Vous êtes sur la page 1sur 17

Palontologie humaine

M. Michel Brunet, professeur

Les hominids anciens une nouvelle histoire


la lumire des dcouvertes rcentes
Origine, volution, phylognie, paloenvironnements,
palobiogographie, chronologie

Leon inaugurale, le 27 mars 2008 : Origine et histoire des hominids


Nouveaux paradigmes
Depuis 1994, les plus anciens hominids connus sont passs de 3,6 Ma 7 Ma
aujourdhui, avec trois nouvelles espces du Miocne suprieur : Ardipithecus
kadabba lEthiopien et Orrorin tugenensis le Kenyan, tandis que le plus ancien
(7 Ma) est Sahelanthropus tchadensis dit Touma, le tchadien.
Vers 4 Ma, ces hominids anciens du Miocne suprieur ont donn naissance
aux Australopithques ; eux-mmes srement lorigine entre 2 et 3 Ma des
premiers reprsentants, H. habilis et H. rudolfensis, du genre Homo qui va partir
(H. erectus) la conqute du reste de lAncien Monde o les plus anciens sont
actuellement connus un peu moins de 2 Ma en Gorgie au Caucase. Vers
800 000 ans on connat Homo heidelbergensis qui donnera naissance en Europe aux
Nanderthaliens, Homo neanderthalensis, qui aprs une courte cohabitation vont
tre remplacs vers 28-30 000 ans par les hommes modernes.
Herto, le plus ancien (155-160 000 ans) reprsentant actuellement dcrit de
notre espce, H. sapiens idaltu, est galement africain (Ethiopie). Cest lui ou lun
de ses frres qui partira la conqute du reste du Monde avec le succs que nous
connaissons.

376

MICHEL BRUNET

Cours du 2 avril : LHistoire de notre Histoire


Les Sciences de lAntiquit confondaient lOrigine de lUnivers, lOrigine de la
Terre et lOrigine de lHomme. Les Sciences modernes ont montr que ces trois
vnements taient en ralit spars par des milliards dannes.
La notion dHomme fossile na t reconnue quen 1856, au moment de la mise
au jour des premiers restes de lHomme de Neandertal.
Comme lavait prdit Charles Darwin ds 1871, les plus anciens prhumains
fossiles, ce jour dats de 7 Ma, sont donc bien connus en Afrique et tmoignent
dune origine africaine et ancienne (au moins 8 Ma) de lhumanit.
Pourtant le courant nocrationniste, habilement grim en pseudoscience
sous le nom de dessein intelligent, fait preuve dune vigueur persistante, non
seulement par sa solide implantation sur le Continent Nord Amricain, mais aussi
dans lAncien monde, ainsi quen tmoignent ldition et la diffusion rcentes dun
album photos couleur de luxe intitul Livre de la cration .
Cours du 9 avril : Biodiversit des Primates actuels
Les Humains sont des Mammifres qui appartiennent lordre des Primates
(les Premiers), cr par Linn en 1758. Cet Ordre est actuellement reprsent par
plus de 200 espces principalement arboricoles et vivant essentiellement dans les
forts tropicales et subtropicales.
Les Primates se divisent en deux grands groupes les Strepsirhini (Lmuriformes
s.l.) caractriss par la prsence dun rhinarium et dune lvre suprieure fendue,
et les Haplorhini : Tarsiiformes & Simiiformes (= les singes) sans rhinarium et
lvre suprieure soude. Les Simiiformes regroupent les singes du Nouveau monde
(Platyrrhini) et ceux de lAncien monde (Catarrhini). Ces derniers se divisent
leur tour en deux groupes les singes : Cercopithcodes (Cercopithques,
Babouins,..), et les grands singes : Hominodes (Gibbons, Siamangs, Orangsoutans, Gorilles, Chimpanzs et Humains).
Dans le cours, les hominids (= ensemble des humains actuels et fossiles, et des
prhumains) sont considrs comme le groupe frre des Panids (= les chimpanzs
et les bonobos) avec lesquels ils partagent un anctre commun.
Cours des 16 avril et 7 mai : Primates actuels et fossiles, anatomie, rapports
de parent, biochronologie, biogographie
Dun point de vue palontologique, les Hominids se distinguent des grands
singes par des caractres anatomiques particuliers de leur denture (canines petites et
assymtriques, canine suprieure sans crte aiguisoir, complexe C/P3 non aiguisoir
mais de type broyeur, mail des dents plus pais que chez les grands singes,) et de
la base de leur crne (trou occipital en position antrieure, face nucale trs incline

PALONTOLOGIE HUMAINE

377

vers larrire) en liaison avec un squelette appendiculaire (notamment au membre


postrieur le pelvis, le fmur et le tibia) adapt une locomotion bipde.
Ds 1967 Sarich et Wilson de lUniversit de Californie Berkeley ont montr
que notre proximit gntique avec les chimpanzs est si grande (moins de 2 % de
diffrence) que nous partageons un anctre commun.
Touma dat de 7 Ma est srement proche de cette dernire dichotomie qui
peut, dans ltat actuel de nos connaissances tre voisine de 8 Ma. Cette population
ancestrale (DAC : dernier anctre commun = LCA : last common ancestor) est
srement Africaine. Elle constitue le groupe frre des Gorilles dont elle sest spare
vers 9-10 Ma. Lorigine de cet ensemble (Gorilles ((Chimpanzs) (Humains))) est
gnralement considre comme africaine, mais des dcouvertes rcentes en Eurasie
soulvent la question de la possibilit de leur origine asiatique. Seule la dcouverte
de nouveaux fossiles permettra de choisir entre ces deux hypothses.
Cours du 14 mai : Les Hominids du Miocne suprieur
Depuis 1994, les plus anciens hominids connus sont passs de 3,6 Ma 7 Ma.
Ds le dbut du troisime millnaire trois nouvelles espces ont t dcrites dans
le Miocne suprieur : Ardipithecus kadabba lEthiopien, Orrorin tugenensis le
Kenyan, tandis que le plus ancien (7 Ma) est Sahelanthropus tchadensis dit Touma,
un hominid tchadien.
Depuis 1994 jai initi et dirig la Mission Paloanthropologique FrancoTchadienne (M.P.F.T. = une soixantaine de chercheurs de 10 nationalits) qui
conduit un programme de recherches transdisciplinaires autour de lorigine et de
lvolution des hominids anciens et de leurs environnements successifs. La
M.P.F.T. prospecte et fouille dans le dsert du Djourab au Nord Tchad, 2 500 km
lOuest du grand Rift Africain, o successivement elle a mis au jour un nouvel
australopithque, Australopithecus bahrelghazali, surnomm Abel (3,58 Ma), le
premier trouv louest de la valle du grand Rift Africain (Brunet et al., 1995)
et plus tard un nouvel hominid Sahelanthropus tchadensis (Brunet et al., 2002) du
Miocne suprieur (7 Ma).
Ce plus ancien hominid connu est une dcouverte majeure qui montre
dfinitivement que les hypothses dune origine australe ou orientale du clade
humain doivent tre reconsidres.
Sahelanthropus tchadensis possde une combinaison unique de caractres primitifs
et drivs qui montre clairement quil ne peut tre rapproch ni des gorilles, ni des
chimpanzs, mais indique au contraire son appartenance au rameau humain et sa
proximit temporelle avec le dernier anctre commun aux chimpanzs et aux
humains. Dans le Miocne suprieur du Tchad, les donnes sdimentologiques et
palobiologiques tmoignent dune mosaque de paysages. Actuellement dans le
Kalahari central, au Bostwana, le delta de lOkavango mapparat tre un bon
analogue avec un paysage mosaque similaire de rivires, de lacs, de marcages, de

378

MICHEL BRUNET

zones boises, dlots forestiers, de savane arbore, de prairies herbeuses et de zones


dsertiques. Dans cette mosaque les prfrences cologiques de Touma sont
encore en cours dtude. Notamment ltude des isotopes stables du carbone (13 C)
de lmail dentaire devrait permettre de mieux prciser son rgime alimentaire.
Mais trs probablement, comme les autres hominids du Miocne suprieur
Touma devait frquenter des espaces boiss. De plus, compte tenu de ce que lon
sait de leur crne ou de leurs membres, ces trois hominids du Miocne suprieur
sont srement bipdes. Aussi lhypothse qui invoquait le rle dterminant de la
savane herbeuse dans lorigine du rameau humain et de la bipdie fait dornavant
partie de lhistoire de notre histoire. Maintenant, il est de plus en plus clair que
ces premiers hominids frquentaient des environnements boiss et ntaient pas
restreints lAfrique Australe et Orientale mais vivaient au contraire dans une zone
gographique plus vaste incluant une partie de lAfrique Sahlo-Saharienne : au
moins lAfrique centrale (Tchad) et probablement la Libye mais aussi lEgypte et
le Soudan.
Cours des 21 et 28 mai : Les Australopithques (1)
Dans ltat actuel de nos connaissances on peut penser que vers 4 Ma ces
hominids anciens du Miocne suprieur ont probablement donn naissance aux
Australopithques : A. anamensis pour le moment le plus ancien mais aussi le plus
primitif, puis A. afarensis (Lucy), A. bahrelghazali (Abel), A. garhi, etc. ; euxmmes srement lorigine entre 2 et 3 Ma des premiers reprsentants, H. habilis
et H. rudolfensis, du genre Homo.
Parmi leurs principales caractristiques anatomiques il faut citer : des incisives et
des canines petites / au poids du corps ; une premire prmolaire inf. (P3) sans
facette aiguisoir pour une canine sup. sans crte aiguisoir ; des molaires plutt
grandes mail pais et cuspides bulbeuses ; une face grande et un cerveau
relativement petit ; une face moins prognathe que chez les grands singes ; Foramen
magnum en position antrieure ; locomotion bipde.
Toutes les espces dcrites sont africaines. Lespce type du genre Australopithecus
africanus (3,5-2,3 Ma) a t dcrite en Afrique du Sud (enfant de Taung) par
Raymond Dart en 1925. En Afrique orientale la plus ancienne est Australopithecus
anamensis (4,2-3,9 Ma) ; la mieux connue Australopithecus afarensis (3,9-2,7 Ma)
dont Lucy (3,2 Ma) est la plus clbre reprsentante, une forme plus rcente
(Bouri, Middle Awash, Ethiopie, 2,5 Ma), Australopithecus ghari, est associe des
artefacts et des ossements portant des traces de boucherie. Cette dernire espce
a t considre par ses auteurs comme une forme ancestrale des hommes modernes,
drive de A. africanus et/ou A. afarensis.
Enfin en 1995 jai dcrit avec mon quipe la MPFT la premire espce connue
lOuest du grand Rift au Tchad dans le dsert du Djourab, Australopithecus
bahrelghazali (3,58 Ma).

PALONTOLOGIE HUMAINE

379

Tous ces Australopithques sont marqus par un fort dimorphisme sexuel. Ainsi
Lucy et ses frres avaient une taille moyenne de 105 150 cm pour un poids
denviron 30 kg pour la plus petite femelle et 45 kg pour les grands mles. En ce
qui concerne la locomotion, des caractres de bipde sont associs dautres
caractres qui indiquent encore la possibilit de grimper aux arbres : orientation de
lomoplate ; phalanges de la main courbes ; pisiforme grand ; phalanges du pied
longues et courbes ; membres postrieurs encore courts. Sur le sol le mode de
locomotion est la bipdie mais un mode de vie arboricole est conserv pour dormir,
chapper aux prdateurs et se nourrir.
Cours du 4 juin : Les Paranthropes
Vers 2,5 Ma un groupe daustralopithques va spcialiser son rgime alimentaire
impliquant un changement morphologique vers des formes dites robustes qui
sont gnralement regroupes dans le genre Paranthropus.
Trois espces ont t dcrites, deux en Afrique orientale dont la plus ancienne :
P. aethiopicus, Black Skull (2,6-2,3 Ma, Valle de lOmo, Ethiopie) et P. boisei
(2,1-1,1 Ma, Afrique de lEst) ; une espce en Afrique du sud : P. robustus
(1,5-2 Ma, Swartkrans, Kromdraai et Drimolen, Afrique du sud).
Leur denture antrieure (incisives et canines) est trs rduite tandis que les dents
jugales (Pm et M) sont au contraire trs dveloppes.
P. robustus a des dents avec un taux lev de 13 C, suggrant un rgime alimentaire
avec des plantes en C4 (gramines) et de la viande.
Les relations de parent entre ces formes robustes dpend de la nature des
caractres partags : homologues ou homoplasiques et est donc lobjet de
discussion au sein de la communaut scientifique.
De mme certains auteurs considrent les paranthropes comme appartenant au
genre Australopithecus.
Cours du 11 juin : Histoire des prhumains Ce que lon croit savoir
Ce que lon ne sait pas
En fonction de la diversit et de la multiplicit des nouvelles donnes de leur
origine africaine au peuplement du reste du Monde lhistoire et lvolution des
hominids anciens doivent tre reconsidres dans le cadre de nouveaux paradigmes.
Ces nouvelles approches, principalement sur le terrain la prospection de nouvelles
aires gographiques (notamment toute lAfrique Sahlo-Saharienne) mais aussi
lutilisation de nouvelles technologies (scanners synchrotron, imagerie 3D,
biogochimie isotopique, palo ADN, etc.) vont induire immanquablement des
changements drastiques pour lensemble de notre histoire.

380

MICHEL BRUNET

De telle sorte que les interrogations anciennes : Do venons-nous Qui sommesnous Qui est lanctre, o et quand est-il apparu ? Bien quelles soient de mieux
en mieux contraintes demeurent toujours des questions dactualit.

Sminaires 2007-2008
2 avril : Principes de lanalyse morphologique en paloanthropologie :
histoire de formes et histoire des formes
avec Stphane Ducrocq, DR2 CNRS, IPHEP Universit de Poitiers
La forme est lune des proprits les plus importantes de la matire et constitue
un marqueur essentiel de la biodiversit. Cest galement le seul lment la
disposition du palontologue lui permettant de baser ses interprtations. La forme
peut exprimer une fonction, lhistoire dun individu ou du dveloppement dun
individu. Lapparition de la bipdie chez lhomme livre de nombreux exemples de
changements qui sont exprims dans la morphologie squelettique, changement qui
leur tour ont eu une influence sur lanatomie des tissus mous et la physiologie
de lindividu. Dun point de vue quantitatif, le principe dallomtrie permet de
dfinir la relation existant entre la forme et la taille dun objet. La palontologie
est donc une science pluri-disciplinaire qui exploite plusieurs outils (anatomie,
biologie, biomcanique, mathmatiques, informatique). Lun des outils permettant
de replacer une forme dans un cadre temporel et volutif (relation anctredescendant) est la cladistique. Pour ce faire, il est ncessaire de dfinir les tats
primitifs et volus des caractres tudis de faon les replacer dans la phylognie
dun ensemble dindividus. Cette phylognie nous informe terme sur
lidentification et la classification des organismes, et elle aide souvent comprendre
pourquoi une espce a dvelopp une adaptation plutt quune autre. Le but
ultime de linformation phylogntique consiste donner un sens aux schmas
observs dans la nature.
9 avril : Fossiles, imagerie, reconstructions 3D
et analyse de la variabilit morphologique
avec Renaud Lebrun, Dr. de lUniversit de Montpellier II
Grce aux dveloppements de limagerie mdicale et de la microtomographie il
est aujourdhui possible daccder la structure osseuse crnienne de fossiles trs
minraliss, ou dindividus de trs petite taille, avec une rsolution spatiale
approprie. De plus, lutilisation de techniques de reconstruction tridimensionnelle
ouvre la possibilit deffectuer des analyses comparatives en incorporant des fossiles
incomplets et/ou dforms. Diffrentes stratgies pour la reconstruction de fossiles
de crnes de primates fossiles ont t prsentes.
Paralllement aux progrs dans lacquisition de donnes tridimensionnelles,
lintroduction des mthodes de morphomtrie gomtrique a constitu une

PALONTOLOGIE HUMAINE

381

vritable rvolution pour la biologie comparative. Ces mthodes permettent de


quantifier les changements phnotypiques au cours de lvolution de manire
globale, en prservant la gomtrie de lobjet lors des analyses : ceci permet dtudier
des patrons de variabilit complexes un niveau de dtail ingal. Une application
de ces mthodes pour lanalyse de la variabilit de la morphologie crnienne chez
les primates fossiles et actuels est donne.
16 avril : Origine et volution des Primates anthropodes en Asie :
Relations avec la palogographie et les paloenvironnements
avec Jean-Jacques Jaeger, Professeur et Directeur IPHEP UMR 6046, CNRS
Universit de Poitiers
Depuis des dcennies, il est admis que lorigine des Primates anthropodes sest
situe en Afrique, et cela malgr les informations contraires apportes par la
phylognie molculaire. Mais rcemment, cette situation sest trouve modifie
grce la dcouverte dAnthropodes primitifs dans des niveaux anciens de lEocne
moyen et suprieur dAsie. Dans le mme temps, les donnes qui soutenaient une
origine africaine ont pu tre dmenties grce dautres dcouvertes palontologiques.
Ces donnes rcentes illustrent limportance de la premire partie de lhistoire des
Anthropodes en Asie. Les recherches en Inde, Pakistan, Chine, Thalande et
Birmanie permettent de mettre en vidence dune part la trs grande anciennet
de ce groupe en Asie (55 Ma) ainsi que son extrme diversit. En effet, la radiation
Eocne asiatique comprend des formes de trs petite taille (moins de 200 grammes)
ainsi que des formes pouvant atteindre une dizaine de kilogrammes, ce qui les situe
au sein des formes les plus grandes de leur temps. Parmi ces formes de grande
taille, les Amphipithcids se distinguent par leurs caractres trs modernes
(position frontale des orbites et caractres de leur squelette post-crnien) par
rapport leurs contemporains africains. Ils semblent avoir volu sous un climat
marqu par une forte saisonnalit, qui a permis lapparition des caractres modernes
du crne et de la denture qui traduisent une adaptation un rgime alimentaire
base de nourriture dure et abrasive. Une adaptation similaire, mais beaucoup plus
rcente, sest galement produite, plus de 25 millions dannes aprs, chez les
premiers hominids. Lvolution de ces formes constitue donc un excellent modle
pour comprendre les modalits et les causes de ces mmes transformations chez les
Hominids.
Actuellement les plus anciens Anthropodes africains indiscutables sont dats de
37 millions dannes et proviennent du Fayoum en Egypte et en Algrie. Mais des
dcouvertes trs rcentes, dans des niveaux un peu plus anciens, du dsert de
Libye, tmoignent de la prsence de formes asiatiques en Afrique ds 37,5 millions
dannes. Une connaissance plus dtaille de ces immigrations, vraisemblablement
multiples, et des voies palogographiques suivies entre lAsie du Sud et lAfrique
se rvlent maintenant indispensable pour suivre en dtail lhistoire ancienne de
notre rameau.

382

MICHEL BRUNET

7 mai : Les Hominodes eurasiatiques du Miocne


et lorigine des Hominidae
avec Louis de Bonis, Professeur mrite de lUniversit de Poitiers
Les Hominodes modernes renferment les grands singes, gibbon (Hylobates),
siamang (Symphalangus), orang-outan (Pongo), gorille (Gorilla) et chimpanz (Pan),
et lhomme. La recherche des liens de parent par diffrentes mthodes a montr que
nous tions plus proches de deux dentre eux, le gorille et surtout le chimpanz, que
des autres. Les bifurcations entre les lignes conduisant aux formes actuelles se sont
produites au cours de lpoque Miocne (entre 23 et 5,5 millions dannes).
Les formes ancestrales des gibbons et siamangs (famille des Hylobatidae) sont
mal connues mais elles taient probablement asiatiques depuis longtemps.
Des genres apparents, lorang se rencontrent au Miocne, galement en Asie.
Sivapithecus dans le sous-continent indien, Khoratpithecus en Thalande, ou
Ankarapithecus en Asie Mineure. Il nous faut aussi mentionner limmense
Gigantopithecus du Plistocne de Chine, le plus grand primate connu (beaucoup
plus grand quun gorille), et son proche parent du Miocne suprieur Indopithecus.
En Europe, le genre Dryopithecus, prsent de lEspagne la mer Noire depuis le
Miocne moyen, disparat au milieu du Miocne suprieur ( 8,5 Ma). Ce primate,
adapt au milieu forestier, se dplaait dans la canope laide de ses bras allongs.
Se nourrissant de fruits ou de feuilles comme le montre sa dentition, il avait un
mode de vie sans doute proche de celui des grands singes africains actuels. A la
mme poque, au sud-est de lEurope, existait un autre primate, le genre
Ouranopithecus. Vivant dans un milieu diffrent semblable une savane, sa robuste
dentition lui permettait de subsister sous un climat plus sec en ajoutant son
rgime des tubercules ou des racines, quil broyait grce ses robustes mchoires.
Sa denture et lusure de ses dents sont voisines de celles des australopithques
dcouverts en Afrique dans des niveaux plus rcents et ces similitudes rvlent une
proche parent entre ces deux ensembles. Limit jusqu une date rcente la Grce
du nord, il pourrait avoir t prsent en Bulgarie et en Turquie tandis quune forme
semblable mais appele Nakalipithecus vient dtre dcouverte en Afrique dans un
site dat de 10 Ma. Ces primates la denture robuste constituent probablement
la souche ancestrale dans laquelle senracinent les hominiens plus rcents.
14 mai : Le temps en gologie : datations absolues
avec Didier Bourles, Professeur de lUniversit dAix-Marseille
(CEREGE, UMR CNRS IRD).
Contraindre temporellement les vnements remarquables qui ont jalonn
lhistoire gologique et biologique de la plante Terre est une proccupation
essentielle de lhumanit depuis le dveloppement de la pense rationnelle. Cette
qute perptuelle a conduit aux dveloppements de nombreux concepts et de
techniques qui peuvent tre tout dabord classs en deux catgories : les mthodes

PALONTOLOGIE HUMAINE

383

de datation relative et les mthodes de datation absolue. La datation relative


regroupe lensemble des mthodes de datation permettant dordonner
chronologiquement des vnements gologiques ou biologiques, les uns par rapport
aux autres. Les principes gomtriques (le principe de superposition, le principe de
recoupement, le principe de continuit et le principe dinclusion) et le principe
didentit palontologique. La datation absolue est une datation aboutissant
un rsultat chiffr, exprim en annes. Elle peut concerner un vnement, un
objet, une couche gologique ou un niveau archologique. Le plus souvent, les
mthodes de datation absolue utilisent des phnomnes de transformations
physico-chimiques dont la vitesse est connue. La mesure du degr de transformation
permet de dater le dbut du processus considr. Quatre groupes principaux de
mthodes peuvent tre distingus : les mthodes bases sur des phnomnes de
diffusion, de racmisation ; les mthodes bases sur des phnomnes cycliques
(dendrochronologie) ; les mthodes bases sur des dfauts cristallins
(thermoluminescence, EPR/ESR,) ; les mthodes bases sur des phnomnes
radioactifs, parmi lesquelles on distingue les mthodes isochrones
(U/Th, Rb/Sr) des mthodes directes (Ar/Ar, nuclides cosmogniques,).
Depuis maintenant un peu plus de 25 ans, une nouvelle technique, la Spectromtrie
de Masse par Acclrateur (SMA), a t dveloppe afin de permettre didentifier
puis de compter les atomes forms dans lenvironnement lors dinteractions entre
les particules trs nergtiques issues du rayonnement cosmique et les atomes
constituant lenvironnement terrestre. Au moins un million de fois plus sensible
que toute autre technique existante, la SMA a non seulement permis de pousser
ses limites extrmes la datation par le C-14, soit jusque vers 45 000 ans, mais
galement de dvelopper lutilisation de nouveaux nuclides cosmogniques, tel
que le Be-10, permettant potentiellement une datation absolue et continue sur les
15 derniers millions dannes. Rcemment (2008) adapte pour dater des dpts
sdimentaires continentaux dposs lors dpisodes Lac Mga-Tchad dans le nord
du bassin du lac Tchad, cette mthode a permis de dater de manire absolue les
restes dhominids qui y furent dcouverts et notamment lactuel doyen de
lhumanit : Touma.
Lensemble des principes et des phnomnes impliqus dans les diverses mthodes
de datation relative et absolue les plus communment utilises a tout dabord t
expos, la technique de SMA tant plus particulirement dveloppe. Enfin, les
plus rcents dveloppements de cette technique ont t prsents travers son
application la datation des restes dhominids Mio-Pliocne mis au jour dans le
bassin du lac Tchad.
21 mai : Sdimentologie, milieux de dpts
et palo-environnements des Hominids
avec Mathieu Schuster, CR CNRS lUniversit de Poitiers
Lvolution biologique est une rsultante de la pression de slection du milieu
sur les tres vivants. Ainsi, lvolution de la faune et de la flore, et en particulier

384

MICHEL BRUNET

celles des Hominids, est directement lie lenvironnement et ses modifications


au cours du temps. La connaissance des palo-environnements successifs des
Hominids est donc indispensable pour comprendre leur volution et leur
distribution gographique.
Le terme de palo-environnement dsigne une ralit qui comprend aussi
bien le paysage physique que lcosystme, cest--dire un milieu naturel, sige la
fois dune activit biologique et dune activit gologique. Ainsi, la reconstitution
des palo-environnements est par essence une dmarche pluridisciplinaire o
chaque spcialit apporte des donnes indpendantes mais complmentaires. Le
faisceau de donnes ainsi obtenu contribue restituer les environnements
anciens.
La sdimentologie, travers ltude des roches sdimentaires, renseigne sur les
milieux de dpts, leur dynamique et leur volution dans lespace et au cours du
temps. Elle permet ainsi de restituer les paysages physiques (e.g., fleuves, lacs,
reliefs) qui structurent les palo-environnements. La gologie sdimentaire est
avant tout une discipline de terrain, base sur lobservation des dpts sdimentaires
diffrentes chelles (lamine, strate, affleurement, bassin sdimentaire) et qui se
nourrit de la connaissance des systmes sdimentaires actuels. Ltude
gomorphologique par tldtection (photos ariennes, images satellites, modles
numriques de terrain) est un complment indispensable cette dmarche et
permet par exemple didentifier dans le paysage les marques des anciens systmes
sdimentaires (e.g. rseau hydrographique fossile) ou de reprer des zones
daffleurements.
Chaque environnement possde sa signature sdimentaire propre (lithologie,
structures sdimentaires, gomtrie) appele facis sdimentaire. Sur le terrain,
lobservation directe sur laffleurement est une tape cruciale car elle permet de
collecter les indices ncessaires lidentification des facis sdimentaires. Un
changement de facis dans lenregistrement sdimentaire marque un changement
dans la dynamique de dpt. Le principe de Walther qui propose que les
superpositions de facis reprsentent limage verticale de ce qui existait de manire
horizontale dans lespace, permet de passer de ltude des dpts sdimentaires
la reconstruction de lorganisation spatiale des environnements un moment
donn.
Cette dmarche, applique aux archives sdimentaires du Bassin du Tchad,
contribue la reconstruction des palo-environnements des Hominids anciens du
Tchad (Sahelanthropus tchadensis et Australopithecus bahrelghazali). Divers types de
dpts ont t reconnus : e.g., des dunes oliennes, des sols conduits racinaires
et nidifications dinsectes, des crues phmres et des lacs. Les milieux de dpts
identifis jettent ainsi les bases dun dcor pri-lacustre que complte ltude des
palo-faunes et palo-flores afin de restituer les palo-environnements de cette
rgion-clef pour la comprhension de lhistoire de notre Histoire.

PALONTOLOGIE HUMAINE

385

28 mai : La lecture de lenvironnement des Hominids anciens


laide des paramtres biotiques
avec Patrick Vignaud, Matre de Confrences et Directeur adjoint
UMR 6046, IPHEP Universit de Poitiers
Depuis une quinzaine dannes, les dcouvertes de restes fossiles dHominids
anciens se multiplient dans les sdiments mio-pliocnes dAfrique de lEst et du
Sud mais aussi dAfrique Centrale. Cette augmentation du nombre de restes fossiles
oblige maintenant reconsidrer les relations phylogntiques entre les diffrentes
formes mises au jour dans ces rgions.
Dautre part, il est dornavant clair que les tudes portant sur lorigine et
lvolution des Hominids ne peuvent pas sapprhender hors dun contexte
paloenvironnemental bien compris. Pour ce faire, deux types de paramtres sont
pris en compte dans les analyses : les paramtres abiotiques et les paramtres
biotiques.
Lanalyse des flores et des faunes dcouvertes associes aux restes dHominids
permet de prciser les conditions environnementales des cosystmes dans lesquels
sont apparus puis ont volu les Hominids.
A partir dexemples prcis, choisis dans le Mio-Pliocne du dsert du Djourab
au Nord Tchad, les diffrentes mthodes dinvestigation ont t dveloppes et les
donnes interprtes.
Une partie des interprtations paloenvironnementales effectues laide des
faunes est base sur le principe dactualisme. Il est ainsi possible de prciser un type
dcosystme laide des caractristiques dun assemblage faunique, soit en
comparant le milieu de vie dune forme actuelle par rapport une forme fossile
proche, soit en analysant la structuration de lassemblage. Ces mthodes, trs
prcises, ncessitent cependant le maximum de restes fossiles permettant ainsi de
contraindre au mieux les interprtations.
Lanalyse du couvert vgtal ncessite moins de matriel fossile mais est souvent
plus dlicate interprter. Les macro-restes de vgtaux tant trs rarement
conservs dans les sdiments, deux approches indirectes sont classiquement utilises.
Lanalyse de la composition isotopique de lmail dentaire des mammifres
consommateurs de vgtaux (lmail dentaire conserve une trace des signatures
biochimiques des vgtaux consomms). Enfin, ltude approfondie des microrestes vgtaux (grains de pollens et phytolithes) permet aussi dapporter des
informations qui seront confrontes aux autres donnes issues de ltude de la
faune et de la flore afin de dresser un tableau des palo-paysages dans lesquels
sont apparus puis ont volu les Hominids.

386

MICHEL BRUNET

4 juin : Apports de la modlisation climatique lhistoire de lvolution


de la vie et des hominids
avec Gilles Ramstein, Directeur de Recherches au CEA, LSCE Gif-sur-Yvette
Irradie par le Soleil jeune et moins puissant quactuellement, la Terre a pu
chapper pendant la quasi totalit de son histoire une glaciation totale grce aux
gaz effet de serre. Pourtant par 2 fois au moins (au Paloprotrozoique et au
Noprotrozoique) la Terre a pu tre totalement englace. Les mcanismes physiques
qui ont pu conduire et mettre fin cette glaciation ont t exposs, ainsi que les
implications ventuelles des glaciations/dglaciations globales sur le dveloppement
de la vie avant lexplosion Cambrienne . Depuis 540 millions dannes, le climat
de la Terre est rgul par la tectonique des plaques, par son effet sur le climat et
le cycle du Carbone. Notre plante a connu des priodes chaudes (Crtac) et des
glaciations (Permo-Carbonifre). Sur ces 2 exemples il a t montr que la
modlisation du Climat apporte aussi des lments importants. Le Quaternaire et
particulirement les derniers cycles climatiques sont trs bien documents grce
aux calottes de glace et aux sdiments marins et continentaux. De plus, les causes
des glaciations sont identifies (cycle de Milankovitch). A partir dune hirarchie
de modles climatiques, il a t montr quon peut rendre compte des variations
glaciaires/interglaciaires, mais galement de la variabilit climatique trs forte des
priodes glaciaires. Enfin, lchelle de quelques centaines dannes, le
bouleversement en cours de la composition de latmosphre terrestre dorigine
anthropique qui impacte aussi les systmes temps de rponse plus long (dynamique
de locan et de la cryosphre), pourrait induire une dstabilisation des calottes de
glace et faire basculer une nouvelle fois le climat vers son mode le plus stable :
chaud et sans calotte glaciaire.
11 juin : Histoire des prhumains
Ce que lon croit savoirCe que lon ne sait pas
Perspectives et discussions en rapport avec le cours avec Michel Brunet
En science labsence de preuve nest jamais la preuve de labsence... et en
palontologie la validit dune hypothse a souvent une dure de vie qui sarrte
avec la dcouverte du prochain fossile mis au jour... !
Touma avec ses 7 Ma, parce quil est le plus ancien dentre nous, nous dit que
ce que nous savons aujourdhui de notre Histoire permet de confirmer la prdiction
faite par Darwin en 1871, notre origine est bien Africaine et unique. Lui et nous,
tous ensemble, nous partageons la mme population ancestrale. Nous sommes
donc tous surs et frres et nos diffrences majeures sont essentiellement marques
par la diversit de nos cultures une richesse lie notre histoire

PALONTOLOGIE HUMAINE

387

Enseignement hors Collge de France


Formation acadmique SVT, Confrence, Rouen, 21 septembre 2007 ;
Ecole thmatique du CNRS, Les Climats pr-Quaternaire : Des premires glaciations
jusqu lapparition des premiers Hominids , Propriano, 10-12 octobre 2007 (Michel
Brunet, confrencier invit) ;
Formation acadmique SVT, Confrence, Orlans, 25 fvrier 2008 ;
UE de Master 1 : Lvolution en questions , Universit Paris XI, Orsay, 20 mars
2008 ; cours sur les hominids anciens ;
Universit du temps libre Versailles, Confrence, 15 avril 2008 ;
Collge Lenain de Tillemont, Montreuil (93), rencontre avec les classes de 6e autour
de lorigine des Hominids, 17 avril 2008.

Recherche
Thmatique : Histoire des Hominids anciens (Mio-Pliocne) et de leurs
paloenvironnements
Mots cls : Palontologie, Hominids anciens, Mammifres Onguls, Evolution, Systmatique, Phylognie, Biochronologie, Palocologie, Paloenvironnements, Palobiogographie.
Parmi les rsultats les plus saillants :
Mio-Pliocne dAfrique Centrale: Dcouverte au Tchad des premiers Australopithques
(Australopithecus bahrelghazali Brunet & al. 1996) connus lOuest de la Rift Valley (Nature
378, 273-275, 1995 ; PNAS 105 (9) : 3226-3231, 2008), des plus anciens Hominids
(Sahelanthropus tchadensis Brunet & al. 2002) du continent africain (Nature 418 : 145-151,
2002 ; Nature 419 : 582, 2002 ; Nature 434 : 752-755, 2005 ; Nature 434 : 755-759,
2005 ; PNAS 102(52) :18836-41, 2005 ; PNAS 105(9) : 3226-3231, 2008 ) et de plus de
500 sites vertbrs fossiles dans le Mio-Plio-Quaternaire du Tchad (Nature 418 : 152-155,
2002 ; Science 311 : 821, 2006 ; PNAS 105 (9) : 3226-3231, 2008).
Lensemble de ces dcouvertes rcentes en Afrique Centrale conduit revoir de manire
drastique nos conceptions sur lorigine et les premires phases de lhistoire du rameau
humain.

Direction ou participation
des programmes scientifiques nationaux et internationaux
M.P.F.E. : Mission Paloanthropologique et Palontologique Franco-Egyptienne (Dir.
M. Brunet), collaboration scientifique entre Collge de France, Universit de Poitiers et
Universit du Caire ; deux missions de terrain ont eu lieu depuis 2007 ;
M.P.F.L. : Mission Paloanthropologique et Palontologique Franco-Libyenne (Dir.
M. Brunet), convention de recherche signe le 25 novembre 2005 entre lUniversit de
Poitiers et lUniversit Al Fateh de Tripoli ; trois missions de terrain ont eu lieu depuis
2006 ;
M.P.F.T. : Mission Paloanthropologique Franco-Tchadienne (Dir. M. Brunet) depuis
1994 ; convention de recherche entre lUniversit de Poitiers, le CNAR et lUniversit de

388

MICHEL BRUNET

NDjamena (depuis1995). Ce programme international (10 nationalits) et pluridisciplinaire


regroupe maintenant une soixantaine de chercheurs ;
Middle Awash Research Project (Ethiopie) Dir. T.D. White, Pr. University of
California, Berkeley, USA (depuis 2000) ;
GDRI CNRS regroupant : Chaire de Palontologie humaine du Collge de France ;
IPHEP UMR CNRS 6046 de lUniversit de Poitiers ; Anthropology Department Harvard
University, Cambridge, USA ; Human Evolution Research Center (HERC) University of
California at Berkeley, USA ; Dpartement de Palontologie Universit de NDjamena ;
Department of Mineral Resources, Cenozoic Paleontological Section, Bangkok (THAILAND)
(Directeur M. Brunet, 01-01-2008) ;
CNRS/ECLIPSE : Les Hominids anciens dAfrique Centrale (2000-2008) ;
Porteur dun programme ANR 2005-2008 : de lorigine des Anthropodes
lmergence des Hominids : Evolution et environnements , (deux partenaires : Universit
de Poitiers et Universit de Montpellier II) ;
N.S.F./R.H.O.I. : Revealing Hominid Origins Initiative , National Science
Foundation Project (co- P.I.s Pr. F.C. Howell & T.D. White, University of California at
Berkeley), depuis 2003.

Prospections gologiques et fouilles palontologiques en cours


AFRIQUE : Tchad, Libye, Egypte
Thses de doctorat, Universit de Poitiers
Lebatard E.A. Datations des sries sdimentaires Hominids anciens du Palolac
Tchad depuis le Miocne jusqu lactuel (Direction : M. BRUNET et D. Bourls, CEREGE)
soutenue le 19 dcembre 2007.
Pinton A. Etude de la phylognie et de la biodiversit des Mochokidae (Tlostens,
Siluriformes) du Miocne lActuel : implications palobiogographiques dans la
connaissance de la dispersion des Hominids anciens. Direction : O. Otero et J.F. Agse
(IRD Montpellier) et D. Paugy (IRD Paris). Allocation MENRT (soutenue le 11 juillet
2008) (M. BRUNET Prsident du Jury).
Bienvenu T. La morphologie crbrale de Touma (Miocne sup. du Tchad).
Reconstitution 3D, anatomie, morphomtrie et comparaison avec les Hominodes actuels
et fossiles. IPHEP UMR 6046, Universit de Poitiers, Allocation MENRT, Direction :
M. BRUNET et F. Guy, Allocation MENRT. Depuis octobre 2008.

HDR
Otero O. Milieux de vie et voies de dispersions des hominids et anthropodes
anciens. Apports croiss de ltude palontologique des paloichtyofaunes et de la
biogochimie. Mmoire dHabilitation Diriger des Recherches, IPHEP UMR 6046,
Universit Poitiers. Soutenue le 18 dcembre 2007 (M. BRUNET Prsident du Jury).
Barriel V. Du caractre larbre phylogntique , UMR 5143, Palodiversit et
Paloenvironnements, MNHN Paris soutenue le 21 janvier 2008 (M. BRUNET
Rapporteur).

PALONTOLOGIE HUMAINE

389

Congrs et sminaires
Universit Europenne dt, Evolution et dveloppement (Michel BRUNET,
Confrencier invit) Saint-Jean-dAngely, 29-30 aot 2007 ;
Colloque CNRS ECLIPSE 2 , Auditorium Marie Curie CNRS Paris,
15-17 octobre 2007 ;
XIVe Colloque de la Socit de Biomtrie Humaine, 14-16 novembre 2007, MNHN
Paris : communication Palontologie et identification : du dsert du Djourab lautoroute
A10 par P. Fronty, M. Sapanet et M. BRUNET) ;
Third International Conference on the Geology of the Tethys, 8-11 January, 2008,
South Valley University Aswan Town, Egypte (Michel BRUNET, invited speaker) ;
International Conference on Paleoanthropology, Paleontology and Archaeology in
Ethiopia. January 12-14, 2008. Economic Commission for Africa, ECA, Addis Ababa,
Ethiopia. Communication : BRUNET M., Guy F., Vignaud P. et MPFT Elsewhere in
Africa...10 years of fieldwork in Chad ;
Colloque annuel de la Socit dHistoire et dEpistmologie des Sciences de la Vie,
Rien en biologie na de sens sinon la lumire de lvolution , T. Dobzhansky, CCSTI
Pierre Mends France Poitiers, 13 mars 2008 (M. BRUNET, Confrencier invit) ;
Colloque Edgar Morin : La dimension humaine , communication M. BRUNET :
LHumanit Premire , Paris 11 avril 2008 ;
Project NSF/RHOI (Collaboration HERC University of California, Berkeley) :
Revealing Hominid Origins Initiative (RHOI); Analytic Working Group Carnivora ;
Carnivores of Africa from the middle Miocene to the Pleistocene : new data, systematics,
evolution, biogeography ; Workshop in the University of Poitiers : May 20th to May 23rd
2008 (coordinator L. de Bonis) ;
EGU annual meeting, April 2008, Vienna (Austria), communication Lebatard A.
E., Bourls D., Duringer Ph., Jolivet, M., Braucher R., Schuster M., Lihoreau F.,
Mackaye, H.T., Vignaud P., BRUNET M. 2008. Cosmogenic nuclide dating of Australopithecus
bahrelghazali and Sahelanthropus tchadensis : Plio-Miocene Hominids from Chad ;
Colloque Emergencia de una Nueva Conciencia Ecologica , Ambiente 21, Santiago
du Chili, 14 juin 2008 (M. BRUNET, invited speaker).

Confrences invites
Toutes les confrences ont trait de lhistoire volutive des Hominids et de leurs environnements
la lumire des dcouvertes nouvelles.
Office Cantonal de la Culture, Section Archologie & Palontologie, Porrentruy
(Suisse), 13 septembre 2007 ;
Socit des Sciences de Chatellerault, 20 septembre 2007 ;
Institut de Physique du Globe (IPG), UPMC Paris, 27 septembre 2007 ;
CCF NDjamna (Tchad), 4 octobre 2007 ;
CCSTI Pierre Mends France, Fte de la Science, Poitiers, 8 octobre 2007 ;
Universit de Rennes, Gosciences, Anne internationale de la Plante Terre,
13 novembre 2007 ;
Chanteloup, Vouneuil-sous-Biard (86), 5 mars 2008 ;
Institut ISIS, Universit Pasteur Strasbourg, 10 mars 2008 ;

390

MICHEL BRUNET

Mdiathque, Issy-les-Moulineaux, 15 mars 2008 ;


Auditorium Maurice Ravel, Jarnac, SEMLH 8 mai 2008 ;
Santiago du Chili, Diego Portales, 14 juin 2008.
Radio-TV
France Inter : La tte au carre, Mathieu Vidal, 8 mars ; France Culture : Travaux publics
par Jean Lebrun, 31 mars 2008 ; France 2 & France 3.
Presse crite
Nombreux interviews et articles.
Films
Festival du documentaire scientifique, prsentation du documentaire fiction Touma
le nouvel Anctre par Michel Brunet, Amiens, 1er avril 2008.
France 2 : Un jour un destin Chirac intime (participation M. Brunet) diffus le
27 juin 2008.
Humains Long mtrage de fiction autour dhominids fossiles, tournage t 2008
(Michel Brunet, consultant scientifique).

Distinction
Officier dans lOrdre national du mrite : 29 fvrier 2008.

Articles scientifiques parus au cours du second semestre


et du premier semestre
dans des revues internationales comit de lecture et IF
Bonis de L., Peign S., Likius A., Makaye H.T., Vignaud P. et BRUNET M. (2007)
First occurrence of the hunting hyena Chasmaporthetes in the late Miocene fossil bearing
localities of Toros Menalla, Chad (Africa). Bull. Soc. Gol. Fr., 178 (4) : 317-326.
Bonis de L., Peign S., Likius A., Mackaye H.T., Vignaud P. et BRUNET M. (2007)
The oldest African fox (Vulpes riffautae n. sp., Canidae, Carnivora) recovered in late
Miocene deposits of the Djurab desert, Chad. Naturwissenschaften, 94 : 575-580.
Duringer P., Schuster M., Genise J.F., Mackaye H.T., Vignaud P. et BRUNET M.
(2007) New termite trace fossils : Galleries, nests and fungus combs from the Chad basin
of Africa (Upper Miocene-Lower Pliocene). Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology,
251 : 323-353.
Lopez-Martinez N., Likius A., Mackaye H.T., Vignaud P. et Brunet M. (2007) A
new Lagomorph from the Late Miocene of Chad (Central Africa). Revista Espanola de
Paleontologia, 22(1) : 1-20.
Otero O., Likius A., Vignaud P. et BRUNET M. (2007) A new Claroteid Catfish
(Siluriformes) from the Upper Miocene of Toros-Menalla, Late Miocene, Chad :
Auchenoglanis soye sp. nov. J. Vert. Pal. 27(2) : 285-294.

PALONTOLOGIE HUMAINE

391

Geraads D., Blondel C., Likius A., Mackaye H.T., Vignaud P. et BRUNET M. (2008)
New Hippotragini (Bovidae, Mammalia) from the late Miocene of Toros-Menalla
(Chad). J. Vert. Pal. 28(1) : 231-242.
Guy F., Mackaye HT., Likius A., Vignaud P., Schmittbuhl M. et BRUNET M. (2008)
Symphyseal shape variation in extant and fossil hominoids, and the symphysis of
Australopithecus bahrelghazali. Journal of Human Evolution 55 (2008) 37-47.
Jolivet M., Lebatard A.E., Reyss J.L., Mackaye H.T., Lihoreau F., Vignaud P. et
BRUNET M. (2008) Can fossil bones and teeth be dated using fission track analysis ?
Chemical Geology, 247 : 81-99.
Lebatard A.E., Bourls D.L., Duringer P., Jolivet M., Braucher R., Carcaillet J.,
Schuster M., Arnaud N., Monie P., Lihoreau F., Likius A., Mackaye H.T., Vignaud P.
et BRUNET M. (2008) Cosmogenic nuclide dating of Sahelanthropus tchadensis and
Australopithecus bahrelghazali : Mio-Pliocene hominids from Chad. Proc. Nat. Acad. Sci.
USA., 105, 9 : 3226-3231.
Mackaye H.T., Coppens Y., Vignaud P., Lihoreau F. et BRUNET M. (2008) De
nouveaux restes de Primelephas dans le Mio-Pliocne du Nord du Tchad et rvision du genre
Primelephas. C. R. Palevol, 7 (2008) 227-236.
Peign S., de Bonis L., Likius A., Mackaye H.T., Vignaud P. et BRUNET M. (2008)
Late Miocene Carnivora from Chad : Lutrinae (Mustelidae). Zool. J. Linn. Soc., 152 :
793-846.
Sepulchre P., Schuster M., Ramstein G., Krinner G., Girard J.-F., Vignaud P.,
BRUNET M. (2008) Evolution of Lake Chad Basin hydrology during the mid-Holocene :
a preliminary approach from lake to climate modelling. Global and Planetary Change, 61,
41-48.