux, permettant de prolonger moindre cot pour leur sant une forme de protestation dont
lefficacit dpend de la crdibilit et de la gravit que lui accordent les
pouvoirs publics. La dimension collective des grves de la faim est elle aussi
un enjeu. Si limpact de la grve dpend de limportance du nombre de
jeneurs, celui-ci risque de samoindrir lorsque les prfectures nacceptent
de rgulariser que certains dentre eux. Ceux dont la situation personnelle
est rgle seront alors tents de cesser la grve, au risque de rduire la
porte dun mouvement dont le succs complet dpend du maintien de
sa dimension collective. Se fait alors jour la fragilit de larticulation entre
les enjeux individuels de lengagement (la rgulation attendue par chaque
jeneur) et la porte gnrale du mouvement (le problme que subissent
les sans-papiers dans leur ensemble, et dont les grvistes de la faim sont
en quelque sorte lincarnation).
140

comment lutter

La grve de la faim a aussi, outre ces aspects stratgiques, une dimension


symbolique des plus forte, qui tient ladoption dune posture misrabiliste : en cessant de salimenter, les sans-papiers grvistes se posent en victimes dun systme bureaucratique injuste et dune lgislation sur le sjour
inique (ce qui nest pas sans susciter des dbats parmi leurs soutiens, dont
certains estiment inadmissible que des victimes se fassent souffrir pour obtenir justice). De la sorte, dit J. Simant, en sinfligeant eux-mmes une
violence, en montrant combien ils sont les victimes de la socit, en ltant
un peu plus, les grvistes estiment mettre en lumire la violence qui leur
a t faite () La grve de la faim consiste en une mise en scne thtralise des rapports de domination et de violence (voyez ces corps que
ltat fait souffrir) (p. 316). Le fait que le corps individuel soit le lieu de
cette violence souligne, aux yeux de J. Simant, que le sujet politique affirm
dans les grves de la faim de sans-papiers ne soit pas tant le citoyen (catgorie dont les sans-papiers sont exclus) que le simple tre humain, et que
ce registre daction soit ds lors peru comme apolitique (p. 317).
Usages stratgiques de lidentit
Les mouvements sociaux de groupes stigmatiss placent la dimension identitaire au centre de leurs proccupations : lenjeu est pour eux de parvenir,
par leur action, contester limage dfavorable qui imprgne les reprsentations ordinaires et de lui substituer une image plus positive, mme
de susciter davantage de tolrance de la part de la majorit. Cet enjeu de
construction dune image positive du groupe npuise pas la dimension identitaire des processus de mobilisation: ainsi quon la vu dans le chapitre prcdent, le partage dune identit commune constitue une des bases sur
lesquelles se constituent les actions collectives. Il est ainsi courant que les
groupes stigmatiss entretiennent leur cohsion par des codes culturels (un
argot particulier, des signes vestimentaires connus uniquement des initis , etc.) et des lieux rservs chappant au contrle et la stigmatisation des normaux, o se consolide le groupe par le plaisir de se retrouver
quelle forme de lutte adopter ? 141

entre soi (Goffman 1975). Ces codes, lieux et formes de sociabilit pourront le moment venu constituer des ressources pour la mobilisation.
Un groupe qui lutte pour sa reconnaissance et pour la disparition des
mesures discriminatoires ou des attitudes et discours stigmatisants est pris
dans une tension parfois dlicate grer. Doit-il exiger quon laccepte tel
quil est, avec les traits distinctifs qui fondent sa stigmatisation, ou doitil donner des gages de sa capacit sintgrer sans problme dans la majorit quitte au besoin remodeler son identit pour la rendre plus
acceptable ? Dans quelle mesure doit-il se renier pour pouvoir tre enfin
accept ? Et partir de quelle limite des concessions stratgiques au point
de vue dominant relvent-elles de la compromission ?
Cest cette tension que Mary Bernstein (1997) a tudie dans le cas du
mouvement gai et lesbien amricain, en proposant le concept de dploiement identitaire (identity deployment), qui dsigne le processus par lequel
un groupe stigmatis va exprimer son identit distincte de manire en
contester la reprsentation dominante dfavorable : le but du dploiement didentit peut tre de transformer la culture dominante, ses catgories et valeurs (et ventuellement son extension des dispositifs politiques
ou structurels) en proposant des formes organisationnelles alternatives.
Le dploiement didentit peut aussi transformer ses participants ou simplement duquer les lgislateurs ou le public (p. 538). Le dploiement
identitaire peut adopter deux voies distinctes : celle de la confrontation
(identity for critique) lorsque le groupe saffronte aux valeurs, catgories
et pratiques de la culture dominante, ou bien celle de lducation (identity for education) lorsquil tente de se lgitimer en sengageant sur des
terrains consensuels. Autrement dit, le groupe pourra mettre laccent soit
sur ce qui le distingue de la majorit dont il recherche lacceptation, soit
sur ce qui len rapproche. Le choix entre les deux options peut tre dtermin tant par les ressources dont dispose le groupe que par le degr de
fermeture ou douverture de la structure des opportunits politiques au
moment o il se mobilise.
142

comment lutter

Les formes daction adoptes par le groupe sont une des principales expressions de la stratgie de dploiement identitaire choisie. La Gay Pride correspond une stratgie de confrontation identitaire, en ce quelle met en
scne, avec une volont de provocation souvent explicite, une identit homosexuelle spcifique et en quelque sorte exacerbe ; les strotypes tels
ceux renvoyant les gais la fminit et les lesbiennes la masculinit
sont tourns en drision par le travestissement, tandis que les frquents
kiss-in (couples de mme sexe sembrassant en public) affirment un refus
de la clandestinit, au risque de saliner la sympathie de la majorit par
une surenchre provocatrice. Loption du lobbying privilgie par des organisations ou personnalits tendant donner une image respectable et
anodine de lhomosexualit correspond en revanche la stratgie de lducation, visant faire la preuve que les gais et lesbiennes sont, la seule
exception de leur orientation sexuelle, des gens comme les autres . La
prsentation de soi de leurs reprsentants tendra notamment liminer
tout signe distinctif comme ces reprsentants dune organisation gai auditionns dans une commission consultative dont M. Bernstein dit quils sy
rendirent habills de manire austre (conservatively), dans des vtements
quils navaient sans doute pas ports depuis leur premier entretien dembauche (p. 550). Les accusations croises de provocation gratuite et de
reniement relevant dune honte de soi peuvent tmoigner de lopposition
entre les deux stratgies. Mais on peut noter que chacune delles peut aussi
tre adopte par la mme organisation selon les enjeux et le contexte, certains terrains de lutte imposant une attitude daffirmation identitaire radicale alors que dautres exigent de faire davantage profil bas et dliminer
tout ce qui, dans les apparitions publiques du mouvement, risquerait de
le renvoyer lordre du singulier (ou, dans les dbats franais, du ct du
communautarisme ).
Cet quilibre instable entre affirmation et discrtion identitaires est sans
doute reprable dans la plupart des mouvements sociaux dont lidentit
constitue un enjeu relativement important. Cela ne permet en aucun cas
quelle forme de lutte adopter ? 143

de postuler, ainsi quon la vu dans le premier chapitre, une diffrence de


nature entre des mobilisations respectivement davantage identitaires
ou matrialistes : limportance de la mise en scne du groupe paysan
lors de la manifestation des agriculteurs (aux enjeux en grande partie
matrialistes ) tudie par P. Champagne (1984) en constitue un exemple
des plus vocateurs. On rappellera galement, pour conclure sur ce point,
que la signification dun trait identitaire affirm ou mis en scne dans une
mobilisation nest jamais un donn stable, mais doit tre apprhende relativement au contexte, qui seul lui donne son sens. Ainsi R. Fantasia et
E. Hirsch (1995) montrent-ils que le port du voile par les femmes algriennes
pendant la guerre dindpendance ne prenait pas sens en regard de considrations religieuses atemporelles, mais correspondait des impratifs de
discrtion pour celles qui taient les plus engages dans la lutte (cest-dire, aussi, les plus en rupture avec les rles traditionnellement assigns
aux femmes) dans le mme temps quil manifestait une opposition la
culture coloniale par laffirmation dune identit proprement algrienne.

144

comment lutter

Expertise
et recours au droit
Deux formes dactions mritent, par limportance quelles ont acquise au
sein du rpertoire dactions contemporain, quon sy arrte au terme de
ce chapitre. Il sagit de la mobilisation de lexpertise et du recours aux ressources juridiques.
Les militants experts
Les mouvements sociaux exigent, sur la base du constat dun tat ngatif du monde, quil y soit port remde. Ces deux temps de laction contestataire supposent la matrise de comptences spciales, mme de
diagnostiquer ce qui ne va pas et de suggrer des voies de rparation
ou de rforme. Le mouvement altermondialisation, par limportance quil
accorde une dnonciation scientifiquement taye des mfaits du nolibralisme, met en scne de manire paradigmatique la dimension politique du savoir. La rvlation des termes et des enjeux des accords de
libre-change promus par les institutions montaires internationales, la
dmonstration des effets dramatiques des politiques dajustement pour
les pays endetts, le chiffrage des consquences de la destruction des services publics, la dmonstration solidement taye des vertus dune mesure
comme la taxe Tobin constituent des armes, dordre essentiellement
symbolique mais efficaces, dans le combat men par ce mouvement. Le
fait quAttac se dfinisse comme une association dducation populaire,
quelle organise de studieuses universits dt o interviennent des conomistes, les tirages de ses ouvrages de vulgarisation tmoignent que
la connaissance et lexpertise sont des terrains de lutte part entire. Mais
on ajoutera que cet engagement sur le terrain du savoir est aussi li aux
proprits sociales et aux attentes dun effectif militant majoritairement
quelle forme de lutte adopter ? 145

compos de personnes fort capital scolaire, comptant bon nombre denseignants dans ses rangs, et en quelque sorte prdispos faire de la
connaissance une source dautorit incontestable.
Un mouvement social qui mobilise le registre de lexpertise a le choix entre
deux options, nullement incompatibles : soit solliciter la coopration dexperts spcialiss dans son domaine dactivisme, soit sapproprier lui-mme
cette expertise. La premire situation met en scne des intellectuels connus
et reconnus qui apportent le soutien de leur lgitimit spcifique au mouvement par leurs prises de position publiques ou en signant des ptitions.
Mais ils peuvent aussi sengager plus fortement en mettant leurs comptences intellectuelles ou scientifiques au service de la cause, fournissant ainsi
au mouvement des arguments solides pour les polmiques dans lesquelles
il sengage. Certaines organisations de mouvement social amnagent ainsi
une place spcifique, dans leur organigramme, leurs experts ; runis en
conseil scientifique (comme celui qui rassemble au sein dAttac plusieurs
conomistes et sociologues), ceux-ci ont pour tche dapporter la contribution de leur expertise la dfinition des positions officielles de lorganisation et de contribuer (via des publications internes, des confrences, des
stages, etc.) la formation de ses militants. Dautres organisations se spcialisent dans cette expertise, qui constitue leur principale activit. Une association comme la Fondation Copernic, qui publie des notes consacres des
sujets prcis (la privatisation des services publics, la politique dimmigration,
la protection sociale, etc.), fruits de la collaboration de syndicalistes et duniversitaires, en est un exemple. Son soin complter ses critiques des politiques librales par des contre-propositions tmoigne galement dune volont
dchapper la critique, frquemment adresse aux mouvements contestataires, de se cantonner une attitude de refus systmatique, incapable
de formuler des alternatives aux problmes du moment1.
Il serait trompeur, dans la plupart des cas, de postuler une coupure radicale entre experts et militants. Bien des intellectuels engags noprent
pas une distinction radicale entre leurs activits proprement intellectuelles
146

comment lutter

et leur militantisme. Le choix de leurs objets dtude, les perspectives thoriques quils dploient pour les aborder, sont souvent en congruence avec
leurs options politiques ou philosophiques. Sans remonter aussi loin que
Karl Marx, qui fut la fois un militant actif du mouvement ouvrier et un
exceptionnel analyste de la socit de son temps, le cas de lcologie, qui
est autant une discipline scientifique quun courant politique, montre ltroite
intrication des domaines de lexpertise et de lactivisme.
Mais cette intrication ne doit pas non plus tre surestime. Des intellectuels, au nom de lautonomie de lactivit scientifique, peuvent aussi refuser de se joindre un mouvement social lorsquils estiment quil pose mal
les problmes, ou par crainte que leur production scientifique soit disqualifie par un tiquetage militant trop marqu. Ltude que Sylvie Ollitrault
(2001) a consacre aux militants cologistes montre, un autre niveau
de pratique militante, que les militants scientifiques , dont lengagement est le prolongement dun intrt antrieur (professionnel, dans le
cas des biologistes ou ornithologues universitaires, par exemple) pour la
nature, nont pas le mme rapport la dfense de lenvironnement et au
militantisme que les militants plus politiques qui, eux, se sont tourns
vers lcologie un moment donn de leur carrire militante par exemple
lorsque lcologie leur est apparue comme un espace de reconversion aprs
une dception subie dans un univers militant antrieur ou aprs son effondrement (ce qui est le cas de nombreux anciens militants passs par lextrme gauche dans les annes 1970).
Mais la mobilisation de ressources dexpertise peut aussi simposer, dans
le cours de la lutte, comme une ncessit des militants qui ny taient
pas prpars et qui ne disposaient pas au pralable des comptences
requises. Cest ce qui se passe lorsque les reprsentants de certaines associations sont invits participer des commissions consultatives instaures par les pouvoirs publics. cologistes invits par leur prfecture donner
leur avis sur les priodes douverture de la chasse, antiracistes convis aux
runions des commissions dpartementales daccs la citoyennet
quelle forme de lutte adopter ? 147

(CODAC) doivent alors non seulement apprendre composer avec des


reprsentants de ltat (avec lesquels ils navaient antrieurement que des
rapports distants ou conflictuels), mais galement acqurir un ensemble
de comptences juridiques ou administratives qui leur taient trangres
et cet apprentissage peut dans bien des cas savrer fastidieux et puisant. La mobilisation contre le sida peut tre considre comme le paradigme de cette logique dacquisition dexpertise dans et par la lutte (Barbot
2002). Les activistes anti-sida ont su se poser en reprsentants des malades,
et ont russi imposer de nouveaux rapports, plus galitaires, entre patients,
mdecins, pouvoirs publics et industrie pharmaceutique. Ils y sont parvenus en acqurant une matrise des savoirs disponibles sur la maladie mme
de les mettre sur un pied dgalit avec les spcialistes, et ainsi de contrer
les arguments dautorit dont ceux-ci auraient pu se prvaloir au point
dintgrer parfois une communaut pistmique (Haas 1992), rceptacle dexpriences et de connaissances incontournable pour les institutions tatiques ou supranationales. Ainsi ont-ils pu contribuer redfinir
les modalits dexprimentation des nouveaux traitements ou certains principes de la pratique mdicale tels que lurgence ou la compassion. En dsenclavant (Dodier 2004) linstitution mdicale cest--dire en la plaant
sous le regard, et sous linfluence, dacteurs qui lui sont trangers ces
militants ont sensiblement transform, au-del du seul sida, les rapports
entre les malades et la mdecine.
La mobilisation du droit
La contestation de lois quils jugent iniques impose frquemment deux
registres dactivit distincts aux mouvements sociaux : dune part, dmontrer et dnoncer publiquement cette iniquit en proposant au besoin des
solutions alternatives; dautre part, lutter contre les consquences ngatives
immdiates de la mise en uvre de ces lois. Le droit constitue un instrument privilgi pour la conduite du second type dactivit, la dfense, souvent au cas par cas, des victimes dun ordre social injuste. Les syndicats sont
148

comment lutter

exemplaires de cette ncessit de conduire laction la fois sur un plan gnral (la lutte pour un rapport de force davantage favorable aux salaris dans
le monde du travail) et au niveau individuel, par la dfense des salaris victimes dentorses au droit du travail devant les tribunaux prudhomaux
(Willemez 2003). Les recours forms contre lUNEDIC par des chmeurs recalculs , dont avait t abrge la dure dindemnisation, sont un exemple
rcent de stratgie judiciaire, par laquelle une dcision de porte gnrale
est conteste par linvocation de ses consquences au niveau individuel.
Dans cette tension entre cause gnrale et dfense de cas particuliers rside
une des faiblesses de la ressource juridique : celle-ci peut, lorsquelle est victorieuse, rsoudre des situations individuelles, mais nest gure mme de
remettre en cause les sources mmes de linjustice conteste. La lutte contre
la double peine en fournit une illustration. Une association de soutien aux
trangers qui forme (souvent avec laide dun avocat spcialis) un recours
juridique pour demander la suspension ou lannulation de la mesure dexpulsion qui frappe un tranger sestimera victorieuse si elle obtient son maintien sur le territoire franais, mais elle naura pas pour autant remis en cause
larticle de loi qui permet ltat de continuer expulser les trangers. De
l la mfiance de nombre de mouvements sociaux lgard des stratgies
juridiques, dont ils craignent quelles ne les conduisent spuiser dans la
dfense, aux rsultats souvent alatoires, de cas individuels plutt qu rechercher des avances de porte beaucoup plus gnrale. Et, de fait, le droit apparat de nombreux militants comme un pis-aller, mobilisable en dernier
recours lorsque les autres modes daction ont chou (Denis 2003).
Cette ambivalence (Mouchard 2003) lgard du droit ne doit cependant
pas laisser ignorer que les victoires juridiques disposent malgr tout dune
certaine aptitude la gnralisation. Ainsi, certaines dispositions juridiques
de porte gnrale comme les circulaires sont susceptibles de recours,
et des organisations de mouvement social se sont fait une spcialit den
contester la lgalit. Cest le cas du GISTI, association de soutien aux trangers compose en grande partie de professeurs de droit et davocats, qui
quelle forme de lutte adopter ? 149

est clbre pour avoir obtenu du Conseil dtat lannulation de circulaires


ministrielles dfavorables aux trangers. Nombre de juristes et de militants considrent galement que cest par laccumulation de succs individuels que leur action peut se doter dune porte gnrale, dpassant les
seuls cas singuliers dont ils assurent la dfense. La porte jurisprudentielle
de leurs victoires est ainsi prsente comme une sorte doprateur de gnralisation, apte doter leur travail dune dimension collective puisque
potentiellement applicable tous ceux dont le cas peut tre rapproch
de celui pour lequel ils ont obtenu une dcision favorable. Une autre forme,
trs diffrente, dusage du droit des fins militantes rside dans ce
quon pourrait appeler la mobilisation tribunitienne dun procs. Celle-ci
consiste mdiatiser une affaire au moment de son passage devant
un tribunal pour la poser comme exemplaire dun problme plus gnral,
et appelant un dbat public de grande ampleur. Cet pisode marquant du
fminisme franais qua t, en 1972, le procs de Bobigny (au cours
duquel une jeune femme fut juge pour avoir avort) reste un des plus
fameux exemples de transformation dun procs en dbat de socit, ne
discutant plus du seul cas individuel de la personne mise en cause mais,
dans ce cas prcis, de lurgence de lgaliser lavortement.
Le droit prsente comme autre contrainte majeure le fait dtre une activit spcialise, qui requiert une matrise de la pratique et du langage juridiques, et ce titre souvent difficilement accessible au militant de base.
Celui-ci est en consquence oblig soit de se livrer un apprentissage
juridique tardif (et souvent ardu), soit de sen remettre des juristes professionnels (avocats spcialiss en droit de lenvironnement, de la
consommation, du travail, etc.), certes comptents mais aux prestations
coteuses. Certains mouvements peuvent viter de sacquitter de ce cot
lorsquils bnficient de la prsence dans leurs rangs de juristes dvous
leur cause, et qui pourront faire bnficier (gratuitement ou cot rduit)
lorganisation de leur savoir-faire. Ces juristes engags sont ce que la sociologie amricaine appelle des cause lawyers (Sarat, Scheingold 1998), dont
150

comment lutter

B. Gati et L. Isral (2003) ont trac ce portrait : un avocat adhrant pleinement la cause des clients quil dfend, et dispos en faire le point
dappui dune dnonciation largie dune injustice sociale, un avocat situ
aux antipodes de la neutralit qui peut parfois tre affiche dans la rhtorique professionnelle ; un avocat plutt marginal dans sa profession, du
fait de la composition de sa clientle (exclus, immigrs, membres de minorits raciales ou sexuelles) () ; marginal aussi du fait de la dimension minoritaire et politiquement marque () de son combat ; un avocat enfin, dont
la marginalit professionnelle nexclut pas une reconnaissance dans les
mdias sous les formes du dfenseur des petits ou des faibles, contre les
gros et les puissants, bref dvou aux grandes et nobles causes (p. 19).
On terminera en signalant que, lorsque leur cause fait lobjet dun traitement juridique, les bnficiaires de la lutte (trangers victimes de la double
peine, salaris, consommateurs, etc.) se retrouvent dans la position de profanes nayant dautre possibilit que de sen remettre des soutiens dpositaires des comptences juridiques (militants associatifs forms au droit ou
juristes professionnels). Se rvle une nouvelle fois lambigut des ressources
juridiques qui, si elles peuvent constituer un instrument de dfense des populations domines, contribuent aussi, par une technicit qui en restreint
laccs et la matrise, leur dpossession et leur dpendance politiques.

quelle forme de lutte adopter ? 151

152

Limportance de rcuser cette accusation


courante d opposition sans proposition
sest galement manifeste dans le soin
quont pris les intermittents du spectacle
laborer un projet de rforme de leur
rgime dindemnisation du chmage
alternatif celui dfendu par le MEDEF
et le gouvernement Raffarin.

comment lutter

chapitre 7

Quelles influences psent


sur les mouvements
sociaux ?

153

Le deuxime chapitre la montr, les mouvements sociaux ne se dveloppent pas de manire totalement autonome, comme ltat isol, mais
prennent place dans un contexte politique, social et culturel donn. Les
concepts de structure des opportunits politiques et de structure des opportunits discursives, on la vu, ont prcisment pour objet de rendre compte
de linfluence que les contextes politique et culturel exercent sur les mobilisations, au point parfois de peser sur leurs chances de succs. Trois autres
influences extrieures, qui contribuent chacune faonner laction des mouvements sociaux, seront abordes dans ce chapitre : linfluence du contexte
international, celle des mdias et celle des contre-mouvements .

Le poids du contexte
international
La thmatique de la mondialisation librale et lmergence du mouvement altermondialiste quaccompagne sur notre continent lenjeu de la
construction europenne ont conduit les sociologues largir leur focale
danalyse et ne plus aborder les mouvements sociaux sous un angle troitement national, mais en les situant dans le contexte international. Certains
ont proclam la radicale nouveaut du processus de transnationalisation de la contestation ; dautres, plus prudents, ont simplement propos
des outils conceptuels mme den rendre compte.
La transnationalisation de la contestation
Pris dans des chanes dinterdpendance de niveau mondial, les mouvements sociaux seraient de plus en plus soumis linfluence des volutions
du contexte international. Les dernires annes auraient ainsi t marques
par un processus de transnationalisation1 des luttes, solidaire dun effritement de la forme classique de ltat national. Ainsi, la rvolte intergalactique des zapatistes de lEZLN le 1er janvier 1994, les manifestations
de Seattle contre lOMC de dcembre 1999, les Forums sociaux mondiaux
de Porto Alegre et Mumbai, la manifestation mondiale contre la guerre
en Irak du 15 fvrier 2003 tmoigneraient que la contestation tend
aujourdhui dborder le cadre national pour passer au niveau international, et que partout dans le monde des activistes comptent bien faire
entendre leur voix dans le dbat sur lavenir de la plante.
Certains (Boltanski & Chiappelo 1999) ont vu dans ce passage au niveau
supranational de la contestation une preuve de la relation disomorphisme
qui unit le capitalisme sa critique. Aux yeux de Boltanski et Chiapello, les
opposants la mondialisation doivent en effet, pour pouvoir efficacement

154

comment lutter

quelles influences psent sur les mouvements sociaux ? 155

lutter contre le systme conomique quils dnoncent, sajuster ses formes


et volutions ; ainsi peut-on comprendre que le Forum social mondial ait
dabord t conu en imitation-opposition au Forum conomique mondial
de Davos. Ils doivent comme lui, outre se doter dune stature internationale,
miser sur la flexibilit et adopter une structure en rseau compose dune
multiplicit de petites units (organisations non gouvernementales et associations aux proccupations diverses, syndicats, partis politiques), fonctionnant au consensus, relies entre elles de manire souple et quil est possible
de connecter le temps de la conduite de projets (contre-sommets, actions
protestataires) limits dans le temps (Aguiton 2003).
Mais on court un risque surestimer tant la nouveaut de linternationalisation des mouvements sociaux que la ralit de ce passage au niveau
supranational. Le printemps des peuples de 1848, la fondation de la Ire
Internationale (et des trois autres qui lont suivie) ou, plus proches des
formes contemporaines de laction collective, des structures comme
Greenpeace ou la Fdration internationale des droits de lhomme, sont
l pour rappeler que ce nest pas dhier que les mouvements sociaux et
les organisations qui les portent ont dpass le cadre national. Le second
cueil, en quelque sorte inverse, rside dans la surestimation de la consistance transnationale des nouvelles mobilisations. Il est prsent chaque fois
quest invoque lexistence dune suppose socit civile mondiale , dans
les faits insaisissable et surtout extrmement composite. Sidney Tarrow
(2000) a instaur un peu plus de pluralit dans lunivers contestataire transnational en distinguant plusieurs formes dorganisations en fonction de
leur mode daction dominant.
Ainsi propose-t-il de distinguer les organisations de mouvement social
transnationales (TSMO) des organisations internationales non gouvernementales (OING). Les premires sont des groupes socialement mobiliss
ayant des membres dans au moins deux pays, engags dans une interaction soutenue de contestation avec des dtenteurs du pouvoir dau moins
un pays autre que le leur, ou contre une institution internationale ou un
156

comment lutter

acteur conomique multinational (p. 206). Les secondes sont pour leur
part des organisations indpendantes des gouvernements, composes
dune base dadhrents originaires de plus de deux pays, organises pour
promouvoir les objectifs internationaux de leurs membres et fournir des
services aux citoyens dautres pays par le biais de leurs interactions rptes avec des tats, des acteurs privs et des institutions internationales
(p. 208). Par cette distinction sont mises en relief les diffrences de registres
dintervention centrs sur la confrontation dans le premier cas, plus institutionnaliss dans le second qui sparent les deux types dorganisations, mais galement leur recrutement, le personnel des OING tant plus
que celui des TSMO compos de professionnels fort capital scolaire et
qui disposent de davantage de ressources et dopportunits pour voyager. Pour autant, mouvements sociaux transnationaux et OING se rejoignent
par leur orientation commune vers le changement social, et participent
souvent aux mmes rseaux transnationaux de militants, cest--dire des
rseaux qui incluent des acteurs travaillant sur une question lchelle
internationale, lis par des valeurs partages, un discours commun et des
changes denses dinformation et de service (p. 209).
Ces rseaux qui peuvent comprendre, outre des membres de TSMO et
dOING, des fonctionnaires nationaux ou internationaux entretiennent
des relations complexes, faites la fois de conflit et de coopration, avec
les institutions internationales (telles que lONU, lOMC, le FMI, etc.). Ces
dernires constituent ce que des sociologues ont appel, en transposant
un concept forg pour le niveau national de la contestation, une structure des opportunits politiques transnationale. Cette structure tient en
premier lieu le rle dadversaire, au niveau duquel ses opposants doivent
se hisser: on la dit, face des institutions qui entendent imposer un modle
conomique libral lensemble de la plante, les militants altermondialistes se doivent, pour tre cohrents et efficaces, de se doter eux aussi
dune envergure plantaire. Mais, tout comme ses quivalentes nationales,
la structure des opportunits transnationale peut aussi prsenter des ouverquelles influences psent sur les mouvements sociaux ? 157

tures favorables laction des mouvements sociaux. Les confrences internationales de lONU sur le climat, les femmes, la famille sont des
exemples dopportunits offertes aux militants des OING et TSMO de se
rencontrer, dchanger leurs expriences et de former de nouveaux rseaux
transnationaux. Do, remarque Tarrow, le paradoxe selon lequel les institutions internationales, quoique tablies par les tats et gnralement
les plus puissants dentre eux, constituent le berceau de la contestation
transnationale (p. 217 ; Smith & Johnston 2002).
La structure des opportunits transnationale, on le voit, contribue donner sa forme, son rythme et ses enjeux la contestation altermondialiste.
Les sommets (du G8, de lOMC, etc.), sils constituent le plus souvent
des cibles du mouvement, ne lui en offrent pas moins des opportunits
de mobilisation (sous la forme de contre-sommets ) qui sont autant doccasions de coordination de ses diffrentes composantes. Ajoutons que la
structure des opportunits transnationale nexerce pas dinfluence au seul
niveau transnational, mais galement au niveau national, comme lorsque
la participation des confrences internationales permet dacqurir une
reconnaissance institutionnelle supranationale, et ainsi de gagner en lgitimit et en crdibilit dans son propre pays (Reimann 2002).
Lintrouvable europanisation des luttes
Lhypothse dune sensibilit accrue des mobilisations aux transformations
du contexte international, on la dit, doit tre examine avec circonspection. Les organisations supranationales existent de longue date, et plusieurs
auteurs comme T. Skocpol (1985[1979]) ont signal limportance des
volutions des interdpendances internationales dans la gense dvnements tels que les rvolutions franaise, russe et chinoise de 1789, 1917
et 1949. Mais cest aussi la ralit de la transnationalisation des SMO et
des luttes quelles conduisent qui exige dtre value.
Un examen attentif conduit au constat que cette transnationalisation est
plus souvent revendique que relle. Si une association comme Attac est
158

comment lutter

prsente dans plusieurs pays, cest chaque fois sous la forme dune structure nationale, ce titre troitement dpendante du contexte de chaque
pays, de ses enjeux ou de ses contraintes : tre militant Attac est sensiblement diffrent en France (o lassociation a t cre et o elle bnficie dune forte lgitimit institutionnelle), en Tunisie (o ses militants
sexposent la rpression dun pouvoir autoritaire) ou en Sude (o
son prestige sest estomp aprs les violences de la manifestation de
Gteborg). Les diffrentes contributions rassembles dans LAction collective
en Europe (Balme, Chabanet, Wright 2002) confirment, au niveau cette
fois de lUnion europenne (UE), le maintien de la prminence dune structuration nationale des mouvements sociaux. Le fait quune part croissante
de la vie politique, conomique et sociale des tats membres de lUnion
soit dsormais soumise des dcisions prises un niveau supranational
ne sest en effet pas traduit par un dplacement des mobilisations de leurs
traditionnelles cibles institutionnelles nationales vers celles, plus rcentes,
de niveau europen.
Les raisons pour lesquelles l europanisation des luttes en est reste au
stade embryonnaire, voire, comme le dit D. Rucht (2002, p. 185) dans un
chapitre consacr aux mobilisations environnementales, au stade du
mythe , sont diverses. Certaines tiennent la difficult de coordonner
et duniformiser les instruments de lutte entre diffrents pays (focalisation des syndicats sur les problmes de niveau national, diffrences de
langues, de cultures politiques, de lgislations, etc.). Dautres tiennent
la faiblesse de certaines politiques communautaires (le domaine de limmigration, tudi par M. Giugni et F. Passy (2002), reste encore largement
une comptence nationale). Mais les principaux obstacles tiennent la faiblesse des ressources la disposition des mouvements sociaux, et particulirement leur faible connaissance des institutions de lUE qui les
empche didentifier les interlocuteurs et les rseaux les plus influents et
dexercer par leur intermdiaire laction la plus efficace. Et louvrage de
confirmer quau niveau de lUE les stratgies (discrtes, sinon occultes)
quelles influences psent sur les mouvements sociaux ? 159

de lobbying disposent dune efficacit nettement suprieure celles,


publiques, dordre contestataire2.
Pour D. Imig et S. Tarrow (2002), on assisterait en fait davantage un processus dinternalisation des conflits europens (cest--dire une augmentation du nombre de protestations dclenches par des dcisions
communautaires au sein des espaces politiques nationaux) quau dveloppement dune contestation vritablement europenne dans laquelle des
coalitions transnationales prendraient directement lUE pour cible en raction des mesures communautaires. Certes, l eurogrve contre la fermeture de lusine Renault de Vilvoorde (Lefbure & Lagneau 2002) et les
Marches europennes contre le chmage (Chabanet 2002) tracent les premiers contours de mobilisations de niveau vritablement europen. Mais
leur analyse attentive confirme le rle encore prminent des structurations organisationnelles prexistantes de niveau national (syndicats dans
le cas de Vilvoorde, associations de chmeurs pour les Marches europennes), mme de se coordonner pour la conduite dactions ponctuelles,
mais qui prouvent encore des difficults se doter dune assise europenne
stable. Elle montre galement le rle jou par les mdias dans leur labellisation europenne : le statut d eurogrve naurait sans doute pas
t accol la mobilisation de Vilvoorde si elle navait pas eu lieu en
Belgique, et si elle navait pas t couverte par des journalistes en poste
Bruxelles pour y suivre lactualit des institutions de lUnion, et donc prdisposs en rendre compte par un cadrage europen.

160

comment lutter

Mouvements sociaux
et mdias
Lexemple de la grve de Vilvoorde, dont le statut europen lui a t confr
par des journalistes en charge des questions europennes , est significatif
de linfluence des mdias sur limage publique des mouvements sociaux. Ceuxci ne sont pas totalement matres de leur image, mais doivent compter avec
la reprsentation qui sera construite et diffuse par les journalistes. Si les mobilisations peu attentives cette question, ou qui refusent explicitement de
faire le jeu des mdias , sexposent au risque quune image pjorative de
leur cause soit diffuse dans la presse, la plupart tentent de lanticiper et
mettent en forme leurs actions de manire susciter lintrt des journalistes et induire un traitement mdiatique qui leur soit favorable.
P. Champagne a rendu compte de cette dpendance des mobilisations
lgard des mdias en appelant manifestations de papier les manifestations produites par et pour la presse (1984, p. 35). Selon lui, linfluence croissante des mdias sur le jeu politique, et surtout le fait quils
soient les principaux porte-parole de cette figure aussi puissante quinsaisissable quest l opinion publique , contraindrait les mouvements
sociaux une hypertrophie des stratgies de prsentation de soi qui
visent agir principalement sur la reprsentation que le public, travers la presse, peut se faire du groupe qui manifeste (p. 24). Sachant leur
cause vulnrable devant dventuels comptes rendus mdiatiques dfavorables, les groupes mobiliss veilleraient ainsi se prsenter sous un jour
favorable, et spcialement liminer de leurs actions publiques tout ce
qui conforterait les strotypes pjoratifs prexistants. Ainsi les agriculteurs,
spcialement tudis par Champagne, ont-ils veill donner leur grande
manifestation parisienne de 1982 une image bon enfant et pacifique,
ce titre totalement oppose aux actions-commandos beaucoup plus vioquelles influences psent sur les mouvements sociaux ? 161

lentes (attaques de prfectures, etc.) quils ont pour habitude de mener :


ils furent ainsi amens se reprsenter sous les traits exemplaires dune
image dpinal, la fois truque et sincre, en se prsentant aux Parisiens
comme des paysans pour citadins (p. 26). Les manifestations contre le
PACS, dont lorganisation a bnfici de lappui de conseillers en communication, relvent dune mme logique danticipation des comptes rendus
mdiatiques et de contournement des strotypes : les organisateurs ont
veill se distancier du strotype bourgeois, bigot et ractionnaire qui
leur tait attache en affirmant une image colore, jeune et dynamique,
nhsitant pas singer la Gay Pride3 (Mathieu 2002c).
Pour Champagne, la dpendance des mouvements sociaux lgard des
mdias est telle quune action contestataire dont la presse na pas parl
na en quelque sorte pas eu lieu et est incapable de peser politiquement.
Selon lui, la manifestation ne peut produire les effets pour lesquels elle
a t organise que si elle parvient susciter de larges recensions dans la
presse crite, parle et tlvise qui est devenue aujourdhui le point de
passage oblig pour tre peru par le champ politique et exister comme
problme politique. On pourrait presque dire, en forant un peu lexpression, que le lieu stratgique o se droulent les manifestations () nest
pas la rue, simple espace apparent, mais la presse (1990, p. 232). La thse
nest pas sans pertinence, et trouve une confirmation dans le fait que des
groupes dpourvus de cette autre ressource quest le nombre compensent
cette carence par des actions qui exigent peu deffectifs militants mais se
veulent spectaculaires et ainsi mme de rpondre au besoin dimages
marquantes ou de nouveaut des journalistes. Le happening protestataire
(dont les zaps dAct Up sont un des meilleurs exemples), sorte dvnement livr cls en main aux mdias, permet ainsi certains groupes de
pallier leur difficult mobiliser de nombreux militants ; il exige toutefois
une crativit qui nest le plus souvent accessible quaux groupes disposant dun fort capital culturel entrinant une nouvelle fois le silence politique des groupes qui en sont les plus dmunis. Elle trouve galement une
162

comment lutter

confirmation dans les travaux qui tudient la manire dont les mdias
cadrent les mouvements sociaux et leur imposent, de lextrieur, une
image quils doivent contourner, contester ou endosser. Les critiques que
Bourdieu (2002) a adresses aux mdias tlviss pour leur traitement biais
des grves de dcembre 1995 sont restes clbres ; le sociologue dnonait une composition des plateaux des dbats privilgiant les opposants
au mouvement, des reportages envisageant la grve principalement sous
langle de la gne quelle occasionnait pour les usagers et une utilisation
des fins de disqualification des ingalits de comptences la prise de
parole publique. Elizabeth Van Zoonen (1992) montre comment les mdias
hollandais ont impos au fminisme une identit publique prsentant ses
activistes comme des dviantes radicalement diffrentes des autres femmes,
et supposes partager une franche hostilit lgard des hommes, tandis
que Brigitte Le Grignou et Charles Patou (2001) soulignent que le traitement mdiatique du mouvement des chmeurs de lhiver 1997 a oscill
entre misrabilisme (dans des portraits individuels, notamment) et mise
en cause de la spontanit et de lautonomie politique dun mouvement suspect dtre tlguid par lextrme gauche. Ces deux auteurs
signalent galement les tensions que la mdiatisation de certains leaders, sollicits par les journalistes pour leur aptitude sadapter aux formats de la prise de parole mdiatique (propos percutants, clairs, courts,
etc.), est susceptible de provoquer dans les collectifs militants qui redoutent
tout dtournement de leur lutte des fins de promotion individuelle.
La mme tude de Le Grignou et Patou invite nuancer la thse, trop unilatrale, de Champagne : les mouvements sociaux ne sont pas totalement
soumis aux journalistes, et lexemple de la cration dune commission
mdias , charge au sein du mouvement des chmeurs dune valuation
critique de son traitement par la presse, montre que les militants sont
tout fait capables de rsister son emprise, et ne sont pas aussi nafs,
ou dpendants, que le laisse entendre Champagne. Les analyses de ce dernier souffrent en fait dune inattention aux relations concrtes que les jourquelles influences psent sur les mouvements sociaux ? 163

nalistes entretiennent avec leurs sources: si les militants dpendent de lcho


mdiatique de leur mobilisation, les journalistes dpendent de leur ct
du maintien de bonnes relations avec les activistes qui leur communiquent
les informations dont ils ont besoin, et auprs desquels il ne leur faut pas
se griller (Neveu 1999). De ce point de vue, les relations entre professionnels des mdias et militants sont davantage marques par la rciprocit que le laisse entendre une analyse unilatrale. De mme une attention
la ralit concrte de lactivit contestataire aurait-elle permis
Champagne de constater que la dpendance lgard des mdias est surtout le fait des grandes manifestations parisiennes, mais nest que rarement une proccupation des militants investis dans une mobilisation locale,
pour lesquels cest laction, et non son cho mdiatique quils savent de
toute faon limit, qui est le principal enjeu (Neveu 1999 ; Fillieule 1997).
Le Grignou et Patou pointent galement les enjeux identitaires de lhostilit
quaffichent certains militants lgard des mdias. Cette posture de dfiance,
prompte dnoncer les journaleux , larbins serviles devant les puissants ou chiens de garde dun systme mdiatique uniquement tourn
vers le profit conomique, est une expression exacerbe dune rception et
dune slection critiques des informations beaucoup plus frquente que le
croient les tenants (intellectuels ou militants) dune manipulation gnralise par les mdias de masse . Mais cette humeur antimdiatique
tmoigne aussi de cette autre forme de relation entre mouvements sociaux
et mdias que sont les mobilisations informationnelles cest--dire celles
qui font des mdias leur principal enjeu ou terrain dintervention. La gense
et les formes de ces mobilisations informationnelles, qui occupent une place
importante au sein du mouvement altermondialiste, ont t tudies par
Dominique Cardon et Fabien Granjon (2003). Ils distinguent deux courants
en leur sein, correspondant deux critiques distinctes des formes mdiatiques
dominantes. Le premier est celui de la critique anti-hgmonique, qui sattache mettre en lumire la fonction propagandiste des appareils idologiques de la globalisation que sont les mdias et appelle la cration dun
164

comment lutter

contre-pouvoir critique. Elle dnonce ple-mle lingale rpartition des flux


dinformation lchelle plantaire, lhgmonie culturelle des mdias occidentaux, lallgeance des entreprises de presse au monde politico-conomique,
la clture de lespace journalistique sur ses enjeux professionnels, la recherche
du profit et le sensationnalisme (p. 2). Le Monde diplomatique, PLPL, le site
ACRIMED (Action-critique-mdias), les livres de Serge Halimi, ou encore la
critique bourdieusienne du champ mdiatique sont en France les principales expressions de cette dnonciation des mdias dominants.
Le second courant est celui de la critique expressiviste, qui milite pour
laffranchissement lgard des contraintes imposes par les formats mdiatiques qui tendent privilgier lexpression des locuteurs capables den
honorer les exigences sociales et culturelles et carter ceux qui () ne
peuvent les satisfaire , et sattache dfendre et promouvoir les droits
du locuteur : faire de linformation la premire personne, refuser la coupure entre le dire et le faire, multiplier le nombre dmetteurs, faire prolifrer les foyers dmission (p. 3). Le mdia-activisme qui sexerce sur
Internet via des supports comme Indymedia ou Samizdat en constitue
aujourdhui une des principales expressions.
On aurait sans doute tort, une nouvelle fois, de supposer une radicale nouveaut de lattention des mouvements sociaux aux enjeux mdiatiques.
Certes, Internet a offert de nouveaux moyens de diffusion de linformation (qui, quoique peu coteux, restent encore inaccessibles la plus grande
part de la population), mais dautres supports mdiatiques sont toujours,
et de longue date, investis par les mouvements sociaux. Disposer de ses
propres moyens de communication reste un enjeu majeur pour bon nombre
de mouvements, qui leur permet la fois de communiquer des informations utiles laction militante, de contourner lventuelle censure des
mdias dominants et dassurer une expression identitaire favorable la
cohsion du collectif : Lorraine cur dacier , radio pirate des sidrurgistes en lutte la fin des annes 1970, ou la radio communautaire des
zapatistes du Chiapas en sont des illustrations exemplaires.
quelles influences psent sur les mouvements sociaux ? 165

Les contre-mouvements
La dimension du conflit, on la dit, est constitutive des mouvements sociaux.
Leurs adversaires les plus frquents sont les autorits politiques et les acteurs
du monde conomique, mais ils peuvent galement saffronter dautres
mouvements, porteurs de projets ou revendications antagonistes: les opposants au PACS se sont ainsi affronts au mouvement homosexuel, le mouvement prochoix dfend le droit lavortement contre le mouvement provie
qui le remet en cause, et Ras lFront sest explicitement dfini comme un
mouvement dopposition au Front national. Cette relation dantagonisme
entre mouvement et contre-mouvement mrite quon sy attarde, car elle
nest pas sans influence sur les dynamiques de mobilisation.
Le concept de contre-mouvement a t forg aux tats-Unis la fin des
annes 1970. Ce lieu et cette date ne sont pas anodins: cest cette poque
quont commenc se faire sentir aux tats-Unis les signes dun essoufflement des luttes (mouvement noir, luttes tudiantes, fminisme) qui
avaient marqu les annes 1960, et quont merg dautres mouvements
beaucoup plus conservateurs, souvent lis la new christian right
(Oberschall 1993, chap. 13) et entendant remettre en cause les acquis des
mobilisations progressistes qui les avaient prcdes (droit lavortement, spcialement). Cette localisation religieuse et politique a conduit certains auteurs ne considrer comme contre-mouvements que les seules
mobilisations conservatrices ou ractionnaires. Tahi Mottl, par exemple, dfinit le contre-mouvement comme une tentative consciente, collective et
organise de renverser ou de rsister un processus de changement social
(1980, p. 620), tandis que Clarence Lo, tout en affirmant que les contremouvements peuvent tre aussi bien de droite que de gauche , avance
que dans les tats-Unis du XXe sicle, comme dans la plupart des autres
pays, la majorit des contre-mouvements ont t de droite (1982, p. 118).
166

comment lutter

Ce faisant, ces auteurs ont malencontreusement restreint a priori la


porte du concept et le champ de lanalyse.
Cest pour faire face ce danger que dautres auteurs ont propos de dfinir les contre-mouvements non par une quelconque identit politique
(conservatrice), sociale ( dominante ) ou religieuse, mais par leur dimension avant tout oppositionnelle ; pour M.N. Zald et B. Useem, un contremouvement est la mobilisation de sentiments initis dans une certaine mesure
en opposition un mouvement (1987, p. 249), tandis que pour D.S. Meyer
et S. Staggenborg il sagit d un mouvement qui, simultanment, prsente
des revendications contraires celles exprimes par le mouvement originel (1996, p. 1631). Ces dfinitions ont certes le mrite douvrir une apprhension dynamique des relations entre mouvements opposs, mais elles se
rvlent dun usage malais en ce quelles supposent une recherche des origines qui induit une rgression gnalogique parfois hasardeuse (quel est
le mouvement originel auquel sest ensuite oppos un contre-mouvement,
ayant lui-mme pu susciter une mobilisation ractive?), dont certains auteurs
ont tent de schapper en proposant la notion pour le moins dlicate
manier de contre-contre-mouvement (Zald & Useem 1987, p. 249).
Il nen reste pas moins, en dpit de ces rserves, que certains des travaux
conduits dans cette perspective offrent des hypothses et des pistes danalyse stimulantes pour comprendre les relations entre mouvements opposs. Ils permettent notamment de constater que les mouvements sociaux
qui ont faire face lopposition dun ou plusieurs autres mouvements
engags sur le mme terrain de lutte voient une grande partie de leurs
prises de positions, activits et stratgies dtermines par cette relation
conflictuelle. Autrement dit, les mouvements quopposent radicalement
leurs positions sur une question donne sont soumis aux effets de lexistence de leur antagoniste, en fonction duquel slaborent ou se dfinissent
une large part de leurs objectifs, calculs, actions et positions ; ils sont
pris dans cette relation dinterdpendance avec leur adversaire, au sens
o ils ne peuvent faire autrement quagir en fonction des agissements (rels,
quelles influences psent sur les mouvements sociaux ? 167

supposs ou anticips) de leur antagoniste. Ainsi ne peuvent-ils parfois


viter de prendre en charge des problmes qui leur sont en fait imposs
par leur adversaire, aux dpens dautres questions quils jugent pourtant
elles aussi importantes ; cest le cas du mouvement fministe, dont certaines leaders regrettent que la dfense du droit lavortement menac
par les commandos anti-IVG lempche de se consacrer dautres dossiers importants, comme les ingalits de salaires ou le travail temps partiel impos. Ainsi les mouvements ne sont-ils pas totalement matres de
leur calendrier et des enjeux de leurs mobilisations, mais voient ceux-ci
leur tre imposs par les initiatives de leurs antagonistes, face auxquelles
il leur est indispensable de contre-attaquer.
Cette relation dinterdpendance peut tre suffisamment forte pour, dans
certains cas, rendre lexistence du mouvement dpendante de la survie du
mouvement contre lequel il sest dfini et construit : Ras lFront a connu
une baisse significative de son activit militante au moment de la scission entre le FN de Le Pen et le MNR de Mgret (dont certains ont cru sur
le moment quelle porterait un coup fatal lextrme droite). linverse,
S. Staggenborg (1991) montre que lapparition dun nouvel adversaire peut
remobiliser un mouvement sur le dclin : lapparition du mouvement prolife peu aprs la lgalisation par la Cour suprme des tats-Unis de linterruption volontaire de grossesse a non pas fragilis, mais contribu
maintenir en vie et rorganiser le mouvement de dfense de lavortement (le pro-choice movement) qui tait menac de dprissement aprs
tre parvenu au succs.
Un des effets les plus tonnants de ce que M.N. Zald et B. Useem appellent le tango relch de mobilisation et de dmobilisation (1987, p. 247)
qui unit les mouvements leurs contre-mouvements est sans doute lisomorphisme de leurs formes daction. S. Staggenborg montre que le mouvement pro-life, autant que le pro-choice, a tendu ajuster ses formes
organisationnelles et ses actions de manire rpondre aux dfis poss par
les innovations tactiques de son antagoniste. De mme, on la vu, le capi168

comment lutter

talisme et sa critique sont-ils unis par une relation dhomologie, la critique


prenant une forme bureaucratique quand le capitalisme est lui aussi bureaucratis, et adoptant une forme rticulaire quand il se rorganise sous la forme
du rseau (Boltanski & Chiapello 1999). Autre exemple, le fait, voqu plus
haut, que les organisateurs de la manifestation anti-PACS de novembre 1998
aient vis reproduire le caractre joyeux et festif de la Gay Pride tout en
en inversant diamtralement le sens confirme cette tendance limitation
qui impose aussi un travail subtil de distinction de certaines formes
daction employes par les adversaires (en loccurrence le mouvement gai
et lesbien). Elle doit tre interprte comme un effet de la comptition entre
les mouvements, qui leur impose de sengager sur des terrains ouverts par
ceux auxquels ils sopposent pour ne pas leur en rserver lexclusivit tout
en essayant de faire mieux ou, au moins, aussi bien comme dans
le cas de ces rassemblements dopposants et de dfenseurs de lavortement
lors de procs de commandos anti-IVG , au cours desquels il est dans
chaque camp important dapparatre plus nombreux que ladversaire.
Lantagonisme entre un mouvement et un contre-mouvement ne se manifeste pas, lui non plus, ltat isol. Il est galement soumis linfluence
du contexte, et notamment aux volutions internes au champ politique
(Zald & Useem 1987 ; Meyer & Staggenborg 1996). Staggenborg (1991)
souligne ce propos combien llection de Ronald Reagan, ouvertement
favorable aux pro-life, a modifi la configuration de la lutte entre dfenseurs et adversaires du droit lavortement, et J. Luders (2003) montre
que certains tats du Sud des tats-Unis hostiles lintgration des Noirs
nont rien fait dautre, en couvrant voire en encourageant les exactions
commises par les groupes sgrgationnistes lencontre des militants du
mouvement des droits civiques, que leur dlguer un travail de rpression
quils ne pouvaient accomplir ouvertement. Ce mme travail de Luders
indique par ailleurs que la violence des sgrgationnistes a t largement
contre-productive, en ce quelle a renforc la cohsion du mouvement des
droits civiques et, en focalisant lattention des mdias prsentant ses miliquelles influences psent sur les mouvements sociaux ? 169

tants comme des victimes, a accru sa popularit. Cet effet mobilisateur,


pour un mouvement, de la confrontation un contre-mouvement ne fait
que confirmer un aspect des dynamiques contestataires dj voqu dans
un prcdent chapitre, savoir que le sentiment dune menace peut tout
autant contribuer la mobilisation que la perception dune opportunit.
Il invite galement aborder les questions de lefficacit de laction collective contestataire et de la mesure du succs des mouvements sociaux.

170

On propose de dfinir linternationalisation


comme limplication, dans un processus
contestataire, dacteurs (tant parmi les
protestataires que parmi les autorits
politiques) appartenant au moins deux
pays distincts, et la transnationalisation
comme lautonomisation dun mouvement
social par rapport aux influences tatiques
nationales directes.
Ainsi D. Rucht remarque-t-il que les
organisations de travailleurs, de femmes,
de consommateurs, denvironnementalistes
ou de dfenseurs des droits de lhomme
sont nettement moins europanises
et capables dexercer des pressions
efficaces, que les organisations
des secteurs de lindustrie, du commerce
ou de lagriculture (2002).
comment lutter

chapitre 8

Les mouvements sociaux


sont-ils efficaces ?

Cette stratgie a t efficace, en juger


daprs le compte rendu de Libration
(9 novembre 1998) : Musique techno,
maillots multicolores, deux jeunes maris
dans une 2 CV clabousse de couleur
vive. Entre les charpes des lus de droite
et les familles pour le mariage et contre
le PACS, un vritable air de fte. Qui a
dit que les dfenseurs de la famille sont
des ringards passistes ? lance au micro
la dpute UDF Christine Boutin () La
marche a dbut vers 13 heures derrire
les banderoles United colors of anti-Pacs.
Foule jeune, bruyante, dansante.
Jai cru quils manifestaient pour le Pacs,
stonne un passant.

171

Est-ce que a en valait la peine ? se demande Marco Giugni (1998) dans


un article consacr la mesure des aboutissements, et des ventuels succs, des mouvements sociaux. En dautres termes, la contestation collective constitue-t-elle un mode daction efficace, mme datteindre les
objectifs que le groupe mobilis sest fixs ? Ou, sagissant dune arme des
faibles , nest-elle quune arme faible , risque et coteuse en ressources
mais dnue de relles porte et efficacit politiques? Rpondre ces questions de manire dfinitive serait bien entendu absurde : nombre de mouvements sociaux ont arrach des victoires clatantes, tandis que dautres
ont subi des revers cuisants. Mais il reste possible de cerner certains des
facteurs qui favorisent ou restreignent la capacit des mouvements sociaux
atteindre un succs condition toutefois de saccorder au pralable
sur ce que lon considrera comme succs dans ce domaine. Et lon constatera dune part que la dfinition du succs constitue un exercice dlicat
non seulement pour les analystes mais galement pour les protagonistes
des mobilisations ( 1), et dautre part que les consquences des actions
collectives peuvent se faire sentir largement au-del des seuls objectifs ou
revendications explicitement formuls au moment de la mobilisation ( 2).

172

comment lutter

La mesure
du succs
On a dj signal dans le chapitre 2, loccasion de la prsentation de lapproche de la structure des opportunits politiques, certains facteurs dordre
structurel qui peuvent influer sur la russite ou lchec dune mobilisation. Dautres facteurs, davantage internes lorganisation ou au groupe
qui conduisent la lutte, doivent galement tre pris en compte, comme
le montre le travail pionnier de Gamson.
la recherche de critres objectifs
William Gamson est en effet un des premiers sociologues avoir tent,
dans The Strategy of Social Protest (1990 [1975]), de mesurer le succs
des mouvements sociaux et den identifier les facteurs dterminants. Mais
cette notion de succs souffre, lorsquelle sapplique aux aboutissements
des mobilisations, dun flou problmatique, qui en rend la dfinition sociologique dlicate. Les revendications dun mouvement social sont rarement
une donne stable, mais changent au fil du temps, et spcialement mesure
de lvolution du rapport de force instaur par la mobilisation. Une volution favorable de ce rapport de force peut ainsi conduire les protestataires une surenchre revendicative lorsque, dcouvrant la faiblesse
inespre de leur adversaire, ils sen saisissent pour faire valoir de nouvelles exigences. linverse, une volution dfavorable peut les conduire
rviser leurs objectifs la baisse, au point parfois de narracher au final
que des concessions purement symboliques qui permettront seulement de
ne pas savouer totalement vaincu1. Surtout, les revendications officiellement affiches par un mouvement social ont gnralement pour fonction de signifier sa dtermination ladversaire ; tous les militants savent
que les nouveaux avantages ventuellement retirs de la mobilisation le
les mouvements sociaux sont-ils efficaces ? 173

seront lissue dune ngociation au cours de laquelle chaque camp sera


oblig de procder des concessions do la ncessit daborder cette
phase de ngociation en position de force, en ayant demble plac la
barre trs haut . En regard de quels critres objectifs, dans ces conditions,
mesurer la russite dune mobilisation ?
Gamson intgre ces difficults dans sa conception du succs des mouvements sociaux. Plutt que den proposer une dfinition univoque, il
complexifie la notion en distinguant deux lments principaux. Le premier
consiste en la reconnaissance du groupe contestataire comme un interlocuteur valide, porteur de revendications lgitimes, par son antagoniste.
Le second consiste en lobtention de nouveaux avantages dans le cours
de la mobilisation ou lissue de celle-ci. Ces deux lments se combinent
en quatre situations distinctes : la russite complte (full response) lorsque
le mouvement parvient la fois se faire reconnatre comme interlocuteur
et obtenir de nouveaux avantages ; lchec (collapse) lorsquil ne parvient aucun des deux ; la cooptation lorsquil est reconnu comme lgitime mais sans arracher de bnfices concrets, et la premption
lorsquil se voit accorder des avantages nouveaux sans bnficier dune
reconnaissance officielle de la part de son antagoniste.
Ces distinctions permettent de souligner que, tout spcialement dans le
cas des groupes trs domins ou soumis une rpression brutale, le simple
fait de parvenir se mobiliser pour exprimer des revendications constitue en lui-mme un premier acquis, et est ce titre aussi important que
lobtention des nouveaux avantages revendiqus, en ce quil constitue une
premire base sur laquelle vont pouvoir se construire les mobilisations
futures. Le mouvement des chmeurs de lhiver 1997 (Demazire & Pignoni
1998), par exemple, na certes pas obtenu laugmentation significative des
minima sociaux quil exigeait, mais la rception des principales organisations de privs demploi par le Premier ministre les a institues en porteparole lgitimes de ce groupe particulier, aux intrts et besoins eux aussi
spcifiques, que sont les chmeurs. Elle a signifi en acte que la repr174

comment lutter

sentation de ce groupe ne pouvait plus tre assure uniquement par ceux


qui jusqualors prtendaient en avoir le monopole, savoir les syndicats,
et a en quelque sorte fait accder les chmeurs une nouvelle forme dexistence politique. Dans les cas de populations stigmatises ou rprimes, le
simple fait que leurs membres osent afficher publiquement leurs revendications dans une action collective est en soi une russite, fondatrice de
lexistence politique du groupe : il y a quelques dizaines dannes, la rvlation publique de son homosexualit ou que lon a subi un avortement
ont constitu de tels actes transgressifs, particulirement risqus pour celles
et ceux qui les ont accomplis mais qui ont permis leurs pairs dacqurir
suffisamment de confiance en soi pour sengager dans un mouvement
revendicatif de plus grande ampleur.
Cette premire problmatisation de la notion de succs en matire daction collective a t poursuivie par M. Giugni (1995), qui distingue les
impacts respectivement internes et externes des mouvements sociaux. Dans
le premier cas, laction du mouvement a pour effet de conforter lidentit
de ses participants tant au niveau individuel que collectif, et de renforcer
sa structure organisationnelle. Un coup dclat particulirement audacieux
et mdiatis installer un prservatif gant sur loblisque de la place de
la Concorde, occuper une glise plusieurs semaines avant dtre vacus
par la police avec une brutalit qui suscite une vive motion publique,
gagner un procs exemplaire que lon a pris soin de mdiatiser largement consolide la fiert identitaire des participants au mouvement et
renforce leur cohsion, dans le mme temps quil assure la renomme et
la lgitimit politique de la cause.
Les impacts externes sont ceux que le mouvement social produit sur son
environnement, et tout spcialement sur ses adversaires. Comme Gamson,
Giugni distingue les impacts procduraux (cest--dire lintgration des reprsentants du mouvement des sites de ngociation) des impacts substantiels (lobtention de nouveaux avantages), mais il subdivise chaque catgorie
en deux cas distincts. Limpact procdural peut tre conjoncturel (ad hoc
les mouvements sociaux sont-ils efficaces ? 175

access), cest--dire ne durer que le temps que la mobilisation sestompe,


ou permanent (le groupe est parvenu simposer durablement comme un
interlocuteur incontournable). Limpact substantiel peut quant lui tre ractif, cest--dire ne pas tant consister en lobtention de nouveaux avantages
quen lvitement de la perte davantages acquis (retour au statu quo aprs
le retrait dun projet de loi dfavorable aux salaris ou abandon dun projet dautoroute la suite dune lutte de riverains, par exemple), ou tre proactif lorsque laction collective arrache des avantages dont le groupe mobilis
tait auparavant dpourvu (comme une augmentation de salaire ou linstallation de nouveaux quipements de scurit dans une entreprise).
Giugni ajoute cette typologie les impacts structurels, dj identifis par
Kitschelt (1986), qui correspondent linfluence exerce par le mouvement
sur la structure des opportunits politiques. Les impacts structurels peuvent
eux aussi prendre deux formes distinctes, soit quils agissent sur la structure institutionnelle (lorsque le mouvement, se dotant dune dimension
rvolutionnaire, provoque une transformation des institutions), soit quils
modifient la structure des alliances politiques (comme quand des soutiens
parlementaires habituels dun gouvernement se solidarisent avec les contestataires et provoquent sa chute). Enfin, un mouvement social peut, selon
Giugni, avoir un impact de sensibilisation, soit quil parvienne sensibiliser lopinion publique la gravit du problme dont il assure la politisation2 (la russite du mouvement cologiste se mesure ainsi sa capacit
transformer les habitudes de consommation et de gestion des dchets
domestiques dune large part de la population), soit quil parvienne linscription de ce problme sur lagenda des politiques publiques. Le mouvement gai et lesbien a ainsi impos au gouvernement, aprs plusieurs
annes de campagne sur ce thme, dinscrire son ordre du jour la question de la reconnaissance des couples de mme sexe. Mais cet exemple
montre que la seule inscription de revendications sur lagenda gouvernemental ne suffit pas garantir leur satisfaction : confrontes tant la
contre-mobilisation des partisans de Christine Boutin qu la dfection des
176

comment lutter

dputs socialistes, les organisations homosexuelles ont d se remobiliser pour obtenir le vote dfinitif et la mise en place du PACS.
Que ce soit celle de Gamson ou de Giugni, les typologies sont avant
tout destines identifier les facteurs propices aux mouvements sociaux.
Gamson a mis lpreuve les quatre lments de sa typologie dans une
comparaison (dj voque au chapitre 4) de la russite de 53 mouvements
sociaux apparus aux tats-Unis entre 1800 et 1945. Attentif, comme tout
reprsentant de la mobilisation des ressources, la dimension organisationnelle, il montre que de hauts degrs de centralisation et de bureaucratisation dune organisation de mouvement social, son aptitude proposer
des incitations slectives, ladoption de formes daction perturbatrices voire
violentes et la concentration de laction sur un seul dossier ou problme
exercent une influence positive sur ses performances . linverse, les
groupes informels, soumis des scissions, peu vindicatifs et aux objectifs
trs larges apparaissent comme les moins bien arms pour parvenir au
succs. Ces rsultats ont t largement discuts par dautres analystes,
notamment aprs que certains eurent soumis les donnes tudies par
Gamson un traitement statistique diffrent3 ; Piven et Cloward (1977),
notamment, saccordent avec Gamson pour considrer les stratgies
perturbatrices comme plus efficaces mais scartent de lui en attribuant
un rle ngatif parce que selon eux modrateur aux organisations.
Dautres auteurs ont conduit des recherches similaires, linstar de D. Cress
et D. Snow qui, analysant aux tats-Unis quinze mouvements de sans-logis,
montrent que diffrentes combinaisons de facteurs (assise organisationnelle, cadrage , stratgie, configuration des alliances politiques, etc.) aboutissent respectivement des succs dingale ampleur, et quil est en
consquence vain de rechercher une stratgie idale conduisant coup
sr un mouvement au succs. Les stratgies perturbatrices, par exemple,
apparaissent propices lorsque le mouvement dispose dallis minoritaires
au sein dun conseil municipal, mais inutiles voire contre-productives lorsque
celui-ci lui est majoritairement favorable ; un cadrage pertinent des
les mouvements sociaux sont-ils efficaces ? 177

revendications cest--dire qui pose un diagnostic concret et propose


des solutions cohrentes au problme considr formul par une organisation disposant de ressources importantes contribue lui aussi significativement la russite de la lutte.
La plupart des tudes consacres lidentification des conditions du succs des mouvements sociaux nont au final fait que confirmer ce truisme
quune organisation efficace, riche en ressources, aux effectifs dtermins et agissant dans un contexte favorable sera en meilleure posture pour
ngocier (Burstein et al., 1995) quun groupe aux objectifs disperss, politiquement dbile et confront une structure des opportunits ferme.
Mais l nest sans doute pas leur principale faiblesse : celle-ci rside surtout dans une perception objectiviste de lissue des mobilisations, qui laisse
de ct cette dimension pourtant centrale que sont les reprsentations
et dfinitions des contestataires eux-mmes.
Lissue de la mobilisation comme enjeu de lutte
Les travaux que lon vient dvoquer ont entrepris didentifier les facteurs
favorables aux mouvements sociaux au travers dune mthodologie statistique. Celle-ci leur a impos de rduire la singularit des mobilisations tudies dans des sries homognes et den valuer la russite ou lchec au
travers de critres objectifs, dpourvus de toute ambigut. Les limites dune
telle approche avaient t repres par Giugni lorsquil signalait que les
participants un mouvement et des observateurs extrieurs peuvent avoir
des perceptions diffrentes de ce qui doit tre considr comme un succs,
et la mme action peut tre juge victorieuse par certains participants et
comme un chec par dautres (1998, p. 383). Et le sociologue de souligner
que cette difficult dfinir le succs pose la question de la subjectivit
(ibid.) mais malheureusement sans se confronter lui-mme cette question ni proposer le moindre instrument conceptuel mme de le faire.
Une approche dinspiration bourdieusienne4, attentive aux luttes de dfinition de la ralit, peut tre mme de pallier cette carence. Dans cette
178

comment lutter

perspective, lissue heureuse ou malheureuse dune mobilisation nest pas


tant un donn objectif que le rsultat des luttes qui opposent ses diffrents protagonistes (ses participants directs autant que ses adversaires ou
observateurs). Autrement dit, chacun va tenter dimposer aux autres sa propre
dfinition du sens du mouvement et de son rsultat, une dfinition quil
estimera la plus conforme ses positions et intrts et qui, sil parvient
en faire une vision dominante (au sens de largement partage, y compris
par ses adversaires), lui permettra dasseoir solidement sa position dans la
perspective de luttes futures. Un gouvernement ou un chef dentreprise
contraint de cder devant un mouvement social minimisera la porte de
ses concessions, soulignant que toutes les revendications nont pas t satisfaites et quil est rest ferme sur les points quils prsentera comme les plus
importants, tandis que les protestataires jugeront que mme si leurs exigences nont pas t satisfaites dans leur intgralit ou au niveau initialement exig, les rsultats obtenus constituent une victoire majeure. Dautres
protagonistes, tels que les mdias ou les intellectuels, pourront entrer dans
le dbat en livrant leur propre analyse de lissue de la lutte et de son sens 5.
Ces dfinitions de lissue dune mobilisation ont une utilit vidente, qui
est de permettre chacun des adversaires de sen tirer avec les honneurs,
voire en sauvant la face en cas de dfaite, et en consolidant la lgitimit des reprsentants de chaque camp. Mais elles ont surtout une influence
sur la dynamique du mouvement, et cela spcialement lorsque des dsaccords se font jour lintrieur du groupe mobilis sur le niveau de
satisfaction de ses revendications et sur la ncessit de continuer ou dinterrompre la lutte: les concessions que propose ladversaire sont-elles acceptables, mme si elles sont en de des revendications initiales (sur le mode
du cest mieux que rien ), ou faut-il maintenir le mme niveau dexigence, au risque de spuiser dans une attitude intransigeante et, au final,
strile ? On aurait tort de sous-estimer le poids de ces dilemmes et de ces
diffrences dapprciation sur le destin des mobilisations : un collectif militant peut clater en raison des diffrences de vision des acquis de la mobiles mouvements sociaux sont-ils efficaces ? 179

lisation et voir sa capacit daction rduite nant, ou srieusement


compromise pour lavenir, par les squelles dun violent conflit interne. La
campagne contre la double peine mene par un collectif dassociations
entre novembre 2001 et juillet 2003 fournit un exemple de conflit li
une diffrence dapprciation du rsultat de la lutte : fallait-il se satisfaire
de la loi Sarkozy sur limmigration, qui accrot les protections devant
la peine dinterdiction du territoire franais, et la considrer malgr tout
comme une victoire, ou fallait-il au contraire dnoncer comme de la
poudre aux yeux une rforme qui manquait lobjectif, pourtant affich dans la plate-forme de la campagne, de suppression totale de cette
peine du code pnal ? Ces divergences, qui tmoignent ici des diffrences
de positionnement politique, doptions stratgiques et de terrains daction sparant les associations qui staient initialement coalises, leur ont
interdit de saccorder sur le bilan dune action pourtant mene de concert.
Elles les ont au final empch dlaborer une stratgie unifie et, suscitant tensions et polmiques, ont provoqu lclatement dun collectif dont
les possibilits de futur travail en commun pourraient tre compromises.
La dfinition de lissue dune mobilisation comme un succs est donc dcisive en ce que, par-del des revendications immdiatement satisfaites, elle
engage lavenir du mouvement. Un franc succs montre que la stratgie choisie tait la bonne et laisse chacun des acteurs coaliss satisfait de sa contribution comme de celle des autres. La victoire tant aussi celle de ceux qui
ont dirig la lutte, ces derniers peuvent sestimer labri de toute contestation de leur leadership, alors quune dfaite ou un bilan mitig ouvrent la
voie aux critiques de leurs concurrents. Surtout, le succs prouve que le cot
de la mobilisation valait bien la peine dtre pay, et nourrit une vision optimiste de lavenir propice linvestissement de nouveaux terrains de lutte.
Cet optimisme ne joue pas qu lintrieur du groupe mobilis mais, en indiquant que le contexte est favorable, peut amener dautres groupes se mobiliser leur tour pour faire entendre leurs revendications spcifiques. D. Meyer
et N. Whittier (1994) montrent ainsi que le fminisme amricain a exerc
180

comment lutter

une forte influence sur le mouvement pacifiste, le second stant largement


inspir (notamment grce lenrlement de nombre de ses activistes) du
rpertoire dactions collectives, des cadres dexpression des griefs (rapportant le militarisme au sexisme) et des formes organisationnelles (faiblement hirarchises) qui avaient fait la renomme du premier.
linverse, les checs, surtout sils sont rpts, conduisent une dmoralisation et une dmobilisation des troupes. Tant les militants que leurs
adversaires connaissent ces effets respectivement surgnrateurs et
dmobilisateurs des succs et des checs. Les autorits, par crainte que
les premires victoires des uns entranent la mobilisation des autres et
conduisent une situation de mobilisation multisectorielle, cest--dire
une crise politique (Dobry 1986, 1990), tenteront den restreindre la porte ou dy mettre un coup darrt soit par la rpression6, soit par des concessions importantes dans lespoir de briser la dynamique contestataire avant
quelle ait pu commencer stendre. linverse, des leaders contestataires
tenteront de trouver des motifs de satisfaction, quils prsenteront comme
autant dindicateurs dun avenir favorable, lissue dune lutte pourtant
dfaite : il na pas manqu, aprs lchec du mouvement social du printemps 2003, de leaders pour se satisfaire de la seule tendue de la mobilisation ou du simple constat dune extension des ides antilibrales.

les mouvements sociaux sont-ils efficaces ? 181

Mouvement social
et changement social
Une autre difficult de la mesure de lissue dun mouvement social est quil
est dlicat de lvaluer laune des revendications quil porte. En premier
lieu parce que, tout comme laction individuelle, laction collective peut
avoir des effets non anticips, voire des effets pervers. Une des consquences
de la vague de terrorisme gauchiste des annes 1970 na-t-elle pas t,
en disqualifiant le recours la violence aux yeux dune large partie de la
population italienne, doffrir une lgitimit durable des lois dexception
particulirement rpressives (Della Porta 1999) ? Sur un tout autre plan,
certains acteurs du mouvement homosexuel des annes 1970-1980 ont
constat avec un rien damertume que leur lutte semblait avoir surtout
contribu au dveloppement dun secteur commercial gai plus soucieux
de rentabilit conomique que de la reconnaissance de lgalit des droits
(Duyvendak 1994).
Mais surtout, les rpercussions dun mouvement social peuvent trs largement surpasser les revendications limites autour desquelles il stait
initialement constitu et, affectant sans ncessairement lavoir recherch
certains des piliers de lordre social, se rvler aprs coup un puissant agent
de transformation sociale. Cela est spcialement vrai des mouvements
de dviants , en dveloppement partir des annes 1960 et 1970 (Kitsuse
1980 ; Mauger 1994), qui ont, dans une certaine mesure par le seul fait
de leur existence, radicalement transform la reprsentation que les normaux se font deux. Les premires sorties du placard , et notamment
les premires actions publiques du dbut des annes 1970, constitutives
de la formation dun mouvement homosexuel en France se sont souvent
mal passes : les militants homosexuels ont frquemment t refouls avec
brutalit des cortges unitaires (de syndicats ou de partis de gauche) aux182

comment lutter

quels ils voulaient se joindre. Le fait que ces premires apparitions publiques
aient frquemment pris la forme de la provocation ou de la transgression
(par le travestissement, par exemple) sexplique par la ncessit, pour un
groupe dont lexistence politique avait jusqu prsent t nie, de se faire
reconnatre en imposant sa diffrence. Mais la rptition de ces apparitions publiques a contribu banaliser la visibilit homosexuelle, et ce faisant contribu attnuer la stigmatisation dont les gais et les lesbiennes
pouvaient tre lobjet et abaisser significativement le seuil de tolrance,
en dpit de leur persistance, aux propos ou attitudes homophobes.
De mme le mouvement fministe a-t-il contribu faire des rapports entre
les sexes et de la sphre prive des enjeux minemment politiques, ce titre
susceptibles dun traitement lui aussi politique et quil nest plus possible
dornavant de cantonner au seul domaine familial. Si elles sont encore loin
davoir disparu, certaines expressions de la domination masculine (le recours
la prostitution, par exemple) sont aujourdhui frappes dune illgitimit
plus forte quil y a trente ans, et les femmes qui, sans pour autant se rclamer du fminisme, rsistent aujourdhui la domination masculine tant dans
le monde du travail que dans la sphre domestique, ne constituent plus une
infime minorit claire de la population fminine. Le fminisme ne saurait se contenter, compte tenu de la persistance de nombreuses ingalits
entre hommes et femmes, de cette influence diffuse sur les reprsentations;
celle-ci nen constitue pas moins un acquis des luttes passes et une base
ncessaire la poursuite de celles qui restent mener. On retrouve, avec
ces deux exemples du mouvement homosexuel et du fminisme, les enjeux
de consolidation collective que nous avions dj reprs dans le premier chapitre lorsque nous voquions le travail de Thompson (1988 [1963]) sur la
formation de la classe ouvrire anglaise : le groupe, ou plus exactement la
conscience partage par ses membres de former un groupe distinct, est
la fois une condition, un enjeu et un produit de sa lutte.
Mai 1968, dont lcho est toujours vivace plus de trente-cinq ans aprs,
est bien sr le paradigme de ces mouvements au retentissement social
les mouvements sociaux sont-ils efficaces ? 183

considrable. Et, de fait, si Mai est aujourdhui considr comme un tournant majeur de lhistoire de la France de la seconde moiti du XXe sicle,
cest davantage pour le rle de transformation sociale quon lui a attribu a posteriori que pour les revendications (douverture de linstitution
universitaire ou damlioration de la condition salariale) autour desquelles
il sest cristallis. Le mouvement, par son ampleur et sa radicalit, a durablement affect les consciences de ceux qui en taient les acteurs ou les
contemporains, et doit plus son statut de rfrence historique aux rpercussions quil a ainsi induites quaux vnements en eux-mmes, dont le
droulement concret est souvent mconnu. Ce court moment de folie
a brivement laiss entrevoir que les fondements de lordre social, que mme
les plus critiques son gard pensaient inbranlables, taient dans la ralit fragiles et vulnrables. Cette remise en cause du cours ordinaire du
monde social a pu, dans de nombreux cas, ne donner lieu qu dphmres utopies, visant comme dans le cas des crivains tudis par Boris
Gobille (2001) la transformation dunivers hirarchiss en communauts
dgaux. Mais il a aussi, de manire sans doute beaucoup plus lente et
diffuse, contribu significativement affecter, par sa contestation des
rapports dautorit ordinaires, la marche habituelle de bon nombre dinstitutions, parmi lesquelles lcole et la famille ne sont pas les moindres.
On a vu au chapitre 2 que les processus dmographiques (comme larrive dune classe dge nombreuse luniversit) jouent un rle dterminant dans la gense de vagues contestataires comme celle de Mai 68. Ces
rapports entre dmographie et contestation ne sont pas sens unique,
en ce qutre un acteur, ou mme seulement un contemporain, dun mouvement social de grande ampleur peut, en retour, avoir des effets notables
sur la dmographie dun pays. Cest ce que montrent D. McAdam et
J. Goldstone (2001) dans un article qui compare les consquences dmographiques du mouvement tudiant amricain des annes 1960 et de la
transition russe de 1989. Dans le premier cas, la contestation de lamerican way of life traditionnel a contribu la constitution dun mode de
184

comment lutter

vie alternatif, dont linfluence a dpass le cercle relativement restreint


des participants effectifs la contestation tudiante, et marqu, entre autres
caractristiques, par un rejet du mariage, des unions plus instables, et un
nombre denfants par couple nettement infrieur la moyenne. Dans le
second cas, si la contestation est parvenue abattre le rgime sovitique,
elle a aussi entran un effondrement des structures conomiques antrieures et une svre dgradation des conditions dexistence. La hausse du
chmage et de la prcarit qui a rsult de limposition brutale dun modle
nolibral a, dans les annes qui ont suivi la chute du communisme, eu
pour consquence un abaissement de lesprance de vie, en grande partie conscutif des comportements (alcoolisme, violence) tmoignant
dune perception ngative de lavenir au sein de la socit russe.
La sphre culturelle apparat lexamen elle aussi particulirement sensible
linfluence des mouvements sociaux et pas seulement lorsque les artistes
se mobilisent autour denjeux propres leur univers professionnel (comme
dans le cas des intermittents du spectacle luttant pour sauver leur rgime
dindemnisation du chmage). Les liens entre culture et contestation apparaissent demble trs troits, comme lindiquent une certaine communaut
de vocabulaire mouvement , avant-garde ou de modes dintervention organisation en courants runis autour de manifestes et
de chefs de file . Les entreprises collectives esthtiques et politiques
peuvent se rejoindre voire se confondre avec bonheur le mouvement surraliste en est le meilleur exemple , et il est courant de voir artistes et
mouvements sociaux cheminer cte cte, les premiers puisant leur inspiration dans la lutte quils accompagnent tandis que les seconds intgrent
leurs uvres leur identit collective. Eyerman et Jamison (1998) ont montr que la musique, et tout particulirement les chansons populaires, constituent de solides supports pour la constitution didentits collectives disposes
la lutte. Les chansons du mouvement ouvrier amricain, par exemple, formaient une tradition musicale que le mouvement des droits civiques a rinvestie, en en adaptant la dimension protestataire aux nouveaux enjeux du
les mouvements sociaux sont-ils efficaces ? 185

moment, donnant naissance un nouveau style musical dont Bob Dylan


fut un temps la figure de proue. Ainsi peut-on considrer que les mouvements sociaux jouent un rle de catalyseur dans la transformation des
prfrences culturelles, des murs et des valeurs () Dans un sens, les mouvements sociaux sont des laboratoires culturels, des arnes propices au travail cratif de dconstruction et de recombinaison des matriaux, et des
ressources, des traditions (p. 41). Mais loin de seulement chercher son inspiration prsente dans le pass, la musique contestataire est galement tourne vers lavenir, puisque la musique et les chansons () peuvent maintenir
un mouvement, mme lorsquil na plus dexistence visible sous forme
dorganisations, de leaders ou de manifestations, et peut reprsenter une
force vitale en prparation de lmergence dun nouveau mouvement
(p. 43). Ainsi lInternationale assure-t-elle une continuit, symbolique
mais essentielle, entre les luttes ouvrires du XIXe sicle et le mouvement
altermondialisation du XXIe sicle.
Terminons en rappelant que, pas plus que leur dclenchement, les aboutissements des mouvements ne sont prvisibles. Des causes profondes ,
comme dit Paul Veyne (1971), peuvent bien travailler les structures de la
socit, exacerber ses contradictions internes et offrir des conditions favorables lapparition dun mouvement de grande ampleur, celui-ci pourra
aussi bien ne pas merger si aucune cause superficielle nest prsente
au bon moment pour mettre le feu aux poudres : les causes profondes
dcident de ce qui arrive, si cela arrive, et les causes superficielles dcident
que cela arrivera ou pas (p. 143). De mme lapparition dune mobilisation, elle seule, ne permet en rien de prdire quels seront son dveloppement et son issue: une fois lance, la mobilisation a sa dynamique propre,
qui peut lentraner bien loin de ce qui constituait son enjeu originel. Les
premiers tudiants nanterrois qui se mobilisrent au cours de lhiver 1968
taient loin de se douter que, quelques mois plus tard, ils participeraient
un mouvement quasiment rvolutionnaire. De mme la poigne dEstAllemands qui, en septembre 1989, manifestrent Leipzig navaient cer186

comment lutter

tainement pas pour projet explicite de mettre bas le rgime communiste,


alors mme quils contribuaient prcisment dclencher le processus dont
laboutissement serait la chute du mur et la runification allemande. F. Chazel
a bien montr (2003) comment la dynamique de cette contestation en a
radicalement transform les enjeux : au slogan originel nous sommes le
peuple , qui exprimait une exigence de dmocratie, a succd nous sommes
un peuple , la tonalit beaucoup plus nationaliste.
Lexemple est-allemand le montre, le potentiel rvolutionnaire des mouvements sociaux, sil ne peut tre prdit avec certitude, ne doit pas pour
autant tre sous-estim. Ces dernires dcennies, plusieurs mobilisations
populaires ont contribu spcialement en Europe de lEst et en Amrique
latine faire chuter des rgimes, et dans certains cas transformer radicalement les structures sociales et politiques des pays, double enjeu auquel
se reprent, selon T. Skocpol (1985 [1979]), les vritables rvolutions. Les
relations entre les mouvements sociaux et ces processus proches mais distincts que sont les transitions la dmocratie, les luttes nationales ou les
rvolutions, si elles commencent tre davantage abordes par les analystes7, nous entraneraient toutefois beaucoup trop loin pour pouvoir tre
traites dans le cadre de cet ouvrage, quil nest dailleurs que temps de
conclure.

les mouvements sociaux sont-ils efficaces ? 187

188

Arracher ce type de concession purement


symbolique est important pour les leaders
du mouvement, qui sinon risquent
de voir leur lgitimit remise en cause
par leur base .
La ncessit pour les mouvements sociaux
de sassurer le soutien de lopinion
publique ncessit qui peut leur imposer
de la retourner en leur faveur lorsquelle
leur est a priori dfavorable ou de
linformer et de la sensibiliser lorsquelle
est indiffrente a t souligne par
Paul Burstein (1999). On ajoutera que
si la notion dopinion publique est une
des plus problmatiques du point de vue
sociologique, elle nen exige pas moins
dtre prise en compte comme dote
de pertinence aux yeux des acteurs,
et comme une base sur laquelle ils
construisent leurs stratgies et mnent
leurs actions : tout le monde a beau savoir
que les rsultats des sondages sont peu
fiables, ils nen constituent pas moins
des repres approximatifs utiles
la conduite de laction politique.

comment lutter

4
5

Certains de ces travaux, aboutissant


des rsultats diffrents des siens,
ont t reproduits dans la seconde dition
de son livre (1990).
Cf. notamment Bourdieu (2001).
Voir un exemple dune telle lutte interne
au champ intellectuel sur le sens
dun mouvement (en loccurrence celui de
dcembre 1995) dans Duval et al. (1998).
Voir ce propos le travail dj cit
de McAdam (1983) sur les innovations
tactiques, suivies de phases de rpression,
du mouvement des droits civiques.
Voir notamment Giugni, McAdam, Tilly
(1998) et McAdam, Tarrow, Tilly (2001).

conclusion

Les appuis sociologiques


de la rflexivit militante

189

Les mouvements sociaux et leurs modes daction sont devenus un lment


central de la vie politique de nos socits. Perus avec dfiance il y a encore
quelques dizaines dannes parce que porteurs dune dimension insurrectionnelle sinon explicite au moins latente, ils sont aujourdhui considrs
comme une composante fondamentale de la dmocratie, au point que leur
existence et ltendue de leur libert daction constituent pour certains
une sorte dtalon laune duquel mesurer la consistance dmocratique
des socits (Meyer & Tarrow 1998 ; Tartakowsky 1998).
Nous nous garderons, pour notre part, de dduire du constat dune lgitimit de laction collective aujourdhui bien assise dans la majorit de
la population (Mayer 2004) la conclusion que nous appartiendrions ces
socits de mouvement social dont Meyer et Tarrow ont proclam
lavnement, ni que les manifestations contribueraient dsormais la
fonctionnalit du systme rpublicain en jouant le rle dun rfrendum dinitiative populaire quaucune constitution navait prvu
(Tartakowsky 1998, p. 214). Cette onction dmocratique que certains
accordent aux mobilisations contestataires doit tre accueillie avec prudence. Dune part parce quil parat tout aussi aventureux daccorder aveuglment que de refuser a priori une porte dmocratique aux formes de
participation politique extra-lectorales. Si dans bien des cas la rue est
effectivement le lieu dexpression de positions ou revendications que la
fermeture du champ politique empche de sexprimer autrement, on se
gardera doublier, mme sans remonter jusqu fvrier 1934, que les adversaires de la dmocratie peuvent tout autant que ses dfenseurs se rvler capables de mobiliser des effectifs protestataires nombreux et
dtermins. Ensuite parce que linvocation dune tolrance politique et
sociale accrue lgard des mobilisations collectives, solidaire de leur pacification, relve parfois autant de la prescription normative que du constat
sociologique. Poser les mouvements sociaux en ferments dmocratiques
condition quils sabstiennent de tout recours la violence et se cantonnent des enjeux restreints, cest aussi tenter de domestiquer, en lui
190

comment lutter

dfinissant une bonne forme pacifique et limite, une action collective toujours potentiellement menaante tout en disqualifiant politiquement, dans le mme mouvement, les formes contestataires qui, parce
quelles sont le fait de groupes qui ne peuvent ou ne veulent pas sinscrire dans ce registre pacifi, entendent rsister ou protester la mesure
de la violence quils estiment subir.
Langlisme ou le prophtisme de certaines visions actuelles des mouvements sociaux (et des multitudes dont ils seraient lincarnation) sont
tout aussi indfendables que la suspicion dans laquelle les tenaient, jusquaux annes 1960, ceux qui ny voyaient que lexpression des dysfonctionnements des socits de masse ou du dsarroi psychique dindividus
atomiss. Lorientation dans le sens du progrs ou de la raction
des mobilisations ne peut pas plus tre tablie en toute gnralit que
leur efficacit ou leur lgitimit ; celles-ci exigent dtre chaque fois rapportes au contexte et ses enjeux, qui seuls permettent de les valuer.
Ce livre naura fait quinviter une telle apprhension contextualise, et
attentive leur ralit concrte, des mouvements sociaux. Leur contribution la transformation sociale, comme la ncessit et la direction de
celle-ci, sont avant tout ce quen font celles et ceux qui les initient et les
conduisent.
Nous avons fait avec cet ouvrage le pari que linstillation dune dose de
rflexivit sociologique cest--dire un retour critique sur ses propres
pratiques et reprsentations militantes appuy sur les ressources des
sciences sociales peut contribuer faire progresser la part de conscience
et de matrise au sein dactions collectives mancipatrices prises dans des
logiques, des dynamiques et des contraintes qui chappent en large part
la conscience de leurs protagonistes. Cet appui de la sociologie la
conduite des mouvements sociaux ne peut qutre modeste, et ne saurait
en aucun cas prtendre surplomber leur pratique concrte, tant les ressources ou repres quelle apporte sont souvent friables et indcis. Pour
autant, si la sociologie se satisfait des vrits partielles et provisoires quelle
conclusion 191

bibliographie

peut conqurir contre la vision commune , cest bien parce quelle est malgr tout en mesure de procurer les seuls moyens rationnels dutiliser les
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comment lutter

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Dpt lgal : septembre 2004
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