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Mtodo Cientfico

1.1 Origens da Cincia e contribuies da


Grcia Antiga
1.1.1 Sociedades primitivas
Acredita-se que os primeiros homindeos tenham surgido na Terra h quatro milhes de anos. Por sua vez, a nossa espcie, o homo sapiens, h cerca de
duzentos mil anos (figura 1.1a.). As sociedades primitivas organizavam-se de
tal maneira a garantir o consumo necessrio e suciente sobrevivncia do
grupo (figura 1.1b). A vida era regulada tambm pelo rito mgico, associado s
primeiras interpretaes do homem para os fenmenos naturais.

Figura 1.1 a) Representao do Homo Sapiens http://www.culturamix.com/cultura/curiosidades/a-especie-homo-sapiens b) Representao da sociedade primitiva http://www.historia.templodeapolo.net c) Fragmento de ferramenta de osso usada para polimento de peles
e couros por Neandertais tem apenas alguns centmetros de comprimento http://g1.globo.
com/ciencia-e-saude/noticia/2013/08/estudo-ve-indicios-mais-antigos-de-utensilios-de
-ossos-dos-neandertais.html
O misticismo e a organizao social das tarefas entre os membros desses agrupamentos marcaram as primeiras evolues desses grupos sociais ao longo dos primeiros
milnios do aparecimento de nossa espcie na face do planeta. Os primeiros agrupamentos sociais praticavam uma economia marcada pela sobrevivncia simples e o
homem dessa poca, temeroso das manifestaes do mundo natural, caracterizava-se
por enxergar os fenmenos naturais com espanto e os atribua a seres mitolgicos
envoltos em indecifrveis mistrios (DE MEIS, 1967).

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O desenvolvimento de tcnicas e a melhor utilizao de utenslios marcaram esse processo evolutivo (figura 1.1c), transformando as sociedades de economia de subsistncia em direo ao surgimento dos primeiros agrupamentos
diferenciados, nos quais a produo ultrapassava as necessidades imediatas do
grupo, ou seja, geravam, pela primeira vez, excedentes alm de suas capacidades naturais de consumo (ANDERY, 1999).

1.1.2 A Grcia Antiga


A Grcia Antiga o lugar, ao menos sob a tica do desenvolvimento do mundo
ocidental, onde os historiadores melhor localizam a ocorrncia de sociedades
organizadas em funo dos excedentes produzidos (figura 1.2). O desenvolvimento da produo mercantil associado ao escravismo, auxiliados pela melhor
utilizao de tcnicas e utenslios para subjugar outros agrupamentos, so aspectos fundamentais para compreender aquela civilizao no perodo que vai
do sculo XII sculo ao II a.C. (KOYRE, 1922).

Figura 1.2 Representao da Sociedade da Grcia Antiga. Disponvel em http://www.


historiadomundo.com.br/grega/governo-grego.htm

Na esteira de tal dinmica ocorrida na Grcia Antiga tm origem os primeiros momentos em que tentativas racionais de interpretao dos fenmenos
naturais so estabelecidas. Ou seja, surgem os primeiros pensamentos que dispensavam interpretaes mediadas necessariamente pelo divino e pelo sobrenatural (figura 1.3).

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Figura 1.3 Desenhos de deuses da Grcia Antiga. a) Dioniso e stiros. Interior de um vaso
com figuras vermelhas, 480 a.C. b) Hrcules e Atena. Cermica grega antiga, 480470 a.C.
http://amanecemetropolis.net/el-aprendiz-del-drama/
Substitui-se uma relao de espanto com a natureza por uma tentativa embrionria
de explicar racionalmente o mundo sua volta, em contraposio s interpretaes
mticas de seus predecessores (MOTA, 1997).

A diferena essencial que, ao contrrio da narrativa baseada no mito e na


crena, essa nova postura permite ser questionada, criticada e analisada. O conflito, portanto, entre o conhecimento mtico e racional marcam um momento
crucial do processo de evoluo do homem.
Evolues similares tambm ocorreram no mundo oriental, sem nenhum, ou muito pouco, contato com esses agrupamentos. Posteriormente, intercmbios sero estabelecidos, mas cujas contribuies, ao menos por enquanto, no foram to relevantes na
histria inicial do surgimento do pensamento racional no mundo ocidental.

Nesse perodo da Grcia Antiga, marcado pelo surgimento do pensamento racional baseado no mtodo, o qual era centrado na observao e na lgica,
em oposio s abordagens mticas, podemos destacar os seguintes perodos
distintos de sua histria: perodo homrico (sculos XII-VIII a.C.) e helenstico
(sculos III-II a.C.), conforme abordaremos, a seguir, com suas caractersticas
prprias.

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1.1.3 O perodo homrico


As bases da civilizao grega desenvolveram-se no perodo homrico, entre os sculos XII e VIII a.C., na regio continental do Peloponeso e nas ilhas do Mar Egeu
(figura 1.4) . As suas origens, no entanto, remontam ao sculo XX a.C. na civilizao
micnica, centralizada na figura do rei, estruturada na servido coletiva e com economia baseada na agricultura, artesanato e na utilizao do bronze. Nesse perodo,
desenvolveu-se a escrita, ainda que puramente para controle palaciano.
TURQUIA

BULGRIA
SKOPIA
(EX-IUGOSLVIA))

THRACE

ALEXANDROPOULIS

KAVALA
THESSALONIKI

MACEDNIA
ALBNIA

TURQUIA
ILHAS DO NORDESTE DO EGEU
IOANNINA

PIRUS

LARISSA

THESSLIA

VOLOS

ILHAS
SPORADES

IGOUMENITSA

ILHAS
JNICAS

HALKIDA

GRCIA CENTRAL

VIA

ATENAS
PIREUS
SOUNIO
KORINTHOS
NAFPLIO

PELOPONESO
OLYMPIA

KALAMATA

ILHAS DO GOLFO
ARGO-SARNICO
E PELOPONESO

DODECANESO
ILHAS CICLADES

CRETA

Figura 1.4 Mapa da Grcia Antiga http://lorraynneaudrey90.xpg.uol.com.br/geografia.html

Em torno de 1200 a.C. a invaso dos Drios ps fim civilizao micnica, introduziu o uso do ferro, o que implicou no aprimoramento das armas de
guerra, e substituiu a realeza pela aristocracia. As decises que eram exclusivamente palacianas foram para as praas pblicas (goras), compartilhadas por
todos os cidados, o que no queria dizer escravos.
Com os Drios, as foras produtivas tiveram um significativo avano, com
aumento na produo de cereais, leo, vinha, horticultura, pastoreio e artesanato (tecelagem, fiao, trabalhos em metal, cermica etc.). Da mesma forma,
iniciaram-se as cidades (polis) com uma diversidade social mais complexa envolvendo, alm da aristocracia e dos escravos, os artesos, trabalhadores liberais, pequenos proprietrios e militares.
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No sculo IX a.C. reaparece a escrita, desaparecida desde a civilizao micnica, agora com nova funo, muito mais pblica do que aquela dos tempos
da realeza.
As obras de Homero (Ilada e Odisseia) constituem, sem dvida, o que de mais importante foi escrito nesse perodo. Ilada versa sobre o perodo de lutas (guerra de Troia)
e acerca de heris de guerra. Por sua vez, a Odisseia refere-se a um perodo de paz,
retratando relaes familiares e a vida domstica.

Na obra de Homero, a relao homem-deuses um tema recorrente, valorizando o homem medida que humaniza os deuses, os quais tinham formas
e sentimentos humanos. Na mesma proporo que o homem aproxima-se dos
deuses, e vice-versa, nessas obras permite-se a busca da compreenso dos fenmenos do Universo de uma forma mais humana e menos divinizada, portanto,
gradativamente mais racional e menos mgica.

1.1.4 O perodo arcaico


O prximo perodo (arcaico, nos sculos VII e VI a.C.) caracteriza-se pelo estabelecimento definitivo das cidades-estados, um aprimoramento das polis do perodo anterior. As polis (figura 1.5) compreendiam as cidades e suas redondezas
mais prximas, sendo unidades econmicas, polticas e culturais independentes
entre si. Nesse perodo intensifica-se o comrcio, surgem as moedas utilizadas
nas trocas de mercadorias e que representavam os smbolos das polis respectivas. Ocorre tambm um aumento da utilizao do trabalho escravo, permitindo
aos cidados da aristocracia liberao quase total dos trabalhos manuais.

Figura 1.5 Polis Grega http://www.mundoeducacao.com/historiageral/grecia-antiga.htm

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O perodo arcaico se por um lado aprofunda o conceito de democracia, por


outro distancia ainda mais os cidados dos no cidados, denindo um incremento da prtica da cidadania nas decises, desde que garantida a excluso de
setores no participantes.
Nesse perodo, fruto da liberao dos trabalhos manuais e da capacidade
crescente do pensamento abstrato, alguns pensadores marcam o perodo com
a produo de concepes complexas e profundas. Os mais importantes so
Tales, Anaximandro, Anaxmenes (escola de Mileto), Pitgoras, Parmnides,
Herclito e Demcrito (BORNHEIM 1967).
Tales (625-548 a.C.) introduziu a matemtica na Grcia com conhecimentos possivelmente adquiridos, em parte, de desenvolvimentos anteriores dos egpcios. Destaque-se
tambm o papel de Anaximandro (610-547 a.C.) na elaborao pioneira de um mapa
do mundo. Esses pensadores estavam rompendo com a abordagem mtica e estabelecendo as bases do pensamento racional. Alm disso, a natureza e os fenmenos
naturais eram os temas centrais de suas investigaes.
Pitgoras (580-497 a.C.), contribuindo com a noo de nmero, a viso de harmonia
por intermdio da msica, e a concepo da alma. Na matemtica, sua grande contribuio foi o teorema de Pitgoras. Herclito (540-470 a.C.) atribua ao fogo um papel
primordial, aquele que tudo transforma e para o qual tudo transformado. A ideia da
constante transformao (as coisas quentes esfriam e as coisas frias esquentam) e da
tenso entre opostos marcam a essncia de seus pensamentos.

1.1.5 O perodo clssico


No prximo perodo (clssico, nos sculos V e VI a.C.), uma cidade-estado diferencia-se das demais de forma significativa (figura 1.6). Na polis de Atenas a
democracia grega consolida-se na sua plenitude, na mesma medida em que se
consolida o desprezo pelo trabalho manual e a maturidade dos pensamentos
de seus filsofos.

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Figura 1.6 Representaes da Polis de Athenas

Alm dos escravos e da aristocracia, h um grande contingente de estrangeiros obrigando um refinamento do conceito de cidado e de cidadania. Aumenta
o fluxo de troca de produtos na economia, exportando vinho, azeite e cermica
e importando alimentos, matrias-primas e escravos. Atenas vivia tambm da
cobrana pela proteo militar de cidades prximas.
Esse perodo, apogeu econmico e poltico de Atenas, foi tambm um perodo de muitas guerras (contra Esparta, entre outras), de grandes conflitos internos e com existncia de partidos polticos antagnicos.
A preocupao com a produo e a transmisso dos conhecimentos fez surgir homens cujo papel era prover aos filhos dos cidados com posses uma educao refinada e adequada ao sucesso na vida pblica e privada. So os sofistas,
profissionais pagos para, por meio da filosofia, prover a educao necessria ao
cumprimento de seus objetivos propostos. A medida do potencial de sucesso
de um homem era, segundo os sostas, a sua capacidade de convencer outros
por meio to somente da fora de seus argumentos.
O perodo clssico muito rico de importantes pensadores, mas certamente trs filsofos marcam esse perodo de uma forma singular. So eles, em ordem cronolgica, Scrates, Plato e Aristteles.

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Scrates (469-399 a.C.), embora educado pelos sofistas, por eles desenvolveu uma
grande averso. Sua discordncia inclua a defesa de valores de virtudes permanentes
contra o relativismo, assim como seu pavor pelas convenes de comportamento e modos
de vestir defendidos pelos sofistas. Nada tendo escrito, at mesmo porque acreditava que
o autoconhecimento deveria ser fruto do dilogo permanente e sem ocupar as mos, o
que dele sabemos por meio de seus discpulos. Era central no seu pensamento a necessidade do homem primeiro reconhecer a sua prpria ignorncia, para, por meio do dilogo
e da ironia, descobrir em sua alma o conhecimento. Assim, a sabedoria estava na descoberta do conhecimento pelo homem em si mesmo. Segundo Scrates, o bem e a virtude
eram conceitos e valores universais, imutveis e permanentes.
Aristteles (384-322 a.C.) no foi contemporneo de Scrates, ainda que infuenciado
por ele, nasceu quando Plato j tinha 42 anos e estudou na Academia convivendo com
ele por um perodo (Aristteles tinha 36 anos na morte de Plato). Aristteles, ao contrrio de Scrates e Plato, no de Atenas, ele era originrio do norte da Grcia, regio
sob domnio macednico, onde seu pai era mdico de Felipe II, imperador da Macednia.
Inicialmente, assumiu as teorias de Plato para depois rejeit-las, fundando sua prpria
escola denominada Liceu.

O fim do perodo clssico marca a oposio Aristteles-Plato em termos da


viso do homem enquanto animal racional e mortal contraposto a alma imortal presa no corpo mortal. Ocorre tambm a queda de Atenas, invadida pelos
macednicos, patrcios de Aristteles, que saem vitoriosos e unificam a Grcia,
preparando o prximo perodo denominado helenstico. Nesse novo imprio
a vasta obra de Aristteles, que inclua astronomia, fsica, biologia, botnica,
poltica e, particularmente, sua especial preocupao com o mtodo sero referncias bsicas que influenciaro alm dos limites do prprio imprio.

1.1.6 O perodo helenstico


No perodo helenstico (sculos III e II a.C.) o imprio macednico centraliza-se
no Monarca, primeiro Felipe II e depois seu filho Alexandre. Descaracteriza-se
a polis grega, cujas disputas internas tinham sido um dos motivos da queda de
Atenas, gerando espao para a unificao grega necessria para enfrentar os

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persas. O imprio expande-se muito durante Alexandre, porm, com sua morte,
a disputa entre seus generais divide o imprio em trs reinos em luta. O general
Ptolomeu controlava Egito, Arbia e Palestina, o general Antgono garantia o
controle de Grcia e Macednia, e o general Seleuco tinha o controle da Sria,
Mesopotmia e sia Menor.
Como possvel observar, da dimenso geogrfica do Imprio Grego deuse origem, nesse perodo, a uma significativa fuso da cultura grega com o conhecimento oriental. Em particular, o Museu de Alexandria transformou-se no
mais importante centro de pesquisa daquela poca. Os reis egpcios participaram ativamente desse empreendimento, mesmo porque eles consideravam os
avanos no conhecimento cientfico, na medicina e na literatura como parte
do tesouro real. Assim, pela primeira vez na histria do homem, foi criada uma
instituio de carter cientfico organizada e financiada pelo Estado (lembremos que a Academia de Plato e o Liceu de Aristteles eram de cunho privado).
O Museu tinha uma nfase em investigao da natureza e contava com laboratrios de pesquisa, jardim botnico, zoolgico, salas de dissecao, observatrio astronmico e uma grande biblioteca.

Figura 1.7 Biblioteca de Alexandria. http://www.fisica-interessante.com/aula-historia-e


-epistemologia-da-ciencia-5-historia-da-epistemologia-3.html

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Figura 1.8 Movimento na Biblioteca de Alexandria. http://caosnosistema.com/wp-content/


uploads/2013/06/biblioteca-din-Alexandria-acervo.jpg

Em outubro de 2002, o Egito reinaugurou a Biblioteca de Alexandria. Para


tentar compensar os 500 mil rolos de pergaminho queimados no sculo IV, o
novo imvel tem um arquivo que inclui 10 bilhes de pginas da internet, compilados desde 1996 (consultas disponveis no site www.bibalex.gov.eg).
Foi no Museu que Euclides, na primeira metade do sculo III a.C., apresentou uma sntese de todo o conhecimento matemtico produzido pelo homem
at ento. Igualmente, Arquimedes determinou o nmero , dando incio ao
clculo infinitesimal, alm de propor os fundamentos da mecnica (movimento uniforme e circular) e as bases da hidrosttica (conceito de empuxo).
A astronomia tambm teve um grande impulso, em particular a proposio sistematizada do sistema geocntrico, proposto por Ptolomeu. Antes dele,
tambm no Museu, Aristarco de Samos havia proposto originalmente o sistema
heliocntrico, pouco compreendido por contrariar a viso aristotlica adotada
como base do pensamento.
Depois de seu apogeu, o Museu entra em decadncia com a perda do financiamento do Estado, tendo, no entanto, papel fundamental na histria posterior, muito especialmente na segunda parte da Idade Mdia, a partir do sculo
XI, quando Aristteles e todo o conhecimento acumulado repassado de volta
para a Europa, seja aquele produzido na Grcia Antiga assim como aquele ali
produzido e hibridizado com tcnicas e pensamentos orientais.

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No ano de 305 a.C Ptolomeu I Ster foi proclamado fara e se tornou um lder que
acolhia os sbios do mundo inteiro de braos abertos. Demtrio de Falero, lder de
Atenas, obrigado a se exilar na cidade de Ptolomeu I devido s guerras. Os dois compartilhavam dos mesmos ideais e se tornaram grandes amigos. Com isso, decidiram
colocar em prtica um projeto cuja inteno era reunir e classificar todos os tipos de
conhecimento registrados em rolos de papiro ao redor do mundo, fazendo de Alexandria
a capital do conhecimento.
Iniciou-se, ento, a construo do magnfico Templo das Musas [museu] com dezenas
de salas de investigao e leitura, zoolgicos, diversas hortas e jardins, laboratrios
para dissecaes, observatrio astronmico e a imponente Biblioteca de Alexandria.
Sabendo que para tornar Alexandria o centro do conhecimento mundial, precisava reunir os intelectuais, o fara comeou a oferecer moradia, dinheiro e alimentao para
que estudassem no museu em troca da dedicao integral busca pelo conhecimento.
O sucesso foi tanto que tiveram que ampliar e o Templo de Serpis foi erguido.
Em 391 d.C., o patriarca Tefilo I destruiu a Biblioteca sob as ordens do Imperador
Teodsio, que havia unido Roma ao Cristianismo e passou a perseguir os pagos e
outras religies.
Infelizmente o medo dos governantes e sacerdotes frente ao conhecimento que vinha
sendo desenvolvido destruiu o que, segundo Carl Sagan, foi, em seus tempos, a glria e
o crebro da mais importante cidade do planeta, o primeiro instituto de investigao da
histria do mundo.

Figura 1.9 Museu de Alexandria. http://caosnosistema.com/wp-content/uploads/


2013/06/biblioteca-alexandria.jpg

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1.2 Pensamentos da Idade Mdia e da


Renascena e o surgimento do Mtodo
Cientfico
1.2.1 Final do Imprio Romano e incio da Idade Mdia
O Imprio Romano (sculos l a.C. a sculo V d.C.) que seguiu-se queda do Imprio Grego e Macednico teve muitas contribuies no campo da retrica, de
estruturas urbanizadas, aquedutos e tcnicas de guerra, mas que no foram to
fundamentais na compreenso histrica e no desenvolvimento do tema especfico que estamos tratando. Na verdade, o uso do latim pelos romanos constituiu-se em um elemento a mais para dificultar a utilizao plena do conhecimento produzido em grego at ento.
Assim, abordaremos o perodo Medieval, no qual, ao seu final, se estabelecero as bases do incio da cincia moderna, a partir da redescoberta de antigos
pensadores da Grcia Antiga via, simbolicamente, aquele conhecimento guardado no Museu de Alexandria.
O final do Imprio Romano (sculos IV e V) est associado acelerao da
destruio do modo de produo escravista, o qual tornara-se dispendioso,
gerando o empobrecimento dos pequenos proprietrios. Alm disso, revoltas
contra os altos impostos, invases dos brbaros do norte, que somados aos interesses de grandes proprietrios em busca de maior autonomia, levaram ao
fim de Roma e dos demais centros urbanos da poca.
As novas relaes a partir dos sculos V e VI so centradas na figura do senhor feudal (grande latifundirio) e nos servos da gleba (arrendatrios, pequenos agricultores, mas no escravos). A prestao de servios (jovens camponeses no corpo de guarda do senhor feudal e a prtica do maritagium para as
jovens) e pequenos excedentes agrcolas eram as formas de pagamento usuais
dos servos ao senhor em troca pela proteo dentro dos limites da gleba. A vida
no feudo caracterizava-se pela autossuficincia, produo agrcola e criao de
animais de pequena monta e pequena indstria caseira (MONTEIRO, 1986).
Aps a queda do Imprio Romano no sculo V, a Igreja de Roma o centro
da cristandade ocidental e divide com os senhores feudais o controle de boa
parte da Europa. A Igreja ter do sculo V at o sculo XII um quase monoplio
do saber, inclusive da leitura e da escrita, exercida via o controle do sistema
educacional.
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1.2.2 Alta e Baixa Idade Mdia


O perodo da Idade Mdia est compreendido entre os sculos V ao XV. Adotase como marco referencial para o incio da Idade Mdia o perodo que se segue
diviso do Imprio Romano (oriente e ocidente) em 395 e como nal a tomada
de Constantinopla pelos turcos otomanos em 1453. No se pode enxergar a Idade Mdia como um perodo homogneo, dado que conviveram civilizaes com
organizaes polticas e sociais muito diferentes, mesmo assim esse perodo
tem caractersticas bastante marcantes.
Entre seu incio (sculo V) at os sculos XI e XII correto afirmar ter sido
um perodo em que quase nada aconteceu na dinmica da histria como um
todo na Europa, sendo denominada de Alta ldade Mdia. Claramente houve excees em centros mais dinmicos pontuais, como Granada, na Espanha. Em
geral, nada acontecia e era muito comum algum viver sem ter circulado alm
de poucos quilmetros do lugar em que nasceu. Geraes se passaram sem que
transformaes sociais e econmicas significativas ocorressem. Tal viso, no
entanto, deixa de ser verdadeira na Baixa Idade Mdia (sculos XI ao XV), em
que, ao contrrio da fase anterior, um perodo de acentuada dinmica ocorreu
(GIORDANI, I983).
Os sculos XI e XII so marcados por incremento da interao dos povoados
com mercadores rabes do Mediterrneo. Resultante dessas interaes, um
conjunto de inovaes tcnicas foram incorporadas gradativamente produo agrcola e artesanal. Podemos destacar as tcnicas agrcolas adotadas nas
margens dos rios Nilo, assim como nos rios Tigre e Eufrates. A adoo de curvas de nvel, plantao em rodzio, correes do solo, utilizao de quedas da
gua, utilizao da charrua e do cavalo em substituio ao arado puxado por boi
ou gente, a correta encilhagem do cavalo, permitindo uma trao muito maior
(preso no corpo e no na cabea, como anteriormente). Alm disso, a utilizao
da fora hidrulica, a moagem de gros por moinhos de vento, o crescimento
da atividade txtil via o aperfeioamento do tear, ajudados pelo transporte de
mercadorias via o aperfeioamento nutico (leme de popa e mastro na proa), a
utilizao da bssola, a fundio do ferro, a introduo do papel, o surgimento posterior da imprensa, o conhecimento da plvora e do canho, tudo isso
foram elementos fundamentais que geraram a chamada revoluo verde na
Europa (MOTA, 1991). Ou seja, uma exploso, um crescimento sem precedentes da produo agrcola, gerando uma quantidade muito acima da capacidade

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local de consumo, fazendo com que o intercmbio de produtos constitusse


um novo fenmeno que alteraria as relaes sociais e econmicas de toda uma
regio, espalhando-se a partir da Pennsula Ibrica em direo ao centro da
Europa (FRANCO, 1986).

Figura 1.10 Tcnicas agrcolas. http://schafergabriel.blogspot.com.br/2015/02/o-feudalismo.


html

Alm disso, fruto dessas novidades e gerao indita de riquezas, entre os sculos XI e XIII, surgem grandes empreendimentos em toda a Europa, tais como
construes das grandes catedrais e o surgimento das primeiras universidades.

Figura 1.11 Catedral de Notre Dame, Paris, Trana. Incio da construo1163

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Figura 1.12 Universidades de Paris (Frana), de Oxford (Inglaterra) e de Cambridge


(Inglaterra).

http://www.brasilescola.com/historia/universidades-na-idade-media.htm.

http://www.telegraph.co.uk/education/universityeducation/8674265/Trinity-CollegeCambridge-A-talent-for-nurturing-the-life-of-the-mind.html

1.2.3 Transio do feudalismo para o capitalismo


A decadncia do regime feudal, movida pelo crescimento do comrcio, a necessidade de maior controle das rotas comerciais e o ambiente urbano atraente,
gerando um abandono de servos em direo s cidades, acabam por resultar
nas condies apropriadas para o florescimento das monarquias absolutas europeias. A partir do sculo XV, novas rotas no Atlntico substituem gradativamente as tradicionais do Mediterrneo. Simultaneamente, Inglaterra, Frana,
Holanda, Espanha e Portugal conquistam colnias e cada vez adentram mais o
Mediterrneo (BERNAL, 1976).
At o sculo XIII, a Igreja detm a nica forma centralizada e hierarquizada
do saber via o monoplio dos ensinamentos, em geral visando exclusivamente a formao de seus prprios religiosos. Assim, essa instituio constitui, na
prtica, o nico poder que ultrapassa os limites dos feudos e utiliza muito bem
o monoplio do saber, da leitura e da escrita em um controle educacional rgido e centralizado.
A partir do sculo XIII, fruto do crescimento dos entrepostos comerciais e florescimento de uma nova classe, os burgueses, que detm recursos e podem ter
iniciativas, esboam os primeiros centros universitrios da Europa, inicialmente na Pennsula Ibrica. Essas primeiras Instituies de Ensino, no dispondo
de mestres de suas prprias regies e recm egressas de um perodo medieval
limitador, procuram junto aos mercadores sbios do oriente que pudessem
constituir-se nos primeiros professores. Embora tenham vindo de diversas regies, h uma concentrao de sbios que so remanescentes de Alexandria,
que haviam preservado os ensinamentos da Grcia Antiga e mesclado esses

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conhecimentos com contribuies de todo o oriente. Eles conheciam, e bem,


Aristteles, que havia sido traduzido do grego para o rabe. Por ser um conhecimento completo, enciclopdico e de fcil ensinamento, constituiu a primeira
tarefa desses sbios concluir a traduo integral de Aristteles para o latim e
ensin-lo nessas Instituies emergentes.

Figura 1.13 Um Burgo tpico e uma ilustrao de comrcio medieval. http://


idademedia2012.tumblr.com/. http://www.historiadigital.org/curiosidades/10-curiosidadessobre-as-cidades-medievais/

De fato, Plato j era bem conhecido da Igreja via Santo Agostinho (SANTO
AGOSTINHO, 1973), tendo influenciado fortemente os crculos internos da
Igreja na Alta Idade Mdia (sculos V ao X). Da mesma forma, a Igreja interessase por Aristteles e, via So Toms de Aquino (SO TOMS DE AQUINO, 1973),
por ele influenciada na Baixa Idade Mdia (sculos XI ao XV).
O final da Idade Mdia um perodo de profundas contradies. A peste
negra do vero de 1347 contribuiu para a afirmao do poder da Igreja, via autoridade papal, sendo que coube Igreja a tarefa de coordenar os trabalhos
de restaurao da ordem nas cidades que haviam se desintegrado poltica e
economicamente.
At o final da Idade Mdia, a Terra inquestionavelmente o centro do Universo
em torno das vises do mundo hierarquizado de Aristteles (sculo IV a.C.) e do
astrnomo egpcio Cludio Ptolomeu (sculo II d.C.). Acreditava-se e ensinava-se
que Deus criara o cu em movimento circular perfeito e eterno. Por sua vez, o nosso mundo era imperfeito, dado que, formado de gua, ar, fogo e terra, deteriorava
e morria. Assim, o mundo era constitudo de oito grandes esferas, sendo que o
Sol ocupava a primeira, depois a Lua, aps os cinco planetas conhecidos (Marte,
Mercrio, Jpiter, Vnus e Saturno) e, por fim, na ltima esfera, todas as estrelas.

captulo 1

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Aps o perodo medieval h um grande vazio intelectual. As bases consolidadas da escolstica, centrada no pensamento enciclopdico de Aristteles,
pode ser questionada, porm, nada h similar que possa substitui-lo no seu
conjunto. Assim, esse perodo caracteriza-se pela magia, feitiaria e alquimia.
Tudo pode ser aceito, mas nada era consolidado, tudo parecia aceitvel e condenvel simultaneamente, carecendo de solidez os pensamentos propostos
(MOTA, 1997).
Por outro lado, o homem agora a preocupao principal, ao passo que at
ento o essencial havia sido discutir a relao homem-Deus. Isso abre espao
para tornar-se cada vez mais relevante a relao homem-natureza. Destaque-se,
nesse perodo, a importncia das ideias de Francis Bacon (1561-1626) que, a
partir da oposio ao teocentrismo, via o antropocentrismo, e da oposio f
pela razo prope a cincia prtica em contraposio cincia contemplativa
praticada at ento. De acordo com Bacon, a descoberta de fatos verdadeiros
depende principalmente de observaes experimentais guiadas pelo mtodo
indutivo e no de raciocnios matemticos (BACON, 1973). Suas anlises eram
baseadas no exame de fatos, tipo presena e ausncia. A maior falha do seu pensamento reside exatamente na pouca importncia que ele conferia hiptese e
o menosprezo exagerado formulao matemtica.
No campo religioso, essa fase de transio entre o feudalismo e o capitalismo caracteriza-se pela ocorrncia da Reforma Protestante, de alguma forma
associada aos obstculos da Igreja Catlica s prticas capitalistas burguesas e
tambm relacionado com a vontade dos Reis de no dividir o poder centralizado com o Papa (WEBBER, 1930). Conforme cresce a Reforma, a Igreja lana a
contrarreforma, onde particularmente a Companhia de Jesus tem, entre outras
misses (inquisio, por exemplo), o papel de empreender uma ao pedaggica em oposio escolaridade protestante.

1.2.4 A Renascena
A Renascena tem seu eixo principal na Itlia, tendo sido a primeira regio a
recuperar-se dos acontecimentos da Peste Negra. Alm disso, a Itlia era o centro do trnsito crescente entre a Europa e o Oriente Mdio. Por ali passavam
necessariamente as especiarias, os perfumes e as sedas. Ocorre nesse perodo
um significativo refinamento de sistemas administrativos, prticas bancrias e
conhecimentos financeiros em geral. Florena em torno do sculo XV j detm

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um efervescente sistema bancrio associado ao comrcio internacional. A matemtica (geometria, trigonometria e lgebra), usada na construo, na navegao, na cartografia e no levantamento topogrfico, se desenvolve fortemente.
Por exemplo, o cosmlogo italiano Paolo Toscanelli (1397-1482) fornece a Colombo o mapa que o guiou na primeira viagem Amrica.

Figura 1.14 Paolo Toscanelli e uma reconstruo hipottica do mapa que guiou Colombo.
http://www.arcetri.astro.it/~ranfagni/CD/CD_TESTI/TOSCNLLI.HTM

O clima do final da Idade Mdia, o florescimento das artes na Renascena,


a redescoberta da literatura clssica grega, as grandes navegaes, o surgimento de Instituies de Ensino com alguma independncia da Igreja, a Reforma
Protestante, tudo isso so elementos que propiciam uma nova concepo acerca da maneira pela qual uma teoria deve estar ligada aos fatos observados que
ela se prope a explicar (KOIR, 1984).
Rigorosamente, submeter ao controle experimental enquanto critrio de
verdade tem como precursor o filsofo ingls Roger Bacon que, no sculo XIII,
defendia a ideia da verificao e falseamento a partir da verificao experimental (BACON, 1973). Ele ia alm disso, propondo que o experimento era tambm
fonte de novas e importantes verdades, as quais no poderiam ser descobertas
de outra maneira, ou seja, por pensamentos puramente abstratos (de acordo
com Roger Bacon: o experimento no s para verificar ele tambm fonte de
conhecimento original).

1.2.5 Heliocentrismo versus geocentrismo


Um dos marcos da transio entre o pensamento medieval e o surgimento da
cincia moderna diz respeito discusso do heliocentrismo em oposio ao ge-

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ocentrismo. Em 1463, a lgreja, a pedido de agricultores e navegantes, encomenda a um de seus agregados e protegidos, o astrnomo Johann Mller, estudos
visando a correo do calendrio egpcio (365 e dias), adotado desde Jlio
Csar no sec. I d.C. A encomenda do Papa Sisto IV no atendida satisfatoriamente, mas Mller publica o Epitome em 1496, sendo uma das primeiras obras
a contrapor-se a Ptolomeu, em particular sua obra Almagesto, ao defender
que a Terra no era imvel, imutvel e centro do Universo.
A tarefa no cumprida por Mller posteriormente repassada a Nicolau
Coprnico (1473-1543), tambm agregado da Igreja. Em 1514, Coprnico comunica ao Papa Clemente VII que o problema da Pscoa (cada vez a Pscoa parecia acontecer antes) no teria soluo antes que as relaes entre Terra, Sol e
Lua fossem mais bem estabelecidas. Em 1530, Coprnico adota o heliocentrismo e, em 1543, na sua obra As Revolues, afirma categoricamente: a Terra
esfrica e seis planetas giram em torno do Sol em rbitas perfeitas.
O mais importante de tudo que Coprnico, com essas hipteses, resolveu
o calendrio, substituindo o calendrio Juliano pelo Gregoriano com 365 dias,
5 horas, 48 minutos e 46 segundos. Ou seja, 11 minutos e 14 segundos mais
longo do que o anterior. No mesmo ano de publicao de sua obra Coprnico
morre, evitando constrangimentos a ele e Igreja que adota o calendrio proposto, mesmo negando as hipteses (ao menos publicamente) que lhe deram
origem e respaldo.

Figura 1.15 Nicolau Coprnico e a teoria heliocntrica. http://www.infoescola.com/biografias/nicolau-copernico/. http://www.astromia.com/fotohistoria/heliocentrico.htm

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A chamada revoluo copernicana foi fundamental, tendo sido onde, pela


primeira vez, foi elaborado de forma mais sistemtica a ideia de que o sistema
solar pode ser visto e estudado como uma estrutura independente das demais
estrelas. Mesmo assim, contemporaneamente, logo em seguida sua morte,
suas ideias foram condenadas pela Igreja por estarem em conflito com a Bblia
e por no explicarem os fortes ventos da rotao da Terra. Mesmo lderes religiosos como Calvino e Lutero tambm o condenaram. Assim, permaneceu a
Terra no centro do Universo no decorrer do Renascimento.
Se Coprnico foi motivado pelo calendrio, o dinamarqus Tycho Brahe
(1546-1601) tinha, como principal propsito, medidas precisas dos movimentos dos corpos celestes. Ele foi motivado pela demanda crescente dos navegadores por mapas celestes, bssolas e relgios mais exatos. Tycho descobriu o
surgimento de novas estrelas, o que provaria que a imutabilidade do cu, apregoada por Aristteles, era um equvoco. O rei da Dinamarca (Frederico II), em
1576, concedeu a Ilha de Vem (prxima a Copenhagem) para Tycho montar um
observatrio. Ainda que a observao fosse a olho nu, lembre-se de que o telescpio ainda no fora inventado, Tycho obteve pleno sucesso no mapeamento
de estrelas e dos movimentos dos planetas. Curioso observar que Tycho Brahe
foi, durante toda sua vida, geocntrico. Seu trabalho, no entanto, teve aplicaes imediatas para navegadores, agricultores e fabricantes de relgios.
O principal continuador da obra de Brahe foi Johannes Kepler (1571-1630),
nascido na Alemanha, que, em que pese sua infncia pobre e difcil, foi eternizado como o responsvel pela descoberta das leis de movimento planetrio.
Em 1600, um ano antes da morte de Tycho Brahe, Kepler foi trabalhar com
ele, de quem recebeu todos os rigorosos registros dos movimentos dos corpos
celestes.
Fazendo uso desses dados, entre 1609 e 1618, Kepler anuncia as leis do
Movimento Planetrio:
1. Todos os planetas giram ao redor do Sol em rbitas elpticas;
2. Uma linha radial que ligue qualquer planeta ao Sol varre reas iguais
em tempos iguais;
3. O quadrado do perodo da revoluo de um planeta proporcional ao
cubo de sua distncia mdia em relao ao Sol.

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Figura 1.16 Kepler e o Movimento planetrio.

O grande mrito de Kepler est justamente em pensar em termos de foras


fsicas e no em governo divino ou coisa semelhante. Dessa forma, Kepler une
a astronomia com a fsica. Mesmo assim, Kepler morre como um saudosista do
Universo perfeito e geomtrico (rbitas perfeitas e circulares) de Aristteles que
ele mesmo ajudou a desmontar.

1.2.6 Galileu e a completeza do Mtodo Cientfico


As contribuies de Kepler foram fundamentais para que Galileu (1564-1642)
desse prosseguimento sua obra. O telescpio aperfeioado de Galileu foi um
dos instrumentos responsveis que permitiram que esse pesquisador de Pisa
revelasse o cu de uma maneira que ningum houvera feito antes.
Galileu, aos 17 anos, comeou estudar medicina em Pisa, abandonou o curso por problemas financeiros, seguiu para Florena, retornando aos 25 anos
para pleitear uma ctedra na Universidade de Pisa. Para tanto, apresentou um
tratado sobre centro de gravidade nos slidos.
Galileu ops-se a Aristteles, entre outros temas, afirmando que dois corpos de massa diferentes caem em tempos iguais se desprezada a resistncia
do ar. Tal afirmao estava em contradio profunda com os ensinamentos bsicos de Aristteles e, por extenso, com a Igreja. Supostamente Galileu teria
utilizado a Torre de Pisa para essa demonstrao. Se de fato tal experimento
ocorreu menos relevante do que a afirmao da necessidade do experimento
enquanto critrio de verdade.

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Se os gregos estabeleceram o pensamento racional e o primeiro mtodo baseado na observao e na lgica, Galileu representa simbolicamente uma nova
revoluo: a afirmao do mtodo cientfico enquanto observao, lgica e experimentao (BANFI, 1983).
No vero de 1592, Galileu renunciou sua ctedra em Pisa e foi para Pdua
procura de espaos mais abertos s suas novas e revolucionrias ideias.
Disputou uma ctedra tambm pretendida por Giordano Bruno (1548-1600),
o qual viria a ser morto, queimado vivo, em 1600, por determinao do Papa
Clemente VIII. Bruno, aps ter sido ordenado padre em Npoles, dirige-se para
ensinar em Paris e Londres, caracterizando-se pelo combate permanente s
ideias de Aristteles, em particular acerca da Terra no ser o centro do Universo,
afirmando ser o Universo infinito e que as estrelas no se encontravam fixas em
uma esfera cristalina. Giordano influenciou bastante Galileu e marcou sua vida
como mrtir da liberdade de expresso.
Galileu viveu 18 anos em Pdua, onde deu continuidade aos trabalhos de
Kepler, organizou e sintetizou o ramo da mecnica na fsica, escreveu a obra O
Ensaidor (GALILEU, 1973), que trata especialmente do mtodo cientfico, escreveu sobre a teoria das mars e aperfeioou o telescpio, o que permitiu o estudo das manchas solares e a compreenso da superfcie montanhosa da Lua.
Em 1610, Galileu observou quatro satlites em torno de Jpiter, semelhantes Lua na Terra e identificou a Via Lctea como composta de estrelas e no de
substncia nebulosa. Lembremo-nos de que foi exatamente por motivos similares que Giordano Bruno houvera sido condenado morte alguns anos antes.
Galileu, da mesma forma que Giordano, afirmou ser papel da Bblia preocuparse com a moral e no com a cincia. Galileu acreditava que a Bblia no poderia
ser interpretada ao p da letra e prestava-se a diferentes interpretaes.
Inicialmente, at 1614, Galileu no teve maiores problemas com a Igreja.
No entanto, em 1615 ele foi convocado a comparecer junto Igreja e desafiado
a demonstrar a conciliao da Bblia com os pensamentos de Coprnico, ou
ento a renunciar explicitamente s suas ideias. Galileu justificou que os postulados de Coprnico eram, para ele, uma simples suposio matemtica.
Em 1616, o Cardeal Belarmino decretou que o sistema copernicano era falho e errneo e proibiu as obras de Coprnico, o que no havia ocorrido at ento, e afirmou que Deus fixou a Terra em seus alicerces para jamais ser movida.
Em 1624, o novo Papa, Urbano VIII, amigo de Galileu, autorizou Galileu a escrever Os Sistemas do Mundo. Em 1632, Galileu publica Dilogo Sobre os Dois

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Mximos Sistemas do Mundo (GALILEU, 1973). Ainda que bem recebido na comunidade acadmica, causa irritao na lgreja, especialmente em Urbano VIII,
principalmente por no ter Galileu respeitado o decreto de 1616.

Figura 1.17 Galileu Galilei e seu livro Dilogo Sobre os Dois Mximos Sistemas do Mundo.

Finalmente, em 1633, aos 70 anos de idade, Galileu foi uma vez mais colocado entre a fogueira e a negao de suas convices. Galileu renega tudo o que
fez, sentenciando, porm, ao final, em voz baixa, que mesmo assim ela (a Terra)
se move (e pur, si muove).
Galileu morre em 1642 e somente em 1757 a Igreja retirou sua obra da lista
de proibidos. Em 1992, 359 anos mais tarde, o Papa Joo Paulo II reconheceu
oficialmente que os telogos que condenaram Galileu no souberam reconhecer a distino formal entre a Bblia e sua interpretao. Isso os levou a traspor

indevidamente para a f uma questo pertinente investigao cientfica.

1.3 Newton e a Cincia Moderna


1.3.1 A vida e contribuies de Isaac Newton
No ano em que morreu Galileu, 1642, nasceu na Inglaterra Isaac Newton. Nascido prematuro, tendo seu pai falecido trs meses antes, aos trs anos foi abandonado pela me e criado pela av. Quando completou dez anos, sua me retornou aps a morte do Pastor que ela havia acompanhado e com quem teve
outros filhos.

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Em que pese todo esse conjunto de dificuldades, Newton formou-se aos


23 anos em Cambridge, Inglaterra, em um perodo marcado por uma forte
incidncia da peste bubnica, que levou ao fechamento da Universidade de
Cambridge.
Newton retornou sua terra natal e por l permaneceu 18 meses, os quais
foram muito profcuos e criativos, gerando a formulao de teorias que revolucionariam toda a cincia moderna. Nesse intervalo de tempo, Newton elaborou
as leis do movimento:
1. Um corpo em repouso continuar em repouso, a menos que uma fora atue sobre ele e um corpo em movimento retilneo uniforme, continuar a
mover-se em linha reta com velocidade constante a menos que uma fora atue
sobre ele;
2. A acelerao (taxa de variao da quantidade de movimento) diretamente proporcional fora;
3. A cada ao corresponde uma reao igual e oposta.
A partir dessa formulao, em termos de leis gerais do movimento, inicia-se
plenamente a cincia mecnica ou, em outras palavras, a fsica clssica, ou, em
termos mais gerais ainda, a cincia moderna.
A grande revoluo estava justamente em encontrar leis matemticas simples e precisas, a partir das quais tornava-se possvel trabalhar minuciosamente com as medidas observadas experimentalmente.
Newton afirmou que ele s pde completar sua obra, indo muito alm e enxergando bem longe, porque apoiara-se em ombros gigantes. Referia-se a vrios, mas particularmente a Galileu e a Kepler, com justia.
Curiosamente, embora toda essa formulao estivesse acabada aps os 18
meses de retorno casa da av, mesmo tendo retornado a Cambridge posteriormente, Newton no publica de imediato seus achados. Somente 17 anos depois, em 1684, ao mostrar seus resultados e anlises para Edmond Halley, um
grande astrnomo da poca, foi to grande a insistncia, que Newton concordou com a publicao, a qual foi paga por Halley. Foi Halley, com crdito para
tanto, quem escreveu o prefcio daquela que considerada a mais influente
obra escrita por um nico indivduo em toda a histria da humanidade (BRODY
e BRODY, 2000).

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O Principia (NEWTON, 1979), na verdade, constitudo de trs livros:


1. Mecnica;
2. Movimento dos corpos em meios com resistncia (ar ou gua);
3. Estrutura e funcionamento do sistema solar, inclusive o tratamento das
mars e cometas.

Figura 1.18 Isaac Newton e o Principia

Embora essa obra tenha despertado enorme interesse da comunidade cientfica da poca, Newton perde parcialmente seu interesse pela cincia, elegese para o Parlamento cinco anos aps sua publicao, tendo tambm ocupado
os cargos de Supervisor e Diretor da Casa da Moeda. De 1703 at sua morte,
Newton foi Presidente da Royal Society de Londres.
Em 1704, Newton publica ptica (NEWTON, 1979), um tratado sobre reflexes e cores da luz, elementos sobre os quais houvera trabalhado e escrito
em 1675, cerca de trinta anos antes. Newton escreveu tambm sobre qumica,
alquimia e religio, mas foi com o Principia, especialmente, complementado
pelo ptica, que ele registraria eternamente seu nome como um dos maiores
cientistas de todos os tempos.

1.3.2 Consolidao do Mtodo Cientfico


Os gregos tm o mrito da introduo do mtodo, enquanto observao e lgica. Galileu, simbolicamente, representa a introduo da experimentao completando o mtodo cientfico como tal. Por sua vez, Newton representa o amadurecimento e a constatao de que todo o conhecimento cientfico sobre o

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mundo deve ser construdo por intermdio da utilizao do mtodo cientfico.


Tudo pode ser racionalizado, medido e calculado. Newton estabeleceu a possibilidade de chegar s leis sobre a natureza com nfase no poder da razo. Gradativamente, a partir de ento, o racionalismo passa a ser, cada vez mais, considerado uma caracterstica diferencial do ser humano. A razo vista como
mecanismo, meio de obteno do conhecimento e guia das aes humanas.
Em sntese, o mtodo cientfico definido como o mtodo pelo qual cientistas pretendem construir uma representao precisa ou seja, confivel, consistente e no arbitrria do mundo sua volta. Em geral, podemos afirmar ter o
mtodo cientfico quatro etapas fundamentais:
1. Observao e descrio de um fenmeno ou grupo de fenmenos;
2. Formulao de uma hiptese para explicar os fenmenos. Muitas vezes tais hipteses assumem a forma de um mecanismo causal ou relao
matemtica;
3. A hiptese utilizada para prever a existncia de outros fenmenos,
ou ento para predizer, quantitativamente, a ocorrncia de novas observaes
possveis;
4. Realizao de testes experimentais acerca das previses por vrios experimentalistas independentes e confirmao dos pressupostos adotados.
Caso os experimentos confirmem as hipteses e as previses decorrentes, pode-se construir uma lei ou teoria cientfica.
Cabe destacar, brevemente, que as palavras hiptese, modelo, teoria e lei,
usadas arbitrariamente acima, apresentam conotaes diferentes com relao
ao estgio de aceitao do conhecimento acerca de um grupo de fenmenos.
Uma hiptese uma afirmao limitada acerca de causa e efeito em situaes especficas. A palavra modelo reservada para situaes nas quais sabido que a hiptese tem, pelo menos, uma validade limitada. Uma teoria cientfica ou lei representa uma hiptese, ou grupo de hipteses relacionadas, as quais
tm sido confirmadas por testes experimentais confiveis e independentes (DA
COSTA, 1997).
Interessante tambm observar que no a cincia nossa nica forma de entender e representar o mundo. H uma variada gama de conhecimentos que,
embora sendo conhecimentos, no fazem parte daquilo que denominamos conhecimento cientfico. Incluem-se nessa categoria os conhecimentos religiosos e populares. Para ser conhecimento cientfico h que ser proveniente do

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uso, assim como estar submetido ao teste, do mtodo cientfico. Dessa forma,
no basta ser verdade, para ser conhecimento cientfico h que ser verdadeiro e
demonstrvel luz do mtodo cientfico (MOTA, 2000).
A ttulo de explicao do discutido acima, imagine algum que firmemente
cr em vidas em outros planetas. Trata-se de crena pessoal que pode ser verdadeira, dado que possvel que tais seres existam. Assim, embora respeitvel
enquanto f, no entanto, no cincia. No por no ser verdadeiro, dado que
igualmente no pode a cincia provar a impossibilidade de vidas extraterrestres, mas sim por no haver provas que atendam aos pressupostos do mtodo
cientfico.

1.3.3 Os sculos XVIII e XIX e as relaes entre cincia, tecnologia


e produo
Consolidada a cincia moderna com Newton, foi exatamente a viso de que no
bastaria entender o mundo, era preciso modific-lo, que implicaria nas grandes transformaes que marcaram os sculos XVIII e XIX. Em particular, a mquina a vapor, descoberta por James Watt em 1784, representou um tremendo
impulso na rea da produo (ANDERY, 1999).
A partir de ento, cincia e produo interferem-se mutuamente. A cincia
modifica, altera, submete a natureza sua volta a servio do homem.
No sculo XIX, a cincia organiza-se formalmente, deixando suas prticas
basicamente amadoras, sendo que especialmente na Inglaterra, na Frana e na
Alemanha ela volta-se naturalmente para os interesses da produo.
Esse perodo tem como caracterstica a nfase no poder da razo. O racionalismo passa a ser entendido como uma marca natural do ser humano, e a razo,
mais do que um mecanismo de obteno do conhecimento, era vista como um
guia das aes humanas.
A possibilidade de se chegar a leis sobre a natureza gera o pressuposto de
que h regularidades e uniformidades nos fenmenos quer fsicos ou sociais
j que todos passam a ser considerados fenmenos naturais. Em suma, em
princpio, acreditava-se que tudo pudesse ser observado, medido e calculado.
No decorrer do sculo XIX, h um grande desenvolvimento capitalista, podendo ser entendido como dividido em dois grandes momentos. Primeiro at
1848, perodo em que ocorreu uma expanso centrada principalmente nos pases industrializados. Nesse perodo, crescem as foras produtivas e a classe

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operria cresce tanto em nmero como em nvel de pobreza. Na mesma proporo aumenta sua conscincia poltica, enquanto classe, dando origem
proposta do socialismo.
Em 1848, h uma enorme efervescncia na Europa, um perodo revolucionrio, levando os capitalistas a prepararem mudanas e implementarem um
novo momento do desenvolvimento capitalista (BERNAL, 1976). A unificao
da Alemanha e da Itlia em meados da segunda metade do sculo XIX contribui
com a implantao de polticas nacionalistas e liberais.
Marx, participante ativo da esquerda Hegeliana, em 1841 defendeu sua
tese de doutorado acerca da filosofia de Demcrito e Epcuro (MARX, s/d).
Posteriormente, ele trabalhou acerca da concepo materialista do homem e
da histria em contraposio viso idealista de Hegel. Uma vasta produo
posterior, incluindo os Manuscritos Econmico-Filosficos (1844) (MARX,
1984), Misria da Filosofia (1847) (MARX, s/d), Ideologia Alem (1848) (MARX
e ENGELS, 1980), Manifesto Comunista (1848) (MARX, 1985), O Dezoito
Brumrio (MARX, 1985), O Capital I (1867), II (1885) e III (1894) (MARX, 1983),
marcaro profundamente a virada do sculo IXI para o XX.
A importncia de Marx, do ponto de vista do mtodo, est justamente na
tentativa de elaborao de um sistema explicativo baseado em bases metodolgicas, consubstanciadas no materialismo histrico e no materialismo dialtico. A viso de Marx est centrada na concepo de que as transformaes na
sociedade se do via contradies e antagonismos, estando o desenvolvimento
associado superao permanente desses conflitos, sendo que os elementos
de transformao no esto fora da sociedade, mas sim efetivados por meio do
prprio homem enquanto agente social.
Tais pensamentos de Marx partem da abordagem que as ideias so decorrentes da interao do homem com a natureza, de um homem que faz parte da
natureza e que recria constantemente suas concepes da natureza, a partir de
sua interao com ela. Para Marx no a conscincia dos homens que determina seu ser, mas o contrrio, o seu ser social que determina sua conscincia.
Interessante observar aqui que a concepo materialista de Marx carrega em
sua base uma viso da natureza e da relao do homem com essa natureza.

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Do ponto de vista do mtodo, de acordo com Marx, da produo e da base


econmica que se parte para explicar a prpria sociedade. Trata-se de, no limite, tentar descobrir nos fenmenos leis que originam e conduzem s transformaes. Marx alerta, no entanto, que no possvel, no campo social, pensar-se
em leis abstratas, imutveis, atemporais e a-histricas. Trata-se, segundo ele,
de descobrir as leis que, sob condies histricas especficas, so as determinantes de um fenmeno que tem existncia em condies dadas, e no uma
existncia que independe da histria.
Considerando que Marx estava atrs da descoberta das relaes e conexes,
envolvendo a totalidade dos fenmenos, compreendidos a partir da realidade
concreta, sua obra representa tanto um marco do pensar ou agir poltico como,
tambm, a questo do mtodo nas cincias.
O conhecimento cientfico adquire, de forma acentuada a partir de Marx, o
carter de ferramenta a servio da compreenso do mundo visando sua transformao. No caso especfico de sua viso poltica, a servio de uma classe, os
trabalhadores, e em conflito com os detentores dos meios de produo.

1.3.4 Fim do sculo XIX e comeo do sculo XX


A cincia na virada do sculo XIX para o sculo XX explicita sua no neutralidade. O carter do conhecimento cientfico, enquanto comprometido com a
transformao concreta do mundo, geraria a certeza de que o sculo seguinte
s no seria mais como houvera sido at ento.
O clima dominante na Europa no comeo do sculo XX o positivismo lgico, baseado em que algo s verdadeiro se for possvel demonstr-lo lgica
e empiricamente. Assim, matemtica e cincia so consideradas fontes supremas de verdade.
Charles Sanders Pierce, filsofo americano, considerado o fundador da filosofia do pragmatismo, afirma no comeo do sculo XX que a verdade absoluta
, por definio, tudo aquilo que os cientistas afirmarem ser verdadeiro quando chegarem ao final de seu trabalho (WIENER, 1966).

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1.4 Os grandes filsofos da cincia do


sculo XX
1.4.1 Papel da cincia e da tecnologia na sociedade contempornea
Cincia e tecnologia, particularmente no sculo XX, constituram elementos
centrais do mundo e so fundamentais para procurar entender aqueles tempos
(MOTA, 2001). Curiosamente, em que pese sua relevncia, jamais o conhecimento, no sentido amplo da palavra, esteve to distante entre aqueles que o
praticam e o desenvolvem nas suas fronteiras e a populao em geral.
Assim, o cidado comum do sculo XX, embora to prximo dos impactos
de novas descobertas cientficas, em geral, sabe muito pouco sobre os dilemas
da cincia atual, como ela produzida e, particularmente, acerca do mtodo
cientfico e seus questionamentos.
Tais dilemas tornaram muito claro que entender a histria da cincia, a
questo da metodologia cientfica e a educao cientfica e tecnolgica constituem ingredientes absolutamente fundamentais para que as sociedades contemporneas possam adequadamente analisar seus problemas, escolher as
solues e enfrentar seus destinos de forma esclarecida.
Uma gerao de filsofos tratou desse tema de forma muito profunda, tentando estabelecer como os cientistas do sculo XX e, tambm os atuais, lidam
com suas prprias hipteses e, fazendo uso de suas metodologias, constroem
suas teorias. Em particular, examinaremos esses tratamentos luz de trs dos
mais importantes filsofos da cincia que marcaram profundamente o pensamento do sculo XX: Karl Popper, Thomas Kuhn e Paul Feyerabend.
Para entender os dilemas que cercam a adoo do mtodo cientfico no sculo XX e nos dias de hoje preciso conferir especial ateno aos reflexos de
poder e de prestgio que a cincia adquiriu ao final do sculo XIX. Como ressaltado anteriormente, o positivismo lgico era a filosofia dominante na virada
entre os sculos XIX e XX, definindo como verdadeiro tudo aquilo, e somente
aquilo, que pudesse ser demonstrado logicamente e empiricamente.

captulo 1

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1.4.2 Karl Popper e a refutabilidade


No decorrer do sculo XX h um movimento de pensadores contestando essa
atitude perante a cincia. Destacam-se os esforos de Karl Popper (POPPER,
1934; ibid, 1945; ibid, 1963) em distinguir entre cincia verdadeira e pseudocincia. Popper, diferentemente dos positivistas lgicos, negava a afirmao de
que os cientistas pudessem provar uma teoria por induo, por testes empricos, ou via observaes sucessivas.
Popper estabelece, a partir de seu critrio de refutabilidade, uma distino
entre cincia verdadeira testvel, via modos empricos de conhecimento, e cincia irnica, ou seja, cincia que no experimental e que, portanto, no pode
ser testada, consequentemente no sendo cincia no sentido estrito da palavra.
Mesmo no contexto das cincias testveis, ele argumenta que as observaes nunca so capazes de provar totalmente uma teoria. S podemos, de fato,
provar sua inverdade ou refut-la. A partir do princpio da refutao, Popper
estabelece o chamado racionalismo crtico baseado no conflito conjectura e
refutao.
Em que pese Popper afirmar que a cincia no deveria reduzir-se a um mtodo, inegavelmente o programa por ele proposto de refutabilidade acabou por
constituir-se no mtodo que influenciou, de forma muito marcante, por um
razovel perodo, os pensadores da filosofia da cincia no sculo passado. De
alguma forma, a partir de seu antidogmatismo, uma vez aplicado cincia, acabou tornando-se uma espcie de dogmatismo.

1.4.3 Thomas Kuhn e os paradigmas


Thomas Kuhn (KUHN, 2000), entre outros, apresenta um conjunto de divergncias significativas acerca da viso de Popper. Segundo ele, a refutao no
mais possvel do que a verificao, dado que cada processo implica na existncia de padres absolutos de evidncias, que transcendem os paradigmas
individuais.
Assim, um novo paradigma pode ser superior (melhor) do que o anterior
para resolver um conjunto de enigmas propostos. O fato de a nova cincia produzir mais explicaes e aplicaes prticas do que a outra no permite simplesmente qualificar a velha cincia como falha.

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A partir do ponto de vista de Kuhn, qualquer mtodo cientfico dever


ser avaliado no absolutamente, mas sim a partir daquilo que se possa fazer
com ele. Nesse contexto, e somente nele, pode-se aplicar os conceitos de falso e verdadeiro, desde que necessariamente no interior de um paradigma bem
estabelecido.
Kuhn afirma que, em geral, os cientistas trabalham no contexto de uma cincia normal, ou seja, preenchem detalhes, resolvem charadas, que reforam
o paradigma dominante. Assim funciona at que haja uma ruptura, gerada a
partir de perguntas no respondidas nos limites do paradigma anterior, que
demanda modificaes profundas em direo construo de um novo paradigma. A adoo de novos conceitos, diferentes enfoques e originais teorias sero decorrentes da implementao do eventual paradigma revolucionrio.
Popper e Kuhn divergem a respeito da natureza essencial da cincia e a gnese das revolues cientficas. Popper cr que se uma refutao for bastante
convincente est definida a necessidade de uma revoluo. Por outro lado, segundo Kuhn, a maior parte do tempo, os cientistas dedicam-se ao exerccio da
cincia normal. Consequentemente, uma revoluo cientfica um fenmeno
singular, muito raro e ocasional.

1.4.4 Paul Feyerabend e o Contra o Mtodo


Um enfoque diferente de Popper e tambm de Kuhn apresentado por Paul
Feyerabend, em especial na sua obra intitulada: Conta o mtodo (FEYERABEND, 1975). Nela, o filsofo afirma que no h, de fato, lgica na cincia. Segundo ele, os cientistas criam e adotam teorias cientficas por razes de natureza subjetivas, e muitas vezes irracionais.
Do ponto de vista de Feyerabend, o racionalismo crtico de Popper no era
to distante do positivismo que o precedera e que ele tanto condenara. Da mesma forma, ainda que mais tolerante com relao a Kuhn, Feyerabend acreditava que raramente a cincia era to normal quanto Kuhn supunha. Em resumo,
ele defendia ardentemente a ideia de que no havia mtodo cientfico no sentido estrito. O que havia eram ideias que funcionavam dentro de certas circunstncias. Na ocorrncia de novas situaes, h que se adotar novas tentativas,
afirmava Feyerabend.
Reduzir a cincia a uma metodologia particular, seja a teoria da refutabilidade de Popper ou o modelo de cincia normal de Kuhn, seria o mesmo que

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destru-la. A cincia pode ser considerada superior s demais formas de conhecimento somente medida que permite que todos que com ela trabalham possam estar em contato com o maior nmero possvel de modos de pensar diferentes e, a partir desse pressuposto, escolher livremente entre eles.
Feyerabend findou conhecido como o filsofo da anticincia por defender
que toda descrio da realidade seria necessariamente inadequada. No entanto, a leitura atenta de sua obra mostra essencialmente uma preocupao, antes
de mais nada um alerta, acerca das dificuldades em todos os empreendimentos
humanos que vissem reduzir a diversidade natural inerente realidade. Nesse
sentido, ele era um ctico da crena de que os cientistas pudessem um dia abarcar a realidade em uma teoria nica no mundo, a partir da qual um mtodo
cientfico completo seria bem estabelecido.

1.4.5 Autoinfluncias e tipos de falseacionismos


Fruto de todas essas discusses que marcaram o sculo e esses trs filsofos,
eles se autoinfluenciaram e foram mudando e incorporando novos elementos
aos seus respectivos pensamentos. Em particular, Popper, no processo do amadurecimento de suas teorias, podemos destacar pelo menos trs fases bastante
distintas nas suas concepes de falseacionismo: dogmtico, metodolgico e
sofisticado (LAKATOS e MUSGRAVE, 1965).
O falseacionismo dogmtico influenciado, ainda que oposto, pelas vises dos
justificacionistas clssicos, os quais s admitiam como teorias cientficas as teorias provadas. Os justificacionistas neoclssicos, por sua vez, estenderam esse
critrio s teorias provveis. Os falseacionistas dogmticos s aceitavam teorias
que fossem refutveis. Dentro dos marcos do falseacionismo dogmtico, tambm conhecido como naturismo, admite-se a falibilidade de todas as teorias
cientficas, uma vez que em falhando, abandonam-se as mesmas imediatamente. Da mesma forma, executam-se sumariamente todas as proposies que no
possam ser falseadas. Obviamente, tratava-se de um critrio demasiadamente
rgido entre o carter cientfico e no cientfico do conhecimento.
O falseacionismo metodolgico apresenta de novidade a adoo do convencionalismo, onde permite-se que o valor da verdade nem sempre pode ser provado por fatos. Em alguns casos, pode-se decidir por consenso. O falseacionista
metodolgico separa a rejeio da refutao, que o falseacionista dogmtico
havia fundido. O falseacionista metodolgico indica a necessidade urgente de

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substituir uma hiptese falseada por uma melhor. Esse critrio metodolgico
muito mais liberal do que o dogmtico anterior. Por exemplo, as teorias probabilsticas merecem a qualificao de cientficas, porque embora no sendo
falseveis, podem, no entanto, ser mostradas inconsistentes.
Por fim, Popper, na sua fase mais recente, adotou o falseacionismo metodolgico sofisticado, o qual difere dos anteriores tanto nas regras de aceitao como
nas regras de falseamento (eliminao). Dentro do falseacionismo sofisticado
uma teoria ser aceitvel se tiver um excesso corroborado de contedo emprico em relao sua predecessora (ou rival), isto , se levar a descoberta de fatos
novos.
Enquanto nos marcos do falseacionismo dogmtico, uma teoria pode ser
falseada se uma observao conflitar com ela, dentro dos pressupostos do falseacionismo sofisticado uma teoria cientfica T s ser falseada se outra teoria
T tiver sido proposta com as seguintes caractersticas:
1. T apresenta um excesso de contedo emprico com relao a T;
2. T explica com xito tudo o que explica tambm T e todo o contedo no
refutado de T est includo no contedo de T;
3. Parte do contedo excessivo de T corroborado.
Alm disso, nessa ltima fase, Popper passou a trabalhar com a aceitao de
hipteses auxiliares (ad hoc). De acordo com Popper, salvar uma teoria com a
ajuda de hipteses auxiliares que satisfazem a certas condies bem definidas
pode representar um progresso cientfico. Observando que, neste caso, qualquer teoria cientfica precisaria ser avaliada juntamente com suas hipteses auxiliares. Assim, examinamos uma srie de teorias e no mais teorias isoladas.
Dessa forma, o falseacionista sofisticado transfere o problema de avaliar teorias para avaliao de sries de teorias. Somente uma srie de teorias poderia
ser cientfica ou no cientfica, e no mais uma teoria isolada. Aplicar o termo
cientfico a uma nica teoria poderia incorrer em um erro de categoria.
Fundamentalmente, a grande modificao no falseacionismo sofisticado,
com relao s verses anteriores de falseacionismo, a concepo de que no
h falseamento de uma teoria antes da emergncia de uma teoria melhor. A
proliferao de teorias muito mais importante nesse contexto do que para as
vises anteriores. Ou seja, como exemplificado por Lakatos, a teoria de Einstein
no melhor do que a de Newton porque esta foi refutada e a de Einstein no.
De fato, rigorosamente existem anomalias conhecidas na teoria Einsteiniana.

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O motivo central para a teoria de Einstein ser considerada progresso, quando


comparada com a de Newton, reside no simples fato que ela explica com xito
tudo que a teoria anterior explicava e decifra tambm algumas anomalias que a
anterior no poderia entender (por exemplo, a luz no se propaga em linha reta
quando prxima a corpos com grandes massas).

1.4.6 Programas de pesquisa cientfica


Na verdade, essa discusso, que tem como protagonistas no final do sculo
passado Popper, Kuhn e Feyerabend, no impediu que a cincia crescesse em
ritmos sem precedentes na segunda metade do sculo XX. Parte disso decorreu
do uso apropriado de mtodos cientficos que, embora no unificados, atenderam a um conjunto de receitas bem evidentes, ainda que no necessariamente discutidos de forma explcita. Como veremos, essa prtica assenta-se justamente nos debates que envolveram os protagonistas citados (HORGAN, 1999).
Em primeiro lugar, h bem estabelecido que um programa de pesquisa cientfica deve atender intrinsecamente a regras metodolgicas claras. Podemos
formul-las como o mtodo analtico negativo: a descrio dos caminhos que
devem ser evitados, e o mtodo analtico positivo: a descrio dos caminhos
que devem ser trilhados (LAKATOS e MUSGRAVE, 1965).
O que caracteriza um programa de pesquisa cientfica o seu ncleo. Ao
redor do ncleo temos as chamadas hipteses auxiliares, as quais formam
um cinturo de proteo com o intuito de suportar o impacto dos testes (mtodo analtico negativo). Essas hipteses podem tanto ser reajustadas ou mesmo completamente substitudas, desde que o ncleo seja apropriadamente
preservado.
Por outro lado, o mtodo analtico positivo consiste em um conjunto parcial
articulado de sugestes ou palpites sobre como mudar e desenvolver as variantes refutveis do projeto de pesquisa e sobre como modificar e sofisticar o cinturo de proteo refutvel.
Baseado no que vimos antes, na concepo de Kuhn, as anomalias e incoerncias sempre abundam na cincia, mas em perodos normais o paradigma
dominante assegura um padro de crescimento, pelo menos at que de fato se
instaure uma crise.
Da mesma forma, as eventuais refutaes de Popper no eliminam to rapidamente um projeto de pesquisa. De fato, a crtica destrutiva, puramente

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negativa, como a refutao ou a demonstrao de uma inconsistncia, no eliminam um projeto. Mesmo mostrando a degenerao de um projeto, somente
a crtica construtiva pode, com a ajuda de projetos de pesquisas rivais, cumprir
a misso de no s falsear o primeiro, mas estabelecer de forma definitiva o
segundo.
Assim, a partir da apropriao de conceitos fundamentais de Popper e
Kuhn, somados aos alertas de Feyerabend por mais tolerncia e menos pretenso de rigidez desnecessria, viramos o sculo, e o milnio, com a produo
de conhecimentos cientficos em um ritmo sem precedentes comparados com
perodos anteriores da humanidade.
Tal constatao torna ainda mais importante que a cincia seja popularizada sem ser vulgarizada, o que obtm-se pelo incremento substancial da educao cientfica da populao. Por fim, no pode haver educao e divulgao
cientfica sem que o mtodo cientfico seja discutido, conhecido e, acima de
tudo, utilizado como instrumento de anlise da realidade que nos cerca e de
ns mesmos, enquanto investigadores da prpria natureza.

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1 Agradecimento especial Editora Cesma Edies, por cesso de direitos autorais de partes do livro "Mtodo
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