Vous êtes sur la page 1sur 221

WorldShare Books

Etnia Teraputica:
Integrando Entornos

Jeannette Samper A. & Jos Antonio Garcianda I.

A Taos Institute Publication

Etnia Teraputica: Integrando Entornos

ETNIA TERAPUTICA: Integrando Entornos

Jeannette Samper A. & Jos Antonio Garcianda I.
Copyright 2015 Taos Institute Publications/WorldShare Books
2015, Jos Antonio Garcianda I. & Jeannette Samper A.

Los captulos de este libro corresponden modificados en su forma y

contenido a los artculos originales publicados en las siguientes revistas: HUMAN
SYSTEMS: The Journal of Systemic Consultation and Management
Cover design by Eleanor G. Samper A.
All rights reserved.

All rights reserved. No portion of this publication may be reproduced or

utilized in any form or by any means, electronic or mechanical,
including photocopying, without permission in writing from the
publisher. In all cases, the editors and writers have made efforts to
ensure that the text credits are given to appropriate people and
organizations. If any infringement has been made, the Taos Institute
Publications will be glad, upon receiving notification, to make
appropriate acknowledgement in future editions of the book. Inquiries
should be addressed to Taos Institute Publications at
info@taosinstitute.net or 1-440-338-6733.
Taos Institute Publications
A Division of the Taos Institute
Chagrin Falls, Ohio
E-Book Format Only

ISBN: 978-1-938552-37-3

Etnia Teraputica: Integrando Entornos

Taos Institute Publications

The Taos Institute is a nonprofit organization dedicated to the development of social

constructionist theory and practice for purposes of world benefit. Constructionist theory
and practice locate the source of meaning, value, and action in communicative relations
among people. Our major investment is in fostering relational processes that can enhance
the welfare of people and the world in which they live. Taos Institute Publications offers
contributions to cutting-edge theory and practice in social construction. Our books are
designed for scholars, practitioners, students, and the openly curious public. The Focus
Book Series provides brief introductions and overviews that illuminate theories, concepts,
and useful practices. The Tempo Book Series is especially dedicated to the general public
and to practitioners. The Books for Professionals Series provides in-depth works that
focus on recent developments in theory and practice. WorldShare Books is an online
offering of books in PDF format for free download from our website. Our books are
particularly relevant to social scientists and to practitioners concerned with individual,
family, organizational, community, and societal change.
Kenneth J. Gergen
President, Board of Directors
The Taos Institute

Taos Institute Board of Directors

Harlene Anderson
Ginny Belden-Charles
Ronald Chenail
David Cooperrider, Honorary
Robert Cottor
Kenneth Gergen

Mary Gergen
Sheila McNamee
Sally St. George
Jane Watkins, Honorary
Diana Whitney, Emerita
Dan Wulff

WorldShare Books Senior Editors - Kenneth Gergen, Dan Wulff and Mary Gergen
Books for Professional Series Editor - Kenneth Gergen
Taos Institute Tempo Series Editor - Mary Gergen
Focus Book Series Editors - Harlene Anderson
Executive Director - Dawn Dole
For information about the Taos Institute and social constructionism visit:

Etnia Teraputica: Integrando Entornos

Taos Institute Publications

WorldShare Books Free PDF Download
[In]Credible Leadership : A Guide for Shared Understanding and Application (PDF version 2015/ original
publication 2014 by Exxaro) by Yuzanne Mare, Isabel Meyer, Elonya Niehaus-Coetzee, Johann Roux

Etnia Teraputica: Integrando Entornos (PDF version 2015) by Jeannette Samper A. and Jos Antonio
Garcianda I.
Buddha As Therapist: Meditations (PDF version 2015), by G.T. Maurits Kwee

Post-modern Education & Development (Chinese edition, PDF version 2014) Introduction by Shi-Jiuan Wu (

Exceeding Expectations: An Anthology of Appreciative Inquiry Stories in Education from Around the World (PDF
version 2014), Story Curators: Dawn Dole, Matthew Moehle, and Lindsey Godwin
The Discursive Turn in Social Psychology (PDF version 2014), by Nikos Bozatzis & Thalia Dragonas (Eds.)
Happily Different: Sustainable Educational Change A Relational Approach (PDF version 2014), by Loek

Strategising through Organising: The Significance of Relational Sensemaking, (PDF version 2013), by Mette
Vinther Larsen
Therapists in Continuous Education: A Collaborative Approach, (PDF version 2013), by Ottar Ness

Contextualizing Care: Relational Engagement with/in Human Service Practices, (PDF version 2013), by Janet
Novos Paradigmas Em Mediao, (PDF versin, original publicacin date 1999). Dora Fried Schnitman y
Stephen LittleJohn (editors)

Filo y Sofa En Dilogo: La poesa social de la conversacin teraputica, (PDF versin 2013, original publicacin
date 2000), Klaus G. Deissler y Sheila McNamee (editors). Traduccin al espaol: Mario O. Castillo Rangel
Socially Constructing God: Evangelical Discourse on Gender and the Divine (PDF version 2013), by Landon P.
Ohana and the Creation of a Therapeutic Community (PDF version 2013), by Celia Studart Quintas

From Nonsense Syllables to Holding Hands: Sixty Years as a Psychologist (PDF version 2013), by Jan Smedslund

Management and Organization: Relational Alternatives to Individualism (PDF version 2013), reprinted with
permission. Edited by Dian Marie Hosking, H. Peter Dachler, Kenneth J. Gergen

Appreciative Inquiry to Promote Local Innovations among Farmers Adapting to Climate Change (PDF version
2013) by Shayamal Saha
La terapia MultiBeing. Una prospettiva relazionale in psicoterapia, (PDF versin 2013) by Diego Romaioli

Etnia Teraputica: Integrando Entornos

Psychotherapy by Karma Transformation: Relational Buddhism and Rational Practice (PDF version 2013) by
G.T. Maurits Kwee

La terapia como dilogo hermenutico y construccionista: Mrgenes de libertad y deco-construccin en los

juegos relacionales, de lenguaje y de significado (PDF versin 2012) by Gilberto Limn Arce

Wittgenstein in Practice: His Philosophy of Beginnings, and Beginnings, and Beginnings (PDF version 2012) by
John Shotter

Social Construction of the Person (PDF version 2012). Editors: Kenneth J. Gergen and Keith M. Davis, Original
copyright date: 1985, Springer-Verlag, New York, Inc.

Images of Man (PDF version 2012) by John Shotter. Original copyright date: 1975, Methuen, London.

Ethical Ways of Being (PDF version 2012) by Dirk Kotze, Johan Myburg, Johann Roux, and Associates. Original
copyright date: 2002, Ethics Alive, Institute for Telling Development, Pretoria, South Africa.
Piemp (PDF version 2012) by Theresa Hulme. Published in Afrikaans.

Taos Institute Publications Books in Print

Taos Tempo Series: Collaborative Practices for Changing Times

U & Me: Communicating in Moments that Matter, (Revised edition 2014) by John Steward (also available as an
Relational Leading: Practices for Dialogically Based Collaborations, (2013) by Lone Hersted and Ken Gergen
(also available as an e-book)

Retiring but Not Shy: Feminist Psychologists Create their Post-Careers, (2012) by Ellen Cole and Mary Gergen.
(also available as an e-book)

Relational Leadership: Resources for Developing Reflexive Organizational Practices, (2012) by Carsten
Hornstrup, Jesper Loehr-Petersen, Joergen Gjengedal Madsen, Thomas Johansen, Allan Vinther Jensen (also
available as an e-book)

Practicing Relational Ethics in Organizations, (2012) by Gitte Haslebo and Maja Loua Haslebo

Healing Conversations Now: Enhance Relationships with Elders and Dying Loved Ones, (2011) by Joan
Chadbourne and Tony Silbert
Riding the Current: How to Deal with the Daily Deluge of Data, (2010) by Madelyn Blair

Ordinary Life Therapy: Experiences from a Collaborative Systemic Practice, (2009) by Carina Hkansson

Mapping Dialogue: Essential Tools for Social Change, (2008) by Marianne Mille Bojer, Heiko Roehl, Mariane
Knuth-Hollesen, and Colleen Magner
Positive Family Dynamics: Appreciative Inquiry Questions to Bring Out the Best in Families, (2008) by Dawn
Cooperrider Dole, Jen Hetzel Silbert, Ada Jo Mann, and Diana Whitney

Etnia Teraputica: Integrando Entornos

Focus Book Series

When Stories Clash: Addressing Conflict with Narrative Mediation, (2013) by Gerald Monk and John Winslade
(also available as an e-book)

Bereavement Support Groups: Breathing Life Into Stories of the Dead (2012) by Lorraine Hedtke (also available
as an e-book)

The Appreciative Organization, Revised Edition (2008) by Harlene Anderson, David Cooperrider, Ken Gergen,
Mary Gergen, Sheila McNamee, Jane Watkins, and Diana Whitney
Appreciative Inquiry: A Positive Approach to Building Cooperative Capacity, (2005) by Frank Barrett and
Ronald Fry (also available as an e-book)

Dynamic Relationships: Unleashing the Power of Appreciative Inquiry in Daily Living, (2005) by Jacqueline
Stavros and Cheri B. Torres

Appreciative Sharing of Knowledge: Leveraging Knowledge Management for Strategic Change, (2004) by Tojo

Social Construction: Entering the Dialogue, (2004) by Kenneth J. Gergen, and Mary Gergen (also available as an
Appreciative Leaders: In the Eye of the Beholder, (2001) edited by Marge Schiller, Bea Mah Holland, and
Deanna Riley

Experience AI: A Practitioner's Guide to Integrating Appreciative Inquiry and Experiential Learning, (2001) by
Miriam Ricketts and Jim Willis

Books for Professionals Series

Social Constructionist Perspectives on Group Work, (2015) by Emerson F. Rasera, editor.

New Horizons in Buddhist Psychology: Relational Buddhism for Collaborative Practitioners, (2010) edited by
Maurits G.T. Kwee
Positive Approaches to Peacebuilding: A Resource for Innovators, (2010) edited by Cynthia Sampson,
Mohammed Abu-Nimer, Claudia Liebler, and Diana Whitney
Social Construction on the Edge: Withness-Thinking & Embodiment, (2010) by John Shotter

Joined Imagination: Writing and Language in Therapy, (2009) by Peggy Penn

Celebrating the Other: A Dialogic Account of Human Nature, (reprint 2008) by Edward Sampson
Conversational Realities Revisited: Life, Language, Body and World, (2008) by John Shotter

Horizons in Buddhist Psychology: Practice, Research and Theory, (2006) edited by Maurits Kwee, Kenneth J.
Gergen, and Fusako Koshikawa
Therapeutic Realities: Collaboration, Oppression and Relational Flow, (2005) by Kenneth J. Gergen

Etnia Teraputica: Integrando Entornos

SocioDynamic Counselling: A Practical Guide to Meaning Making, (2004) by R. Vance Peavy

Experiential Exercises in Social Construction A Fieldbook for Creating Change, (2004) by Robert Cottor, Alan
Asher, Judith Levin, and Cindy Weiser
Dialogues About a New Psychology, (2004) by Jan Smedslund

For book information and ordering, visit Taos Institute Publications at:
For further information, call: 1-888-999-TAOS, 1-440-338-6733
Email: info@taosoinstitute.net

Etnia Teraputica: Integrando Entornos

Dedicamos este texto a Peter Lang a quin hace diez y seis aos nos alent a
iniciar un proceso de conversacin reflexiva que nos llev a valorar las voces de
tericos, terapeutas, consultantes y el contexto. Agradecemos sus enseanzas y
apoyo como maestro y colega.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Jos Antonio Garcianda MD es mdico psiquiatra, Psiquiatra de Enlace, y profesor titular en la

Facultad de Medicina de la Pontificia Universidad Javeriana en Bogot, Colombia.
Adicionalmente es terapeuta individual, de pareja y de familia del Kensington Consultation
Centre (Londres) y de Sistemas Humanos (Bogot). Su campo de investigacin es la
psicoterapia. Su labor en la Facultad de Medicina se desarrolla con estudiantes de pre-grado y
fundamentalmente con Residentes de Psiquiatra, Fellows de Psiquiatra de Enlace
(Departamento de Psiquiatra y Salud Mental) y Residentes de Medicina Familiar (Departamento
de Medicina Preventiva y Social). As mismo dirige el Grupo Balint de Medicina Familiar desde
hace 20 aos ininterrumpidamente una vez por semana. Ha publicado artculos relacionados con
el tema a nivel nacional e internacional y ha publicado dos libros; Pensar Sistmico: una
introduccin al pensamiento Sistmico (primera edicin 2005, segunda edicin 2011) y La
Psicoterapia, un territorio conversado (2014). Profesor invitado a varias universidades.


Jeannette Samper es miembro Asociado del TAOS INSTITUTE. Hizo sus estudios de pre-grado
en Saint Marys College en Notre Dame, Indiana. Tiene dos posgrados: una Maestra en
Consejera Escolar de Florida State University y otra Maestra en Terapia de Pareja y Familia de
la Universidad de Miami. Es terapeuta de pareja y familia. Ha publicado artculos a nivel
nacional e internacional sobre la psicoterapia. Fue co-fundadora, docente y supervisora de
SISTEMAS HUMANOS, Centro de formacin de terapeutas Sistmicos en Bogot., y tiene un
certificado como terapeuta Sistmica del Kensington Consultation Centre (Londres). Tambin es
co-directora del Certificado Internacional de Prcticas Colaborativas ofrecido por SISTEMAS
HUMANOS y el GALVESTON INSTITUTE en Bogot. Profesora invitada a varias

Etnia Teraputica: Integrando Entornos

Los autores llevan 16 aos de colaboracin en un trabajo conjunto atendiendo parejas y familias.
Adicionalmente mantienen un espacio de estudio, reflexin e investigacin sobre el trabajo que
realizan de lo cual han sido publicados algunos de los artculos que hacen parte de este libro,
Etnia Teraputica: Integrando Entornos. En este espacio reflexivo y crtico han profundizado en
crear conexiones entre teora y prctica de manera coherente con las particularidades de sus
consultantes y el contexto. Tomando una posicin mica han aprendido de sus consultantes a
conversar con ellos desde dentro de la tnia que en comn construyen en el proceso
Los autores se pueden contactar en los siguientes correos:

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Tabla de Contenido



Contexto colombiano/latinoamericano


Voces de la etnicidad: una metfora para crear conversaciones que llevan a contratos
teraputicos colaborativos


La cultura como contexto

La etnicidad encarnada
Construyendo una metfora examinando la prctica histrica del mestizaje o cruce de razas
La metfora tnica y la prctica teraputica
Creando acuerdos: negociando con las voces audibles y silenciadas
Voces tnicas utilizadas en la construccin de contratos teraputicos
Momentos Bomba: los efectos explosivos de la metfora en la re-significacin de vidas
Nacimiento de la metfora
La metfora y su encuentro con la etnia
La conversacin en la terapia y la construccin de un sistema tnico
Las historias
Etnia y terapia
Etnia teraputica
La construccin de la etnia teraputica
El tejido de un nosotros: hilando nuevos significados entre terapeuta y consultante
haciendo visible lo invisible


Los significados de lo hablado, son hilos que construyen la estructura de la etnia teraputica 60
Una forma de estar en el mundo
La construccin del nos-otros transformador
La responsabilidad relacional
Conversaciones teraputicas: retornando a la familia y al contexto
El regreso a lo mental como encuentro con otros (del campo psquico al campo mental)
La dimensin familiar, entre el yo y el nosotros
El campo mental y nuevas conversaciones


Etnia Teraputica: Integrando Entornos

Contexto Social
Lo marginal.
La mirada Chic en la supervisin y la transformacin del terapeuta
La mirada chic: de la terapia a la supervision
La conversacin de supervisin: una apertura a otras perspectivas
La supervisin: un aprender sobre el aprender a aprender
Cultura de la supervisin y la no colonizacin del terapeuta al mundo del consultante
El aporte de la mirada chic a la transformacin del terapeuta
Entrelazando el yo, el tu y la cultura en la psicoterapia y la supervisin



Voces tnicas
Momentos Bomba
Etnia Teraputica


El espritu de la pareja


El poder del mito en la experiencia de vivir espiritualmente
Diferencia y comunin
La relevancia de lo espiritual en las conversaciones terapeuticas
La terapia sobre lo trascendente y la experiencia de vivir
Conclusiones sobre el espiritu, la espiritualidad y ser pareja
Introducindonos en las palabras del consultante como forma de "seguir
Transformando Nuestra Practica Teraputica
La cultura que yace en el trasfondo
Etnicidad y la construccin de significados locales
Sntomas como expresiones de experiencias vividas
La etnicidad presente en la historia familiar de Elissa
Elementos culturales presentes en la historia familiar de Manuel
Una mirada reflexiva
Super-Visin: una filosofa particular
Algunasfilosofas de la supervisin
Supervisin no es terapia
El sentido de la supervisin
Diferencias entre supervisin y entrenamiento


Etnia Teraputica: Integrando Entornos

El poder de la supervisin en los pioneros

Las Infidelidades: aprendiendo desde adentro de las conversaciones teraputicas
Que aprendimos sobre la vida de pareja?
La construccin de la relacin: un tejido (una filigrana) relacional afectiva y selectiva: El
Sentido Ontolgico de la Pareja
Que entendemos o como entendemos la infidelidad
La infidelidad como expresin de valores y costumbres culturales
Infidelidad como desequilibrio de poder entre gneros
La infidelidad como cuestionamiento al sentido de ser pareja
Aportes hechos por estas parejas a la terapia de pareja
La infidelidad como patologa moral
La terapia familiar en la resignificacin transgeneracional del incesto
La construccin transgeneracional de la sexualidad
Traer a la conversacin como pas lo que pas
La experiencia vivida y el proceso de victimizacin
El poder de conversar con el otro
La etnia teraputica: una cultura de resignificacin
Familia Y Gnero: la construccin de la identidad de gnero al interior de la familia
Marco teorico
Anlisis del caso
Comprendiendo el proceso terapeutico



Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Contexto colombiano/latinoamericano
La vida de todo ser humano es atravesada desde su nacimiento hasta su muerte, y en cada
evento significante de su vida, por condiciones provenientes de su familia, cultura y entorno que
estn encarnadas en su ser y aun cuando son determinantes, fcilmente pasan desapercibidos
como los elementos esenciales en la construccin de significados y posibilidades en su vida. El
encuentro teraputico es por lo tanto un encuentro entre personas con una diversidad de historias
y circunstancias que han determinado el pasado y presente y predisponen el futuro de los
convocados (terapeutas y consultantes). El tejido del contexto latinoamericano es una compleja
colcha que rene enormes diferencias de cultura, raza, educacin, capacidades econmicas y
espiritualidades que producen una escala vertical que ubica a cada persona en un nivel jerrquico
rgido que determina el tipo de relacin que puede establecer con otro. Los problemas que traen a
parejas y sus familias a iniciar un proceso teraputico contienen estos elementos invisibles que
hemos encontrado ofrecen partculas que iluminan el camino hacia un horizonte nuevo. A lo
largo de nuestro periplo, en nuestras conversaciones hemos creado junto con la presencia tcita e
implcita de nuestros consultantes una forma de incluir estos elementos tnicos en la
comprensin y transformacin de los problemas y los eventos causantes de dolor y conflicto.
Puesta la atencin en el intercambio conversacional y en los hilos provenientes de las
caractersticas y vivencias personales y culturales que hacen parte del tejido construido con las
palabras expresadas, el terapeuta se encuentra obligado a asumir una postura abarcante que
pueda tener en cuenta la singularidad de cada uno para luego, en colaboracin con los
consultantes, construir un nuevo tejido. Dentro de cada narrativa se desgranan aspectos del
entorno como gnero, raza, cultura, identidad, clase social que van tiendo los dramas que traen
a las personas a terapia. Ninguna historia es igual a otra, requiriendo que la postura del terapeuta
al escuchar a cada individuo incluya en su mirada los niveles semntico, tnico, emocional y
relacional que contribuyen a su s mismo, un s mismo que se transformar en la medida que su
complejidad sea incluida en la conversacin.
Lo que los lectores encontrarn en cada captulo del libro es producto de nuestro proceso
como terapeutas al entrar ms all de la problemtica expuesta para incluir en la conversacin
aquellos aspectos de la vida de las personas que contienen y expresan el territorio de las
emociones y conflictos presentes. Cada historia evoluciona en un territorio particular donde los
actores mismos no encuentran un camino de salida. De manera individual y grupal la
experimentacin de los hechos se ha encarnado en los distintos niveles de la existencia de tal
manera que cada nivel requiere una comprensin singular que al sealarse pueda
complementarse con las de otros tejiendo as la trama de una nueva comprensin y existencia. El
encuentro teraputico es esencialmente dialgico donde las personas en sus ires y venires
conversacionales van movilizando la historia vivida hacia una nueva dimensin.
El concepto de Etnia Teraputica emerge de una transformacin conversacional que
involucra a los participantes. En un inicio, el consultante le habla al terapeuta para compartir su
problema y el terapeuta escucha y le habla al consultante para comprender el motivo de consulta,
donde ambos creen estar hablando el mismo idioma. Muy rpidamente ambos entienden que la
comprensin buscada va ms all de lo narrado en palabras. Oculto en las palabras hay hilos que
contienen sentidos y caractersticas singulares de cada persona obligando a terapeuta y
consultante de manera conjunta a moverse hacia un intercambio diferente. Pasan de hablar el uno
al otro sobre un tema particular hacia la vivencia de estar hablando con otro que lo permea con

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


su mundo. Este es una primera transformacin donde ambos sienten y saben que estn
colaborndose en la elaboracin de nuevos sentidos. La conversacin se moviliza hasta el
momento en que construido un espacio sagrado donde todos hablan desde dentro de la relacin
creada lo cual implica la emergencia de un nuevo idioma exclusivo de esa comunidad relacional.
Invitamos al lector a comprender que los neologismos, significados y sentidos no son producto ni
de las habilidades de los terapeutas, ni de las habilidades de los consultantes, ni de los tericos
que acompaan cada encuentro con su sombra, sino de los seres relacionales y la comunidad
relacional de cada encuentro. Es decir, no son producto de las mentes individuales sino de la
mente relacional de cada Etnia Teraputica.
Desde el inicio entendimos que nuestro lugar de encuentro exiga la creacin de un
espacio conversacional con caractersticas particulares que nos permitieran entrar en el mundo de
relaciones y sentidos de cada consultante eliminando las barreras que el mundo externo
establece. Si bien nuestra ruta era marcada por las voces y mtodos de maestros y personajes del
mundo de la terapia, las voces y condiciones de nuestros consultantes configuraban el terreno
accidentado sobre el cual nos movamos produciendo lo que entendimos era un enorme desafo
para todos. No siempre las teoras y mtodos teraputicos eran suficientes para comprender al
otro, algo que nos llev a explorar ms ampliamente en la diversidad de contextos que habitan
nuestro ser hasta llegar a darnos cuenta que nuestro espacio teraputico era un encuentro
conversacional de etnicidades, el cual hemos llamado la etnia terapeutica.
Otros habitantes ocultos en las conversaciones teraputicas son las voces de tericos y
maestros de la terapia, la filosofa y las ciencias sociales que se han introducido en el proceso
mental generado en nuestras conversaciones. Los lectores podrn apreciar su presencia en los
diferentes momentos de los relatos que hacen parte de este libro. Paso a paso el proceso va
mostrando los momentos significativos que en cada caso darn sentido a la transformacin
lograda. De la confusin, desesperanza y sufrimiento inicial se progresa hacia la claridad
suficiente para reconstruir la existencia.
Este libro es el producto del trabajo conjunto que los autores hemos llevado a cabo
durante 14 aos en terapia de familia y de pareja. A lo largo del recorrido las familias y parejas
con las que trabajamos nos han provisto de la posibilidad para desarrollar ideas y conceptos que
consideramos pueden ser tiles en el campo de la terapia. Todo lo escrito emerge de las
reflexiones y conversaciones que hemos tenido entre una sesin y otra sobre lo ocurrido entre
nosotros. Semana a semana nos reunimos para hacernos sensibles a lo que cada miembro del
sistema teraputico ha expresado logrando as una continua re-comprensin del presente y del
pasado que produce una comprensin incluyente e integrada de una amplia diversidad de

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Voces de la etnicidad: una metfora para crear conversaciones que llevan a contratos
teraputicos colaborativos1
Curacin y cultura estn en una relacin mutua y, dado que la evolucin
cultural es un proceso abierto, tampoco la teora y la prctica de la curacin pueden
alcanzar nunca un punto final definitivo (Kurt Ludewig, 1996).
La efectividad de todo proceso teraputico est fundamentada en la integracin y atencin a
una multitud de elementos: personas, conocimientos, historias, significados, que solo s se
comparten de manera relevante para cada una de las partes, podemos decir que el proceso ha sido
En la cultura donde vivimos y realizamos nuestra actividad teraputica hemos encontrado
dificultades en establecer acuerdos efectivos de cumplimiento con nuestros consultantes. Los
acuerdos son transgredidos con frecuencia por parte de nuestros pacientes. En nuestra
experiencia comprendemos que esta dificultad se relaciona con el contexto de incertidumbre que
domina el pas donde ejercemos; un pas en guerra durante los ltimos sesenta aos, crisis
econmica y derrumbe de valores ticos. Tambin pensamos que existe un aspecto que complejiza
an ms la situacin, que es la propia historia y construccin de sta sociedad.
Con el nimo de responder a las exigencias vividas elaboramos una reflexin que nos
permiti construir una metfora como ayuda en la comprensin de ste fenmeno. Esta metfora
pretende profundizar en la exploracin del mestizaje y de las voces tnicas que hacen parte
sustancial del entorno cultural. Esto, en nuestro trabajo cotidiano como psicoterapeutas, nos ha
ayudado a comprender la complejidad presente como trasfondo a las conversaciones que se
desarrollan entre consultante y terapeutas. Adems de la voz del consultante, que se relaciona
explcitamente con nosotros en la conversacin, tcitamente estn presentes otras voces silenciosas
que tienen un gran poder de influencia en varios mbitos (la reflexin, el entendimiento, la accin y
la evolucin hacia nuevos niveles de comprensin) que con frecuencia obviamos. Simultneamente,
mientras reconocemos la esencia mestiza de nuestra sociedad, tambin nosotros como terapeutas,
reconocemos un mestizaje en su cultura teraputica. Un mestizaje conformado por la cultura
personal y la cultura conceptual, terica y tcnica de otros terapeutas pertenecientes a otros
contextos donde han diseado su forma de hacer terapia y que hemos incorporado a travs de
nuestra propia historia personal y profesional.
Por ello consideramos que el encuentro terapeuta-consultante es un encuentro de alta
complejidad en el cul mltiples voces de lado y lado estn presentes en la conversacin. Con
frecuencia nosotros terapeutas obviamos las voces silenciosas del consultante e incluso las nuestras
propias. Esto contribuye a que los acuerdos y las conversaciones trascurran desde la perspectiva de
las voces dominantes sin tener en cuenta la influencia de otras voces con poder de accin. Nuestro
esfuerzo reflexivo est orientado hacia como podemos entender y comprender la trama y la
urdimbre de esta multiplicidad de voces con el propsito de crear encuentros teraputicos.
Desde la perspectiva de la escuela de Miln, el proceso de establecer un contrato teraputico
factible es vital en la terapia. Uno de los mayores problemas dentro de esta complejidad que

Este captulo corresponde originalmente a un articulo publicado con el nombre Voices of ethnicity: a metaphor for creating
conversations that lead to collaborative therapeutic contracts en la revista Human Systems: The Journal of Systemic
Consultation & Management, 2000, volumen 11, No. 1, p. 35-46. Para esta edicin se tradujo el artculo y se hicieron algunas
modificaciones en forma y contenido.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


pretendemos comprender es el hecho de que nuestros consultantes con frecuencia fijan e

incumplen citas programadas y retienen el pago de honorarios profesionales acordados. Al analizar
estos temas a travs de los lentes de la cultura, desarrollamos una metfora sobre el mestizaje que se
refiere al cruzamiento de razas que ocurri en Colombia y la mayora de Amrica Latina que
comenz durante la colonizacin del Nuevo Mundo. La metfora nos ofrece un mapa interno que
ayuda a discutir estos temas problemticos, para permitir la creacin de una nueva cultura
teraputica donde puede construirse un intercambio colaborativo y significante.
La cultura como contexto
Abordar los fenmenos en su contexto ha sido esencial para pensadores Sistmicos desde
sus ms tempranas etapas (Bateson, 1972). Como psicoterapeutas trabajando en el sector privado en
Bogot, Colombia, nos hemos sensibilizado a la influencia del contexto en nuestro oficio
profesional y sitio de trabajo. Colombia es un pas que ha venido experimentando una guerra
irregular o no declarada entre el estado, la guerrilla y grupos paramilitares rebeldes por ms de 60
aos. Este conflicto que comenz como una lucha entre partidos polticos para obtener control del
pas ha producido una cultura de donde la violencia, desesperanza, negatividad e incredulidad
expresan la incapacidad de las autoridades para proteger su gente y los ciudadanos han encarnado
estas actitudes en su actuar cotidiano en la capacidad del estado para proteger su gente (Rangel
Suarez, 1999). Hoy los barones de la droga han unido fuerzas con los grupos irregulares en un
esfuerzo adicional para fortalecer su objetivo comn de debilitar la habilidad del estado para
gobernar y mantener la paz. Este conflicto prolongado ha creado problemas reales que viven los
ciudadanos diariamente: una depresin econmica severa, una alta tasa de desempleo acompaada
por un sub-empleo similar, cientos de familias desplazadas a diario de las tierras agrcolas rurales, la
falta de oportunidades en las ciudades, y la emigracin de la clase rica dirigente que abandona el
pas con la esperanza de proteger su situacin econmica (Galindo C. et al., 1999). Adems, los
grupos irregulares han encontrado otra forma fructfera de aumentar su poder secuestrando
hombres, mujeres y nios; una prctica que les provee un ingreso estable de miles de dlares diarios
y debilita la fe de la gente en la capacidad del estado para protegerlos. La corrupcin poltica y
social es rampante, creando as una gran ansiedad y la desesperanza de la gente frente a los
problemas que no encuentran solucin llevndolos a crear sus propias leyes y cuidarse a s mismos
para sobrevivir en un ambiente donde predomina la postura de perro come perro. La terapia se
lleva a cabo en un contexto socioeconmico y poltico donde la seguridad personal constantemente
est en riesgo.
Otra caracterstica de nuestro entorno es que la psicoterapia no est cubierta por la mayora
de compaas de seguros o programas de salud estatales. Los potenciales consultantes deben pagar
por su propio tratamiento; por lo tanto la re-negociacin de trminos y honorarios se ve influida por
las prcticas culturales del regateo (trueque y negociar por rebajas en precio) que se acostumbra
en los mercados de comida y las reas rurales. Surgen dificultades cuando se espera que las
condiciones bsicas del contrato teraputico, esenciales para establecer una relacin profesional
efectiva, pretendan ser redefinidas cada vez que el consultante as lo desee. Dado que el xito de la
terapia se basa en el uso coordinado del lenguaje y el significado creados entre terapeuta y
consultante, la relacin teraputica se pone en riesgo cada vez que los acuerdos se rompen o se
presentan para re-negociacin. Por ejemplo, un consultante puede aceptar las condiciones de la
poltica de cancelacin de citas y luego se siente ofendido por el terapeuta cuando se cobran
honorarios por una sesin desatendida diciendo, puesto que lo olvid, no debera tener que pagar;

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


usted me ha debido recordar, o, el consultante llega media hora tarde y espera recibir una sesin
completa de terapia. Otras situaciones frecuentes son las siguientes: Olvid mi chequera hoy, le
pagar la prxima vez, No acordamos un precio diferente?, No podemos cambiar eso? Ser
que no me puede hacer una excepcin? o No recuerdo haber estado de acuerdo con eso. Los
consultantes repetidamente ignoran sus acuerdos iniciales, y prefieren terminar la relacin a sentirse
cuestionados y sentirse considerados responsables.
En una cultura de violencia donde los sentimientos de impotencia abundan, donde la
palabra no vale, el acto de hacer terapia se encuentra con la necesidad de crear una gramtica y
cultura consultante-terapeuta en las cuales las conversaciones sean apoyadas por acciones para que
pueda darse algn grado de transformacin.
La etnicidad encarnada
Es en este contexto cultural, como nosotros lo experimentamos, que nos dispusimos a
analizar nuestros procedimientos de contratacin como acuerdos realizados bajo una fusin de
culturas: la cultura teraputica extranjera, la cultura familiar y personal encarnada del
consultante y la participacin de la cultura circundante. Consideramos nuestra cultura
teraputica, sus creencias y las posturas que como terapeutas consideramos esenciales para una
buena relacin teraputica, como fornea a nuestros consultantes al relacionarse con ella.
Nuestra preocupacin y frustracin nos llev a tener en cuenta las voces que habitan
nuestra cultura profesional. Inicialmente describimos nuestras dificultades haciendo uso del
concepto de Murray Bowen de la masa indiferenciada del yo como explicacin a la masa
indiferenciada de significados que necesitan ser desenredados (Bowen, 1991). Ampliamos el
concepto del Grupo Miln sobre el sistema teraputico como un Sistema Significante para incluir
las diversidades encarnadas en cada miembro del sistema convirtiendo esa integracin en una nueva
Etnia incluyente.
Analizamos las fuerzas contextuales experimentadas provenientes de la cultura local de
violencia e inseguridad para considerar los elementos que necesitamos incluir en nuestras
conversaciones para que estos puedan ejercer una fuerza implicativa suficientemente fuerte para
generar transformaciones (Pearce, 1994). Concurrimos con la idea de Harlene Andersen que el
discurso de la terapia y el sistema que forma toman lugar en un contexto social, cultural, poltico y
econmico ms amplio donde nuevos significados pueden evolucionar solo si se crea una relacin
terapeuta-consultante colaborativa (Anderson, 1997). Nos dimos a la tarea de entender cmo
integrar en nuestros procesos conversacionales aspectos contextuales (culturales, raciales, de clase,
gnero, econmico, espiritual etc.). Se desarroll un nuevo entendimiento de cmo la etnicidad y la
cultura dan significado a las acciones de nuestros consultantes, permitindonos relacionarnos con
ellos en una forma ms constructiva de la que emergi, una cultura y una gramtica teraputica
compartida que facilit cambios en la construccin de los acuerdos teraputicos.
Entendemos la etnicidad como una fuerza silenciosa que sustrae del pasado significados
tanto individuales como de grupo que estn activos en el presente. Especialmente en la terapia
familiar la etnicidad es un concepto muy importante a pesar de no ser tenida muy en cuenta porque
como dice Monica McGoldrick (1982), la etnicidad describe un sentido de comunalidad trasmitido
a travs de generaciones por la familia y reforzada por el contexto comunitario (p. 4), e
incorporada en la identidad y el sentido de ser de cada persona. La etnicidad es la fuerza vital de una
comunidad y es la forma principal de identificacin de un grupo y el determinante de nuestros
patrones familiares y de las creencias de un sistema. En concordancia con Watzlawick (1992),

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


consideramos que nuestros valores y suposiciones culturales frecuentemente estn por fuera de
nuestra percepcin mientras que simultneamente juegan un papel profundo en la organizacin de
nuestras vidas. Los individuos ven el mundo a travs de sus propios filtros culturales, persistiendo
tercamente en mantener puntos de vista establecidos a pesar de tener clara evidencia en su contra
(Watzlawick, 1992). Adicionalmente, como dicen Shibutani y Kwan (1965), un grupo tnico se
define como aquellos quienes se conciben a ellos mismos como similares en virtud de sus
ancestros comunes reales o ficticios, y que son reconocidos por otros como tales (p.23). En este
sentido, salvando la distancia que implica la metfora, podemos decir que el grupo teraputico es
tambin un grupo tnico. Tiene una historia con un comienzo, el primer encuentro teraputico, un
espacio fsico (consultorio u oficina), una construccin de la identidad de los encuentros donde se re
significa la existencia y es identificado y reconocido por otros como una experiencia relacional
humana con un profundo valor que se traduce en la vida cotidiana de las personas que participan de
ese encuentro. En los encuentros, terapeutas y consultantes van creando y construyendo una nueva
cultura que incluye patrones, rituales, lenguaje, significados, un sentido de pertenencia y una
identidad producto de la resignificacin de los encuentros que genera una mirada particular y
exclusiva a s mismos, a los otros, al mundo y al universo.
Hemos creado una historia sobre el mestizaje o mezcla de razas y grupos tnicos en
Colombia como forma para ayudarnos a entender la poderosa influencia de eventos, la historia y la
cultura en darle significado a los comportamientos. Un sentido de pertenencia y de continuidad
histrica es comprensiblemente una necesidad psicolgica bsica. Los individuos pueden ignorar o
esconder sus races cambindoles de nombre, o rechazando sus herencias familiares y sociales, pero
lo hacen en detrimento de su bienestar (McGoldrick, 1982). Si los patrones y sistemas de creencias
familiares vienen del pasado de la gente y se viven en el presente, es importante que entendamos el
mestizaje que ocurri en Colombia y el Nuevo Mundo despus que Coln descubri Amrica en
1492. Los actos y significados culturales en Colombia son el producto de una mezcla de las razas
europeas, africanas y nativas que colonizaron este continente.
Construyendo una metfora examinando la prctica histrica del mestizaje o cruce de
Como medio para entender los temas problemticos del momento, creamos una metfora que
nos ha servido como mapa mental para guiar la compleja interaccin entre las culturas personales y
profesionales del consultante y del terapeuta en la conformacin del sistema teraputico.
Enfatizamos en la etapa contractual de la terapia como el centro del inicio de una relacin
teraputica que necesita integrar de manera respetuosa las diferencias existentes de todos sus
miembros. Identificamos las que consideramos ser tanto las voces audibles como las voces silentes
de cada uno de los principales grupos tnicos que hacen parte de la herencia cultural colombiana y
desarrollamos un entendimiento de cmo estn presentes y dan significado a las dificultades que
describimos anteriormente.
Nuestro nuevo entendimiento tiene que ver con la forma en que actos y significados
fueron entrecruzados por los indios americanos nativos, los espaoles y los africanos para poder
vivir juntos en un espacio geogrfico compartido. Nuestra metfora trata sobre cmo estos
grupos tnicos mezclaron su entendimiento y manejo del tiempo, el uso del espacio, el lenguaje y
sus significados en la creacin de una cultura comn, un nuevo grupo tnico. Nosotros somos
conscientes que nuestros encuentros teraputicos son encuentros conversacionales donde ocurre un
proceso de mestizaje y de construccin de una cultura exclusiva y singular con cada consultante.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


La metfora. Dado que los indios habitaban esta tierra cuando los espaoles conquistaron y
colonizaron el nuevo mundo, nos preguntamos qu hubiera podido pasar con su sentido del ser y
el pertenecer cuando una nueva cultura, idioma y forma de vida les fueron impuestas. Para los
indios la vida estaba determinada por sus dioses y la naturaleza, y esa era la verdad con la cul
organizaban el mundo. El tiempo, que estaba determinado por los propios movimientos de la
naturaleza, fue modificado por el tiempo lineal y antropocntrico del invasor espaol. Esta nueva
experiencia fornea del tiempo colocaba al hombre como organizador y controlador de un
elemento que poda encontrarse en un objeto (un reloj) y era transferible de un lugar a otro.
Determinaba un pasado, presente y futuro para el nativo que estaba separado de los ciclos,
intervalos de tiempo y patrones determinados por la naturaleza. Esta caracterstica tnica del
espaol entr en contacto con las prcticas tnicas del indio nativo cuyo concepto y cuyo manejo
del tiempo haban sido tan profundamente ecolgicos y cclicos. Para el indio solamente la
naturaleza poda crear cambio por medio de ciclos repetitivos que daban y tomaban la vida. Estos
ciclos naturales y recurrentes unan al hombre y la naturaleza en una existencia mutuamente
interdependiente. No haba necesidad de hablar sobre el pasado, el presente y el futuro como los
defina el hombre europeo cuando la naturaleza provea todo el significado y organizacin a travs
de sus movimientos cclicos.
Los conquistadores espaoles tambin impusieron una nueva definicin del espacio.
Durante el periodo de colonizacin, la tierra comenz a definirse por linderos y puntos de referencia
que hacan ms fcil poseerla. El espacio se volvi un objeto que poda quitarse, transformarse y
robarse. El espacio se volvi manipulable; poda dibujarse en un mapa que se poda usar como
instrumento para demostrar su existencia y pertenencia. Los dibujos de la tierra se volvieron
documentos que hicieron el espacio negociable y transferible de una persona a otra, haciendo
innecesario que un dueo estuviera presente en el momento de la transaccin. Basado en el
entendimiento que los documentos tenan valor en s mismos, el espacio ya no estaba determinado
por la relacin entre el hombre y la naturaleza, ahora estaba asignado a documentos.
Para el indio nativo, el espacio era ilimitado y se comparta comunalmente. La tierra no se
posea ni haba linderos creados por el hombre. Con la llegada del espaol este espacio comunal e
indefinido fue redefinido, circunscrito y desposedo. Un ejemplo de esto son las reservas indgenas
que fueron creadas despus del periodo de colonizacin.
El uso del lenguaje espaol y los significados de sus palabras tambin fueron impuestos. Los
colonizadores espaoles usaron su idioma para controlar la gente y la tierra, haciendo que su voz
(espaola) fuera la nica escuchada y acatada, empujando as la voz nativa indgena al silencio y el
secreto. En la interaccin de estos dos grupos tnicos, los indios nativos comenzaron a transformar
su lenguaje, palabras y significados propios en un lenguaje silencioso. El indio nativo se vio
obligado a aceptar un lenguaje impuesto, y emergi una cultura con mltiples niveles de significado
y accin, una cultura que se expresa en las voces altas del dominio espaol y las voces silentes (no
extintas) de los indios nativos. Las voces escuchadas y las voces calladas estaban igualmente
presentes pero no eran igualmente escuchadas.
Habiendo considerado a los dos primeros grandes grupos tnicos, nos volvemos ahora al
tercer grupo: los negros africanos. Este grupo racial fue violentamente arrancado de su hbitat y
trado por la fuerza a una tierra extranjera donde los espaoles eran conquistadores y gobernantes.
Los africanos fueron forzados a romper lazos con su idioma, su gente, su tierra y su religin. Fueron
desarraigados y desplazados a un lugar extico y extrao. Fueron encarcelados en barcos que
cruzaban los ocanos por meses y les hacan perder todo sentido del tiempo, del espacio, el ser y el
pertenecer. Junto con los indios nativos compartan un entendimiento del tiempo ecolgico. En los

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


barcos oscuros sin la luz del sol, el tiempo solo poda experimentarse por los procesos fisiolgicos y
los cambios que ocurran en sus cuerpos. Sus cuerpos se volvieron su nica y ms importante
A medida que los conquistadores espaoles tomaron control y crearon un nuevo mundo
tanto los indios nativos como los africanos experimentaron una prdida brutal en su capacidad de
protegerse a s mismos y a su tierra. Ya no pertenecan a la tierra. Sus cuerpos eran su nica
posesin. Los indios fueron subyugados y los africanos esclavizados. Con el tiempo, los indios
nativos recibieron reas de tierra donde se les permiti restablecer su cultura. Pero la mayor parte
del tiempo las tierras que les fueron retornadas no eran las ricas extensiones que una vez ocuparon y
disfrutaron. Les dieron los andurriales, las reas indeseables y baldas que los espaoles no queran.
Los lenguajes africanos se extinguieron rpidamente y por la fuerza. En contraste con los
indios a quienes se les permiti permanecer en grupos, los africanos fueron dispersados y no tenan
a nadie de su grupo tnico con quien conversar o relacionarse. Fueron forzados a adquirir un nuevo
lenguaje y forma de vida. No tuvieron voz. El idioma espaol se volvi dominante. La voz de los
indios fue subyugada, y la voz africana fue silenciada. La manera de expresarse del africano se
transfiri a su cuerpo; sus bailes, movimientos y sonidos cantados se convirtieron en una forma
nica y genuina de expresar significado, sentimiento y creencias.
La realidad actual. El mestizaje facilit a estos tres sistemas tnicos unirse en una forma
que permita a la gente seguir viva y desarrollar la cultura de los habitantes de hoy. Cada individuo
es un hbrido de la gente y cultura espaola, india y africana que histricamente habitaron esta
tierra. En ocasiones en alguna persona o situacin individual las caractersticas de los tres grupos
tnicos estn presentes; puede expresarse solamente una mientras las otras estn en silencio. Esta
compleja cohabitacin de culturas no es ni buena ni mala, es una mezcla de las diferencias que
coexisten en la comunidad colombiana de hoy.
La mezcla de conceptos del tiempo producida por el cruce de grupos tnicos ha creado unas
prcticas bastante peculiares en cuanto al manejo del tiempo -una mezcla hbrida de los conceptos
ecolgicos y antropocntricos del tiempo. Un ejemplo de la vida diaria puede explicar esto mejor; si
a usted lo invitan a una reunin social a las 7:00 p.m. y usted llega a la hora enunciada por la
persona que lo invit, ser la nica persona all. Lo que ocurre normalmente es que la gente
comienza a llegar entre una y media y dos horas ms tarde. En este periodo de dos horas cada
persona llega a su hora determinada personalmente. La mezcla del tiempo antropocntrico del
reloj y el tiempo ecolgico se hace visible en la laxitud y flexibilidad expresada en la accin (la
gente llega, usted simplemente no sabe cundo y cualquier momento est bien). Hay muchos
ejemplos que expresan este mestizaje. En esta cultura mixta no es tan importante cundo se hacen
las cosas, es ms importante que se hagan, y el momento no lo determina el reloj; lo define el deseo,
la motivacin o la circunstancia. Las cosas se hacen en respuesta a un contexto relacional, una
convergencia especfica de circunstancias; en otras palabras en respuesta a la ecologa del momento.
Enfatizando la cultura creada histricamente a travs del mestizaje las culturas de origen en
cada Colombiano se han encarnado de tal forma que se expresan los acuerdos se ejecutan entre las
voces del grupo dominante encarnado mientras las acciones se vehiculizan desde las voces
subyugadas que establecen las reglas de comportamiento que les permiten dirigir sus vidas sin
entrar en conflicto por las vas de hecho.
Examinamos ahora el manejo del espacio en esta cultura mestiza. Una fusin singular
permanece entre los significados de qu es privado y qu es pblico. Los linderos constantemente
son cruzados, los lmites no se respetan. Por ejemplo, los buses no paran en los paraderos

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


designados, recogen pasajeros donde estos estn para sealarlos. Aunque los paraderos existen
fsicamente y estn asignados por las autoridades civiles (que en un sentido representan al
conquistador espaol), los usuarios deciden y definen su propio espacio; un espacio que est
momentneamente definido por el azar y su necesidad -su propia necesidad corporal. Cuando cada
persona levanta su mano para detener el bus, l o ella est estableciendo un espacio personal, un
espacio corporal definido por el deseo personal, un espacio ecolgico al que se responde en forma
similar por el chofer que singularmente escoge parar, unindose en esta manera a la formacin de un
contexto, un espacio y un significado de qu es lo correcto. Lo que es correcto es lo que los dos
sienten que puede y debe hacerse en base a sus necesidades corporales. De alguna manera se
mantiene una danza entre el poder de la ley que es una expresin del poder del invasor y la
resistencia sutil pero contundente a cumplirla como una forma de rebelin tcita que muestra cmo
las voces silenciadas se expresan en actos cotidianos sobre los cuales no tiene alcance el poder. No
es extrao que este tipo de comportamientos tian tambin el encuentro psicoteraputico en la
medida que el terapeuta puede ser vivido como una representacin de poder ante la cual la primera
reaccin es rebelarse no cumpliendo horarios, rebelndose a pagar a tiempo, etc.
En el rea del idioma, el estudiar el lenguaje de nuestros clientes nos dio pistas para crear
la metfora. Histricamente, se llev a cabo una mezcla de lenguajes de tal forma que una
palabra puede tener varios significados o varias palabras pueden tener el mismo. Un ejemplo que
puede expresar este hbrido complejo de lenguajes es la palabra cola que en la cultura mestiza
significa el trasero o cola de una persona, mientras que la palabra original en el espaol es culo
y se considera una palabra irreverente en el lenguaje mestizo, local. Los eufemismos se vuelven
una manera formal y habitual de entender el lenguaje, los significados se suavizan con el uso de
palabras alternas, y las palabras originales se remplazan. Esta dinmica tambin ilustra la
dinmica entre el que domina y el dominado donde este ltimo necesita suavizar su vocabulario
como poseedor de menor poder. Otro ejemplo es el uso de la palabra s, la cual puede
significar s, no, o an tal vez, dada la circunstancia y relacin en que se use. En el proceso de
mestizaje tnico algunas palabras han perdido su significado original, como por ejemplo la
palabra verriondo que en el espaol del siglo XVI de la tradicional novela El Lazarillo de
Tormes significaba estar sexualmente excitado. En el espaol mestizo contemporneo
verriondo ahora significa estar irritado o enojado y se asocia con la violencia. Es probable que
cuando los conquistadores espaoles invadieron la tierra y los cuerpos indios y africanos con
su violencia sexual, aquellos que fueron dominados relacionaron la palabra y la accin con la ira,
agresin y violencia sufridas. Esto explica el significado que ha perdurado y la prdida del
significado original de la palabra.
Entendemos ahora que el lenguaje tambin sufri un proceso de mestizaje donde el espaol,
el indio y el africano construyeron juntos un nuevo idioma que habitualmente utiliza los
eufemismos, haciendo difcil que un extranjero o extrao entienda los significados sutiles y
mltiples del lenguaje. De forma que cuando una persona dice ahorita mismo, que es una
respuesta comn a un favor solicitado, uno nunca sabe cundo en el tiempo ser otorgado el favor.
Puede ser ahora, en cinco minutos, en dos horas o en varios das. Una vez ms las palabras
adquieren un mestizaje que crea ambigedad entre sus interlocutores.
La metfora tnica y la prctica teraputica
La metfora sobre las voces dominantes y silenciosas de la etnicidad se ha convertido en
un mapa que gua nuestro lenguaje y nuestras acciones al construir el sistema teraputico.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Cuando hablamos con nuestros consultantes sobre honorarios profesionales, horas de citas y la
poltica de cancelacin de citas somos conscientes que estamos participando en un acto complejo
de comunicacin donde estn presentes una multiplicidad de voces y creencias. Como conductores
del proceso tenemos en cuenta que nuestra voz profesional entra en contacto con las voces
mestizadas de nuestros clientes. La conversacin se vuelve una danza compleja de voces y culturas
que deben ser escuchadas y representadas si se quiere desarrollar una relacin mutuamente
respetuosa. Nuestras relaciones teraputicas han adquirido una perspectiva de ecosistema donde
clientes y terapeuta usan sus significados y acciones tnicas y culturales para construir un espacio y
una relacin donde la expresin de diferencias hace la diferencia (Bateson, 1972). Nos volvemos
huspedes en los mundos del uno y del otro, facilitando as la construccin de encuentros donde
el respeto y la dignidad de todos los miembros participantes se hacen posibles (Lang, 2000).
Un ejemplo, tomado de una sesin de terapia, ilustra como las ideas se vuelven acciones
que guan las conversaciones:
Terapeuta: Creo que es importante hablar sobre mis honorarios.
CL.: Desafortunadamente, s [...]
TE.: Tengo un honorario estndar que es $XX.00 pero tambin creo que es importante
que los dos hablemos sobre esto.
CL.: Dice titubeantemente, Puede ser menos?
TE.: (En lugar de sentirse ofendido el terapeuta empieza a abrir un espacio para hablar del
significado de la pregunta) Qu le hace a usted pedir una rebaja?
CL.: (Risa nerviosa) Usted sabe que en esta cultura uno siempre trata de conseguir rebaja
[] pero la verdad es que si puede me caera bien.
TE.: (Usando una frase transitoria para crear un lenguaje comn) Yo s que es difcil
hablar de dinero en esta cultura pero creo que es importante que hablemos claramente sobre esto
teniendo en cuenta que la trasparencia y la confianza mutua son pilares fundamentales que deben
sostener nuestras conversaciones. Pienso que la suma que acordemos deber reflejar esa
trasparencia y sinceridad para que ambos podamos sentirnos cmodos en nuestro trabajo. (Esto
abre la posibilidad de crear un contexto y una relacin donde se pueden desarrollar significados
CL.: Bueno, entonces djeme explicarle [...]
TE.: (Procedemos a conversar sobre la suma hasta que llegamos a un acuerdo en firme que
nos permite seguir nuestro proceso. Habiendo establecido un significado compartido de lo que
significa la suma tanto para el terapeuta como para el consultante, nuestro primer paso en crear una
comunidad tnica teraputica compartida).
Nuestro objetivo desde el primer momento est en crear un clima relacional que facilite un
ambiente donde cada uno se sienta validado dentro del sistema y con la posibilidad de abrirse con el
otro para comenzar a tejer la urdimbre que sostendr los temas difciles que surgirn ms adelante.
El dilogo contractual contina en este estilo horizontal de conversacin dialgica. Invitamos al
consultante a traer a bordo sus voces privadas que pueden quedar silentes cuando los acuerdos se
establecen unilateralmente por el terapeuta. Aunque esto es aparentemente simple, en la cultura
circundante hay una creencia predominante que es malo y humillante hablar de dinero y/o mostrar la
pobreza o limitaciones. Esto significa que como terapeutas estamos entrando en temas sensibles que
necesitan ser clarificados para poder introducir y crear nuevos significados de modo que la masa
indiferenciada de significados pueda abrirse a la construccin de una relacin mutuamente

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Creando acuerdos: negociando con las voces audibles y silenciadas

En nuestra prctica hemos matizado ciertos comportamientos culturales que los
consultantes traen a la consulta. Cuando frecuentemente escuchamos la pregunta Y no puede ser
menos?, en nuestro interior nos preguntamos desde cul de las culturas encarnadas puede estar
surgiendo la pregunta. En esta forma, las mltiples voces nuestras y de los consultantes empiezan a
ocupar un espacio dentro de la conversacin. En ese momento terapeutas y consultantes comienzan
a tejer un hilo conector teniendo en cuenta que el dinero y la asistencia a las consultas son y deben
llegar a ser un asunto comn y compartido. En la cultura circundante quien pide rebaja busca
establecer una posicin de control y dominio sobre el otro lo cual es una especie de carga de
profundidad que podr estallar en cualquier momento del proceso debido a que establece un
desequilibrio en la relacin teraputica. Es preciso entender que la relacin teraputica debe estar
basada en la igualdad y la justicia. Solo si se establece un acuerdo justo podr crearse una relacin y
espacio teraputico donde puedan expresarse todos los matices culturales y contextuales; un sistema
significante teraputico nico e irrepetible al que llamamos: Etnia Teraputica. Ante la pregunta,
como terapeutas invitamos a dialogar y a explicitar aquello que el consultante est oyendo en su
interior buscando desde el primer momento crear una dinmica relacional diferente a la de
dominacin sumisin que hace parte de la cotidianeidad de esta cultura.
Con el propsito de evitar que las voces mestizadas, que habitan en la interioridad y que estn
mimetizadas en silencio, se expresen posteriormente en acciones de no pago y de no asistencia
los primeros acuerdos son un tema de suma importancia tica en la construccin de ese sistema
significante. Una tica que implica reciprocidad; la responsabilidad compartida del terapeuta de ser
tico y del consultante de ser tico. Se produce el paso de una responsabilidad individual hacia una
responsabilidad relacional que involucra de igual manera a todo el sistema. Todo ello basado en el
respeto profundo y no negociable a la palabra convenida, porque la palabra es el elemento central
que nos permitir construir las conversaciones teraputicas.
Voces tnicas utilizadas en la construccin de contratos teraputicos
Coincidimos con Harlene Andersen en que en las relaciones y conversaciones colaborativas
es importante estar consciente de quin est en conversacin relevante con quin acerca del
problema. Por lo tanto usamos esta idea para entender cmo deben desarrollarse mltiples niveles
de relevancia mientras se establecen acuerdos teraputicos (Anderson, 1997). La metfora nos ayud
a visualizar a nuestros consultantes como hbridos de tres grupos tnicos subyacentes: el espaol, el
indgena y el africano. Momento a momento nos preguntarnos, Con cul persona estoy hablando?
Desde cul de las culturas hace sentido lo que est diciendo? Desde cul cultura va a ser escuchada
mi intervencin?
Al reflexionar sobre nosotros mismos y nuestro entrenamiento profesional y analizar la
interaccin terapeuta-consultante surgi una complejidad adicional. Entendimos que nuestra cultura
teraputica y sus voces podran ser forneas para el consultante y la cultura a la cual entrbamos y
nos preguntamos si con nuestro interrogatorio podramos ser percibidos como colonizadores en
proceso de apropiarnos del mundo y los significados. Esto nos llev a pensar en la fase contractual
como un primer encuentro de mltiples personas (europeo, indgena, africano), con mltiples
presencias (dominante, silenciado, secreto), en mltiples culturas e idiomas (espaol, indgena,
africano) de forma que lo que ocurra sera un encuentro tnico que requera sensibilidad y
comprensin integradora para permitir emerger significados y procesos de mutuo respeto y

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Una vez que desarrollamos la idea que en cada consultante habitan mltiples voces
provenientes de su historia y la cultura circundante, empezamos a tener presente la influencia de
nuestra cultura teraputica y las voces que habitan en nuestras acciones en el contexto teraputico.
Descubrimos otra serie de voces extranjeras: Peter Lang (ingls), Heinz Von Foerster (austracoamericano), Barnett Pearce (norteamericano), Gianfranco Cecchin y Luigi Boscolo (italianos),
Humberto Maturana (chileno), Milton Erickson (norteamericano), Gregory Bateson (angloamericano) entre muchos otros que han influido en nuestro entrenamiento profesional.
Comprendimos que el encuentro teraputico debe determinarse reciprocamente teniendo
en cuenta que cada uno de los participantes tiene una forma especfica de entender el tiempo, el
espacio y la relacin, basada en sus propios prejuicios. Adems es importante entender que
nuestros consultantes no son conscientes de los atributos especficos que otorgamos a la trasparencia,
la honestidad, el respeto mutuo, de forma que el nfasis en la seriedad de nuestros acuerdos
contractuales pueda vivirse como el inicio de una relacin constructora de nuevas realidades.
El balance entre las culturas del terapeuta y de los consultantes debe buscarse
cuidadosamente para construir una relacin horizontal y colaborativa. Nos encontramos como
terapeutas tratando de establecer acuerdos teraputicos usando discursos y creencias comunes a las
culturas Sistmicas norteamericanas y europeas, bastante forneas para nuestros consultantes. En
nuestros dilogos reflexivos mientras escribamos este articulo nuestra propia cultura y creencias
personales nos permitieron volvernos observadores de la cultura en la cual trabajamos. Tambin
miramos hacia nuestras propias races tnicas y nos enriquecimos con la comprensin de que
Jos Antonio trae a su prctica su cultura de origen vasca-espaola y que Jeannette trae a su
prctica las culturas norteamericana y colombiana de su familia.
Entendemos el mundo se mueve hacia la globalizacin y hacia un incrementado cruce de
culturas donde las diferencias y voces se irn mezclando algunas veces volvindose menos visibles
pero ms importantes de traer a luz. Hemos aprendido a buscar diferencias y hacerlas
significativamente ms visibles en el desarrollo momento a momento de nuestros encuentros
teraputicos. No se pueden construir relaciones colaborativas mientras no seamos conscientes de las
voces que an son silenciadas en nuestras conversaciones y mientras no percibamos las diferencias
que estn presentes an si no son visibles o tangibles.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Anderson, H. (1997). Therapy Systems as Language- and Meaning-Generating Systems, in
Conversation, Language, and Possibilities: A Postmodern Approach to Therapy, Basic
Books, N.Y.
Ardila Galvis, C. (1996). La Cosecha de la Ira. Bogot: Fundacin Social Colombiana
Autores Varios. (1988). Manual de Historia de Colombia - Tomo III. 2nda edicin. Bogot:
Bateson, G. (1972). Steps to an Ecology of the Mind. N.Y.: Ballantine Books.
Bowen, M. (1991). De la Familia al Individuo. Barcelona: Paidos.
Bustos, A. (1999). La Ley del Monte. Bogot: Tercer Mundo Editores.
Cecchin, G. (1994). The Cybernetics of Prejudices in the Practice of Psychotherapy. London:
Karnak Books.
Chong, H. (1998). Rethinking the role of a bicultural person in a multicultural organization in
Human Systems, vol. 9, Issue 3-4, London.
Clifford, James. (1997). Itinerarios Transculturales. Barcelona: Gedisa S.A.
Fried Schnitman, D.(1998). Evolutionary cluster of systemic concepts in Human Systems,vol. 9,
Issue 3-4, London.
Galindo Caballero, M. y Valencia Cuellar, J. (1999). En Carne Propia. Bogot: Tercer Mundo
Lang, P. (2000). Personal conversation - Sistemas Humanos, Bogot.
Ludewig, Kurt. (1996). Terapia Sistmica. Barcelona: Gerder, S.A.
Maturana, H. & Varela, F.(1994). El rbol del Conocimiento. Santiago de Chile: Editorial
Universitaria S.A.
McGoldrick, M., Pearce, John K. and Giordano, Joseph. (1982). Ethnicity and Family Therapy.
N.Y.: Guilford Press.
Pearce, W. Barnett. (1994). Interpersonal Communication: Making Social Worlds. N.Y.: Harper
Collins College Publishers Inc.
Pearce, W. Barnett & Pearce, K. (1998). Transcendent storytelling: Abilities for systemic
practitioners and their clients in Human System vol 9, Issue 3-4, London.
Raffin, Cinzia & Prata, Giuliana. (1998). From methodological to ethical rigor in Human
Systems, vol. 9, Issue 3-4, London.
Rangel Suarez, A. (1998). Colombia: Guerra en el fin de siglo. Bogot: Tercer Mundo, S.A.
Shibutani, T. y Kwan, K.M. (1965). Ethnic Stratification. New York: McMillan.
Rosen, S. (1982). My Voice Will Go With You: The Teaching Tales of Milton Erickson, M.D., W.W.
New York: Norton & Company.
Stratton, Peter (1998). Culture in Systemic Practice, Human Systems, vol 9, Issue 3-4, London.
Vattimo, G. y otros. (1994). En Torno a la Postmodernidad. Bogot: Antropos Editorial.
Von Foerster, Heinz. (1991). Las Semillas de la Ciberntica. Barcelona: Gedisa, S.A.
Watzlawick, P. (1992). Es Real la Realidad?, Barcelona: Gerder.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Momentos bomba: los efectos explosivos de la metfora en la re-significacin de vidas

Una de las preguntas que frecuentemente se hace de la Terapia Sistmica en nuestro
medio es, qu tan profundo puede llegar a ser en la transformacin de creencias y formas de
actuar del consultante?. Si bien esto plantea un reto para el terapeuta, hemos querido hacer un
aporte sobre el poder efectivo de la metfora en la movilizacin de aquellas situaciones
sintomticas cronificadas que detienen la evolucin de los individuos y los sistemas familiares.
Como terapeutas trabajando en Bogot, Colombia en un contexto de conflicto socio-poltico
permanente, tenemos una ardua tarea por delante para construir relaciones y conversaciones
teraputicas que puedan crear nuevos significados lo suficientemente poderosos para contrarrestar las
historias de impotencia de nuestros consultantes.
Colombia es un pas multi-tnico donde el indgena nativo fue callado y desplazado por la
llegada del espaol conquistador y forzado a convivir en el sometimiento al lado del esclavo
negro trado del frica. El mestizaje, o integracin de estas tres etnias ha creado una cultura
violenta en el actuar pero pulcra en el hablar. Esto significa que al Colombiano le es difcil
expresar en palabras lo que de verdad siente y piensa por el riesgo de ser segregado. Para la
terapia, esta prohibicin cultural tiene implicaciones funestas en la medida en que la terapia es el
territorio de la palabra abierta y explcita.
En nuestra prctica profesional, visualizamos al consultante como habitado por las etnias
que histricamente colonizaron el pas y su historia familiar dando como resultado seres
humanos complejos, con voces dominantes y silenciosas que conviven en su interioridad. Esta
complejidad tnica, nos permiti darle sentido a una idea de Michael White que enfatiza la
trascendencia de lo ausente pero implcito en cada conversacin como un marco que
contextualiza y enriquece el sentido del discurso. Fue ah donde comenzamos a jugar con las
imgenes que surgen al interior del terapeuta en su conversacin con el otro y a ponerlas en
palabras al servicio de la accin teraputica.
Presentamos dos casos trabajados en una labor de equipo donde descubrimos en nuestra
relacin con los consultantes el poder explosivo de las imgenes compartidas en generar
cambios, lo cual nos llev a ponerle nombre a ese instante de encuentro entre el sntoma y la
imaginacin del terapeuta; el momento bomba. Ese encuentro puede ser tan poderoso que
produce en la cultura del sistema teraputico una visualizacin compartida donde el cambio es
Estas imgenes se van formando en el interior del terapeuta a lo largo del proceso
conversacional con su consultante hasta que en algn momento la fuerza que cobran es tan
grande que es imposible contenerla y estalla en la conversacin. Este es el momento bomba,
creado relacionalmente en el encuentro de dos mundos: el mundo conflictivo y doloroso del
consultante donde opera una regla de estancamiento y el mundo creativo del terapeuta donde
opera una regla que le hace indispensable aportar elementos transformadores.

Este captulo es la sntesis de dos artculos publicados. El primero es una traduccin del original Momentos Bomba: the
explosive effects of metaphor in the therapeutic re-storying of human lives en la revista Human Systems: The Journal of
Systemic Consultation & Management, 2003, volumen 14, No. 2, p. 3 - 22. El Segundo es Momentos Bomba: la metfora como
fenmeno fundador de una nueva etnia en la revista Psicoterapia y Familia, 2001, volumen 14, No. 2, p. 13 - 21. Para esta edicin
se re-organiz, se re-estructur y se hizo una sntesis de ambos artculos.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


En su segunda visita a Colombia en 1994, Heinz Von Foerster habl sobre los Puntos
Ciegos, la Ignorancia Socrtica y sus conexiones con la Ciberntica [] la ciencia de las metforas
defendibles. En sus propias palabras, los puntos ciegos ocurren cuando Uno no ve que uno no ve
y la Ignorancia Socrtica se relaciona con una posicin donde S que no s; pero muchos ni siquiera
saben eso (Von Foerster, 1994). Esta posicin de no saber y no ver despert nuestra curiosidad y
nuestra intencin de formular preguntas que nos permitieran ver y saber lo que no era visible ni
conocido tanto para los consultantes como para nosotros.
La metfora del momento bomba se desarroll en nuestra practica teraputica cuando
descubrimos el poder de la metfora para remover puntos ciegos que estaban sustentando el
sufrimiento de nuestros consultantes. Uno de nuestros consultantes se refiri a los efectos de las
metforas como iluminaciones de significado, explosiones donde se libera tensin y surgen nuevos
entendimientos [] la emocin de posibilidades inesperadas pero deseadas (Comunicacin
personal del consultante, 2000). En esta conversacin creativa, colaborativa y teraputica
construimos una nueva metfora que describa este momento significativo, el instante de pasar de la
oscuridad a la luz, de sentirse atascado a experimentar movimiento, un efecto similar a una gran
explosin. La experiencia producida era una que pensamos podra ser similar a la metfora del
Big Bang que usan los astrnomos para describir el estallido que inici el proceso de crecimiento
expansivo del universo. Nuestro consultante nos ayud a entender los efectos transformativos de
nuestras metforas como una explosin similar de posibilidades de accin y significado. Frank J.
Barrett y David Cooperrider (1990) describen las metforas como una invitacin a ver el mundo de
nuevo; una manera de ver algo como si fuera otra cosa. Porque la metfora puede instantneamente
fusionar dos reinos separados de existencia, es transformativa. Las buenas metforas provocan
nuevo pensamiento, nos excitan con nuevas perspectivas, vibran con significados multivocales, y
permiten a la gente ver el mundo con percepciones frescas que no seran posibles de ninguna otra
forma, (p. 222). Su descripcin del poder de la metfora se asemeja mucho a lo que vinimos a
definir como los Momentos Bomba.
Puede ser importante mencionar que en el idioma y la cultura espaola la palabra bomba
tiene varios significados. Uno de ellos es por supuesto cuando la palabra se usa como sustantivo que
nombra un objeto destructivo. Un segundo uso tambin es un sustantivo y se refiera al objeto
decorativo y ldico; la bomba o globo. Otro uso y experiencia se crea cuando la palabra bomba se
usa como adjetivo para describir momentos de emocin y mucha diversin. Nuestra metfora de
Momento Bomba se relaciona a este ltimo significado; el tipo de alegra que proviene de una
experiencia significativa. Nuestro Momento Bomba es una experiencia de Big Bang donde el
sntoma es rpidamente deconstruido y surgen nuevas posibilidades que ofrecen nueva luz, nuevos
senderos y nuevos sentimientos. Tambin hemos experimentado que esta metfora nos permite
crear, a travs del lenguaje una experiencia que contrasta con el contexto circundante donde se
desarrollaron los sentimientos de perdicin.
Nacimiento de la metfora
La metfora es una narrativa elaborada en el encuentro entre el universo de necesidades
manifiestas por el consultante y la imaginacin del terapeuta. Terapeuta y consultante crean un
espacio relacional donde se genera una cultura tnica compleja, que como toda cultura en sus
albores, comienza a crear imgenes que dan sentido a lo profano y sagrado propio de esa cultura.
Es decir, la metfora recoge en sus imgenes significados que hacen explosionar lo sagrado que
ha sustentado y mantenido el sntoma, para de ese modo reintegrar en una dimensin diferente,

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


los elementos que dan sentido a la relacin. Utilizamos la metfora para producir una crisis
necesaria para la movilizacin de las personas, sus problemas y significados. Por un instante el
caos y la confusin entran en el sistema teraputico, y solo la calidad de la conexin humana
construida previamente, permite que la intensidad se viva sin llevar a la desintegracin del
sistema teraputico.
La metfora produce un trance profundo que va desde la ensoacin adormecedora del
sntoma hacia una fantasa creadora y generadora de nuevas acciones y significados. Entendemos
que los consultantes hasta este momento han estado como paralizados por la influencia del
sntoma que adems con frecuencia adormece al terapeuta. El poder del sntoma para neutralizar
al sistema teraputico es grande y riesgoso. El sntoma seduce la atencin de todos, creando lo
que Heinz Von Foerster (1994), llama un punto ciego. Y es en esa seduccin que el sntoma ha
adquirido poder para dominar y someter a la persona sintomtica. La relacin entre el sntoma y
la persona sintomtica es semejante a la relacin entre el husped y el parsito. La metfora
presenta una nueva narracin del hecho sintomtico y de la relacin con el sntoma, impulsando
as la elaboracin de una nueva historia, donde el nuevo guin de vida obliga desarrollar
actuaciones diferentes.
La metfora y su encuentro con la etnia
En nuestra cultura Colombiana, la dureza de la realidad cotidiana exige un intermediario
poderoso que contrarreste sus efectos paralizantes, para permitir establecer una conexin con el
imposible soado. En palabras del consultante, el imposible soado es aquello que deseara
llegar a ser o lograr. Entendemos que una razn para el acceso a la terapia se da cuando el
imposible soado no ha encontrado las condiciones necesarias para desarrollarse en la realidad
actual. La conversacin con otro, ajeno a la situacin problemtica vivida, en un tiempo y
espacio sagrado hace posible la bsqueda de alternativas siempre y cuando se suspendan
transitoriamente las condiciones que perpetan el sntoma. Por ejemplo, los combatientes en la
Edad Media, al refugiarse y permanecer en una iglesia, lograban suspender todas las acciones
agresivas y, abrir una brecha en el combate que permita el dilogo en trminos de negociacin,
haciendo posible la bsqueda de soluciones diferentes al combate. La entrada o inclusin en un
espacio sagrada, iglesia o consultorio, permite que se contemplen y se produzca conversaciones
imposibles de contemplar fuera de ese lugar.
Al inicio de la terapia, el consultante contrata los servicios de un experto para buscar
fuera de s mismo la solucin a sus dificultades. En nuestra mirada es tarea del terapeuta
introducir diferencias que permiten desarrollar una relacin terapeuta-consultante basada en la
horizontalidad de la relacin. Cada uno es experto en s mismo, y es en el espacio relacional
vaco donde se empieza a crear significados compartidos y consensuados. La metfora es la va
regia para ello, debido a que la fusin de imagen y palabra es tan fuerte que consolida el vnculo
entre los participantes de la comunidad establecida. Se establece un lenguaje comn, en el que
tanto el terapeuta como consultante, aportan significados, experiencias, sentidos y matices. Por
ello entendemos que la metfora es un hecho social. Una nueva descripcin de un hecho,
consensuada en un acuerdo en el espacio y tiempo de la comunidad teraputica. Es un
acontecimiento tnico que da sentido a los encuentros posteriores entre sus miembros. Adems,
es un hecho social fundacional de una historia capaz de re-significar experiencias pasadas,
presentes y futuras. Podramos decir que es un hito histrico del sistema teraputico a partir del

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


cual se funda una comunidad etnica exclusiva, la de aquellos que aceptan y entienden el
significado y el sentido de esa expresin metafrica.
Los efectos explosivos de la metfora y la re-narracin de cronicidad en la terapia.
Nos gustara compartir varias interacciones entre terapeutas y consultantes que resaltan el poder
transformativo de la metfora para re-enfocar el entendimiento acerca de sus problemas y
facultarlos para que dejen atrs la historia del problema y re-escriban su identidad y sus vidas.
(Epston, 1992). Los nombres de las personas y ciertos elementos de sus situaciones han sido
cambiados para asegurar su confidencialidad.
Demasiado amor? En el primer caso Teresa, una madre de 47 aos de ascendencia
italiana y recientemente divorciada, vino a terapia con su hijo de 13 aos, desesperada porque
Marco y yo no podemos vivir felices juntos [] l trata de controlar mi vida y yo no logro
controlar la de l [] obtiene todo lo que quiere y an as no tenemos un momento de paz []
es exigente, irresponsable [] est perdiendo materias en el colegio aunque es dotado, y no tiene
amigos [] as que quiere que yo est con l en su tiempo libre. Marco dice, Mi madre me grita
y me critica, nunca est en casa cuando la necesito, dice que yo soy exigente y bravo [] por
supuesto que me enojo, ella entra a mi cuarto cuando quiere [] no tengo privacidad alguna []
si no est conmigo los fines de semana no tengo nada que hacer [] No tengo amigos. Teresa
quiere aprender cmo vivir en amor y paz. Marco no quiere venir a otra terapia.
Las primeras dos sesiones son copadas por las acusaciones que madre e hijo tienen que
decir el uno y la una del otro. La madre enfatiza el inmenso valor colocado por su grupo tnico y
religioso en parir hijos hombres; esto hace que sea muy importante para ella que este hijo salga
bien. Marco es el nico hijo de Teresa por su segundo matrimonio y mi oportunidad de ser la
buena madre que no fui con mi hija [] ella vena de semilla diferente [] El padre de Marco es
una buena semilla [] pero era muy posesivo y dependiente []. Descubr que estaba usando
drogas, as que terminamos en divorcio. Creo que Marco no me ha perdonado esto.
La madre y el hijo llegan tarde a nuestra tercera sesin y en medio de una pelea. La madre
est gritando acerca de tener que pelear con Marco para sacarlo de la cama mientras entran
apurados con caf y buuelos en sus manos. Cuando vamos a comenzar, Teresa se dirige a Marco
con sus trece aos y firmemente le ordena ir al bao.
Madre (Ma): Marco, por favor ve al bao!
Marco (H): Visiblemente molesto, Marco pregunta con rabia Por qu? [] No tengo
que ir! Ma: SI TIENES [] Y DEBES IR [] AHORA! Ve al bao antes que comencemos.
Observando esta difcil interaccin entre madre e hijo, el terapeuta hizo la siguiente pregunta.
Terapeuta (TE) Teresa, cmo sabes cundo Marco necesita cagar? Ma: -Solo s que s lo
que el necesita.
TE.- Oh! As que ustedes cagan por el mismo culo? Los dos estn conectados en tal
manera que t sabes cundo l necesita cagar? Como mellizos siameses, estn conectados?
Marco irrumpe en risa nerviosa y rpidamente observa el saln en suspenso ansioso;
obedece a su madre y entonces viene y se sienta cerca al terapeuta. Ahora est interesado en la
sesin. El terapeuta se voltea hacia Marco y pregunta:
TE:- Marco, cmo sabe tu madre cuando necesitas cagar?
H:Yo no s [...]
Ma.: (sorprendida) Doctor, que est tratando de decirme?
TE:- Me parece a m que solo si los dos estn unidos, como mellizos siameses, es posible

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


para usted saber con seguridad cuando Marco necesita cagar.

Marco sonriente mueve su silla ms cerca al terapeuta como para confirmar una nueva
experiencia de alianza mientras Teresa pide permiso para encender un cigarrillo, y la conversacin
En la siguiente sesin Teresa dice que ha estado pensando mucho en la metfora de la
Ma.:- He tenido esa imagen en mi mente toda la semana, y muchas ideas me vienen a la
mente. Siempre he amado mucho a Marco y he querido estar cerca a l y protegerlo, especialmente
despus del divorcio. El padre de Marco es de buena semilla. Yo saba eso cuando nos casamos,
pero no saba de su problema con drogas. Tambin me enter que su padre es manaco depresivo y
quiero proteger a Marco. No pens que el amor se pudiera sentir como una invasin y [] quera
ser mejor madre de la que fui con mi hija [] Fui distante con ella y quera amara y estar cerca de
Marco [] No s cmo crear independencia y no amenazar nuestro amor mutuo. Desde la ltima
sesin, cada vez que empiezo a controlar a Marco recuerdo la imagen de [CG] cagar por un culo
compartido y me detengo.
Marco tambin comparte comentarios sobre los esfuerzos que ha hecho por hacer cosas por
mi cuenta. La metfora del culo compartido ha disparado reflexiones personales y privadas sobre
su cercana y necesidad de privacidad.
A medida que los sntomas se colocan en un contexto diferente se reenmarcan y adquieren
nuevos significados (Watzlawick, 1992). Teresa describe el dar rdenes y tratar de controlar a
Marco como una forma de mostrar su amor maternal, asegurndose que Marco (la buena semilla)
crecer bien. Por primera vez se cuestiona a s misma y a los terapeutas si ser posible amar
tanto que no es bueno. Teresa menciona terapias previas que no la haban ayudado a entender la
relacin entre el amor y la intimidad y habla de controlar sus palabras y acciones pensando en la
metfora de cagar. Ambos sienten que la tensin entre ellos ha disminuido mgicamente.
La terapia se vuelve un lugar donde es posible hablar y jugar sobre cagar por mi propia
cuenta (en un nivel simblico) sin gestar una batalla (a nivel de comportamiento) y se crean
nuevas posibilidades de significado y accin. Nace la comunidad teraputica o sistema tnico. La
madre y el hijo hablan de hacerse cargo de sus asuntos personales y juegan con diferentes grados de
unin y separacin. Una nueva serie de palabras emerge para describir sus interacciones; ahora
hablan de inmiscuirse, compartir, invitar, cagar en privado y hacer cosas por su cuenta. Las
imgenes metafricas se convierten en lentes (Hoffman, 1990) que ayudan a la madre y el hijo a
reflexionar sobre maneras por las cuales transformar la invasin de sus respectivas privacidades.
Con esto queremos resaltar que ese momento se funda una historia compartida
exclusivamente por el equipo teraputico y la familia. La risa de complicidad y el intercambio de
miradas de Marco con el terapeuta masculino, establece la posibilidad de una nueva historia.
Posteriormente permite que nosotros los terapeutas entendamos que el cuestionamiento del
terapeuta masculino a su madre rompe un patrn relacional de la vida familiar de ellos. Marco
observa a un hombre que se relaciona con su madre de manera diferente. El terapeuta cuestiona
la omnipotencia maternal y no se deja absorber de ella. Por un breve instante Marco no se siente
sometido y se crea un espacio donde puede expresar su voz silenciada [] as sea tmidamente
con la mirada. Este momento bomba, despeja un territorio donde se puede iniciar una historia de
cambio donde Marco comienza a contemplar la posibilidad de ser autnomo en algunas acciones
en su vida.
La mente social del sistema teraputico inicia a partir de la metfora un proceso de
resignificacin cuyo sentido ltimo reside en la posibilidad de ver con claridad una realidad antes

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


nunca vista. Nuestra mirada tnica nos permite visualizar una madre cuya cultura italiana la
instigaba a ser una madre que expresaba su amor mediante el dar y no exigir pensando siempre
que eso daba bienestar a su hijo de tal manera que invada la autonoma de y la intimidad de su
hijo. Marco en su interior recoge todos los mensajes de su contexto pero no los puede evacuar.
Escucha a su madre decir que es brillante y a sus profesores afirmar que l es inteligente pero
ineficaz en su rendimiento y vive una soledad sin amigos. Los terapeutas aportan dos emociones
diferentes: la terapeuta observadora que previamente viene trabajando con ellos ejerce un rol de
holding importante para madre e hijo, mientras el terapeuta masculino nuevo integrante al
sistema teraputico trae con fuerza una nueva percepcin de la situacin que desde el emocionar
le hace sentir la relacin de Teresa y Marco como una masa informe. Es en este contexto
emocional que surge la metfora como un hito fundacional de una nueva etnia. La metfora tiene
el valor de transformar una experiencia encarnada en los individuos en una vivencia nueva
compartida por el sistema total (familia y terapeutas) que posee la fuerza para generar nuevas
conversaciones y prcticas propias del sistema. El impacto de la imagen de cagar por el mismo
culo hace resonancia en el sistema consultante generando conexiones con eventos de su vida
familiar que les impiden rechazar la metfora y huir del evento teraputico, Se crea una nueva
conexin emocional entre los 4 miembros del sistema que tiene como punto de referencia, la
El lenguaje metafrico se convierte en el lenguaje de esta tnia teraputica permitiendo
en su evolucin que se produzcan otras metforas (cuentos, relatos, narraciones) con la
capacidad de producir una conexin liberadora entre significados y acciones. En una sesin
posterior surge la accin de cortar el cordn umbilical que los une para as graficar por medio
de smbolos propios y exclusivos de esta comunidad, el proceso de separacin. Pensar en cortar
un cordn umbilical que no existe en la realidad concreta es un acto delirante fuera de ese
contexto y momento de esa comunidad. Sin embargo, la metfora al convertirse en una imagen
que integra significados pasados, presentes y futuros, sensaciones y emociones exclusivos a ese
momento y comunidad teraputica, tiene toda la fuerza para detonar una nueva realidad.
Comprendiendo con sordera. Reinaldo es un hombre soltero de 30 aos quien comparte
una historia que no cree que se pueda cambiar. Reinaldo es el hijo del medio, y naci con una
sordera parcial que no se identific hasta que era adulto. Su familia saba que era diferente y
tenan pocas esperanzas de que algn da fuera un adulto independiente y autosuficiente.
Describe una vida de aislamiento y tambin haber sido provocado y ridiculizado por sus
compaeros [] y por su hermano mayor, a quien describe como el primognito, el hijo
preferido, probablemente por ser el primero [] y se le permita que abusara de m. Se le dio una
mejor educacin, estudi abogaca [] puesto que yo nac segundo s que nunca podre ser el
primero [] en nada. A medida que la terapeuta y el consultante exploran los significados de
ser el primero el describe dos cargos que pesan contra l; Nac segundo as que nunca podre
ser el primero, y no puedo trabajar por mi sordera. Reinaldo responde a preguntas que lo llevan
a describir episodios especficos de su infancia.
Terapeuta (TE) La terapeuta, buscando aperturas, pregunta Cmo hiciste en el
colegio si no podas or?
Reinaldo (R) - Siempre me sentaba adelante para poder mirar bien de cerca los labios del
profesor y mantena mis ojos pegados al tablero, pero algunas veces el profesor me haca
preguntas que yo malinterpretaba y responda [] y todos se rean. Puesto que poda or algo
pensaba que la falta de claridad era la misma para todos y que yo era diferente [] que era

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


TE: Enfocndose en la falta de claridad y con la esperanza de descubrir significados
ocultos. Me puedes describir como era tu odo?
R: - S, poda or sonidos [] no siempre eran claros, pero estaban all.
TE: La terapeuta recuerda la metfora del punto ciego de Heinz Von Foester (1994) y
ofrece su experiencia con sonido podo claros para ser ms sensible a su experiencia con los
TE: Me pregunto [] la nica experiencia que he tenido con sonidos poco claros es
cuando he estado buceando [] alguna vez has tenido la experiencia de hablar bajo el agua?
Para m era como or sonidos pero no con suficiente claridad para entenderlos. Era como
escuchar en una burbuja!.
Las preguntas de la terapeuta ayudan a explicitar que siempre sinti que tena el odo
como tapado y a describir su proceso como el tener que salir de una burbuja, imagen que es
acogida y sintonizada de inmediato por el consultante al asociarla con la imagen de las cabinas de
los aviones de combate y de su experiencia con el consumo de marihuana.
R: El ceo fruncido de Reinaldo se convierte en una sonrisa mientras comparte sus
propios pensamientos en un esfuerzo por conectar con su terapeuta sin saber adnde terminarn:
Imagino que podas or sonidos, pero dices que no eran claros. Eso me pasaba en el colegio,
poda or algo algunas veces pero no con claridad. La palabra burbuja me trae a la mente la
imagen de un avin de combate. Pienso que los pilotos estn en una burbuja [] t sabes como
su cabina es un vidrio o plstico que los cubre?
Dos imgenes de sonidos poco claros se unen y construimos la frase estar emburbujeado
(dentro de una burbuja) que describe muchas de las experiencias de aislamiento de Reinaldo y
ahora podemos hablar de eventos pasados en una nueva forma. Nuestra frase privada dispara
conversaciones en bsqueda de momentos cuando l pudo reventar la burbuja e interactuar con
comodidad. La metfora produce un momento bomba cuando experiencias singulares cobran
vida a travs del idioma, y los planes para salir de la burbuja ahora que tiene un aparato para el
odo pueden transformar el aislamiento y la soledad que ha experimentado hasta el presente. Cada
nuevo pensamiento y comportamiento se vuelve un esfuerzo por reventar la burbuja.
Sorprendentemente cada semana Reinaldo trae a la terapia experiencias de reventar la burbuja a
medida que empieza a explorar la ciudad por s solo, y valerosamente dice a su familia que quiere
trabajar en el almacn familiar, aunque ellos temen que no pueda entender todas las palabras de
los clientes. En ese punto crtico emerge una nueva metfora en nuestra conversacin y la
terapeuta invita a Reinaldo a que ponga su sordera sobre el mostrador sealando su
recientemente adquirido audfono y dicindole a los clientes: Quiero ser de ayuda [] si le pido
que repita su pedido y hable duro es porque no puedo or bien, no es porque no me importe. Al
poner su sordera sobre el mostrador Reinaldo encuentra una manera de ir ms all de sus
sentimientos, pensamientos y comportamientos incapacitantes; ya no est centrado en no poder
escuchar, est enfocado en mostrar su inters de ser un buen vendedor.
"Momentos Bomba": Metforas [...] Y sus efectos explosivos. La experiencia del
momento bomba que hemos descrito es poderosa por la explosin de posibilidades que brotan e
iluminan las conversaciones entre terapeuta y consultantes. El momento bomba se crea en el
lenguaje cuando una imagen ofrecida condensa y expande imgenes, desplaza significados y
reorganiza memorias en maneras novedosas y nicas. Nuestros consultantes reportan como la
imagen de la metfora desplaza al Punto Ciego y hace imposible para ellos el seguir viviendo las

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


cosas de la manera anterior.

En la sesin con Teresa y Marco, el Momento Bomba ocurre cuando las palabras de la
madre disparan la bsqueda silente del terapeuta por una explicacin a la interaccin madre-hijo
que se desarrolla delante de sus ojos. Cuando Teresa ordena a Marco que vaya al bao ella
probablemente quiere reforzar su autoridad y demostrar el entendimiento de una buena madre de
las necesidades de su hijo. Al desempear sus comportamientos en frente a sus terapeutas la
secuencia dispara las fantasas internas del terapeuta quien, primero, se pregunta cmo la madre
puede ser tan sensible a las necesidades de su hijo y segundo, se pregunta cmo el hijo ha
comunicado su necesidad tcitamente. En ambos casos los pensamientos del terapeuta tratan de
conectar las acciones con las explicaciones ofrecidas y le llega la idea que una madre y un hijo que
estn en una dependencia mutua tan cercana, simblicamente disuelven los limites fisiolgicos que
existen entre ellos. Esta imagen tiene el potencial de convertirse en un mapa compartido que une a
todos los cuatro miembros del sistema teraputico en un proceso que facilita el cambio.
La imagen metafrica adquiere fuerza en el intercambio dialgico entre el terapeuta y el
consultante como una intensa coordinacin consensual de acciones coordinadas que crean
posibilidades para nuevo significado y nuevas acciones. El Momento Bomba ocurre cuando la
imagen de la madre y el hijo (Teresa y Marco) conectados por su ano emerge como una manera
vlida de que ella sepa que l necesita ir al bao. La incomodidad de la imagen produce
Nuestras preguntas cavan reas sin explorar usando palabras y acciones claves expresadas
por nuestros consultantes. Cuando Teresa ordena a su hijo ir al bao y el terapeuta pregunta
Cmo sabes que Marco necesita cagar? tenemos curiosidad por saber CMO la madre sabe que
el hijo necesita cagar y qu significados ocultos se pueden encontrar. Las preguntas metafricas
ponen en palabras el drama que se est desarrollando y apuntan a encontrar una posible conexin
entre observaciones, pensamiento, emociones y palabras. Las preguntas ayudan a la madre y al hijo
a moverse de su Punto Ciego para encontrar algo que puede iluminar su percepcin conjunta.
Mientras reflexionamos sobre el efecto de la metfora, el terapeuta describe su
conversacin interna al observar la desobediencia de Marco y la interferencia de su madre.
Recuerda la descripcin previa de la madre sobre su relacin complicada mientras nos mostraban
como se relacionaban entre s por fuera de la terapia. El inters del terapeuta se agudiza y hace uso
de l para entrar al drama y explorarlo con ellos. Las palabras usadas por el terapeuta son fuertes,
pero igualmente lo es el enredo entre madre e hijo, y la imagen metafrica dispara reflexiones en
todos los miembros del sistema teraputico. Teresa puede usar la metfora para observarse a s
misma y tiene un punto de referencia sobre el cual reflexionar acerca de la profunda conexin que
existe entre ellos. Marco desde su punto de vista adolescente experimenta un hombre de afuera que
silencia a su mam y abre espacio para nuevas conversaciones; ya no son dos personas tratando de
entender sus vidas, el terapeuta es aceptado como un miembro significativo.
El sistema teraputico como sistema tnico. Hablando histricamente, la cultura
colombiana evolucion a travs de una mezcla de grupos tnicos y razas que aprendieron a vivir
juntos minimizando sus dramticas diferencias. Desde el siglo XV los espaoles y otros
extranjeros invadieron la tierra donde los indgenas fueron sometidos y silenciados y los negros
africanos fueron raptados de su continente y forzados a la esclavitud. Estas voces todava estn
presentes, vocalmente o en silencio, en las conversaciones diarias de una poblacin multitnica.
Nuestra terapia se lleva a cabo en un contexto donde las creencias culturales y las experiencias
diarias son contraproducentes a los objetivos teraputicos. Mientras establecemos nuestros

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


acuerdos iniciales y trabajamos hacia la construccin de una subcultura teraputica donde las
historias se pueden contar, creer y cambiar, tambin es importante que seamos sensibles a las
diferencias regionales, raciales y tnicas de nuestros consultantes en cuanto a idioma, creencias y
En su entrenamiento los terapeutas han sido expuestos a ideas y tcnicas que son forneas
al entendimiento de nuestros clientes. Por ejemplo, en nuestra cultura profesional, un acuerdo
mutuamente respetado es esencial a la relacin y el resultado teraputico; mientras que en la
cultura circundante, los acuerdos verbales son vinculantes nicamente hasta que surge la necesidad
de incumplirlos. Nos hemos sensibilizado culturalmente en nuestro esfuerzo por construir un
puente entre nuestra cultura teraputica y la cultura de nuestros consultantes.
El uso del idioma es esencial para los significados que las personas le dan a sus vidas y sus
relaciones. Como dice Maturana (1998), los seres humanos coesxisten en el lenguaje por medio de
coordinaciones recursivas de actos consensuales que transforman la estructura de los participantes.
Teniendo en cuenta el poder transformador del lenguaje es importante atender aquello que
terapeuta y consultantes estn generando por medio de sus coordinaciones recursivas. Los
significados de diccionario son usados por todas las comunidades que hablan un lenguaje y pueden
pasarse sin cambio de una generacin a otra. Las palabras tambin tienen sentido solo en un
contexto relacional de aqu y ahora. Las conversaciones teraputicas deben tener presentes
ambos usos de la palabra. Por ejemplo, en espaol la palabra perro se define en el diccionario
como sustantivo y describe un canino de cuatro patas. En un sentido local y personal se usa como
adjetivo para describir la tendencia de una persona hacia la promiscuidad sexual. Este ltimo
significado probablemente se escuch primero en pequeos escenarios familiares y fue usado hasta
que gener un nuevo significado propio a un escenario tnico y cultural. Las palabras tienen
sentido en un escenario trasversal y local, mientras que los significados tienen una dimensin
longitudinal, histrica, y ambos deben considerarse en la terapia.
Cuando comienza la terapia, el terapeuta y el consultante intercambian palabras con la
esperanza de pasar de entender la historia contada a comprender los significados subyacentes
compartidos. En espaol la palabra para understand es entender y significa moverse hacia
mientras que la palabra comprender es una palabra compuesta donde el prefijo com significa con
y el sufijo prender significa agarrar. Comprender (captar el significado) es un proceso relacional
que va ms all de entender (understanding) porque describe la forma en la cual uno capta con otro y
construye un significado compartido. Con esto en mente nuestras preguntas indagan sobre el sentido
personal de la palabra usada. Buscamos diferencias en el lenguaje que tengan sentido en nuestra
relacin. Desbaratamos palabras para comprender los matices que nos permiten desarrollar mayor
coherencia en nuestra interaccin. La comprensin para nosotros es un paso en la co-construccin de
una nueva realidad teraputica, creada a travs del compartir recursivo de significados universales,
sentidos individuales y matices personales del lenguaje.
Paso a paso se crean nuevas comprensiones que hacen parte del lenguaje y la cultura
teraputica dndole un nuevo sentido al caos que los rodea. Nos gusta pensar que el sistema
teraputico es un sistema con su propio idioma, cultura y etnicidad.
Las imgenes metafricas facilitan acuerdos alrededor de eventos que los consultantes no
pueden explicar o resolver. Teresa y Marco saban que tenan dificultades serias pero no podan
trascenderlas. Las imgenes visuales creadas con palabras removieron el Punto Ciego y se
aproximaron ms a una descripcin de sus sensaciones y emociones de tal forma que lo
incomprensible cobr significado. En el caso de Teresa, la metfora de estar unidos y cagar por un
mismo culo cre una imagen que le permiti entender que lo que ella defina como un profundo

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


amor por su hijo era una fusin inmensamente daina para ambos. Hasta ese punto, como Teresa lo
aclara en la conversacin de seguimiento un ao despus, ella amaba a su hijo y quera continuar
amndolo, y aunque estaba dolorosamente consciente de sus problemas tema darle su propio
espacio porque ella perciba esa separacin como una amenaza a su mutuo amor.
La metfora cre un espacio donde los terapeutas y la consultante pudieron crear
distinciones entre el entendimiento y la comprensin de la historia de su problema. Cada uno de
nosotros, terapeutas, Teresa y Marco poda tener su propio entendimiento acerca del que
significado de cagar por un ano compartido pero, todos desarrollamos una comprensin
compartida de su necesidad de separarse.
Un dilogo reflexivo con Teresa que valida nuestro entendimiento un ao despus.
Un ao despus del cierre Hemos comenzado a evaluar nuestro trabajo invitando a Teresa a una
sesin de retroalimentacin, en donde pudimos hablar sobre los efectos que la terapia haba
tenido en sus vidas. El siguiente es un extracto de esa conversacin:
Terapeutas: Nos gustara saber, un ao despus, qu piensa usted que le fue til en la
terapia [] cmo influyeron las metforas sobre usted y su hijo [...]?
Madre (M): Pienso que la terapia fue un xito total [] si miramos como evolucionaron las
cosas [] Marco est viviendo fuera del pas, est muy contento y estudiando en un muy buen
colegio privado donde le va bien. Pienso que Marco se volvi independiente [] , quiero decir que
pudimos cortar el cordn umbilical para permitirle ser ms independiente y seguir hacia adelante.
Nuestras conversaciones son frecuentes, abiertas y honestas. Quiero darles un ejemplo. Ayer habl
con Marco por telfono y me dijo, Mam, por qu siempre me preguntas por mi algebra, mi
ciencia, y otras clases? Por qu no me preguntas cmo estoy, cmo me siento, si soy feliz [] Yo
entiendo que antes de la terapia [] l nunca me hubiera podido hablar as porque se senta asfixiado
[], ahora creo que l piensa que yo entiendo que su vala no est solo en el xito acadmico [] l
quiere que tengamos un tipo de relacin diferente.
TE: Ah [...]
M: Creo que la metfora de como ambos estbamos cagando por el mismo culo me ayud
primero a entender algo que me hubiera tomado aos lograr [] Fue un momento fuerte y difcil
[] me sacudi [] pero la imagen de Marco usando mi ano para vaciar sus entraas me ayud a
entender que necesitaba soltarlo. Empec a mirar muchas maneras en las que yo lo estaba
controlando siempre y luego sintiendo rabia porque l quera que hiciera todo por l.
TE: Usted mencion la metfora del cordn umbilical? Cmo ayud esta?
M: Esa no fue tan fuerte (para m) como la otra. No creo que estaba an dispuesta a
entender ni a soltarlo. Soy una persona controladora. Pero recuerdo que Marco disfrut
especialmente el hablar de cundo estaramos listos para cortarlo [] Y disfrut a fondo tomar las
tijeras imaginarias y cortarlo. Recuerdan? Creo que lo hizo sentir ms fuerte. La metfora de los dos
cagando por el mismo culo fue taaaan fuerte que me hizo pensar en mi codependencia y cmo mi
necesidad de controlarlo nos estaba haciendo dao a ambos.
TE: Qu quiere decir por codependencia?
M: Bueno, ustedes saben que he estado bajo psicoanlisis por aos. El padre de Marco
es un adicto, y ambos estuvimos en terapia por un largo tiempo antes de que yo lo divorciara. En
esa terapia hablaban de comportamientos codependientes [] eso me asust y me ayud a tomar
la decisin del divorcio. Con la metfora de la cagada comprend que en mi necesidad de
proteger a Marco me estaba sintiendo responsable de todo lo que l hacia [] controlando sus
hbitos de comer, su hora de acostarse y despertarse en la maana. Me senta responsable de

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


proteger su alto cociente intelectual y tambin de su fracaso en el colegio. Me senta responsable de

proteger la buena semilla para no convertirse en un adicto, o en un manaco depresivo como su padre
[] me asustaba [] Comprend que mi patologa lo estaba perjudicando [] y eso no era lo que yo
quera. Quera amarlo. Jos Antonio, puedo preguntar, cmo se te ocurri esa metfora?
TE (JA): Cuando la escuch ordenarle a Marco que fuera al bao qued perplejo con su
mandato. Pens que a los 13 aos un nio no necesita la ayuda de su madre para ir al bao. Usted
fue tan insistente acerca de sus necesidades fisiolgicas que inmediatamente me vino la imagen a
la mente de que tal vez su coln no estaba conectado a su ano y que ninguno de ustedes poda
defecar en paz [] como mellizos siameses, sus tractos digestivos no eran independientes []
fue horrible [], era perjudicial para ambos de ustedes y sent que tena que compartirla (la
M: Me sent enojada y confundida, pero mi amor por Marco me hizo detenerme y pensar
que le estaba haciendo dao [] y creo que a grandes males grandes remedios as que saba que
tena que continuar. Pero creo que Marco sali de aqu sorprendido de mi reaccin y del mensaje tan
fuerte. Pero ustedes recuerdan que se ri y creo que pens que esta terapia iba a ser distinta a las
anteriores. Por varios das ambos nos movamos entre estar cerca y distanciarnos, la imagen del culo
compartido haca incmoda la cercana [] as que fuimos hacia un lado y el otro, estbamos
ambivalentes, pero fue de ayuda. Creo que la metfora de la cagada fue ms efectiva para m que
la del cordn umbilical porque creo que el amor de una madre por su hijo es natural y nunca
puede ser cortado o roto [], me asustaba pensar que mi necesidad de controlarlo y protegerlo
estaba perjudicando a mi hijo cuando lo que yo quera y [] la razn de venir a la terapia es porque
lo amo y quera vivir en paz.
TE: Y de la otra metfora?
M: La otra metfora de ser yo la que lleva las bolas (en esta familia) [] (risa) []
Todava estoy trabajando esa con mi analista [] Yo fui el hijo en la familia, el varn que mis
padres queran y nunca tuvieron.
Ahora entendemos la metfora como algo que se crea en la conversacin cuando entre el
consultante y el terapeuta emerge una significado compartido y la imagen creada en el lenguaje
ofrece un smbolo que brinda posibilidades inmediatas para reflexionar y actuar (momento
bomba). El cordn umbilical, un tracto digestivo compartido y llevar las bolas en la familia se
convirtieron en smbolos concretos y referenciales permitiendo tanto a Teresa como a su hijo
mirar su problema desde una nueva perspectiva, con una nueva emocin, manteniendo un
dilogo interno que podan llevarse fuera del escenario teraputico.
Metforas: fantasa y locura compartida, con efectos explosivos. El xito teraputico
ocurre gracias al intercambio creativo de ideas entre el consultante y el terapeuta, donde ambos
saben que las imgenes metafricas son solo reflejos de algo ms. Ambas partes experimentan la
construccin de una realidad compartida en cuanto se vuelven aliados en una aventura loca y
fantstica que se retroalimenta y contiene elementos privados y secretos para nombrar y
En terapia, preguntas como Que tal anda hoy el cordn umbilical? eran respondidas por
madre e hijo de las siguientes maneras: Todava (el cordn umbilical) est fuerte aunque creo que
ha empezado a secarse, o Esta ms y ms delgado, pronto ya no lo necesitaremos.
Las partes involucradas saben que el cordn umbilical no existe en realidad; existe solo en el
mundo de fantasa privado que comparten en ese momento los miembros del sistema teraputico
(Boscolo & Bertrando, 1996). En palabras de Maturana (1998), la metfora se convierte en

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


objetividad dentro de parntesis, lo que significa que el Observador reconoce su participacin en la

creacin del significado y que fenmenos tanto cognitivos como biolgicos son cambiados por las
explicaciones creadas por el observador. Maturana hace una distincin importante para entender
nuestra metfora del Momento Bomba. Cuando coloca la experiencia observada o vivida dentro de
parntesis como lo hemos hecho anteriormente, est hablando de Objetividad Constitutiva. Al
colocar la experiencia por fuera de parntesis est resaltando que el significado dado y obtenido se
debe a los lmites y significados provistos por la estructura del Observador. La experiencia de la
metfora para el consultante es subjetiva y por lo tanto colocada en parntesis (objetividad) y es una
manera de diferenciarla de lo que Maturana llama la Objetividad Trascendental, la cual se refiere al
tipo de objetividad que existe independientemente de lo que una persona es o hace.
La experiencia subjetiva de posibles significados contenidos en la metfora es adoptada por
el consultante y los terapeutas como un acuerdo en tres niveles: primero, en un nivel explcito todos
pueden referirse continuamente a la metfora; segundo, en un nivel implcito sus esfuerzos
combinados estn encaminados a darle significado y construir juntos nuevos significados; y
tercero, en un nivel secreto, la metfora une sus intuiciones, sensaciones y emociones ms internas.
El cordn que desaparece se convierte en un smbolo del proceso de diferenciacin en la relacin
familiar y el progreso logrado en la relacin teraputica.
Nuevas emociones y significados aparecen permitiendo que se ensayen nuevas
identidades y comportamientos. Como Alicia en el Pas de las Maravillas, las metforas crean un
lenguaje de asombro y fantasa donde el terapeuta y los consultantes pueden arriesgarse a tomar
nuevos caminos y abrir nuevas puertas (Carroll, 1941).
La metfora en una invitacin a jugar, hecha por el nio dentro del terapeuta al nio dentro
del consultante. Todos sabemos que cuando los nios juegan todo se vuelve posible; un palo puede
ser un caballo, un perro y un avin. La realidad objetiva se convierte (en una realidad dentro de
parntesis o una experiencia subjetiva) cuando la transforma el deseo. La tirana sustentada por el
sntoma se puede transformar en algo nuevo, como por magia. Como dira Heinz Von Foerster,
(1998) La magia no puede explicarse; sencillamente ocurre!.
Elementos mticos que aaden significado a la bomba metafrica. Construir metforas
en la terapia es una travesa de regreso al origen de la construccin de la fantasa colectiva de la
humanidad y la construccin social de realidades en su sentido ms verdadero. Las metforas
facilitan el desarrollo de nuevas narrativas en cuanto al sntoma usando historias que contienen un
discurso moral, orientado a la accin, y explicativo diferente. Las metforas introducen cambio en el
caos. Hesiodo, padre de la poesa didctica griega, siglo VIII A.C., en su obra Teogonia escribe que
Primero existi el caos y luego vino el ancho de la tierra [] En el encuentro teraputico,
creemos que tanto el consultante como el terapeuta experimentan el caos antes que puedan
desarrollarse el orden y el entendimiento. Las metforas reconocen el caos en una manera misteriosa
y mgica aadiendo por lo tanto una nueva coherencia a las historias vividas y las historias narradas
(Pearce, 1994).
Al comienzo no estamos conscientes de todas las fuerzas que influyen sobre nuestra
existencia: etnicidad, raza, gnero, cultura, religin. Cada una de estas se vuelve un lente que
introduce orden al caos existente. El sistema teraputico es un nuevo grupo tnico donde se rene
gente en busca de nuevas posibilidades. La creacin de un nuevo tiempo y espacio, diferente a los
personales, se vuelve imperativa y da vida al tiempo y espacio teraputico (Boscolo & Bertrando,
1996). En ese tiempo y espacio sagrados las historias del consultante y el terapeuta se fusionan
para eliminar contradicciones y darle paso a la evolucin de realidades co-construidas a travs de

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


la fantasa. Es emocionante que las metforas se conviertan en mapas compartidos que ofrecen
direccin a medida que los miembros del sistema teraputico exploran el territorio de los
sntomas y episodios. En todo grupo tnico, los miembros colonizan su propio espacio a travs
de la accin. Los mapas usan imgenes que nos permiten singularizar y enfocar aspectos de la
realidad que de otra forma se perderan en los detalles del trasfondo. Un buen mapa nos permite
apreciar algunas de las caractersticas de la realidad mientras que ignoramos otras [] explorar
esa realidad no sera posible sin el mapa (Briggs & Peat, 1989, p. 32). Los mapas internos
facilitan nuestra aproximacin a realidades complejas. Paradjicamente se convierten en el
camino para adentrarnos en territorios desconocidos, proveyendo pistas que nos pueden ayudar a
movernos en el mismo. La aparente simpleza contenida en las imgenes tanto del mapa como de
la metfora se vuelve catalizador, condensando el territorio circundante. Las metforas y los
mapas pueden usarse, ponerse a un lado, y retomarse cada vez que uno quiera explorar el
territorio; y luego crear uno nuevo si el viejo se vuelve obsoleto. Como el lenguaje de los nios y
la poesa, las metforas estn llenas de sorpresas y secretos, y comunican ideas complejas de
forma muy sencilla. La simpleza esconde la complejidad y la complejidad contiene la simpleza
(Briggs et al., 1989, p. 43).
Si una de las fortalezas de la cultura Colombiana fue el mestizaje o mezcla de las razas, una
de las debilidades que desarroll fue el silenciar las diferencias. Este pas fue construido sobre la
capacidad de mezclar y silenciar, no resaltar, diferencias. Vivimos en una cultura donde los
significados ocultos (culturales, tnicos, raciales y religiosos) mantienen un equilibrio. Somos
sensibles al poder de la metfora y el uso de la percepcin indirecta para reenfocar la bsqueda de
significados en un nuevo territorio que facilita la reorganizacin de las historias vividas y las
historias narradas (Pearce, 1994, pp. 63-65). Nuestra meta es desarrollar una manera de unirnos a
nuestros consultantes donde las palabras, las personas y las imgenes se movilicen permitiendo que
emerjan la diversidad y las diferencias. La metfora es, en su forma ms sencilla, una manera de
proceder de lo conocido a lo desconocido. Es una manera de conocer en la cual las caractersticas
indentificantes de una cosa se transfieren en un destello instantneo, casi inconsciente de revelacin a
otra cosa que por su lejana o complejidad nos resulta desconocida. La prueba de cualquier metfora
se encuentra, no en una regla de forma gramatical, sino en la calidad de transformacin semntica
que se pronuncie.
Hemos encontrado que el uso de preguntas metafricas e imgenes es especialmente
til en la terapia porque el lenguaje indirecto y el juego de palabras y significados son
culturalmente correctos. En la conversacin, el consultante y el terapeuta crean lo que
describimos como una nueva cultura tnica; un sistema teraputico que construye un territorio
sagrado, ntimo, donde la oscuridad y el caos experimentados por el consultante pueden
transformarse en algo exclusivo para este grupo tnico.
Las metforas creadas en la terapia crean efectos explosivos; remueven Puntos Ciegos a
travs de la explosin inicial de significados e inician una nueva ola de cambios que se infiltra a
otras reas de las vidas de los consultantes. Adems, las metforas como las cpsulas de
difusin prolongada tienen la propiedad de liberar nuevos significados y nuevas conexiones a
travs de un periodo de tiempo extendido. El Momento Bomba se crea a travs del no saber
compartido experimentado por el consultante y el terapeuta a medida que crean una imagen que los
une en un proceso conjunto donde el entendimiento se transforma en comprensin (captar juntos).

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


El acto de crear la metfora es un momento nico que creemos tiene un significado tnico que nos
lleva a describir nuestro encuentro teraputico como un proceso de creacin de una nueva etnia, la
Etnia Teraputica.
Queremos proponer la metfora y el Momento Bomba que propicia como un fenmeno que
inicia un proceso integrador del mundo interno, el mundo de la Etnia Teraputica y el mundo social:
teniendo en cuenta que esta inicia una explosin interna que va creando oleadas de repercusiones en
la vida del consultante. Milton Erickson deca que las metforas tienen el poder de establecer un
puente entre el inconsciente y el consciente. Para nosotros, adems la metfora establece un puente
con lo social. La metfora vuelve obsoleto el mapa viejo y en cuestin de segundo disea un nuevo
mapa con el cual se puede mover la Etnia Teraputica.
Terapeuta y consultante se conectan de manera horizontal en un encuentro colaborativo. El
mapa compartido y exclusivo de estos participantes convierte la experiencia teraputica en una
vivencia emocional nica cuyos efectos se trasladan a la vida del consultante produciendo cambios
incomprensibles pero visibles para el contexto relacional de su vivir cotidiano.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Barrett, F. J. and. Cooperrider. D. L (1990). Generative Metaphor Intervention: A New Approach
for Working with Systems Divided by Conflict and Caught in Defensive Perception.
The Journal of Applied Behavioral Science, vol. 26, No. 2, pages 219-239.
Briggs, J. & Peat, D. (1989). Espejo y Reflejo: Del Caos al Orden. Barcelona: Editorial Gedisa.
Boscolo, L. & Bertrando, P. (1996). Los Tiempos del Tiempo. Barcelona: Editorial Paidos.
Carroll, L. (1941). Alices Adventures in Wonderland. New York: Heritage Press.
Erickson, M. (1980). The Nature of Hypnosis and Suggestion. (vol. I) Irvington Publishers, Inc.
New York.
Gordon, D. (1978). Therapeutic Metaphors. META Publications. Califomia: Los Altos.
Guevara, L. (1995). Violencia Familiar y Mundos Posibles. Sistemas Familiares. Ao 12, No. 2: 4957.
Hesiodo. (1988). Teogonia. Barcelona: Editorial Planeta.
Hoffman, L. (1990). Constructing Realities: An Art of Lenses. Family Process. Vol. 29, No. 1,
pages 1-12.
Lankton, Stephen R. & Lankton, Carol H. (1983). The Answer Within: A Clinical Framework for
Ericksonian Hypnotherapy. New York: Brunner Mazel, Inc.
Maturana, H. (1997) .La Objetividad: Un Argumento para Obligar. Santiago de Chile: Editorial
Maturana, H. (1991). El Sentido de Lo Humano. Santiago de Chile: Editorial Hachette.
Maturana, H. (1998).Emociones y lenguaje en Educacin y Poltica. Santiago de Chile: Dolmen
Pearce, W. B. (1994). Interpersonal Communication: Making Social Worlds. New York:
Harper Collins College Publishers.
Penn, Peggy. (1985) Feed Forward: Future Questions, Future Maps. Family Process 24:3 pp
Rosen, S. (1982). My Voice Will Go With You. New York: W.W. Norton & Company.
Von Foerster, H. (1994). Seminario: La Metafora Del Punto Ciego. Bogot.
Von Foerster, H. (1998). Personal Communication. Bogot, Colombia.
Watzlawick, P., Weakland, J. H., & Fisch, R. (1992). Cambio. Barcelona: Editorial Herder.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


La conversacin en la terapia y la construccin de una etnia3

En Europa y Estados Unidos, desde la mitad del siglo pasado, terapeutas de todos los
modelos de intervencin individual se dieron a la tarea de integrar ideas sistmicas y nuevas
teoras sobre la comunicacin y la influencia del contexto a su forma de comprender e intervenir
en los problemas. En nuestro medio latinoamericano nos hemos dado a la tarea de adaptar y de
utilizar estos avances en condiciones bien diferentes a la de los pioneros de reconocimiento
internacional. Queremos hacer hincapi en la influencia de la cultura como un organizador
trascendental en la vida del individuo y del quehacer teraputico. Como observadoresparticipantes de la cultura que nos rodea, queremos resaltar las distinciones que hacemos y cmo
hemos afinado nuestra mirada y nuestro odo para entender que las historias de dolor y
frustracin expresan las marcadas diferencias que existen en el entorno tnico-cultural. En el
trasfondo de cada historia contada, vislumbramos cmo se hacen presentes las caractersticas de
clase, raza, origen tnico, nivel educativo, gnero y lengua para lograr, como dira Humberto
Maturana (1997), que terapeuta y consultantes se reconozcan mutuamente como legtimos otros
en la relacin.
En su libro Terapia Familiar Sistmica de Miln, Luigi Boscolo y Gianfranco Cecchin (1989)
comparten con Lynn Hoffman, Peggy Penn y los lectores cmo el equipo teraputico y el sistema
consultante se integran y conforman un sistema significante que elabora nuevos significados sobre
el problema que los rene. Desde nuestra experiencia, queremos resaltar la dimensin tnica,
donde el valor principal se logra cuando se integran las comprensiones del consultante y su
terapeuta en la creacin de una ms abarcadora. Es decir, se crea un nuevo sistema en el cual se
funden las complejidades contadas y vividas por todos sus miembros, que generan un exclusivo
tejido desde el cual se puede comenzar a vivir de manera diferente. Este grupo teraputico lo
hemos nombrado sistema tnico significante o etnia teraputica.
Esta etnia teraputica recoge todas las caractersticas del consultante y del terapeuta a
fin de crear una relacin cuyo objetivo es lograr, en un tiempo y espacio singular, la
transformacin de creencias y acciones para luego disolver el sistema. Por ejemplo, en uno de
los casos que analizaremos, la primera frase expresada por la paciente identificada (mujer blanca
de 24 aos que llega acompaada por sus padres) crea una apertura al s mismo de la joven y a
la etnia familiar que ha creado el problema. As, cuando la madre intenta excusarse, a los pocos
minutos de iniciada la sesin, diciendo [...] me acabo de acordar que dej una olla en el
fogn, Susy comenta con tono de voz fuerte y acusatorio: Ella miente, siempre hace eso, me
deja en los momentos difciles, ella no quiere estar aqu, ella nunca toma partido.
Luego de esta escena y aludiendo a la clase social de los consultantes, la terapeuta sugiere
hacer una llamada telefnica a la empleada para que se resuelva ese inconveniente. Ah es
donde se evidencian los primeros hilos de significado que se entrelazan en la evolucin del
problema de la consultante. El padre, quien ha mantenido silencio hasta que la madre se
ausenta, expresa que desde su estada en Estados Unidos, cuando Susy tena doce aos, la familia
se acostumbr a no tener empleada, explicacin que justifica a la madre el ausentarse y dejar a
su hija enfurecida y sola con el pap. Este inicio da pie para explorar la aparicin del problema
de Susy en Estados Unidos, cuando ella dice que observ que mi hermana mayor iba al

Este captulo es la sntesis de dos artculos publicados. El primero corresponde a La conversacin teraputica y la construccin
de nuevas posibilidades en la revista Psicoterapia y Familia, 2004, volumen 17, No. 2, p. 24 38. El segundo corresponde a
La conversacin teraputica y la construccin de una etnia en la Revista Colombiana de Psiquiatra, 2004, volumen XXX, No.
1, p. 21-44. Para esta edicin se integraron ambos artculos y se hicieron modificaciones en forma y contenido.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


psiquiatra y obtena grandes atenciones y privilegios, entonces yo tambin quise tener esos
beneficios, as que empec a actuar como loca, como ella lo haca.
Susy cuenta que desde entonces lleva doce aos asistiendo a mltiples terapias, donde la
han diagnosticado como [...] esquizofrnica, paranoide, borderline, trastorno de
personalidad, TAB, trastorno de identidad sexual [...], entre otros. Este discurso de Susy,
aparentemente aceptado por su padre, genera curiosidad sobre el significado que cada uno de
estos diagnsticos puede haber tenido en el desarrollo del problema y en el sentido que Susy y
su familia han logrado de s misma. Tom Harr (1994), en su libro La Mente Discursiva,
resalta cuatro coordenadas en las que se mueve y evoluciona el s mismo, elementos que,
hemos encontrado, nos ayudan a orientar nuestra conversacin con Susy. Harr (1994), ubica la
primera coordenada en el espacio fsico donde la persona se relaciona para crear su propia
visin del mundo. La segunda coordenada tiene que ver con el tiempo y la secuencia de eventos
usados por cada ser humano mientras traza su propio camino. La tercera se observa en las
manifestaciones de responsabilidad que surgen a partir de las obligaciones y compromisos que
la persona incorpora desde su entorno. Finalmente, la identidad social proviene del lugar que
ocupa la persona en relacin con otros de su estatus, edad, reputacin y gnero.
En las frases iniciales de Harr (1994), estas cuatro coordenadas se visibilizan de la
siguiente manera: el intercambio entre terapeuta y familia sobre el motivo para ausentarse la
madre refleja elementos del espacio fsico histrico y actual de esta familia. En los comentarios
de Susy sobre su observacin de las conductasue inicialmente llevaron a su hermana mayor a
recibir un trato preferencial deseado por ella se evidencia la segunda coordenada mencionada por
Harr, sobre los eventos y acciones familiares en el tiempo que la influenciaron en trazar su
propio camino dentro de su familia. Igualmente se hacen visibles los hilos que mostrarn la
dinmica que se estableci entre padres e hija frente a los diagnsticos de enfermedad mental,
donde ellos, como padres responsables, buscan una y otra vez un profesional que pueda
diagnosticar, tratar y curar a su hija enferma, mientras ella se convierte en experta
manipuladora de esos hilos. Finalmente, Susy en su caminar dentro de su familia adquiere la
identidad de una enferma mental crnica frente a sus hermanos, familia extensa, colegio y los
profesionales tratantes. Por lo anterior, consideramos necesario para conocer a cada persona y
su motivo de consulta hacer preguntas sobre el espacio familiar, los eventos histricos
significativos, la distribucin de responsabilidades y el lugar que el consultante ocupa en
relacin con otras personas de su medio social.
Nuestro inters se centra en comprender la interaccin de nuestro consultante con personas
significativas a lo largo de su historia, teniendo en cuenta la visin genial de Gregory Bateson,
citado por Penn (1982), cuando afirma cmo la interaccin es la unidad elemental en la
evolucin de los sistemas humanos (p. 267 ). El estudio del desarrollo relacional del problema
desde los primeros instantes de la comunicacin teraputica nos indica que el individuo y su
problema estn sumergidos en un universo de relaciones y relatos, muchos de los cuales lo han
precedido y otros se han generado en la convivencia (Gergen, 1994).
El relato sobre el motivo de consulta y las palabras utilizadas para describirlo reflejan la
complejidad de relaciones y relatos que confluyen en la creacin, evolucin y permanencia del
sntoma. Sin las palabras y acciones de las relaciones interpersonales sostenidas a lo largo del
tiempo, el problema y la identidad problematizada, as como la cultura familiar seran diferentes.
Sin embargo, el hecho de presentarse tal y como lo describen es para el terapeuta una invitacin a
indagar sobre el entrelazamiento de mundos privados, mundos pblicos y palabras expresadas
que los conectan y los mantienen. El proceso de construir una relacin teraputica por lo tanto,

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


requiere que el terapeuta traiga al presente todo este entramado familiar para crear una parte
importante del contexto dentro del cual, como dira Bateson ser posible crear nuevos
significados. La etnia teraputica finalmente incluir tanto la historia y las particularidades de
la familia, como las caractersticas y posturas de los terapeutas.
Las personas y los problemas que somos invitados a comprender tienen que ver con
[...] un ancestro comn a travs del cual los individuos han evolucionado valores y
costumbres compartidas [...] la familia es la trasmisora [...] ejerciendo una influencia muy
poderosa en la determinacin de la identidad. McGoldrick prosigue diciendo que La
etnicidad puede equipararse, junto con el sexo y la muerte, como un tema que toca intensamente
los sentimientos inconscientes profundos (MacGoldrick, Pearce y Giornado, 1982, p.4).
En la interaccin, los participantes van creando un espacio relacional donde se comparte
la historia pasada del consultante, se vive el presente con dolor y donde el futuro est por definir
(Boscolo y Bertrando, 1996). El problema vivido en el presente generalmente habla de
experiencias y relaciones que adquieren significado a la luz de los mitos y prcticas que
conforman el entorno del consultante. En el encuentro cada participante aporta palabras y
gestos que el otro lee y que se convierten en preguntas, aclaraciones o negaciones, para crear as
un derrotero comn. Los miembros de este sistema tnico recin constituido llevan su dilogo a
partir de lo social y pblico, para luego construir una relacin donde lo ntimo, lo privado y lo
sagrado se convierten en hilos que se entrelazarn en un tejido nico, exclusivo de esos
Los hilos que conforman el tejido que soportar la etnia teraputica parten de la polifona
de voces que expresan las historias de dolor que han iniciado la terapia. Cada voz aporta las
creencias y vivencias que su autor necesita canalizar con la esperanza de que sea escuchada y
compartida por otros. En ese desarrollo el tejido se va complejizando y va formando el entramado
de un mural que cobrar sentido en el futuro. La riqueza de la expresin de las imgenes
contenidas en el mural se logra merced a las preguntas y respuestas que se entrelazan a partir de
los mitos y ritos que en el entorno externo han dado sentido a la situacin actual.
La experiencia con dos familias, donde el paciente identificado, miembro menor de la familia,
se comporta de maneras que la familia y otros profesionales han calificado como extraas,
bizarras, incomprensibles y problemticas; merecedoras de diagnstico y tratamiento
psiquitrico, nos permiten explicar nuestro entendimiento de la etnia teraputica.
Las historias
La familia de Susy procede de un estrato socioeconmico alto, colombiano. El padre,
ingeniero profesional, alto ejecutivo de una empresa multinacional, es trasladado por su empresa a
Estados Unidos, donde viven durante diez aos, en tres ciudades diferentes. Entre Susy y su
hermana mayor hay una diferencia de quince aos, la cual se convierte en una diferencia
importante al tratar de entender el historial de sus diagnsticos y tratamientos; psicosis, trastorno
bipolar, etc..
El motivo de consulta de la familia de Susy tiene que ver con su molestia en relacin con
la situacin que estn viviendo. En el primer encuentro Susy se describe como Soy TAB, a
lo cual la terapeuta intencionalmente pregunta [...] y eso qu es?. Usted es terapeuta y no
sabe qu es un TAB, aade Susy con sorpresa, para luego relatar la larga historia de sus
mltiples diagnsticos y tratamientos, que la terapeuta aprovecha con el objetivo de deconstruir
con ellos los entendimientos familiares.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Entre preguntas, respuestas y recuentos se comienzan a evidenciar las creencias de su

familia frente a sus conductas, es decir, las patologas que han causado hospitalizaciones,
fracasos acadmicos y el aislamiento de la familia extensa y de la sociedad en general. A sus 24
aos, Susy ha estado en tres universidades y ha iniciado tres carreras profesionales diferentes.
Los padres reportan un novio, para ellos imaginario y muerto hace varios aos. Susy pelea con
este concepto y alega que Germn s fue su novio y que son ellos quienes quieren imaginar lo
contrario, para mantenerla alejada de amistades y familiares.
Susy relata su enamoramiento de un sacerdote, el cual vivi ella unilateralmente, pues
slo su madre lo saba, lo que la llev a aislar a su hija de la comunidad y del confesionario. La
madre igualmente le prohiba a Susy establecer amistades, aun con sus primas; porque
consideraba que ella era muy preguntona e imprudente y que le provocaba vergenzas a la
familia. Orgullosamente ambos padres resaltaban su amor por Susy, demostrado en sus mltiples
terapias, las cuales no haban dado los frutos esperados.
Luego en una sesin individual, Susy presenta a su amiga conscientemente inventada y
secreta (Anabella Falatori), a quien admira en secreto y pretende emular. Describe a Anabella
como la persona que ella anhela llegar a ser. Tiene todos los atributos del yo ideal de Susy:
es linda, habla varios idiomas, tiene dinero, viaja por el mundo, tiene muchos admiradores y ha
estado casada varias veces, lo cual es un problema segn la religin catlica profesada por ella y
por su familia. Pero, dice Susy, aun los conflictos de valores y costumbres los maneja bien
Anabella, y yo quisiera poderlo hacer tambin.
En ese momento Susy est en un tratamiento psiquitrico farmacolgico, donde toma
olanzapina, sinogan, cido valprico y fluoxetina. Los padres traen a su hija en busca de un
nuevo diagnstico con posibilidades de nueva formulacin. Teniendo en cuenta la composicin
de nuestro equipo, dos terapeutas de familia, uno psiclogo y otro psiquiatra, nuestra primera
accin se centra en iniciar una terapia con Susy, su madre y su padre; revaluar el tratamiento
farmacolgico, y deconstruir el diagnstico psiquitrico realizado por prestigiosos
profesionales para comprender cmo se construyeron y mantuvieron stos.
En nuestras conversaciones vamos extrayendo los hilos que han tejido una densa y tupida
malla que sostiene la enfermedad mental, que los padres ya consideran hereditaria y compartida
por otros miembros del sistema familiar. La enfermedad de la hermana mayor, tratada en Nueva
York por un prestigioso profesional en Park Avenue, se convierte para Susy en un ideal que ella
desea para s misma. La joven reclama, sin embargo, que cuando:
Me toc mi turno, ya no me llevaron a la elegante oficina, con escaleras sugerentes [] A
m me atendi el psiquiatra inicialmente en consulta y luego hablamos peridicamente slo por
telfono. Esta diferencia me llev a buscar otras conductas que pudieran darme a m la
importancia que vea que tena mi hermana [...] Ah comenc a inventar varias cosas que
pudieran ser efectivas en darme la atencin que quera. Me invent ser lesbiana, anorxica,
rebelde y esquizofrnica [...] pero cada vez las cosas iban peor.
Greg es un joven estadounidense de 22 aos, que se retir de una prestigiosa universidad
donde estudiaba matemticas porque ambicionaba ser msico callejero, actividad que lo
llev a trasladarse de Boston a San Francisco, en busca de xito. All vivi durante dos aos, y es
el lugar donde ocurre el primer incidente. l tambin es el hijo menor de una familia con dos
hijos, padres separados hace cinco aos, su madre vive sola en Nuevo Mxico y su padre (recin
casado) vive en Colombia con su segunda esposa. El padre de Greg trae a su hijo a este pas,
porque la madre dice que las conductas bizarras del joven le causan problemas, aun cuando ella
no comparte el diagnstico de los mdicos. Ella quisiera cruzar la frontera y llevar a Greg adonde

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


un brujo que pueda sanarlo de los espritus que lo han dominado, en vez de seguir el tratamiento
farmacolgico-hospitalario recomendado en Estados Unidos.
Buscando ayudar a la madre y oponindose al tratamiento alternativo, el padre decide
traer su hijo a Colombia. En la primera cita solicitada por su empresa multinacional, el padre
relata que:
[...] estando en los Estados Unidos, hace unos meses, Greg fue recogido por un polica que
lo observ actuando de manera bizarra (hablando solo y gesticulando ostentosamente como si
hablara con alguien) en una estacin de tren. Al acercarse, Greg contina y se re cuando el
polica le pregunta si habla con alguien. Greg responde afirmativamente aun cuando se encuentra
solo, lo cual impulsa a la autoridad a llevarlo a un centro psiquitrico donde es diagnosticado y
formulado como esquizofrnico.
El padre contina su relato diciendo que:
Greg fue retenido dos veces, lo cual lo llev a tener que cambiar de Estado e irse a vivir
con su mam, quien ahora dice que no puede tenerlo ms porque est persiguiendo y
ahuyentando a sus inquilinos [] especialmente a una joven que se queja de que Greg la
observa, la persigue y luego se le para adelante en silencio, rindose sin hablar.
A la primera cita llegan pap, su nueva esposa y Greg, quien aparece algo dopado, con
dificultad para hablar, rindose y hablando un ingls incoherente. Varios aspectos impactan a la
terapeuta: su estatura, un nistagmo, su albinismo y su risa, que fue acogida como burlona y
desafiante. Ante las preguntas de la terapeuta se inicia un intercambio ldico, pero a la vez
evasivo, como un baile entre un toro y quien busca encerrarlo de nuevo. Sorprendentemente, cuando
el padre relata un episodio vergonzoso reciente en una recepcin, donde Greg le responde al
saludo de la gerente de la empresa que las vacas que vuelan dan leche color caf. Greg aade
Yo s que dije eso, quera que l se riera, y lo logr [...] Me gusta hacer rer a la gente [...] Fue lo
mismo que hice en Estados Unidos.
Greg contina hablando en una ensalada de palabras incoherentes, que llevan a la
terapeuta, quien recuerda la habilidad de Milton Erickson, a responderle de la misma manera.
Esto genera una primera conexin entre los dos, donde Greg reitera su deseo de tener amigos y
hacer feliz a la gente. En ese instante el nistagmo de Greg aparece como un elemento
paradjicamente distorsionador y conector, al mismo tiempo ante la pregunta sobre el efecto que
su mirada ha tenido en sus relaciones interpersonales.
Etnia y terapia
Nosotros entendemos como etnia un grupo social que interacta y se organiza de forma
particular basndose en una serie de smbolos, mitos y lenguajes que son exclusivos para sus
miembros. Como consecuencia del entrelazamiento conversacional, la etnia desarrolla una
forma idiosincrtica de entender la vida pasada, presente y futura.
Desde una perspectiva antropolgica, la etnia suele caracterizarse por ciertas seas de
identidad relacionadas, entre otras cosas, por el vestido, cuyo tejido surge al entrelazar hilos de
diferentes texturas y colores para generar su propio diseo. La metfora del tejido nos es
especialmente ilustradora, porque ste rige como una prolongacin de la piel, es decir, es lo
que est en contacto con la piel y con el mundo. El tejido es la hermeneusis, el Hermes o
mensajero que traduce, comunica e interpreta a otros las caractersticas que resaltan las

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Una etnia es una forma particular de traducir e interpretar en smbolos, mitos y

lenguajes la realidad, as como una forma de tejer el mundo, la realidad y el universo. En este
sentido, cada etnia construye sus propias metforas para la comprensin del mundo, y cada una
tiene sus smbolos, que son la expresin de la canalizacin de las energas personales y
sociales, las cuales congregan la fantasa y la imaginacin, que a su vez son recursivamente los
creadores del smbolo. Todo ello sucede en el lenguaje, con ste y para ste. De esto surge una
hermeneusis personal en los individuos de la etnia, de modo que interpretan el mundo y sus
hechos en funcin de sta.
El universo simblico tambin posibilita el ordenamiento de las diferentes fases de la
biografa (Berger Luckmann, 1999, p. 129). Cada una de las fases biogrficas de la niez, la
adolescencia, la adultez, etc. Se legitima como modo de ser en el universo simblico (muy a
menudo como modo particular de vincularse al mundo de los dioses).
De la confluencia entre smbolo y lenguaje se deriva el mito. La mitologa organiza los
smbolos en el lenguaje, con ste y para ste, y desde all se construyen las metforas que la etnia
condensa en las vivencias y experiencias del universo. La mitologa congrega los smbolos
individuales en una misma visin comn e integrada que permite a los miembros de la etnia el
acceso a entendimientos y a comprensiones comunes, compartidos.
La mitologa representa la forma ms arcaica para el mantenimiento de universos, as
como en verdad representa la forma ms arcaica de legitimacin en general [...] (Berger
Luckmann, 1999, p. 129). As, desde la etnia se construyen sentidos de la experiencia que
pueden ser comprendidos en proyecciones donde el significado es compartido.
Entiendo un sentido como una proyeccin cultural, pero con fundamento en re, es
decir, con fundamento en la experiencia, en la vivencia profunda. Para m el sentido no dice
meramente la verdad, sino verdad y bondad al mismo tiempo y, por lo tanto, me aparece
como una posibilidad de romper desde dentro el entramado escolastizante que asfixiaba
nuestro pensamiento (Garagzal, 2002).
En este sentido, la crisis psictica o esquizofrnica (de Susy y de Greg) puede consistir en
una des-simbolizacin; en una prdida del universo simblico anterior, que no se encuentra en la
nueva fase biogrfica de la persona, o en el intento de utilizar en la misma fase biogrfica el
mismo universo simblico cuando se exige otro. Por ello, desde nuestra perspectiva, en el
encuentro teraputico creamos smbolos y mitologas. Por ejemplo, desde la mitologa
psiquitrica oficial, la esquizofrenia es presentada como una entidad monstruosa de mente
dividida. En nuestro encuentro teraputico podemos construir una mitologa basada en smbolos
que expresan una forma de relacin, como en los casos mencionados, en los cuales en uno
construimos la mitologa de una Susy malcriada y en el otro, la de un Greg perezoso. Tales
reformulaciones les permitieron abrir ventanas hacia un nuevo espacio de relacin.
Por ello, desde la terapia, la etnia se funda en la experiencia del contacto ntimo entre
terapeuta y paciente en un lugar sagrado o diferente del lugar donde han ocurrido los hechos, y
permite dejar a un lado las personas, lugares y culturas donde se crearon los sntomas y sus
significados. En las conversaciones con Susy y Greg, el cuestionamiento del TAB y de las vacas
que dan leche caf posibilit dejar a un lado entendimientos de la cultura psiquitrica tradicional
y de sus entornos familiares, para crear un encuentro donde fue posible construir con ellos
otros significados que facilitaron la construccin de un una nueva forma de estar en el mundo.
La diferencia entre la descripcin del proceso basada en la experiencia sensorial y la
clasificacin de la forma, abstraccin de orden superior, no es nada trivial.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


En la obra de Bandler y Grinder (1979) se destaca que la mayora de clnicos (y

sus consultantes) habitualmente confrontan el mundo sin distinguir entre su experiencia
sensorial y las abstracciones que han creado acerca de ella. El problema reside en que
estas abstracciones de orden superior creadas por los clnicos se convierten con
frecuencia en los datos primarios de la terapia, remplazando a su experiencia sensorial
inmediata (Keeney, 1991).
El contacto ntimo (encuentro conversacional genuino) es, en sntesis, un acto
fundacional de la etnia, siempre y cuando ste permita la expresin de voces y experiencias
silenciadas, que no han tenido posibilidad de expresin. En este sentido, la vida cotidiana est
llena de momentos fundacionales que, en la mayora de los casos, no progresan hacia la
construccin de una etnia. Sin embargo, el contacto ntimo en el contexto temporo-espacial del
encuentro teraputico le da un carcter, adems de cotidiano, simblico, ritual y mitolgico.
Las tipificaciones del otro son tan susceptibles a mi interferencia, como lo eran las mas a
la suya. En otras palabras, los dos esquemas tipificadores entran en negociacin continua cuando
se trata de una situacin cara a cara. En la vida cotidiana es probable que esta clase de
negociacin pueda de por s disponerse de antemano, de manera tpica, como en el tpico
proceso de regateo entre clientes y vendedores. De tal modo, la mayora de las veces mis
encuentros con los otros en la vida cotidiana son tpicos en un sentido doble: yo aprehendo al
otro como tipo y ambos interactuamos en una situacin que de por s es tpica.
Desde la perspectiva de la etnia teraputica, estamos proponiendo que ms all de una
terapia en la que contextualizamos la patologa y sus soluciones, existe la posibilidad de crear
un nuevo universo simblico con el paciente, quien independiente de sus contextos cotidianos
puede convertirse por s mismo en una verdadera realidad tnica, con el poder suficiente para
generar alternativas de vida que superen el sufrimiento que el sntoma genera.
Para nosotros, el encuentro teraputico se desarrolla como un proceso simblico, es
decir, como un proceso de significacin que se refiere a realidades que no son las de la
experiencia cotidiana. ste es un proceso que tiene un carcter fundacional de una nueva
mitologa, basado en una concepcin de la realidad que plantea la continua penetracin del
mundo de la experiencia cotidiana por fuerzas sagradas.
Cada etnia tiene su simbologa conectada a una mitologa. Inundados como estamos por
la mitologa de los poderosos con la serie de su DSM I, II, III, IV o V, nos atrevemos a plantear
otra mitologa, una que pretendemos construir y reconstruir con el consultante. Si a nuestros dos
consultantes presentados en este artculo el mito de la esquizofrenia (el monstruo de mente
dividida, de dos cabezas devorador y destructor) no les ha servido para seguir una vida creativa,
por qu no intentar en nuestra etnia teraputica un nuevo mito, uno que permita la lucha por la
vida? Por ello nuestra elaboracin conjunta de la malcriadez y la de la mente gil en un
cuerpo perezoso ayudaron a construir categoras de entendimiento personal y accin
La esquizofrenia (el monstruo de mente dividida) es un mito del poder (la ruptura de la
conciencia y del inconsciente, una herida que no sutura), y como todo mito su fin es reconstruir
el universo partiendo de aquel punto en torno al cual y desde el cual el sujeto que busca la razn
de ser se organiza a s mismo, de aquel punto en el que es espontneo (Garagalzal, 2002, p.
La mitologa no busca explicar, busca fundar o motivar. El monstruo de mente dividida
(esquizofrenia) funda y motiva un modo de ser y de mostrarse en el mundo. Nuestra idea se
inicia en el punto en que podemos generar mitos diferentes que fundan y motivan otros

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


comportamientos diferentes, y que, a la vez, exigen actitudes diferentes de ser y de mostrarse en

el mundo. Para Susy, con su ideal de ser como Anabella Falatori una mujer educada, exitosa y
con modales impecables, la descripcin de ser malcriada, mas no loca, le sirvi para
transformar sus conductas bizarras en comportamientos funcionales. Un ejemplo de esto fue su
respuesta a un aviso en el peridico, que la llev entrevistarse y a aceptar un trabajo como
recepcionista en un hotel.
En el caso de Greg, la metfora de tener una mente gil, pero un cuerpo perezoso,
permiti que dejara de sentarse por horas en un silln frente a un ventanal, donde hablaba y
escriba incoherencias, para aceptar invitaciones de su madrastra a jugar tenis, tomar un curso
de espaol para extranjeros ofrecido en una universidad local y participar de un grupo de
jvenes de la comunidad estadounidense residenciada en Bogot.
Desde la mitologa del poder se impone la necesidad de destruir o acabar el mal
(monstruo de mente dividida: esquizofrenia). Lo terrible es que ste es parte de nosotros mismos, y
por ello tratar de extirparlo absolutamente equivale a destruimos. Es necesario dejar de
proyectarlo fuera (el consultante tiene esquizofrenia, dice el terapeuta, como si eso no tuviera
que ver con l) y asumirlo, aceptar que ese monstruo de mente dividida est tambin en la mente
del terapeuta y lo que necesitamos el consultante y terapeuta es tragrnoslo, para poder digerirlo
y asimilarlo, es decir, transformarlo.
Paradjicamente el presunto mal comparecera as como relativamente bueno pues sera,
precisamente, la materia prima para la obtencin del simblico oro o sentido humano de la
regeneracin. Lo que s cabe, pues, es esperar y trabajar como quiso Baudelaire, para que del
mismo mal broten flores.
La transformacin sucede cuando con el consultante nos integramos en una etnia, una que
es nueva y necesita mitos fundacionales que dirijan su existencia y sus acciones, es decir,
interpretamos el universo desde una mitologa nueva. Donde estaba el mito de la esquizofrenia,
terapeuta y consultante construyen nuevas explicaciones y significados que amplan el rango de
accin, ahora se habla de la mal-criadez y de la mente ligera en un cuerpo perezoso.
Con Susana, la mitologa anterior estaba compuesta, por una parte, de mltiples
diagnsticos de tras torno afectivo y psicosis esquizofrenia, elegidos por profesionales
anteriores, y, por otra, por los de ella: ser lesbiana, rechazada, que imaginaba cosas (por ejemplo,
que Germn, un novio difunto, s la haba querido). Con ella se construye una nueva mitologa de
actuar como nia malcriada, donde el smbolo de la malcriadez se convierte en algo que,
colaborando con sus terapeutas, logra superar y que nos permite hablar sobre formas de relacin
e interaccin socialmente aceptadas que ella se apropia y practica tomando clases en un centro de
idiomas, y buscando un trabajo (a espaldas de su familia) en un hotel donde logra
desempearse durante varios meses como una persona adulta normal.
Etnia teraputica
En la antropologa, una etnia es una agrupacin natural o grupo minoritario que comparte
caractersticas similares de lengua y cultura. Mirado as, una etnia es un grupo especfico de una
raza o nacin, la cual es una agrupacin mayor. En el mundo grande de la terapia, cada modelo
teraputico o grupo de profesionales define su forma de hacerla por medio de caractersticas
similares en forma de pensar y actuar. Para el Grupo de Miln, la relacin entre terapeuta y
consultantes crea un sistema significante con rasgos particulares; as, Harlene Andersen y Harry
Goolishian describen su relacin teraputica como una colaborativa donde el problema crea

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


el sistema. Tom Andersen describe la importancia de la voz y las observaciones de otros para
ampliar el entendimiento sobre el problema; nosotros queremos aportar el concepto de etnia
teraputica para hacer hincapi en las caractersticas personales y culturales de los participantes
del encuentro teraputico.
Entendemos que la etnia teraputica surge de una relacin sagrada, que ocurre en un
tiempo y espacio separados del mundo de la cotidianidad y de lo profano, donde se genera un
lenguaje y cultura exclusiva e irrepetible. Se conforma como comunidad minoritaria que se
autodetermina con objetivos personales, acuerdos y normas que la distinguen: la periodicidad y
propsito de los encuentros, los mitos y creencias que cada miembro aporta, los smbolos que se
crean con sentido trascendental, el inters en transformar historias paralizantes en relatos de
crecimiento y evolucin y, finalmente, el intercambio de motivos que dan paso a la destruccin de
la etnia (por ejemplo, la celebracin de la prdida de lo patolgico como el ordenador del sentido
de los encuentros). De esta manera, la etnia teraputica se constituye en un ritual de paso, en un
momento histrico de la vida de los participantes.
Para nosotros, la etnia teraputica se organiza a partir de lo hablado entre las personas,
quienes ms all de compartir significados, van a dar sentido diferente a las historias vividas y a las
historias que se construirn a partir del encuentro. Tanto consultante como terapeuta aportan a
la conversacin hechos e ideas escogidos que van tejiendo en el ir y venir de palabras e historias
con nuevos significados para el desempeo en el espacio vital extrateraputico. Se establecen
lmites entre lo de adentro y lo de afuera, lo pblico y lo privado, lo profano y lo sagrado, donde lo
caracterstico del mundo teraputico es la virtualidad que adquieren las palabras.
En las conversaciones con Greg el discurso del diagnstico de esquizofrenia qued
bloqueado, y, en cambio, en la conversacin teraputica se dialogaba sobre los movimientos que
deseaba hacer en sus relaciones interpersonales, especialmente con sus padres y sus pares. Greg
entenda su dificultad de conversar con otros como el obstculo ms grande para su bienestar y
la normalidad. Aoraba aprender a conversar fluidamente, como observaba que otros lo
hacan, y refera que las frases que su madre le haba recomendado aos atrs ya no le ayudaban
a mantener la conversacin. En el espacio sagrado de la terapia Greg pudo poner en comn, pero
en privado, el temor, la angustia y la dificultad que vivenciaba cada vez que quera acercarse a
una persona que deseaba conocer y convertir en amigo, porque a l no se le ocurra de qu
hablar. El discurso mdico que t ra a de esquizofrenia haba tenido el efecto de congelar an
ms sus esfuerzos de socializacin, pues sus padres y familiares privilegiaban la importancia de la
dificultad, haciendo invisible en lo cotidiano la incapacidad de Greg por conversar para salir de
su aislamiento. l mismo relataba que algunas veces recurra al uso de ensalada de palabras
para hacer rer a su interlocutor, pues se senta ms conectado con el otro cuando al rerse ambos
podan distraerse de la dificultad de contacto visual que tenan debido al Nistasgmus de Greg. La risa del
otro le permita empoderarse y valorar su capacidad para generar una respuesta amable.
Igualmente, cuando la reaccin de su interlocutor era de asombro o confusin, Greg sufra y se
entristeca al ver su incapacidad de hacer al otro feliz. En una intervencin le fue sugerida la
idea de hacer preguntas a su interlocutor sobre lo que este deca, pues as el otro al responder
poda vivenciar el inters de Greg y adems continuar con su respuesta en la conversacin. De
esta manera fue posible obviar la tensin y crear un dilogo fluido, ya que no tena que
preocuparse de s mismo y su nica tarea era elaborar una pregunta sobre lo que el otro estaba
Para comprender por qu pensamos en trminos tnicos y culturales como esenciales para
el xito de las conversaciones teraputicas, es importante mencionar que desde hace varios aos

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


los autores nos hemos reunido semanalmente a reflexionar sobre nuestro rol como terapeutas. Los
encuentros personales y conversaciones con grandes maestros y terapeutas del mundo de la terapia
familiar sistmica nos llevaron a crear un espacio de reflexin y evaluacin sobre nuestro trabajo.
Nos fuimos sensibilizando frente a la presencia de nuestros maestros en nuestras conversaciones
y tomamos conciencia de que algunas dificultades vividas con nuestros consultantes
adquiran sentido cuando entendamos que nuestros maestros y sus experiencias pertenecan a
una cultura diferente a la de nuestros consultantes.
Hoy, mirando hacia atrs, vemos en nuestro actuar un mestizaje de prcticas y
comprensiones que enriquecen nuestro acercamiento al otro. Hemos intentado incorporar en nuestro
quehacer teraputico rasgos de la habilidad de Peter Lang para construir contextos
conversacionales y agotar la riqueza de un contexto antes de abrir otros; la capacidad de escucha y
reflexin de Tom Andersen, que luego abren enormes espacios de movilizacin; la ingeniosidad
para formular preguntas de John Burnham y Gianfranco Cecchin, y la sensibilidad humana de
Karl Tomm y Michael White, enriquecidas por la habilidad que tienen para sumergirse en el
mundo del otro y construir nuevas posibilidades.
En nuestros encuentros surgi de manera inesperada, pero interesante, nuestra propia biculturalidad, por ello partimos de la realidad de vivir en un contexto multitnico, multicultural que
vive en guerra con cuatro facciones en conflicto (el Estado, la guerrilla, los paramilitares y los
grupos de narcotraficantes), las cuales tienen la pretensin de obtener el control y el dominio de
los dems. De esta manera, en este contexto de intolerancias, el sentido de lo colaborativo no parece
ser importante y posible; sin embargo y de manera inesperada, comprendimos que, debido a
nuestras identidades biculturales y bilingistas, ambos autores nos hemos pasado la vida
integrando y resignificando diferencias de manera familiar y cotidiana, razn por lo cual hacerlo
en terapia se ha vuelto algo esencial.
En un artculo anterior (Samper y Garcianda, 2000) nos referimos de manera detallada a la
necesidad de traer a la conversacin las voces silenciadas y las caractersticas subyugadas del
consultante. As, el concepto de etnia teraputica integra una multitud de voces provenientes de una
multiplicidad de lugares: las voces de nuestros maestros, las voces nuestras y las de nuestros
consultantes, unidas en un rico vaivn generador de alternativas multitnicas.
La construccin de la etnia teraputica
La experiencia del contacto. Nuestro objetivo es compartir lo que entendemos ocurre en
el intercambio conversacional del terapeuta y del consultante, al centrar la atencin en la riqueza
de los smbolos, de los mitos y de las comprensiones compartidas. Hemos ilustrado nuestra
comprensin con dos casos especficos, donde creemos que las historias contadas reflejan aspectos
crticos de la cultura familiar y la forma de vivir de nuestros consultantes, que no han sido
suficientemente tenidos en cuenta por terapeutas anteriores. Los relatos de nuestros consultantes
mostraron personas, hechos y temas de su vida anterior que se han conectado para crear un
diagnstico clnico que ellos nos traen como verdadero y limitante.
La historia relatada por ellos era una concatenacin de situaciones vividas en un tiempo
lineal, donde muchos familiares y profesionales han participado en la organizacin de la historia
tal y como es contada y vivida. Nuestro esfuerzo se centr en conocer de manera minuciosa a
nuestro consultante y a su familia a travs de la historia del problema narrada por cada
consultante, por ello centramos nuestra atencin en la diversidad de los mitos, los smbolos y

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


significados; y en las palabras usadas por diferentes personajes para describir las acciones que
dieron sentido al diagnstico.
Escuchamos y nos mantenemos atentos a las mltiples formas que podramos conectar
con la historia contada: desde la medicina, desde la patologa, desde lo familiar, desde lo social,
desde lo personal, etc. En nuestra conversacin inicial buscamos entrar en la lgica de quien vive
los acontecimientos para entender los significados internos que ste le ha dado y que son la
gramtica en la que se escriben. Nos centramos en el mundo que nos oculta con sus palabras y
con las palabras de otros (diagnsticos, opiniones, prejuicios, criterios, etc.), para abordar lo que
en ese mundo oculto se esconde: las imgenes, los smbolos, los mitos, los significados y los
sentidos desde los cuales se constituye la forma de vivir la experriencia del consultante.
Pensamos que la gramtica individual nos muestra las reglas con que el consultante vive y
elabora su situacin y las reglas que le indican si las explicaciones ofrecidas por un interlocutor
son vlidas.
Cuando el polica en la estacin de tren se acerc a preguntarle a Greg sobre su conducta
bizarra y pregunt Usted, oye voces?, Greg le respondi que s. sta es una de las mltiples
conexiones posibles entre Greg y su interlocutor que, sin embargo, fue privilegiada dada la
cultura donde ocurri. Una vez en nuestra consulta, el terapeuta le pregunta cmo son las voces
que el informe reporta que l oye, a lo cual Greg responde S oigo voces, pero no son
imaginarias [...] Es mi propia voz, yo hablo conmigo mismo. La terapeuta le pregunta: Y t
no le dijiste eso a la persona que te evalu en tu pas?, No, dice Greg, porque no me lo
preguntaron. sta es una segunda posible conexin entre Greg y su interlocutor. Ambas
preguntas se dirigen a aquello que pasa en su mundo interior, y ambas generan diferentes
alternativas de relacin y de significado. En la primera, Greg es apresado y hospitalizado; en la
segunda la respuesta gener hablar ms de sus conversaciones internas, sobre el deseo de tener
amistades, el gusto que le produce hacer rer a la gente, sus dificultades relacionales y sus
fracasos recientes, al no poder realizar el sueo de ser msico. Desde las reglas gramaticales
de Greg, no se habla de lo que no se pregunta, as esto tenga consecuencias graves, lo cual hace
que una conversacin con l sufra de enormes encubrimientos.
En el encuentro entre Greg y el polica, y luego con los profesionales de la clnica donde
fue hospitalizado, lo que se privilegi para dar sentido al encuentro fueron las creencias sobre
patologa y conducta del contexto social donde suceden las conversaciones. Por ello se hacen
presuposiciones sobre el comportamiento extrao del joven, que desembocan en un diagnstico
psiquitrico y en una hospitalizacin. En nuestra consulta, donde privilegiamos la experiencia
primaria del contacto como un encuentro personal, las preguntas y los significados surgen
momento a momento, para dar sentido a lo que ocurre entre nuestros mutuos entendimientos,
donde no cabe la presuposicin ni lo sobreentendido. Puede ser importante mencionar aqu que
Greg es un joven albino, con una cabellera rubia y desordenada, que mide ms de 1,85 m y que
presenta desde su infancia un nistagmo marcado que impacta a primera vista a cualquier
interlocutor. Al darse cuenta de esto, la terapeuta abre un espacio de conversacin sobre el
nistagmo y la trascendencia en su vida. Greg cuenta de burlas y rechazos de sus primeros
compaeros de colegio lo cual lo llev a ensimismarse y encapsularse defensivamente para as
contener las humillaciones de los otros. Durante aos Greg creci sintindose diferente y
refugindose en la msica. Cuando la terapeuta invita a Greg a contar su historia del nistagmo y
el lugar que ha ocupado en su vida y en su forma de organizarse como un s mismo frente al
mundo, el joven se sorprende y comienza a narrar una historia de dolor y soledad. Mientras relata
esta historia habla tambin del gusto que siente al poder hacer rer a otros y con la terapeuta

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


ambos comprenden como sus chistes y salidas humorsticas rompen el aislamiento, crean una
conexin humana genuina y el nistagmo deja de distorcionar la relacin.
El significado, los sentidos y los matices de lo dicho se constituyen en el aqu y ahora en
los elementos que permiten andar paso a paso en la construccin de una nueva experiencia y
posibilidad de vida. Es la experiencia del contacto la que dirige el encuentro y en ese intercambio
realizado por mltiples preguntas sobre lo obvio, surgi la historia del nistagmo, que lo aislaba de sus
compaeros de colegio y del mundo social que tanto anhelaba. Surge tambin la msica y los
chistes como formas de socializacin.
En la primera consulta Susy se present como TAB y se asombr cuando la terapeuta pide
explicacin a la sigla. Sorprendida, Susy exclama Cmo!, usted es terapeuta y no sabe qu es
TAB. No, no s [...] (pausa) Por favor cuntame qu es, responde la terapeuta desde su inters
por generar un entendimiento local, en busca de crear una conversacin que las lleve a ambas a un
nuevo encuentro de posibilidades.
Que yo soy psictica maniaco depresiva y por eso no puedo ir a la universidad y he
tenido tantos problemas afirma Susy sorprendida y un tanto confusa, cuando menciona que es la
primera vez que una terapeuta parece ignorante y permite que ambas cuestionen algo que ha sido
tan obvio para ella.
Bueno, cuntame ms sobre lo que haces y lo que te pasa, dice la terapeuta
aprovechando la confusin y la sorpresa como medio de iniciar un encuentro diferente no
predeterminado por el diagnstico anterior.
Al final de esa sesin Susy y la terapeuta hablan sobre acciones, experiencias, historias y
creencias que han sido parte del mundo personal, familiar y social de la primera; pero que
pueden ser cuestionadas y miradas por ambas para generar un nuevo sentido. Slo as se abre la
posibilidad de desarrollar nuevos entendimientos. En una sesin posterior, la terapeuta le pregunta
a la madre si cuando ella habla con Susy se dirige a ella como TAB o como persona. La madre
queda en silencio, su mirada comunica asombro, dolor y un crudo encuentro con algo que haba
sido incuestionable. Luego la madre dice: Yo me comunico con una TAB. Creo que llevo aos
hacindolo. No s lo que es hablar con Susy.
Susy relata que ha estado en mltiples terapias donde slo se le ha preguntado sobre su
enfermedad, pero no se le ha preguntado y, usted, qu cree que le pasa?. Igualmente, Greg
nos relata que en el momento de sus crisis se limitaban a preguntar si oa voces, si vea cosas
raras; pero ninguno le pregunt usted, qu cree que le pasa?. Ambos comparten la importancia
de la pregunta que solicita su versin personal y la posibilidad de dar voz a la descripcin que
consideran esencial. El diagnstico y el rtulo los ha llevado al momento actual donde dicen:
No tengo amistades [...] quisiera tenerlas pero no s cmo hacerlo sin ser evaluado y corregido
por quienes me rodean.
Durante todo el proceso teraputico se busca, a partir de las historias compartidas, crear
un lugar tnico donde Greg y Susy puedan incluir en su repertorio de conversacin nuevos
significados y posibilidades suscitados en este entorno, donde los prejuicios y las limitaciones
del mundo familiar, social y psiquitrico pueden cuestionarse. Terapeuta y consultante se
convierten en un equipo colaborador, en el cual nada puede ser ms importante en el proceso que
las descripciones del consultante, a veces expresadas con mucha dificultad y otras por primera
vez en busca de alternativas. Algunas toman la forma de tareas o mapas de accin que el
consultante puede ensayar a manera de aprendizaje. Cuando el ensayo produce reacciones
diferentes, estas se vuelven tema de conversacin en busca de nuevas historias. Es decir, las
acciones no estn dirigidas por la incorporacin de prescripciones de orden tcnico, sino por la

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


deriva que adquieren en el proceso mismo de la terapia. Privilegiamos el lenguaje y el discurso

del paciente como una expresin vlida de la objetividad constitutiva.
Smbolos, mitos y narrativas: tejido de la etnia teraputica. La trama y la urdimbre
del tejido conversacional teraputico estn compuestas de lo que terapeuta y consultantes traen
al encuentro. Como dice Shotter (1990), el terapeuta trae un mundo complejo de ideas
personales y profesionales que quedan en el trasfondo mientras de manera activa escucha,
observa y se entrelaza con el discurso del consultante con el propsito de entender desde
adentro al otro (pag.11) Al or la historia del consultante sobre lo que me pasa, el terapeuta
pone a un lado momentneamente sus ideas para escuchar y elaborar una primera comprensin
del otro, presentada en sus palabras y gestos, cargados de significados profundos. Son dos
lenguajes, dos hilos dismiles que se van entrelazando para elaborar un nuevo material
compuesto de smbolos y significados (colores y texturas) diferentes elaborados en un espacio
relacional que queremos llamar la etnia teraputica.
Retomando al Grupo de Miln y su uso de las ideas geniales de Gregory Bateson, esta
etnia toma de las historias compartidas los mitos, las creencias y los smbolos de los
participantes para conformar una ecologa de ideas que dan sentido a esta relacin sagrada. Lo
que ocurre entre terapeuta y consultante produce esa unidad elemental de la evolucin cultural
(la relacin o interaccin) que Bateson entendi al observar las tribus de Nueva Guinea, donde
los participantes se transformaban el uno al otro, modificando a su vez la cultura en relacin
con su entorno.
En su observacin de las tribus Iatmul, Bateson comprendi que todos los componentes
del entorno sociocultural de estos seres se lograban por medio de procesos de interaccin y de
evolucin permanentes, marcados por elementos que slo tenan sentido para ellos. Estos
sentidos y estos procesos que los identificaban como un grupo particular constituan el elemento
esencial de su evolucin individual y grupal. El sistema teraputico significante, como lo
llam el Grupo de Miln, resalta esta caracterstica de la bsqueda y coevolucin de significados
logrados en la conversacin teraputica. Los dos casos que hemos incluido nos llevaron a
entender que sin la comprensin consensuada de las experiencias y los diagnsticos
histricamente vividos por los consultantes, nuestro sistema significante carecera de los
entendimientos que haban dado sentido a la patologa como organizadora de las relaciones y
que ahora requeran ser transformadas en esta nueva relacin.
En la conversacin con Greg sobre su encuentro con la gerente de la empresa donde
trabaja el pap, l le habl sobre unas vacas voladoras que dan leche color caf. All se suscita
una creencia de un contenido delirante que lleva a la bsqueda de un nuevo terapeuta. En
nuestro encuentro teraputico, Greg comparte el relato de este acontecimiento y luego habla en
ensalada de palabras. Al buscar comprender desde adentro, la terapeuta indaga sobre el sentido
de ambos para el joven, y surge el sentido relacional que el relato de las vacas y la ensalada de
palabras poseen. Entre nosotros, Greg y terapeuta, se comienza a hablar sobre el sentido de su
expresin de las vacas voladoras y su ensalada de palabras como medios para lograr su intencin
de conectarse haciendo rer al otro y para unirse emocionalmente con ellos.
En el caso de Susy, cuando la terapeuta dice que no conoce el significado de TAB, entre
ellas se puede comenzar a hacer las siguientes distinciones que dieron lugar a explorar una
identidad diferente a la TAB y a buscar nuevos sentidos para sus conductas y los diagnsticos
anteriores. La terapeuta pide una definicin del trmino y da pie para que Susy relate cmo
durante aos le han dicho que tiene diferentes enfermedades que hacen parte esencial de su

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


personalidad. Sin embargo, la curiosidad y el cuestionamiento permiten que entre ellas se

establezcan diferencias entre su ser y su poseer, y, en cambio, se considere una relacin que le
permita deshacerse de tantas enfermedades asignadas para encontrar a Susy.
En el encuentro teraputico se interrumpe el tiempo y el espacio social y profesional
anterior, y en este nuevo espacio sagrado el encuentro se da en una situacin de ex negativo (de
vaco), donde terapeuta y consultantes aportan a este vaco contenidos previos de ambos.
Nosotros aportamos una firme conviccin en la capacidad de cada ser humano para encontrar
nuevos sentidos y posibilidades para su vida. Lo hacemos con el propsito de crear nuevos
entendimientos, creencias y smbolos exclusivos a nuestra relacin.
Greg traa inicialmente la creencia del diagnstico de la esquizofrenia como el sustrato
de un mito que es el de la mente dividida, lo cual genera un smbolo que es el del loco o el
monstruo social. En nuestro encuentro teraputico no retomamos esa simbologa, sino que a
partir de indicios de diferencias entre su mente y su cuerpo construimos un nuevo smbolo de
tener una mente ligera con un cuerpo perezoso. Greg pasaba largas horas del da sentado frente
a la ventana y el computador englobado con sus ideas o escribiendo frases inconexas,
apersonado de su locura. Ocasionalmente se sentaba al piano y tocaba notas improvisadas.
Al indagar por el sentido de las conversaciones internas que traa escritas en papel, pero slo
l entenda y de sus obras musicales que igualmente describa como algo que slo l
entenda, Greg se sorprendi por que stas se volvieran contenido conversacional teraputico y
no exclusivamente pruebas de su locura. A pesar de su deseo de socializar y de hacer amigos,
Greg explicaba que su enfermedad no le permita salir de la casa. Tomamos esta divisin entre
la actividad mental agitada y su parlisis social como una excelente descripcin de una mente
ligera en un cuerpo perezoso.
Esta metfora congrega una mitologa, creencias y smbolos que a ambos nos permitieron
construir conversaciones donde Greg se vuelve un actor que hace esfuerzos por coordinar su
mente y cuerpo de maneras que le ayuden a lograr su objetivo de relacionarse socialmente mejor.
Greg comenz a ir a un grupo de jvenes en su iglesia, asisti a un curso para mejorar su
espaol y busc trabajo como profesor de ingls en un instituto de lenguas. La nueva mitologa
actu sobre la anterior para convertirse en una forma de acercarse a la terapeuta por medio del
humor, y luego para acercarse al mundo externo y convertirse en un objeto de colaboracin
comunicativo, donde se pretende lograr un acoplamiento estructural a travs del lenguaje y su
conversacin con otros.
En el caso de Susy, el cuestionamiento en la conversacin teraputica de su
identificacin con la TAB, abri el espacio a una nueva descripcin de ella como persona y no
como enfermedad, donde la terapeuta con su no saber facilit que algo nuevo pueda ocurrir
entre ellas (cuestionar ideas aceptadas por todos). Para sorpresa de su familia, Susy aprovech
un viaje de sus padres para responder a un aviso del peridico y consigui trabajo en un
pequeo hotel, donde le fue posible utilizar sus conocimientos de tres idiomas. Adicionalmente, su
relacin con sus hermanos cambi cuando ella les consult sobre aspectos de la vida cotidiana
relacionados con [...] cmo abrir una cuenta bancaria, cmo vestirse apropiadamente, etc..
Si bien escuchamos las categoras diagnsticas, usamos estos rtulos como metforas
muertas que ejercen un poder restrictivo en las conversaciones y en el proceso de cambio que
pretendemos lograr a partir de las descripciones individuales de los impedimentos que nuestros
consultantes viven cotidianamente. As es como ambos jvenes hablaban de mi problema es que
no s cmo hacer amistades [...] quiero tener amigos, pero me dicen que no s cmo comportarme
con ellos, y ambos encuentran a travs del proceso que pueden trabajar y relacionarse con otros.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Al igual que Jill Freedman y Gene Combs, trabajamos para hacer de la conversacin teraputica
un espacio ritual en donde se lleva a cabo la actuacin de significados. Idealmente, las personas
reviven los eventos cuando los relatan. Nosotros facilitamos con nuestras preguntas el desarrollo
de una historia rica en detalles y significados (Freedman, 2002).
La legitimacin de la etnia teraputica. Compartimos con Freedman y Combs la
siguiente idea en la que influye Foucault:
El modelo mdico y otros discursos modernos sobre el poder, pueden llevar a las personas a
adquirir un sentido de s mismo como cuerpo dcil, sujeto al conocimiento y a procedimientos donde
no puede tener una voz activa. Creemos que nuestra responsabilidad como terapeutas est en cultivar
una conciencia creciente de las historias que predominan y las dominantes. Cuando sentimos que
estn trabajando activamente en la vida y las relaciones de nuestros consultantes (Freedman, 2002).
Por ello, cuando enfrentamos los hechos brutos mentales que nos traen en sus relatos los
consultantes por ejemplo, el hablar solo, la ensalada de palabras, los comportamientos
sociales bizarros, las ideas irreales (como Anabella Falatori, el novio imaginario/real muerto),
encontramos que desde una perspectiva social estos hechos generan una tendencia a la
exclusin con reacciones de carcter prelingstico (es decir, se evita la conversacin sobre ello y
cuando se da el componente lingstico est al servicio de una comprobacin de la enfermedad).
Esta reaccin prelingstica genera acciones como hospitalizaciones o incursiones
farmacolgicas para limitar los hechos brutos mentales. Al evitar la conversacin, se elude
construir un discurso lingstico de dilogo y se lo sustituye por un discurso lingstico de
enunciados que ya estn instituidos desde el poder, como son DSM-IV, CIE 10, tratado de
psiquiatra, etc.
Desde esta mirada se institucionaliza el hecho como uno patolgico, donde se describe
al individuo, se comunica algo sobre ste y no con l y se impone un patrn relacional que se
basa en el enunciado, lo cual invade y atraviesa el tiempo y los espacios del individuo. Lo
lingstico se ha constituido no como una conversacin donde existe la posibilidad de la
interpretacin, sino como un enunciado que afirma un hecho, esquizofrenia y TAB, que
consolidan la exclusin social en la forma del estigma de una enfermedad mental.
Desde la etnia teraputica ese hecho mental bruto invita al contacto incipiente, donde el
lenguaje como enunciado est supeditado al lenguaje como conversacin. En el caso de Greg, su
ensalada de palabras invita rpidamente a una codificacin terica, sin embargo, la terapeuta
establece una prioridad preterica: la conversacin sobre ello. Al hacerlo, el hecho lingstico se
torna conversacional y en ste importa construir, buscar y hallar las palabras que constituyan un
vocabulario simblico del encuentro, donde lo importante es la conexin genuina con el otro, no
con sus enunciados, con lo que est en el trasfondo de ellos.
Al conectar con ese trasfondo se vierten en la conversacin nuevas proposiciones y
rudimentos que organizan la experiencia en esquemas y acciones concretas, que derivan en
nuevas narraciones, las cuales a su vez son puertas que se abren hacia la elaboracin de nuevos
mapas, espacios y tiempos de un universo simblico y una nueva realidad ecolgica. Este
universo simblico sostenido por los hilos de la conversacin ordena los acontecimientos y la
historia del consultante en una unidad coherente en la que el tiempo pasado, presente y futuro
cobran un sentido creativo.
A su vez el universo simblico otorga al nuevo discurso conversacional un carcter de
realidad posible en la accin. En la medida en que la conversacin se aleja de significados
viejos, el consultante es capaz de ir ms all de los obstculos que lo han encadenado para actuar

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


de maneras inesperadas, pero congruentes con los nuevos significados desarrollados en la etnia
teraputica y que interpretan el lugar interior anulado por los enunciados, lo que le da posibilidad de
Se constituye as la etnia teraputica como un universo simblico, donde lo
fundamental es el vnculo con el otro con un sentido de trascendencia. Esto es, el encuentro
teraputico se constituye en el puente entre el antes y el despus de la historia del individuo, con un
nuevo sentido de coherencia, que ubica el concepto y la experiencia de la muerte en un doble
sentido: legitima y da sentido a la muerte como un elemento esencial de la vida y no como un
recurso de huida, como son las hospitalizaciones y los intentos de suicidio de nuestros

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Bandler, R. y Grinder, J. (1979) Sapos y Prncipes. Santiago de Chile, Editorial Cuatro Vientos.
Berger, P. y Luckmann, T. (1992). La construccin social de la realidad. Buenos Aires:
Boscolo, L., Cecchin, G., Hofman, L. y Penn, P. (1989) Terapia Familiar Sistmica de Miln:
Dialogos sobre Teora y Prctica. Buenos Aires, Amorrortu.
Boscolo, L. y Bertrando, P. (1996). Los tiempos del tiempo. Barcelona: Paids.
Burr, V. (s.f.). An introduction to social construction. London: Routledge.
Freedman, J. y Combs, G. (2002). Narrative therapy with couples [...] and a whole lot more.
Adelaide: Dulwich Centre Publications.
Garagalza, L. (2002). Introduccin a la hermenutica contempornea. Barcelona:
Gergen, K . J. (1994). Realities and relationships. Oxford: Harvard University Press.
Harr, R. y Gillett, G. (1994). The discursive mind. Londres: Sage Publications.
Keeney, B. P. (1991). Esttica del cambio. Barcelona: Paids.
Maturana, H. (1997). La objetividad,un argumento para obligar. Santiago de Chile: Dolmen.
McGoldrick, M., Pearce, J. K. y Giordano, J. (1982). Overview: ethnicity and family therapy.
In: Ethnicity and family therapy. New York: Guilford Press.Penn, P. (1982). Circular
questioning. Family process 1 Sep;21(3).
Penn, P. (1982). Circular Questioning. Family Process. 21 (3), pags. 267- 282
Samper, J. y Garcianda, J. A. (2000). Voices of ethnicity: a metaphor for creating conversations
that lead to collaborative therapeutic contracts. In: Human Systems;11:23-35.
Shotter, J. (1990). Knowing of a third kind: selected writings on psychology, rhetoric, and
the culture of everyday social life. Utrecht: ISOR.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


El tejido de un nosotros: hilando nuevos significados entre terapeuta y consultante

haciendo visible lo invisible4
En artculos anteriores nos hemos referido al sistema teraputico como una comunidad
conversacional sagrada que integra las particularidades del terapeuta y sus consultantes con
algunas voces (personas, creencias, costumbres, instituciones etc.) provenientes de los contextos
socio culturales donde se han vivido las historias. Estas conjuntamente van entrelazando y
descifrando las reflexiones sobre las acciones y significados que hacen parte de las historias
compartidas. Paso a paso en la conversacin se tejen nuevas historias que incluyen creencias y
prcticas de gnero, raza, edad y clase social que hacen parte del trasfondo personal y cultural de
cada uno de los participantes. Con el tiempo, nos hemos dado cuenta que estos elementos
distintivos, que llamamos tnicos, (y que son fcilmente mimetizados en y por el relato) expresan
la manera que las personas viven, piensan, sienten y celebran sus vidas en la creacin de nuevos
significados, y por ello son indispensables para la comprensin del todo que representa el
proceso teraputico. En este terreno de complejidad bio-psico-social presente, pero no siempre
visible, se encuentran desde el primer instante el consultante y su terapeuta para construir un
espacio conversacional teraputico tejido con sus caractersticas y propsitos exclusivos. Con un
ejemplo pretendemos ilustrar lo anterior.
A la consulta de uno de los autores llega un hombre con la peticin explicita de ayuda
para preparar una prxima reunin con sus hermanos donde el tema central ser la herencia
familiar debido a la reciente muerte del padre. Siendo el hijo mayor, explica que nunca ha tenido
buena relacin con sus hermanos y siente gran rabia hacia ellos. Dado al fallecimiento del padre
ahora debe asumir un rol de liderazgo como jefe de su familia de origen y pide ayuda para
manejar sus emociones, pues teme que si no hace algo para controlar su rabia, se va a
desencadenar un gran conflicto en una prxima reunin de familia. Todo va cobrando mayor
sentido cuando en la conversacin surge que l, una persona de origen europeo, residente en un
pas latinoamericano, pertenece a una de las ms antiguas familias nobles del pas de origen,
cuya historia se remonta a las cruzadas. Este dato ha moldeado las relaciones con sus hermanos a
lo largo de su vida, al ser determinado como hijo mayor para ser heredero del ttulo familiar. Sin
embargo, la nobleza ha sido una realidad invisible para las personas que los conocen en el medio
donde han vivido. Es significativo para la comprensin del dilema, lo que sucedi con el
fallecimiento del padre mientras estaba en un viaje en su pas de origen. Las notas necrolgicas
en el pas de origen resaltaban el ttulo nobiliario antes del nombre; sin embargo en el pas de
residencia las notas necrolgicas solo incluyen su nombre.
Al llegar a Colombia, relata el consultante, sus padres creyeron que en el Nuevo Mundo,
dado que los ttulos nobiliarios no tienen sentido social, ste era un aspecto de inters exclusivo
intrafamiliar. En su deseo de adaptarse y mimetizarse con el entorno consideraron que la historia
familiar se circunscribira solamente al espacio de la familia. Sin embargo, con la muerte del
padre, el consultante debe convertirse en el nuevo pater familias de su familia de origen, de la
cual se haba independizado hace 20 aos. Como pater familias adquiere un poder de decisin
que lo lleva a un conflicto con respecto a la distribucin de la herencia.

Este captulo corresponde originalmente a un artculo publicado con el nombre El tejido de un nosotros: hilando nuevos
significados entre terapeuta y consultante en la revista Revista Colombiana de Psiquiatra, 2004, volumen XXX, No. 3, p. 263
284. Para esta edicin se hicieron modificaciones en forma y contenido.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


El pedir ayuda para manejar mis emociones pues si no hago algo temo producir un gran
conflicto en nuestra reunin familiar despierta en el terapeuta la necesidad de conocer de
manera ms amplia algunos aspectos de los sucesos y las personas que hacen parte de dicha
dificultad. Los detalles sobre los orgenes familiares y las caractersticas que deben ser ocultadas
en el Nuevo Mundo son algunos de los elementos tnicos que dan una magnitud apropiada a la
delicada reunin familiar que se avecina. Con preguntas, el terapeuta va trayendo al presente los
actores, las historias, los legados ancestrales, los continentes y las creencias familiares que dan
sentido a la situacin de conflicto. Solo cuando se comprende que desde la identidad y las
creencias nobiliarias de su padre y sus antepasados, el consultante tendra el derecho de quedarse
con todas las propiedades familiares, las cuales ya estaban en su nombre, se hace posible que
terapeuta y consultante puedan conversar sobre las creencias particulares del consultante e ir ms
all de lo conflictiva que puede ser la reunin.
En este punto el terapeuta comienza a visualizar el doble libreto al que est sometido el
consultante, un libreto social Colombiano conectado con su vida pblica en un contexto donde
vive con su esposa e hijos y donde tiene sus negocios. Por otro lado emerge el libreto silenciado
que lo articula con su origen europeo y su pertenencia a la aristocracia de su pas de origen. El
libreto silenciado incluye una parte de su pasado en la que para realizar sus estudios de
bachillerato fue enviado a un colegio de nobles al pas europeo de sus orgenes, as como para
aprender a ser un aristcrata, privilegio que solo podra ejercer cuando muriera el padre, quin
adems le dijo en alguna ocasin No sabes lo que te espera, expresin llena de ambigedad
que para el consultante siempre tuvo un carcter ambiguo y amenazante.
En la conversacin teraputica se visibilizan simultneamente dos libretos familiares
contradictorios lo cual permite que durante varias sesiones terapeuta y consultante vayan
precisando sus entendimientos sobre la identidad familiar y los significados crticos. Desde el
punto de vista de la etnia teraputica, las precisiones que se hacen no estaban ni en el consultante
ni en el terapeuta, sino que emergen como consecuencia de la creacin de un espacio
conversacional sagrado donde es posible mirar y hablar sincrnicamente de ideas y sucesos que
no estaban conectados, y que en la etnia teraputica comienzan a entrecruzarse para articularse
como un entramado que permitir nuevas acciones.
La muerte del padre acarrea conflictos inesperados. Primero con sus hermanos, pues
como hijo mayor en el contexto de la nobleza tiene la obligacin de dirigir el proceso de
reparticin de la herencia familiar, al recibir el poder para decidir si se divide equitativamente.
Adicionalmente, en relacin con su vida y con su hijo se enfrenta con la coyuntura de optar sobre
la transmisin de la historia y la tradicin nobiliaria, privada, familiar; adems de la resolucin
de la ambivalencia de continuar viviendo los dos libretos tal y como estaban. Desde su vivencia
lo ms justo es repartir equitativamente los bienes, sin embargo prev dificultades debido a la
tensa relacin que ha tenido con sus hermanos. Las palabras del padre recobran valor y se
convierten en una premonicin al no saber que esperar.
Si en el espacio teraputico no se establece una intimidad que facilite la indagacin de lo
invisible, las conversaciones no dejan de ser banales. Para nosotros un elemento importante del
relato anterior se encuentra en el hacer visible aspectos de la vida y la historia del consultante
que hasta el momento han sido invisibles. Estas caractersticas que van apareciendo en el dilogo
entre terapeuta y consultante se convierten en hilos que al entrelazarse forman el tejido de lo que
hemos llamado la etnia teraputica. Al ser exclusivas de la historia vivida y relatada por el
consultante, es el terapeuta quien evidencia los elementos circundantes en su deseo de
comprender el relato de necesito ayuda para manejar una situacin familiar potencialmente

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


explosiva. El dilema adquiere mayor y nuevo sentido al interior del sistema teraputico al
elaborar una historia familiar donde los hermanos estn complejamente conectados por acciones
y significados que al no ser vividas socialmente estancan las relaciones filiales.
El contexto y la relacin teraputica ofrecen al consultante un espacio conversacional
donde de manera nica se crea una cultura dialogal que permite y hace evidente lo que en otros
lugares no es ni permitido ni evidente. Aqu donde se puede hablar de historias vividas y no
escuchadas por otros, o de historias obligantes pero no deseadas. Es en esta cultura teraputica
dialogal y enriquecedora, considerada como Etnia donde se conocen e integran elementos
invisibles que amplan las posibilidades del consultante y que permanecen inefables
diacrnicamente. Pero sucede que tambin estos aspectos invisibles pueden estar presentes
sincrnicamente, como puede apreciarse en el siguiente apartado.
Los significados de lo hablado, son hilos que construyen la estructura de la etnia
En nuestra labor teraputica hemos atendido a personas cuyo motivo de consulta est
directamente relacionado con la violencia socio-poltica Colombiana. Sin embargo el consultante
no relaciona su problema y su sintomatologa con el contexto social externo sino que es
compartido como producto de dficits y fallas psicolgicas individuales. En estos casos
particulares, la etnia teraputica, debe incluir las voces de los actores del contexto socio poltico
y sus creencias en las conversaciones que pretenden dar sentido a las experiencias vividas. Nos
sentimos an en proceso de aprendizaje para desarrollar formas de evaluacin y conversacin
sobre la compleja dinmica entre el contexto socio poltico y los sntomas individuales, pero
creemos que para ello es indispensable pasar de la inteligibilidad individual a una
inteligibilidad relacional (McNamee, 2001). Si el significado humano es generado por nuestra
participacin en relaciones, la etnia teraputica debe estudiar todos los procesos relacionales de
nuestra realidad social que pueden desarrollar o robarnos nuestra autonoma y libertad.
En una sesin de terapia con una familia en la cual el padre fue secuestrado ao y medio
antes de la primera sesin, llega la madre sin su hijo de 9 aos, quien rehus asistir a esta cuarta
sesin. Elena avergonzada menciona su necesidad para hablar sobre las enormes dificultades que
est teniendo con su hijo. Segn su descripcin Camilo la ofende fsica y verbalmente, y a
menudo le grita que cuando pap sea liberado vamos a vivir solos. Le asusta no poder
contenerlo y ni saber cmo manejar la rabia, el dolor y la rebelda inmanejable de su hijo. Su
relato concluye con una dramtica descripcin de ella misma, [] soy una mala madre y la
aceptacin exclusiva de la responsabilidad de lo que est sucediendo.
Oyendo este relato saturado de emociones y comprensiones negativas centradas en la
sintomatologa o problema de ser una mala madre, la terapeuta amplia la conversacin y hace
preguntas que ayudan a explorar detalladamente la experiencia cotidiana del secuestro, creyendo
que esa situacin est en el trasfondo de las peleas entre madre e hijo, pero que an no hace parte
de la red de significados. En la medida en que las preguntas la invitan a reflexionar sobre la
experiencia cotidiana del secuestro y la ausencia de su marido y el padre de Camilo, juntas van
dibujando con palabras un paisaje doloroso donde aparecen unos actores y unas acciones que
estn fuera de su control y contribuyen a la impotencia y minusvala, pero que le ayudan a repensar las dificultades entre ella y su hijo.
Las palabras de la Elena soy una mala madre podran fcilmente favorecer un
entendimiento individual sobre las falencias de la madre sustentadas en la descripcin negativa

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


que ella hace de s misma. Sin embargo, la terapeuta piensa en la necesidad de crear conexiones
entre las creencias y experiencias individuales, familiares, culturales y sociales para crear con
Elena una nueva red de significados, acciones y posibilidades sobre el motivo de consulta. El
intercambio entre terapeuta y consultante trae al presente conversacional no solo a su hijo
Camilo, quin est visiblemente involucrado en el conflicto sino lo que Elena se imagina que
cada uno tiene en su interior sobre la experiencia de secuestro que pap est viviendo. Aparecen
tambin las polticas del gobierno frente a las acciones y conversaciones que una familia puede
realizar con los secuestradores (lo legal vs. lo no legal); las voces de varios amigos, funcionarios
del gobierno y de organizaciones internacionales con quienes han hablado en busca de
alternativas, y las creencias y acciones disciplinarias de los profesores que culpabilizan a la
madre por no ejercer la autoridad adecuada sobre Camilo para que no falte tanto al colegio y no
sea tan agresivo con sus compaeros. A esto se suman las palabras ofensivas y peleas de
Camilo hacia sus compaeros de colegio y de ellos con l y finalmente []. las explicaciones
que todos se hacen sobre los motivos y objetivos del grupo que tiene secuestrado al pap. Elena
comenta que ha permitido que Camilo participe en muchas de estas conversaciones, pensando
que el estar informado les producir paz; sin embargo no ha sido as. En la conversacin el
equipo teraputico entiende que Camilo ha desarrollado su propia opinin sobre el secuestro y
quin es bueno y nos va a ayudar y quin no se interes mucho y por lo tanto es malo. Las
reflexiones generadas entre la terapeuta y la consultante ayudan a entender que muchos
conflictos ocurren cuando madre e hijo no comparten ideas sobre qu hacer para liberar a pap.
Terapeuta: Elena, cuntame uno de esos momentos en que te sientes como una mala
Elena: El otro da peleamos fuertemente [] estbamos viendo televisin []. En las
noticias mostraron una de las personas con las que hemos hablado [] con quin comparto
polticamente [] pero a Camilo no le gust mucho [] Cuando hablamos con ella, respald las
polticas del gobierno [].
Terapeuta: Y que pas entre ustedes dos cuando miraban la televisin?
Elena: Que Camilo empez a gritarme y a decirme que por culpa ma [] y de ella
(sealando la imagen en la pantalla) su pap estaba secuestrado.
Terapeuta: Y que te desconcierta?
Elena: Pues que no supe que decirle ni cmo controlarlo [] si le digo que se
tranquilice y que yo si quiero la liberacin de pap [] l me dice que miento porque estoy de
acuerdo con esa seora. Lo que l no sabe es que por motivos de seguridad de todos no puedo
compartir algunas cosas [].
Elena cedi su puesto y le permiti a Camilo liderar una marcha comunitaria donde se
reclamaba la liberacin de Alberto. Frecuentemente cuenta mam, Camilo no hace tareas ni
duerme cuando en la radio o televisin puede haber noticias del padre o sobre los secuestrados en
Colombia, y al da siguiente no va al colegio. Entre ambas analizan el efecto que la experiencia
del secuestro vivido por su familia y su participacin en temas y acciones de justicia social ha
tenido en el manejo de la autoridad y las diferencias de opinin entre ella y su pequeo hijo. La
terapeuta invita a Elena a reflexionar sobre la imagen de un nio que a los 9 aos conoce ms
del tema de secuestro que muchos de sus profesores y otros adultos [...] y por supuesto una
comprensin y vivencia no compartida con sus pares.
La etnia teraputica analiza la influencia que los mltiples contextos sociales ejercen
sobre la dinmica familiar y produce nuevas comprensiones capaces de desplazar la culpa
individual y la impotencia personal para sumar otros elementos explicativos. Sus viejos

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


entendimientos individuales (Camilo se ha vuelto irrespetuoso, yo soy mala madre) y los

significados que se les dan a las acciones del entorno social (el secuestro es una situacin que
nos afecta en cada momento, Camilo es un nio que escucha e interpreta las noticias de manera
diferente que otros nios de su edad, el dolor y el miedo de no volver a ver a Alberto nos afecta a
ambos) se constituyen en hilos transformadores que se van entrelazando para crear una nueva
En sus dilogos terapeuta y consultante han creado una Terapia Justa, al estilo de la
desarrollada por el grupo de The Family Center en Nueva Zelanda. Una conversacin que integra
lo individual y lo social, una terapia que es justa precisamente porque tiene en cuenta el entorno
social y poltico como generador de problemas y va reinterpretando lo anteriormente invisible y
desarticulado en lo particular para producir nuevos entendimientos y posibilidades de accin que
liberan al individuo y le dan poder frente a las injusticias sociales (Waldegrave, 1990). La
presencia del secuestro que ha estado silenciosamente presente en todo momento, genera
asombro en la madre a una nueva forma de mirar lo que ocurre entre ella y su hijo. Elena va
soltando la culpa y la vergenza para conectarse con el inters de la terapeuta manifestado en
preguntas que ayudan a la madre a reflexionar sobre episodios familiares que ambas van
nombrando y re-nombrando hasta dibujar en un tablero con lpices de colores tres escenarios y
mapas relacionales diferentes que ofrecen nuevos significados de las dificultades madre-hijo. Ya
no es Elena la madre mala, ni Camilo el hijo problemtico, son una madre y un hijo afectados
por el secuestro de su ser ms querido quienes en su cotidianidad pueden desarrollar acciones
para rebelarse ante el poder ejercido por los actores sociales sin dejarse robar su libertad.
Elena No podemos dejar que los secuestradores me dominen a m tambin, si
encuentro formas para no alterarme frente a las opiniones de Camilo, si el comprende que al ir al
colegio est mostrando que no le secuestran su libertad, si tratamos de vivir en la cotidianidad las
historias que queremos contarle a Alberto cuando el vuelva, no nos estaremos dejando dominar.
Una Terapia Justa ocurre cuando los terapeutas aprecian sensiblemente la experiencias
vividas por sus consultantes, se interesan en crear conexiones entre lo individual y lo social,
conocen la cultura reflejada en las creencias de las personas y grupos que dan sentido a los
eventos, y facilitan una nueva comprensin que integra los contextos en una nueva inteligibilidad
ms amplia y compleja.
La Terapia Justa para Camilo y su madre ocurre cuando en la etnia teraputica se
comprende que con el secuestro de pap, [] lo social se agota en sus formas, se congela una
estructura reiterativa que de modo paulatino se consolida como restrictivo y el secuestro, como
expresin terrorista, irrumpe como un sntoma de ese malestar creciente. El acontecimiento del
secuestro pone en crisis las aparentes relaciones que se dan en la actualidad, atenta contra la
pretendida armona social, los valores e ideales que se han establecido como adecuados, pero
sobre todo atenta contra la fe y la creencia de las personas; aquello que se crea propio, continuo
e inalterable, permanente y normal aparece en escena con la etiqueta de la duda y crea otro orden
imaginario (Moreno, 2004, p. 110-111).
La terapia que pretende ser justa entiende que los eventos que inducen la aparicin del
sntoma provenientes de un grupo o sistema poltico represivo son radicalmente opuestos a las
interacciones que hacen parte de las que se dan en el contexto teraputico y de los procesos de
sanacin. La Terapia Justa no permite que se responsabilice al individuo y que se le quite
responsabilidad a la sociedad; promueve, en cambio, la autonoma, el empoderamiento y la
rebelin ante creencias y prcticas opresivas. El secuestro y los problemas de justicia social, son
problemas para los cules an no tenemos los medios para medir la conexin que se crea entre el

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


contexto social y los sntomas individuales que las personas traen a la consulta. Es difcil medir
el impacto de ste problema (el secuestro) en el desarrollo de la autonoma y la libertad
individual. Sin embargo, la terapia necesita crear con el consultante un dilogo en el que se
especifiquen cuales son las opresiones sociales y mentales en los que est envuelto, que
circularidad se establece entre ellos []. As la terapia puede ser entendida como una forma de
conversacin destinada a producir en el consultante y terapeuta espacios de mayor
concienciacin (Manrique, 1994). Es posible de esta manera recrear un paisaje en el cual puede
visualizarse como el individuo se inserta en el cruce de las relaciones de dominacin y
significacin provenientes del contexto social.
De esta forma es posible que sus padecimientos, llmense sntomas, disfuncin u otros
calificativos, y su mundo relacional puedan percibirse desde una perspectiva ms global, y a
partir de ella poder organizar un proyecto ms autnomo de s mismo. En este sentido, una
terapia justa necesita plantearse como una forma de debelar el impacto aniquilante de la
violencia en sus diversas manifestaciones (individual, familiar, social, poltica etc.) para facilitar
la gestacin de maneras de estar y de ser en el mundo, diferentes a las que permiten las formas
socio-econmicas-polticas vigentes que estn involucradas.
Una forma de estar en el mundo
Partiendo desde el valor esencial que Gregory Bateson le dio a los conceptos de contexto
y causalidad circular, nos hemos concentrado en traer a la mano los hilos conectores invisibles en
el relato que el consultante hace de su problema y su forma de estar en el mundo para as
construir una relacin que permita generar una forma de entender y estar diferentes.
Al profundizar un poco ms en la idea del contexto enunciada por Bateson, ya Ortega y
Gassett haba enunciado con su frase Yo soy Yo y mis circunstancias, la trascendencia de lo
que el filsofo Norte Americano, John Searle (2002) llama el trasfondo que acompaa todas
nuestras acciones. Desde el primer encuentro entre terapeuta y consultante, en el trasfondo est
presente ese cmulo de circunstancias particulares que dan sentido al estar en el mundo para
cada uno. Esa combinacin de circunstancias es nica y va delimitando lo que es posible
compartir momento a momento.
Nuestra existencia sucede en un trasfondo, en contextos y en circunstancias que son
interpretados de manera individual por cada uno de los actores participantes. Como lo expresa
Barnett Pearce (2001), nuestro devenir es influenciado por mltiples redes de obligatoriedad y
prohibicin que determinan nuestro actuar y le dan sentido a la historias que contamos. Estas
fuerzas que l llama lgicas provienen del pasado (fuerza prefigurativa), del entorno (fuerza
contextual), las provenientes de nosotros (fuerzas reflexivas) y el futuro que anhelamos ( fuerzas
Dnde confluyen la circunstancia (el momento), el contexto (el generador de momentos)
y el trasfondo (el generador de contextos) en la comunidad teraputica? En nuestro entender, el
concepto de etnia agrupa e integra todo lo esencial del ser humano que necesita tenerse en cuenta
para crear una nueva organizacin con sentido orientado hacia el cambio. Los universos de
significados cercanos y alejados, los internos y externos, los inferiores y superiores del terapeuta
y su consultante se conectan en conversaciones que integran lo tnico. As podemos decir que en
el espacio teraputico se congregan los individuos, sus contextos y sus circunstancias con el
valor que cada uno ha asignado a lo vivido; la lengua y la construccin de significados nicos
propios de sus experiencias, los grupos que delimitan las posibilidades; y las creencias y

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


prcticas culturales que tien todo lo anterior. Lo tnico es el resumen y la sntesis misma de lo
que compone al ser humano y expresa el concepto complejo de la unitas multiplex. Cualquier ser
humano que haya llegado a comprender las complejidades de su ser, no se referira a s mismo
como Yo, sino como Nosotros. As, el sentido de s mismo del individuo pasa por ser el
punto de confluencia e integracin de mltiples relaciones que lo conforman a lo largo de la
vida. Como dice Carl Whitaker (1988), Somos fragmentos familiares, colectivos que transitan
por el mundo (p. 34). En realidad uno es uno mismo solo contra el teln de fondo de las
identidades, las expectativas y las prcticas que la presencia y las acciones de otros sostienen. El
Yo y los Otros fungen como las dos caras de la misma moneda, y el lenguaje como reservorio de
significados se constituye en un rol importante para la constitucin y la reproduccin de esa
necesidad para incluir al Yo y a los Otros en una misma representacin simblica. El nosotros
(Yo y los Otros) incluye al individuo (a m y a los otros) en un todo coherente de significado y
sentido. Nosotros es la nica persona que incluye a todos, es un todo (yo y los otros), fenmeno
que no sucede con las personas de yo, tu, l, vosotros, ellos. En stas, existe una divisin o fisura
entre el yo y los otros. Un yo siempre observante. En el nosotros, el yo est incluido e integrado
a los otros, Nos (yo) y Otros (los dems).
Lo tnico incorpora el mundo, el universo y el cosmos al individuo; y es desde lo tnico
que ste se relaciona con los otros. Por ello, para nosotros en la reflexin que venimos haciendo
sobre la relacin que se elabora en el espacio teraputico, las circunstancias histricas conforman
lo tnico prefigurativo, anterior a nuestro encuentro (Pearce, 2001). Es decir, que en el trasfondo
del relato del consultante, de su motivo de consulta, existen una serie de creencias y acciones que
a travs del tiempo se han conectado para dar sentido al problema vivido, ejerciendo una
influencia generadora y homeosttica en la creacin del sntoma. Un aspecto fundamental del
intercambio entre el consultante y el terapeuta es el poder generar en tiempo presente una
conversacin que permita la deconstruccin del relato trado para luego construir nuevas
posibilidades de significado y accin. Solamente si se establece la posibilidad de conversar en
busca de nuevos significados, terapeuta y consultante podrn crear una nueva cultura generadora
de su propia historia comn, la historia de la transformacin desde el presente hacia el futuro.
Lo tnico representa un universo simblico particular. Cada encuentro entre seres
humanos, puede constituirse en el momento inicial de un nuevo universo simblico. Las
conversaciones teraputicas son una forma de encuentro y en ese sentido mantienen la
posibilidad de generar un mundo simblico y social diferente al que sostiene el sntoma, la
disfuncin o la patologa. No existen las personas, o ms bien, no existe una persona que hable
exactamente igual en pocas distintas (Bloomfield, 1935, pg. 45). En este sentido, terapeuta y
consultante provienen de pocas distintas, pocas personales diferentes. En el encuentro
teraputico se construye una poca de tiempo y espacio compartido, donde se generar un
lenguaje comn y cooperativo, de identidad mtica y exclusiva, con su propia dinmica
generadora. Nace una comunidad de habla, gente que se considera a s misma hablante de la
misma lengua (Duranti, 2000). Una comunidad de habla segn Gunperz (1968) tiene el espectro
que va desde pequeos grupos vinculados por un contacto cara a cara o puede abarcar grandes
regiones (p. 463). El contexto teraputico, al organizarse como etnia teraputica con una
identidad puesta en el nosotros tendr nuevas opciones para suscitar transformaciones.
La construccin del nos-otros transformador

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Hemos hablado en otros artculos del concepto de etnia teraputica como una idea que
nos ayuda a establecer una relacin colaborativa y transformadora en un mundo exclusivo y
compartido. En una comunidad con estas caractersticas, terapeuta y consultante (individuo,
pareja o familia) evolucionan en una conversacin que les permitir integrar y transformar
significados de manera conjunta. Comprender el transito que va de las individualidades del
terapeuta y del consultante, a la pluralidad no es fcil en principio puesto que existe el temor de
la fusin o incomprensin, con sus caractersticas de desconocimiento y ambigedad. Al
comprender lo que ocurre entre terapeuta y consultante como un conversar transformador,
ninguno renuncia a la individualidad; sino se la supera para dar paso a la evolucin de la misma
hacia una individualidad conectada con el otro, que es el verdadero sentido de lo que llamamos
el nosotros.
En este sentido el terapeuta necesita hacer un gran esfuerzo de inters hacia la
interpretacin que el otro (consultante) puede dar de su conducta. El nosotros introduce un
aspecto nuevo en la relacin que sobrepasa la posicin tica del terapeuta hacia una perspectiva
mica. Los hechos cuando son descritos desde una perspectiva tica o interpretados desde la
misma, son vistos por el terapeuta utilizando unos rasgos o elementos de juicio establecidos por
el (o las teoras), lo cul hace que su apreciacin de los hechos sea independiente de la cultura
del consultante. Esta comprensin implica una gran brecha y ruptura con el consultante. No tiene
en cuenta su perspectiva y los entendimientos que sta genera. Qu es lo que podra hacer
sobrepasar sta postura tica del terapeuta (coherente con sus propios presupuestos), hacia una
coherencia con los presupuestos del consultante? La posicin Emica.
Desde una posicin mica, la perspectiva del terapeuta es suspendida (no desplazada ni
eliminada) frente al punto de vista del consultante y por lo tanto trata de describir cmo ste
otorga determinado significado y sentido a un acto o a las diferencias y distinciones que realiza.
As sucede una mayor compenetracin y la posibilidad de encontrar coherencia en el dilogo que
mantienen terapeuta y consultante. A travs de lo mico es factible acceder al mundo mental y
representacional del consultante, ms de lo que permite lo tico que se remite a los actos. Se
sobrepasan as los hechos que son el aspecto visible y motivo de inters de lo tico, cuya razn
de ser es el comportamiento, para acceder a lo ideacional, a aquello que no es posible acceder de
forma directa porque es invisible.
Cuando se posibilita el acceso al mundo invisible del otro y se puede conectar con el
propio, interactuando en esa dimensin simblica se puede trascender hacia los hechos,
influyendo en ellos. En este sentido lo mico exige una corresponsabilidad frente a los hechos,
obliga al terapeuta a situarse en un mundo que no da por conocido y que tratar de conocer y
comprender desde el punto de vista del otro, del consultante, suspendiendo sus prejuicios y
cualquier otro tipo de pre-concepcin (Duranti, 2000).
Ilustramos este aspecto con el siguiente ejemplo de una mujer blanca de 53 aos,
perteneciente a un estrato socio-econmico alto, separada hace 9 aos que relata que desde los 19
aos presenta episodios depresivos, con mltiples tratamientos farmacolgicos y mltiples
psicoterapias (en largas temporadas estuvo en psicoterapia con 5 terapeutas sucesivamente). Se
inici un trabajo de psicoterapia y tratamiento con antidepresivos orales por cuanto se realiz un
diagnstico de una depresin aguda enmarcada en un proceso distmico de larga data. La mujer
desde un principio afirma que nadie ha podido curarme de mi enfermedad, que todos los
intentos han sido fracasados y que espera que el terapeuta se apropie de su problema. El proceso
se inicia con poca mejora y persistentes fluctuaciones de su estado de nimo pero siempre
manteniendo un estado depresivo. Pasado un tiempo, la mujer insiste que el terapeuta no ha

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


podido resolver su problema. Insiste en que pago para que usted me resuelva el problema. El
terapeuta le dice, siguiendo ingenuamente un libreto clsico, que no est para resolverle el
problema sino ayudarla a encontrar soluciones. Sin embargo la mujer insiste en que ella espera
que sea el terapeuta quien lo resuelva porque el problema es de los dos. A los pocos das de este
dilogo de sordos la mujer que enfatiza su incapacidad para encontrarle sentido a su vida,
llamada por ella como una falta de voluntad, le pide al terapeuta hacer algo con mi voluntad
atrofiada y disminuida. De nuevo se inicia un dilogo de sordos, donde el terapeuta le repite que
su voluntad es suya y deber asumirla, a lo que ella responde de acuerdo pero no s que hacer
con ella as que dgame usted que hago. El terapeuta le responde (en tono humorstico) que
puede hacer lo que quiera. Luego de un zig zagear conversacional alrededor del tema, agotados
llegan a la siguiente comprensin: Est bien, estamos ambos en un problema, pues no sabemos
que hacer con su voluntad, (ambos se ren a carcajadas).
La secuencia interaccional descrita en el prrafo anterior, que inicia con el dilogo de
sordos, muestra la posicin tica del terapeuta puesto que ha calificado desde su perspectiva
terica el problema de falta de voluntad como una dificultad en el actuar de la consultante. El
segundo dilogo de sordos continua ejemplificando la postura tica del terapeuta y su
centralidad del actuar y en la responsabilidad que la consultante tiene con las acciones de su
vida. La insistencia de la consultante sobre la co-responsabilidad sobre algo que era
aparentemente exclusivo, lleva al terapeuta a escuchar el pedido a manera de evitar una escalada
sin fin. La peticin de la consultante, dgame que hago despierta una reflexin interna en el
terapeuta donde realiza que todo lo que ocurre en el espacio teraputico tiene que ver con l y
por lo tanto la escalada simtrica va a ser destructiva para ambos. Al permitir un intercambio
conversacional los lleva a finalmente aceptar de manera conjunta que an no es claro cmo se va
a resolver el problema de la falta de voluntad donde las carcajadas del trasfondo indican un
cambio hacia una posicin mica hasta el momento no vista.
En este punto es preciso hacer una reflexin terica que involucra la conversacin entre el
terapeuta y la consultante. Asistimos a un proceso de cambio, en la breve conversacin o dilogo
de sordos, de una perspectiva Constructivista a una posicin Construccionista del terapeuta y
En una actitud Constructivista el terapeuta, parte del presupuesto de que los individuos
confieren sentido a sus experiencias, y de ste modo opera la construccin de la realidad. Es un
proceso de orden individual. Sin embargo desde una posicin Construccionista el presupuesto
postula que el proceso de construccin de realidades es de naturaleza social.
Naturalmente este doble nivel de construccin de realidades puede plantearse como una
dicotoma excluyente en la que opera uno u otro pero no ambos al tiempo. Tambin puede
plantearse como un proceso recursivo donde uno y otro conforman y se articulan
simultneamente. Lo individual y lo social, lo constructivista y lo construccionista operando en
un juego comn, se traduce en un proceso interactivo en el que los individuos participan, lo cual
da sentido a lo que pretendemos mostrar del nosotros en la Etnia Teraputica. En el caso que
ilustramos podemos hacer presente lo que expresa Laura Fruggeri (2001), la interaccin es algo
ms que la secuencia de acciones que la componen, se produce como parte de la danza de lo
individual y lo social de la conversacin. Surge de ella un nuevo contexto relacional, inclusor de
ambas realidades existenciales para constituirse como una realidad emergente, en un tiempo y
espacios concretos, fuera de lo cotidiano. La etnia teraputica es un grupo social dedicado a la
bsqueda e instauracin de nuevos significados que a su vez posibiliten nuevos sentidos. Por ello

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


la co-construccin se instituye como fenmeno organizador de la etnia teraputica, la cual no se

puede entender fuera de un actuar colaborativo.
Cuando la consultante dice que el problema es de los dos, en su ingenua intuicin, pero
no por ello menos profundamente ligada a nuestra reflexin, est planteando de manera tcita el
debate entre una posicin constructivista y construccionista. En un principio, el terapeuta se
niega a aceptar la invitacin a una interaccin construccionista, donde operara el actuar como un
nosotros. El terapeuta se mantiene en su pretensin constructivista, el problema es suyo, y yo
la ayudar a encontrar soluciones; no hay una pretensin de que emerja la solucin desde la
interaccin de ambos. El terapeuta pretende que la consultante adopte su posicin constructivista
y asuma la construccin de una nueva realidad desde la bsqueda y el encuentro de soluciones
personales que el puede instilar en la consultante, infiltrando su identidad. Pero no tiene
conciencia de su responsabilidad como tejedor del entramado iniciado por la consultante con su
No obstante la consultante insiste en plantear el problema como algo de los dos, ligado a
la interaccin que mantienen desde un largo tiempo de terapia. El planteamiento de falta de
voluntad no es la peticin del primer encuentro teraputico, es la peticin que emerge despus
de un buen trecho de conversaciones teraputicas. Luego ha de ser entendida como un fenmeno
emergente en la interaccin de ambos, no es algo individual, es algo social. Un contenido
propiciado por la etnia teraputica, producto del entramado de conversacin previa que ha
desembocado naturalmente en la peticin de la consultante. En este sentido la posicin de la
consultante es construccionista frente al constructivismo del terapeuta. Sin embargo es la
reiteracin de la consultante, en pasar a un mbito de compromiso mutuo lo que logra un cambio
en el terapeuta. Este comprende que no es su conocimiento y la posibilidad de ayuda que posee
lo que suscita el inters de la consultante, sino la necesidad de sta de compartir el peso de su
problema, (compartir: partir con), la que la lleva a hacer una invitacin a superar mi
problema para lograr un nuestro problema. El estancamiento al que haba llegado el proceso
teraputico es roto desde el inters de la consultante frente a la inercia paralizadora del terapeuta.
La consultante da intuitivamente un salto al vaco relacional, es un problema tambin suyo,
aspecto que el terapeuta no pareciera haber comprendido hasta ese momento. Finalmente
comprende que la consultante est proponiendo la co-construccin de un trama interaccional que
lo involucra a l tambin. Es un hilo que lanza al vaco que media entre los dos y que necesita
articularse con otros para generar una dimensin espacio-temporal, es decir, un tejido que
tambin incluya los hilos del terapeuta.
La declaracin final del terapeuta, est bien, estamos ambos en un problema, pues no
sabemos qu hacer con su voluntad, imbrica la posicin Constructivista y Construccionista, los
coloca ante un tejer de realidades que produce un nuevo y ms complejo nivel de comprensin
relacional colaborativa. En el zig zageo de la conversacin, el terapeuta llega a comprender algo.
La peticin de la consultante no est en el orden de la idea que el terapeuta tiene de lo que es un
proceso teraputico. No es el bagaje del terapeuta lo que espera en este punto, sino su
compromiso en un proceso de solucin que tambin lo involucre a l. Por ello, esta peticin es
una invitacin al cambio del terapeuta, quien debe tambin curarse de su posicin de poder de su
terapia y descender a la arena para compartir el riesgo con la consultante; pues el terapeuta
tambin necesita curarse de su terapia.
Teniendo en cuenta nuestro entendimiento de la interaccin teraputica como un proceso
de construccin de una comunidad tnica, creemos que es necesario explicitar que aquello que
ocurre en el hablar de consultante y terapeuta es vivido por ambos como un intercambio de

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


diferentes creencias, comprensiones, necesidades que destacan las diferencias de gnero y

cultura de ambos.
La responsabilidad relacional
En la siguiente sesin y antes de sentarse, la mujer lanza al terapeuta una bola de
plastilina rosada y con tono airado dice:
Ah le dejo mi voluntad [...] usted ver que hace con ella!
La plastilina informe, una voluntad con un sentido de vaciedad, no propicia para la
accin, por ello con un significado de atrofia y de disminucin es arrojada a las manos del
terapeuta. Ese pedazo de plastilina muestra de qu manera la consultante otorga sentido al
mundo, a los dems y a las situaciones que debe afrontar. Esa forma de ver su propia voluntad,
expresa la manera indefinida que vive, como siente, como se vinculan sus conductas con sus
sentimientos, y estos con los significados, y estos a su vez con los comportamientos conectados a
objetivos generalmente inmersos en procesos complejos simblicos, conductuales, estratgicos
etc (Fruggeri, 2001). La consultante acta en consonancia con el sentido que confiere a todo ello,
lo cual est inmerso en la forma que mantiene el equilibrio entre los diferentes componentes de
su realidad.
En silencio el terapeuta recoge la bola y la pone en su escritorio. Despus de la sesin no
sabiendo que hacer con la bola, piensa que para la consultante, su falta de voluntad y dificultad
de darle sentido a la vida est ligada a una permanente repeticin de situaciones depresivas,
psicoterapias frustradas y fracasos. Sin embargo el terapeuta piensa que debe haber una fuerza
enorme en ella para volver despus de 30 aos de terapias y depresiones, a intentar una nueva
solucin. Puede redefinirse como un ejemplo de tenacidad, persistencia y voluntad. La gran
pregunta est en cmo encontrar algo que pudiera expresar para ambos ese recomenzar
permanente. El Uroboros, la serpiente que se muerde la cola, se transforma en la mente del
terapeuta en la representacin del permanente reinicio, la persistencia misma, la voluntad.
Para la siguiente sesin, el terapeuta elabora un rudimentario Uroboros, de color rosado,
que ofrece a su consultante en busca de construir un significado comn. Esta lo recibe
sorprendida mientras escucha las siguientes palabras en boca del terapeuta:
Esta es su voluntad!!!
Qu es esto?, pregunta la consultante.
Un Uroboros!!.Responde el otro.
Y que es?
El terapeuta le explica el significado simblico y alqumico del mismo con lo cual la
consultante responde:
Nunca nadie me haba hecho un regalo que tuviera un significado. Siempre que quise
algo mi esposo me deca que fuera a comprarlo y le pasaran la cuenta directamente a l. (El
nacimiento de la primera palabra de una nueva lengua. Surge aqu una comunidad lingstica).
El Uroboros se instituye como el primer cruce de unos hilos provenientes de la
consultante y del terapeuta. Se trata del primer encaje de hilos que formarn junto con otros el
tejido tpico de la Etnia.
Paso a paso terapeuta y consultante pasan de un dilogo de sordos a la aceptacin de
una responsabilidad compartida seguida por una accin donde la bola de plastilina amorfa se
transforma en una nueva forma inesperada (un Uroboros) que es redefinida como un momento
histrico de un regalo con significado. La accin conjunta entre terapeuta y consultante ha

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


generado algo nuevo e inesperado que luego denominan mi voluntad Uroboros. La consultante
al apropiarse de ella como mi voluntad Uroboros, articula el mi (yo consultante) y la voluntad
(articulador e integrador) con el Uroboros (el otro-terapeuta). La comunidad lingstica genera
un primer paso de un nuevo universo simblico. La Etnia comienza a definirse a partir de un
nuevo smbolo que incluye un relato mtico (un mito de renacimiento) en su trasfondo y por lo
tanto fundacional.
El Uroboros tiene un sentido, un significado, un contenido conceptual que invita a un
determinado tipo de accin: persistencia, tenacidad, repeticin. La cadena hablada entendida
como una sucesin de elementos que se complementan unos a otros, y que se utilizan para
construir unidades de significado de ms alto nivel (Duranti, 2000), adquiere aqu una claridad.
La voluntad (atrofiada y disminuida) se transforma en una voluntad Uroboros y se constituye
como un aspecto histrico para ambos pues se erige como un nuevo organizador del pasado, del
presente y del futuro. En este punto terapeuta y consultante estn en una danza en la cual
participan negociando y construyendo significados. El terapeuta toma la voluntad (plastilina
informe) y le aade un sentido de su observacin diacrnica; la tenacidad y la persistencia.
Desde su experiencia y conocimientos personales el terapeuta ofrece un smbolo que los contiene
y se materializa en una imagen concreta. El Uroboros integra elementos de ambos.
Muy emocionada Martha se lleva una nueva voluntad, mi voluntad Uroboros diferente
a su antigua voluntad amorfa, y la guarda con esmero porque quiere mandar a hacer uno de oro.
Se inicia la bsqueda de la permanencia diacrnica de un smbolo emergido en la sincrona de
terapeuta y consultante. Hace todas las averiguaciones sobre el significado del Uroboros y cada
vez comenta estoy ms emocionada con mi nueva voluntad. Despus de ste evento,
sorprendentemente comienza a darle un vuelco radical en su vida. Inicia a salir de su casa,
atiende invitaciones, sale de la ciudad despus de 10 aos de no hacerlo, reanuda sus relaciones
de amistad, su estado de nimo mejora ostensiblemente y se sorprende de lo que las personas que
la conocen le dicen, nunca antes te habamos visto tan bien.
La aceptacin del Uroboros cierra en un nivel la integracin de los significados que
ambos reconocen como expresin de una nueva forma de vivir y dar sentido a la vida. Ha
surgido un smbolo nuevo, una primera imagen, una primera palabra que abre un nivel diferente
de conversaciones. Aquello proveniente de la frustracin de la consultante (atrofia y
disminucin) y lo proveniente del terapeuta (persistencia y tenacidad), dan cabida a la
emergencia integradora de ambos en el Uroboros.
El smbolo, simboln (syn ballo) etimolgicamente, arrojar o yacer conjuntamente dos
cosas que embonan entre s, expresa la idea de las partes de un todo ms completo, une dos
cosas, elementos o dimensiones. La voluntad Uroboros, contiene la plastilina amorfa, la atrofia y
disminucin provenientes del sentido original de la consultante y el Uroboros, la forma concreta,
proveniente del terapeuta. Con ambas fuentes se construy. Por ello se articula como mediador
entre la vaciedad, la atrofia y el nuevo sentido, une a los miembros de la comunidad teraputica,
y re-crea el vnculo, lo cul permite introducir sosiego, quitar tensin, dejar ir a la angustia. Estos
aspectos permiten nuevas acciones en la consultante, salir, aceptar invitaciones, etc..
Al mismo tiempo, el smbolo (al formar parte esencial de la cultura) se articula en el
espacio teraputico como un constituyente que ayuda a la etnia teraputica, al conectar las
culturas del terapeuta y la del consultante. El smbolo es un hbrido donde confluyen lo irracional
inconsciente, lo tcito silencioso y lo consciente racional de ambos. Es un puente y un lmite,
puede ser ms importante para el hombre que la realidad misma, as como la imaginacin puede
ser ms fuerte que lo que existe (Buchot, 2004, p. 154). Tiene un poder de accin que posibilita

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


nuevos comportamientos. Por ello su valor proyectado hacia la accin no extraa en el caso de la
consultante, puesto que lo que la razn alcanza a hacer, el smbolo y el icono lo potencian ms
all de ella. Es por lo tanto no un lmite negativo, sino positivo, que llega a sealar e incluso a
permitir el paso (Buchot, 2004, p. 157), por donde proseguir el cambio del proceso.
En las interacciones sociales espontneas los partcipes utilizan e interpretan sus actos de
habla como aspectos de una unidad secuencial ms amplia. Los interlocutores se ofrecen mutua y
sinceramente marcos para la interpretacin de los sentidos, hasta que la conversacin genera un
contexto para la interpretacin de sentido (Duranti, 2000). As se va hilvanando paso a paso una
realidad comn que permite ciertas cosas, prohibe otras, organiza la realidad de manera diferente
al pasado. Han encontrado un lugar en el que pueden crearse significados. Al co-construir un
smbolo se organiza un trasfondo que permite un tipo de conversacin diferente, donde son
posibles fenmenos que antes no podran generarse:
Ya la misma palabra griega symbolon corresponde a la latina coniectura conjetura,
pues el smbolo es vestigio, cifra y pista que ha de seguirse para encontrar lo no visto, lo an no
ocurrido; es conjetura de lo que pasar, hiptesis de por dnde va el hombre, prediccin de la
historia futura a partir de la pasada, reconstruccin de la naturaleza humana a partir de sus
efectos, sus obras, sus iconos (Buchot, 2004, p. 181).
La creacin de un simbolismo diferente es una de las virtudes de la Etnia teraputica;
incorpora al proceso teraputico una manera distinta de entender el universo personal, ya no
tiene sentido el sntoma, la disfuncin o la patologa, estos sern sustituidos por nuevas
posibilidades de accin relacionalmente determinadas.
En una sesin posterior, como consecuencia de un sealamiento del terapeuta, cuyo
impacto le haba producido una gran rabia, Martha cuenta que ha destruido al Uroboros. Que va
a hacer ahora usted con mi voluntad ahora que la destru?, pregunta con sarcasmo, como
retando la capacidad de ambos para seguir adelante. Para la siguientes sesin, nuevamente el
terapeuta elabora en plastilina un Uroboros ms sofisticado. Se trata de un reptil con cuatro
patas, ms parecido a un dragn que se muerde la cola, al que le han crecido en los costados,
sendas alas. Cuando la mujer se lamenta de haber destruido el Uroboros, el terapeuta le dice que
lo ha reconstruido y se lo entregar al final de la sesin y seala a la consultante que su acto
destructivo era un paso necesario, para l poder imaginar un Uroboros diferente, ms all de su
frustracin y su rabia. Esto le permite nuevas esperanzas; sin su destruccin a l no se le hubiera
ocurrido. As se produce un salto en el entramado.
No me diga que le puso alas!! dice Martha.
Por qu lo dice? pregunta el terapeuta.
No s, pero intuyo que usted le puso unas alas.
Al entregrselo y al ver al nuevo Uroboros con alas se emociona y dice:
Supongo que ahora que reconstruy mi voluntad y le puso alas tendr que comenzar a
volar (se re).
Supongo que s, afirma el terapeuta.
Pero volar sola es muy difcil, aade ella.
Estoy seguro de que puede hacerlo.
Cmo puede estarlo?
Su voluntad tiene alas (ambos se ren).
La consultante muestra una mejora progresiva y cuenta que sus allegados insisten en que
nunca antes la haban visto tan bien. Comienzan a llegarle invitaciones de sus antiguas
amistades. Retoma la relacin distanciada hace aos con su nica hermana. Sobrelleva con una

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


sorprendente actitud la muerte de su padre. Este haba protagonizado incidentes de abuso sexual
en el pasado reciente. Logra reconciliarse con l y acompaarlo en sus ltimos momentos. Su
hija que haba tenido dificultades para tener relaciones afectivas estables, inicia una relacin que
se proyecta estable en el tiempo, como si el estado de nimo de la madre le permitiera superar la
lealtad invisible en la soltera que le una a ella como una sutil manera de acompaarla en su
depresiva existencia.
La bsqueda para establecer diagnsticos, causas, curas y explicaciones objetivas ha
separado los problemas teraputicos de los contextos sociales y culturales donde estos se
desarrollan. Las analogas de construir, tejer y narrar ofrecidas por el SocioConstruccionismo, permiten al terapeuta ir ms all de las restricciones ofrecidas por el lenguaje
y las investigaciones cientficas, para conectar creencias y mundos incompatibles en la
generacin de nuevas comprensiones y posibilidades de accin. La cultura de cada grupo social
est compuesta por historias, creencias, formas de actuar y procesos comunicacionales
particulares. Los eventos importantes de la vida de todo ser humano, en alguna medida, son
interpretados y vividos a la luz de las creencias que nos conectan con diferentes grupos que
hacen parte de nuestro entorno cultural. La macro cultura, por lo tanto aporta significados
posibles a las experiencias vividas ms relevantes, que se entrelazan con las creencias
individuales para construir una realidad manejable. Para esto, es indispensable que el terapeuta
tenga un conocimiento informado de la cultura particular de su consultante y una apreciacin
cualitativa de sta para ser exitoso en desarrollar esos nuevos sentidos. De las historias familiares
y personales se extraen los hilos de significados actuales que se entrelazan con las visiones y
comprensiones de la cultura del terapeuta y del contexto socio cultural en la elaboracin de un
nuevo tejido individual y social.
El encuentro teraputico constituye un tiempo, un espacio, una comunidad lingstica
particular cara a cara y, finalmente, un universo simblico singular tnico. Por ello en nuestro
entender, el terapeuta est obligado a la construccin de esa etnia singular y exclusiva con el
consultante, que permita la emergencia de una comunidad simblica diferente al del consultante
y al del terapeuta, a fin de que propicie cambios en sus posibilidades. En consecuencia:
1) La etnia teraputica establece nuevos indicadores del contexto relacional que
resignifican las percepciones de lo racional e irracional. En este sentido, la etnia teraputica
abarca el trasfondo y resignifca todo el contexto existencial de los individuos; 2) La etnia
teraputica reestructura y reorganiza un todo (terapeuta-consultante-contexto) para redefinir los
aspectos esenciales de la existencia, los significados y los sentidos; 3) La variacin lingstica
(simblica) es la norma en lugar de la excepcin. Todo consultante es una variacin, al igual que
todo terapeuta. Ello obliga a construir un lenguaje comn, quiz no en las palabras, pero s en los
sentidos; 4) La etnia teraputica es una transicin circunscrita a un tiempo y un espacio
delimitado que genera una cultura de la organizacin de la diversidad; 5) La etnia teraputica es
una mediadora cultural entre tradiciones, una proveniente del terapeuta con su disciplina, teora y
vida; la otra, representada por el consultante, sus experiencias, sus creencias y su vida. En la
etnia teraputica el consultante no es un objeto de estudio, es un constituyente de un todo; 6) En
la etnia teraputica predomina el punto de vista mico. La perspectiva mica que favorece el
punto de vista de los miembros de la comunidad que se estudia y, por lo tanto, trata de describir
como ellos le otorgan significado a un determinado acto o a la diferencia entre dos actos
distintos (Duranti, 2000, p. 238); 7) Terapeuta y consultantes en el desarrollo de esta comunidad
generadora de significados crean un nosotros, una dimensin mental nueva que genera tambin
una responsabilidad ms all de lo individual, una responsabilidad relacional. Ambos se vuelven

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


copartcipes en el diseo del proceso de agenciamiento o autonoma individual, y traen como

resultado el fin de la etnia.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Bateson, G. (1978). Espritu y Naturaleza. Buenos Aires: Amorrortu.
Bloomfield, L. (1935). Language. London: Allen & Unwin.
Bruner, J. (1988). Realidad Mental y Mundos Posibles: los actos de la imaginacin que dan
sentido a la experiencia. Barcelona: Gedisa.
Buchot, M. (2004). Hermenutica: Analoga e Icono. Mxico: Herder.
Cronen, V. y Pearce, W. B. (1994). Language and Action: Wittgenstein and Dewey in.the
Practice of Therapy and Consultation. HUMAN SYSTEMS, vol 5. Issues 1 2. London.
Duranti, A. (2000). Antropologa Lingstica. Madrid: Cambridge University Press.
Fruggeri, L. (2001). La Supervisin desde Diferentes Niveles de Anlisis: Entrenamiento y
Prctica Reflexiva en Sistemas Familiares. Ao 17, No.2, pags. 88 100. Buenos Aires.
Fruggeri, L. (1992). Therapeutic Process as the Social Construction of Change en Therapy as
Social Construction, editado por McNamee, Sheila y Gergen, Kenneth. Londres: Sage
Gunperz, J. (1968). Types of Linguistic Communities en J.A. Fishman (ed.), Readings in the
Sociology of Language. La Haya. Mouton. Pag. 463.
Manrique, Rafael. (1994) La Psicoterapia como Conversacin Crtica. Editorial LibertariasProdhufi.
McNamee, Sh. (2001). Recursos Relacionales: La Reconstruccin de la Terapia y Otras Prcticas
Profesionales en el Mundo Posmoderno en Sistemas Familiares. Ao 17, No. 2, pags.
113 129. Buenos Aires.
Meluk, E. (1998). El Secuestro: Una Muerte Suspendida. Bogot: Ediciones Uniandes.
Moreno, C. Y Norman, D. (2004). Una Mirada Clnica al secuestro como Fenmeno Social. La
Universidad Frente Al Secuestro. Repblica de Colombia: Fondelibertad, Ministerio de
Pearce, B. (2001). Introduccin a la Teora del Manejo Coordinado del Significado en Sistemas
Familiares. Ao 17, No. 2, pags. 5 16. Buenos Aires.
Searle, J. (2002). La construccin de la realidad social. Barcelona: Ed. Herder.
Waldegrave, Ch. (1990). Just Therapy. Dulwich Centre Newsletter. No. 1. Adelaida, Australia
Whitaker, C. & Bumberry, W. M. (1988). Dancing with the Family: A Symbolic Experiential
Approach. New York: Brunner/ Mazel.
White, M. (2002). Reescribir la Vida: Entrevistas y Ensayos. Barcelona: Gedisa.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Un Retorno A La Familia Y Al Contexto5

La individuacin se hace a un costo de sufrimiento inevitable,
separaciones, duelos e integraciones que la diferenciacin exige.
Sin embargo eso no es lo ms difcil en los seres humanos, lo
realmente complicado y generador de patologa es, cmo nos
conectamos con otros, cmo escapamos de la prisin de
nuestra propia subjetividad, cmo sobrevivimos en un
mundo de diferencias.
El Libro de las Intuiciones
Albar Malkor
El regreso a lo mental como encuentro con otros (del campo psquico al campo mental)
Desde hace algn tiempo hemos estado involucrados conceptualmente con las ms
modernas teoras con respecto a las aplicaciones de la psicoterapia, pensando que es importante
estar actualizados en nuestro ejercicio para ofrecer a nuestros consultantes las mejores
posibilidades de respuesta a sus inquietudes, dificultades, problemas y patologas. Sin embargo
tambin nos hemos inquietado con la avalancha de conceptualizaciones sobre el malestar
humano que abundan, inciden e insisten sobre lo individual como si esto fuere un atractor
extrao y como si la familia hubiere pasado de moda en el sentido de lo problemtico en la
Tambin desde hace algn tiempo Salvador Minuchin haca un llamado de atencin al
respecto preguntndose, dnde haba quedado la familia en medio de tanta teora nueva. Qu
tenan que decir las nuevas concepciones del papel de la familia en el origen, mantenimiento y
resolucin de las dificultades de un ser humano.
Por otra parte una inquietud adicional abruma nuestra comprensin de los fenmenos
humanos. Luego de hacer revisin de algunos textos (Lowe, 2000; Moya, 2004), sobre filosofa
de la mente, es sorprendente que en ninguno de ellos hay mencionada una teora de la mente que
intente comprenderla desde lo relacional. Ni el dualismo, conductismo lgico, materialismo
eliminativo, funcionalismo, monismo anmalo, internismo intencional, externismo intencional,
abordan lo mental como un fenmeno en el que las relaciones posean algn grado de
determinacin, al menos no hacen un especial nfasis en ello. Insisten en la mente individual ms
o menos cerca del cerebro.
Esto nos hace preguntarnos dnde est lo relacional y el sistema como sustratos
esenciales de lo mental. Entonces es inevitable volver la mirada sobre las ideas de Gregory
Bateson que tanto nos inspiraron en otros momentos de nuestra evolucin como terapeutas y son
de entera pertinencia. Para ello retomamos esa concepcin de la mente como un fenmeno social
(Bateson, 1979/1993) que acontece como una construccin y emergencia del sistema y se
expresa de diferentes maneras por medio de los individuos que a l pertenecen. Desde esta
perspectiva como lo expresa tambin Lino Guevara (2004), la unidad bsica no es el self sino el
dilogo. La unidad ltima de la existencia humana, es el dilogo, y no el individuo. Lo cual

Este captulo corresponde originalmente a un artculo publicado con el nombre Un Retorno a la familia y al contexto en la
Revista Colombiana de Psiquiatra, 2006, volumen XXXV, No. 4, p. 476 510. Para esta edicin se hicieron modificaciones en
forma y contenido.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


recalca la importancia de la cooperacin como proceso de individuacin, uno se articula como un

s-mismo merced a las innumerables conversaciones que atraviesan su existencia, ms que con la
autoafirmacin frente a los otros. En este sentido, los seres humanos no producen comunicacin,
son construidos por las conversaciones y por tanto las visiones del mundo y la idea de un self son
permanentemente modificables hasta el da mismo de la extincin.
En anteriores artculos fuimos construyendo una forma de ejercicio teraputico en el que
enfatizbamos la importancia y transcendencia de la construccin del tiempo y espacios
teraputicos como una dimensin sagrada que denominamos la Etnia Teraputica (Garcianda
y Samper, 2004). Unas coordenadas donde en las conversaciones se co-construye una cultura
nueva y exclusiva de los encuentros, con significados, sentidos y matices exclusivos de los
partcipes y a partir de las cuales es posible entender, comprender y actuar en el mundo de una
manera diferente de como la patologa impona. As mismo quisimos resaltar el carcter
fundamental del mundo relacional, en la condicin y constitucin del individuo, para
comprenderlo ms all de las dimensiones de su yo como esencia de su identidad e incrustar a
sta, en una dimensin de conciencia ms amplia que incluira el yo y los otros, Nosotros. De
este modo la patologa en el encuentro teraputico deja de ser algo que le sucede al paciente para
pasar a ser algo que nos sucede en el encuentro y sobre lo cual tambin adquirimos una
responsabilidad desde el instante mismo en que nos conectamos con l.
Desde esta perspectiva y siguiendo nuestras reflexiones, tratamos de hacer ms clara
nuestra comprensin de los acontecimientos mentales. Y conscientes de que la identidad de un
nosotros exige una comprensin de lo mental diferente a la dimensin del yo cuya condicin
fsica est en la corporalidad del individuo, pensamos que es necesario abrir un espacio ms
amplio que el yo para comprender la individualidad, identidad y autonoma de la persona. Porque
entendemos que el yo nunca est aislado, de una u otra manera est siempre conectado a otros.
Como lo expresa Nicol (1941/1996), En efecto: aunque poda parecer que el yo o el sujeto se
identificaba con la psique y conciencia, en verdad ya se adverta que era algo ms: el sujeto tiene
psique y conciencia, como tiene cuerpo, y por tanto no es reductible a ellos (p. 42). Sabemos
que todos los procesos psquicos se inscriben en un yo pero a su vez, para nosotros, est
sumergido en un campo psquico (algo que est ms all de la dimensin corporal y de la
conciencia) y conectado tambin, al campo psquico de otros que tienen procesos psquicos.
Entendiendo un campo como un mbito real o imaginario de actividad, esta nocin permite
proseguir nuestro anlisis hacia una metfora fsica que piensa el concepto de campo como un
espacio en que se manifiestan diversas interacciones fsicas entre partculas, magnticas,
elctricas, gravitacionales, luminosas u otras. Fuerzas en s que permanecen invisibles o que no
experimentamos de forma inmediata pero que estn actuando en todo momento. Los procesos
psquicos que suceden en un lugar intermedio, una tierra de nadie entre la corporalidad y el
mundo, parecieran acercarse a esta metfora con la adicional condicin de que el campo psquico
posee la habilidad de ser consciente de bastantes de sus procesos y adems puede integrarlos
para darles algn grado de unidad que concede coherencia al yo. Este se convierte as en aquello
que la corporalidad rescata del mundo experiencial. No cabe la menor duda de que cuando el
campo psquico se acerca a la frontera con el otro, lo que con ste se conecta no es el yo, sino
que el campo psquico de ambos se relaciona, y lo que cada uno rescata de esta relacin es lo que
constituye una experiencia consciente del yo que ir incorporando como elemento intrasubjetivo
de su identidad como un sujeto.
En este sentido, cuando los campos psquicos se conectan en ese lugar de frontera,
emerge lo intersubjetivo, aquello que acontece en la dimensin de interseccin de los campos

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


psquicos y es vivido por el sujeto como una experiencia de diferencia entre el yo y el t. Se

experimenta al otro como algo ajeno al sujeto, con una clara delimitacin y donde las
experiencias son vividas desde la individualidad de manera intransferible como parte del yo.
Sucede entonces que la frontera entre los campos psquicos es superada y ocurre una
suerte de hibridez, mezcla o mestizaje experiencial, en el que las diferencias, los antagonismos
en una interconexin dialgica articulan algo ms que una frontera, un lugar, mbito, dimensin
o algo sentido como comn, nuestro. Es la vivencia de lo transubjetivo, de lo que denominamos
nosotros. Lo transubjetivo es algo ajeno al sujeto, como campo es distinto de la partcula; pero
a su vez es algo de lo cual el sujeto depende para su accin (y su existencia es accin); algo sin
lo cual no se puede determinar con precisin lo que a l le ocurre, como en fsica no se puede
determinar el estado de movimiento de la partcula o la transmisin de la onda sino en funcin
del campo. Lo que est fuera del sujeto no es una mera dispersin de cosas extraas a su vida, y
de las cuales pueda eventualmente ser consciente, sino algo unificado, integrado, estructurado
por el sujeto en su experiencia, y que constituye un ambiente, una circunstancia personal, en
suma, un campo. La situacin vital es justamente el concepto con el cual se expresa esta
interdependencia del campo y la partcula, del ambiente y el sujeto, de la cual aparecen los datos
en la existencia concreta de ste (Nicol, 1941/1996, p. 42). Y donde los otros logran hacer parte
fundamental en la construccin del sujeto y del yo como elementos definidores que apuntalan su
propia identidad, que sin ellos variara inevitablemente. La familia es el mbito ms seero de lo
transubjetivo, es el lugar de trasiego de los campos psquicos, es el primer abrevadero donde se
toman las aguas comunes que alimentarn a cada individuo y que permitirn por primera vez
hablar de un nosotros, as decimos nuestros padres, nuestros hijos, nuestros hermanos, nuestra
familia, nuestra pareja, etc., aquello que est ms all de mis propios lmites corporales pero que
es parte de lo que he sido, soy y ser.
Desde el nosotros familiar hablamos de un campo mental, un campo donde con base en
el juego complejo del sistema y sus emergencias y constricciones, es posible co-construir las
identidades de los integrantes de ese campo mental de la familia al que cada miembro aporta su
corporalidad y su campo psquico (donde incluimos el yo, ello, supery, self, s-mismo, etc.,), los
cuales se irn modelando con el cincel de las relaciones. En el campo mental inicialmente
familiar, se van dando las intersecciones de la experiencia de vivir y con ellas se generan las
formas de subjetividad que crearn la individualidad reconocible y vivida. Posteriormente, el
individuo lograr entrar en otros campos mentales a lo largo de su vida y en ese peregrinaje
existencial, podr crear para s mismo un campo de integralidad alimentada por todos los
miembros de los sistemas en los que participa. El campo mental es la expresin de los procesos
subjetivos (campos psquicos) y relacionales inscritos en un sistema que genera una conciencia
alojada en una experiencia transubjetiva de lo sentido y vivido en comn y contenido en el
reconocimiento de la experiencia de vivir como un nosotros. Esto ocurre tambin en un espacio,
en un tiempo, en unas relaciones y con una historia. Por ello es posible codificar los
acontecimientos individuales patolgicos o no, desde la experiencia existencial de ser Nosotros,
en la que lo individual (nos) y lo colectivo (otros) se articulan e integran. Esta concepcin
representa un salto en la comprensin del proceso de la psicoterapia, a partir del cual puede
abordarse el proceso de la psicoterapia como un trnsito hacia nuevos territorios existenciales,
porque este salto facilita un cambio de mbito de experiencia.
La dimensin familiar, entre el yo y el nosotros

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


En la dimensin familiar es posible comprender ms fcilmente lo que necesitamos

expresar por ello recurrimos a un caso que suscit nuestras reflexiones. El colegio remite a
consulta psiquitrica a un nio de 10 aos de edad que presenta un comportamiento
incontrolable. En primera instancia el psiquiatra decreta para satisfaccin del colegio un
sndrome de dficit de atencin con hiperactividad y un fuerte oposicionismo, para lo cual, se le
prescribe ritalina. Sin embargo el comportamiento no vara mucho y persiste la incomodidad del
colegio donde la madre es tambin profesora. Finalmente debido a que existen problemas entre
los padres, la pareja parental es remitida a una terapia de pareja, que posteriormente deriva en
una terapia de familia, a la que asisten ambos padres y sus hijos, Claudia de 13 aos, Javier de 10
aos y Laura de 5 aos.
La historia de los padecimientos de esta familia XY comienza aparentemente varios aos
atrs. Ellos, una familia de estrato alto, provenientes por ambas partes de prominentes familias,
tienen una gran crisis econmica, que finalmente los lleva a la prdida de sus posesiones y cuyo
colofn es la prdida de la finca de la cual vivan, herencia de la familia del esposo. Esta
situacin de quiebra econmica, sumergida en la crisis generalizada del pas, los obliga a
descender de estatus social y econmico. En este contexto nace Laura, que se convierte, como lo
dicen, en la luz del sol para los padres en medio de las penurias recin estrenadas.
El nacimiento de la nia sucede en un ambiente de restricciones econmicas nunca antes
conocido por la familia. De modo tal que para Javier, se aade adems, una restriccin afectiva,
desplazamiento, competencia y amenaza de soledad. Con lo cual se instituye para l la prdida
de un estilo de vida, de cuyo duelo no puede hacerse cargo, asentndose en la tristeza y la rabia,
las cuales a su vez adquieren expresin en un comportamiento escolar, inquieto, agresivo, con un
mutismo y oposicionismo retador hacia los profesores y negativa a participar en cualquier
actividad. Al mismo tiempo los padres ensalzan el comportamiento de sus dos hermanas. La
mayor que por contraste, es excelente disciplinar y acadmicamente, vivido por Javier, como una
clara preferencia hacia aquellas. Desde la primera sesin de la familia, se hace notoria la
vivencia de abandono de Javier, la cual es experimentada de forma inefable y se expresa
analgicamente en su comportamiento general. Durante la conversacin, surge la pregunta, a
quin est dirigido el mensaje encerrado en el comportamiento de Javier? Pareciera estar
orientado a llamar la atencin de la madre, profesora del mismo colegio y a quien se hacen los
reclamos de los otros profesores y tutores. Son los nicos encuentros a solas entre madre e hijo,
despus de los reclamos, instantes de intimidad e intensidad emocional.
A la pregunta quien adems de Javier, est triste en la familia?, todos coinciden en
sealar a la madre. Pero la tristeza de sta, se expresa en la forma de una escandalosa obesidad,
episodios de llanto, obsesin por el control y la comida que comenz desde los problemas
econmicos. No solo la madre, tambin el padre tiene tristeza.
Cuando indagamos en l, hallamos una gran irritabilidad, mal genio, silencio,
agresividad, despertares nocturnos, y una extraa obsesin por la limpieza del tapete del nuevo
apartamento, padecimientos que se acentuaron desde que hace tres aos perdi definitivamente
su finca. Claudia quien a sus trece aos, parece ajena a estos padecimientos, tambin en los
ltimos meses fue hospitalizada por episodios de dolor abdominal, prdida de apetito y
dificultades digestivas, hasta que finalmente se emiti un diagnstico de colon irritable, que
acompaa con una inmersin en la actividad intelectual calificada por todos como obsesiva. La
nica aparentemente exenta de padecimientos de tristeza es Laura, quien a sus cinco aos parece
ser el reservorio de cierta alegra familiar. Es la nica que no tuvo una experiencia directa de las
prdidas de la familia, estaba por fuera del campo mental familiar que haba originado la actual

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


situacin; lleg a una familia ya con carencias acumuladas y fue un motivo de alegra en medio
del deterioro. Lleg a un campo mental familiar vido de afecto, de necesidad de sentir algo
diferente a su reciente historia de prdidas y tristeza. Por ello su papel en este campo mental
debera ser la representacin de la alegra ausentada y que tanto les faltaba a los otros miembros
de al familia. Todos estos padecimientos se haban visto y enfocado de manera aislada, como
dificultades personales e internas, sin conexin entre ellas.
Lo que se haba iniciado como una consulta por un sndrome de hiperactividad de un
miembro de la familia, ahora se haba transformado en la conversacin, en un nuevo campo
mental que mostraba la realidad de una familia sumida en la tristeza, expresada en sntomas
variados por cada miembro de la misma. Y todo haba comenzado tras el inicio del deterioro
econmico; de ser una familia con una gran solvencia econmica, haban pasado a ser una
familia con un padre inicialmente poseedor de tierras y negocios, a un padre en el aire, sin tierra
ni trabajo estable, que ahora se dedicaba a una actividad espordica que no produca lo
suficiente, una madre que de colaborar en la economa del hogar se haba convertido en el sostn
econmico que tampoco cubra todas las necesidades. Las conversaciones giraron entonces sobre
las prdidas ocurridas y el impacto psicolgico que haba representado para todos ellos.
La prdida econmica, haba supuesto una prdida de estatus social, de un barrio de
estrato alto, hubieron de mudarse a un estrato medio que supona pasar de vivir en un lugar de
300 metros a un apartamento de escasos 70 metros cuadrados. Haban perdido estatus en el
contexto de sus familias de origen, ahora se haban transformado en los parientes pobres para
ambas familias de origen y reciban ayudas caritativas en momentos difciles que ahora
Con todo ello, se haca notoria la prdida de autonoma, atrapados como estaban por la
presin econmica, muchas costumbres familiares se haban restringido y abandonado ante la
falta de recursos. Y naturalmente haba ocurrido una prdida del poder de satisfaccin personal
de los padres y de los deseos de los hijos. Lo cual generaba en los padres unos sentimientos
devastadores de autoinculpacin, incapacidad, minusvala y fracaso que desencaden, graves
problemas de pareja, la cual ya no poda satisfacer como en el pasado sus necesidades, sus
deseos, sus intereses y sus valores. La familia viva en un ambiente hosco, tenso, triste y
depresivo, donde la conversacin es imposible, proliferan los gritos, las discusiones, los
reclamos, el malestar generalizado. Javier, con su respuesta a travs de la musculatura
esqueltica, orientada al mundo exterior y expresada en la hiperactividad, lograba convertirse en
el receptor de los regaos de un padre impotente (en gran medida castrado por un contexto hostil
que no haba podido superar) y las angustias de una madre vida de suscitar conmiseracin en su
mundo laboral. Claudia, optaba por el silencio y la contencin a travs de la musculatura lisa,
expresada en un colon irritable, que con sus hospitalizaciones lograba calmar transitoriamente la
tensin familiar. La madre come desesperadamente y se obsesiona con el control como si con
ello mitigara la realidad catica que las prdidas econmicas haban establecido. El padre
angustiado e impotente ante las prdidas de sus posesiones se obsesiona con la limpieza del
tapete del apartamento, su nico territorio. En este contexto donde el colegio solicita la consulta
psiquitrica para Javier, y surge la ritalina como solucin que fracasa estruendosamente, y se
suspende desde la primera sesin de terapia familiar.
Con este panorama se inicia una terapia de familia orientada a tomar conciencia de las
prdidas y del duelo subsecuente. Todo mejora, la madre comienza a adelgazar y a controlar sus
comidas, el padre duerme bien, disminuye su irritabilidad y desaparece su angustia. Javier
mejora en todo sentido, ya no hay quejas, hasta suscitar la sorpresa en el colegio. Claudia, ya no

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


es la nia taciturna encerrada en sus cosas, sumisa y desaparecen las molestias digestivas. Todos
refieren que ha mejorado ostensiblemente el ambiente familiar. Entonces el colegio al conocer
que Javier no toma ritalina, pide que se vuelva a iniciar el tratamiento farmacolgico. La
pregunta aqu es, porqu el colegio necesita a un Javier con ritalina, si ya es un nio
asintomtico? Porqu seguir insistiendo en codificar bioqumicamente los padecimientos del
nio, an despus de haber desaparecido los sntomas y volver a la normalidad esperada por la
misma institucin? En este momento la familia deja de asistir a la terapia.
En el caso podran codificarse los acontecimientos patolgicos de cada miembro de la
familia en trminos bioqumicos, fisiolgicos, estructurales, funcionales cerebrales como la
realidad orgnico material de la que estaban construidos, y de hecho se hizo en primera
instancia, pero resultaron insuficientes. Cuando se plante la codificacin en trminos sociales,
econmicos y sus consecuencias de marginalidad y modificacin de su relacin con su mundo
social, pudo producirse un cambio en la expresin de los padecimientos. Lo que queremos decir
es que un padecimiento se puede codificar en mltiples esferas, y entre ellos no puede faltar el
social. Si no podemos hacerlo en trminos sociales, tristemente no habremos aprendido nada de
la enfermedad mental y del ser humano, porque como dice Freud en Ttem y Tab, la realidad es
la realidad social. Castoriadis (1997) resalta al decir la madre es la sociedad ms tres millones de
aos de hominizacin. Cuando los acontecimientos pudieron ser codificados como la experiencia
de un campo mental en el que sucedan fenmenos que afectaban a cada uno pero tambin a
nosotros como familia, pudieron reconocerse los impactos de las prdidas econmicas, la prdida
del estatus social, la prdida de las capacidades para resolver necesidades, deseos, intereses y
valores y con ello afrontar lo individual como una parte ntimamente ligada a lo colectivo, a lo
sentido en comn y conversar desde dentro de la experiencia del padecimiento como algo
El campo mental y nuevas conversaciones
La idea de un campo mental familiar en el que sucedan cosas ms all de los lmites de
lo individual fue til para ampliar el espectro de conversaciones hacia aspectos cuya
transcendencia se hubiera obviado como habitualmente lo hacemos en el mbito de la salud
mental. Afirmamos como una declaracin de principio que la enfermedad mental es una realidad
bio-psico-social, como si este fuese un argumento contundente de nuestra habilidad para
entender la complejidad de las patologas a las que nos enfrentamos. Sin embargo, debemos
admitir que la realidad es muy otra, en el campo de la prctica psiquitrica, nos movemos con
comodidad en el orden biolgico, pagando el debido tributo a la medicina de la cual proviene
nuestra disciplina, con habilidad en el campo de la psicologa y con bastante torpeza en el mbito
de lo social. An y a pesar de reconocer y admitir la naturaleza compleja de los padecimientos
mentales, pareciera que los aspectos sociales (culturales, econmicos y polticos), son vctimas
de una persistente resistencia a ser admitidos como fenmenos cuya influencia pueda estar
involucrada en el origen, desencadenamiento o persistencia de tales sufrimientos.
No obstante a la imposibilidad de deslindar lo social de los padecimientos, se hacen
crticas acerbas y descalificadoras de los planteamientos que proponen una mayor atencin de lo
social, sin lo cual no es comprensible la emergencia de la enfermedad mental, puesto que se da
en el cruce, de la biologa (sustrato material), la psicologa (funcionamiento de lo biolgico) y lo
social (contexto donde se da ese funcionamiento). Si frente al consultante la gran pregunta a
responder es, Qu tanto contacto mantiene con la realidad?, Qu tan conectado est a ella?, no

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


se puede obviar que esa realidad de la que hablamos es biolgica, psicolgica y

fundamentalmente social.
Desde que Aristteles hizo el anuncio de que el ser humano es en esencia, un ser social,
estableci el carcter ontolgico de lo social en la constitucin del ser humano. Luego demeritar
o relegar a un segundo plano el valor estructurante de lo social, no es una buena manera de
abordar los problemas del ser humano. Ya en los albores del establecimiento de la ciencia
positivista cartesiana, Giambatista Vico en su obra de 1708, Sobre los mtodos de estudio de
nuestra poca, se muestra preocupado porque al dedicar tanto esfuerzo a las ciencias naturales,
descuidamos la tica y, en especial la parte que se ocupa de la naturaleza de la mente humana,
sus pasiones y cmo se relacionan con la vida cvica y la elocuencia (Vico, 1708 citado por
Shotter, 2001, p. 228).
En nuestro tiempo es Bateson (1979) quien retomando la vieja idea de Aristteles, la
adecua y recompone, enunciando que la mente es un fenmeno social. Esta afirmacin nos ha
situado la actualidad del campo psiquitrico, en un cruce complejo paradigmtico, en el cual no
hemos podido integrar el legado de la modernidad, con las nuevas exigencias de la
De la modernidad heredamos una visin del mundo en la cual la ciencia se erige como la
forma de abordaje epistemolgico con sus verdades que proveen de seguridades y certezas en el
estudio de la materia, que desde Newton se bas en la idea de que todos los fenmenos fsicos
podan ser reducidos a las propiedades de slidas y concretas partculas materiales. La tecnologa
nos ha permitido ampliar nuestro poder de accin para intervenir en la naturaleza y lograr un
pretendido dominio sobre ella. La economa, ciencia de la ganancia, introdujo la necesidad de la
acumulacin y la competencia extrema como un valor tico esencial. Sobre estas bases se erigi
el individualismo como valor central del mundo moderno, expresado en el concepto, acuado
por Alexis de Tocqueville en su libro de 1830, La democracia en Amrica, y lo enuncia como
el, amor a la familia y los amigos, pero en la indiferencia a todas las relaciones sociales que
trasciendan esa esfera ntima (Tocqueville, 1830, citador por Sennet, 2003, p. 113).
Individualismo extremado en la declaracin de Margaret Thatcher, no hay sociedad, sino slo
individuos y sus familias. En la autonoma se ensalza el valor del s mismo y la omnipotencia
del hombre moderno que siente haber construido una torre desde la cual otea el mundo que suea
bajo su control absoluto.
En este contexto se establece una red de significados, donde la patologa y el
padecimiento emergen como expresin de limitaciones individuales. Por ello el sentido de
carencia, defecto, dficit, lesin, falla, afectacin y otros tantos trminos similares, orientan hacia
la visin de un individuo involucrado como defectuoso en su totalidad, a partir de una falla
interna. De este modo la bsqueda de soluciones se centra en el interior del individuo, y los
afanes reparadores tratan de eliminar el dficit o pretenden ajustarlo a lo que se considera normal
por la cultura dominante. Desde esta perspectiva lo social aparece como el contexto donde el
individuo es inadaptado, incompetente, sin lugar, argumentando que son sus dificultades las que
los llevan al ostracismo social. La labor psiquitrica se enfila hacia la consideracin de los
padecimientos como encajados o no en una taxonoma oficializada despus de arduas
discusiones en el DSM-V o el CIE-10, en las cuales las patologas son exclusividad del individuo
y lo social aparece como el espacio de las incompetencias personales.
En la postmodernidad, desde las entraas mismas de la ciencia positivista, emerge la
teora cuntica y sucede el colapso de la torre. Desde dicha teora, los objetos clsicos de la
fsica clsica se disuelven al nivel subatmico en pautas de probabilidades en forma de ondas.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Estas pautas o patrones, adems, no representan probabilidades de cosas, sino ms bien

interconexiones. Las partculas subatmicas carecen de significado como entidades aisladas y
slo pueden ser entendidas como interconexiones o correlaciones entre varios procesos de
observacin y medicin. En otras palabras, las partculas subatmicas no son cosas sino
interconexiones entre cosas y stas, a su vez, son interconexiones entre cosas y as
sucesivamente (Capra, 1998). La naturaleza aparece por tanto como una compleja red de
conexiones entre las partes de un todo unificado. Con lo cual el principio de la fsica mecnica
clsica, segn el cual las propiedades y comportamientos de las partes determinan las del
conjunto, se invierte con la teora cuntica, en un movimiento dialgico hacia un nuevo principio
que no descalifica el anterior y que se enuncia como el todo determina el comportamiento de las
partes. La idea de la ciencia de una verdad nica y las certezas y seguridades que provee, se
desplaza definitivamente hacia la idea de multiplicidad de verdades y la incertidumbre de un
mundo complejo.
La tecnologa comienza a tener lmites para sus posibilidades de accin tanto ticas como
las que la naturaleza misma le impone, resquebrajando el sentido de la omnipotencia humana.
Porque sta pone en riesgo la vida misma de la biosfera. La economa capitalista extrema, ha
acrecentado las desigualdades, con excesos de acumulacin en pocos y miseria extrema para
muchos. El individualismo no puede sostenerse porque lo hace a costa del detrimento de otros y
nuevos valores como la cooperacin asumen la responsabilidad de ampliar el sentido de lo
individual, ms all de la persona y la familia, hacia lo social como un todo que acta en los
individuos y las familias.
Como consecuencia, las patologas y los padecimientos, ya no se hallan circunscritos a la
nocin de dficit exclusivamente, se incorpora lo relacional y el contexto, como asiento tambin
del sufrimiento. El padecimiento emerge en el individuo ligado a elementos sociales cuya
presencia se hace innegable y cada vez ms ineludible. Por ello si la nocin del dficit mostraba
al individuo como defectuoso ejerciendo sus incompetencias en el mundo social, las nociones de
relacin y contexto muestran como lo social genera, mantiene y alimenta el dficit y toma los
individuos como el espacio fsico donde se ejercen sus contradicciones. Por ello deja de ser
perentorio introducir el padecimiento en una taxonoma, para dar paso a priorizar como se
articulan en la patologa lo bio, lo psico y lo social, como la expresin del padecimiento de un
todo. Y cobra sentido as lo que el filsofo Cornelius Castoriadis (1997) dice cuando plantea que
el ser humano habra dejado de existir si no hubiera creado al mismo tiempo, a travs de no se
sabe cules procesos (probablemente una especie de procesos neodarwinianos), una cosa
radicalmente nueva en todo el dominio natural y biolgico: la sociedad y las instituciones (p.
Contexto Social
Lo econmico. Desde el momento en que no todas las personas con problemas mentales
tienen acceso a procesos de psicoterapia, medicamentos y atencin de calidad, debemos hacernos
una pregunta, Qu tanto la terapia es para todas las clases sociales? Ser que la terapia como la
concebimos en el mundo occidental necesita? Qu tanto tenemos en cuenta quienes trabajamos
en psicoterapia, la calidad de vida, ingresos, vivienda y en general la condicin ecolgica de
nuestros pacientes, como fenmenos con influencia en el padecimiento? La manera en que
abordamos los problemas mentales en nuestra cultura occidental se ha vuelto un trabajo in
vitro, a tal punto asptico, que las condiciones relacionadas con la inequidad e injusticia

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


parecieran ser de mnima importancia. Hemos llegado a pensar incluso que los pacientes
mentales son ms pobres porque estn en condiciones de inferioridad para adaptarse socialmente,
y hemos obviado que tener mala vivienda, estar desempleado, no comer bien por falta de
recursos, vestir mal o tener un acceso de quinta a los sistemas de salud, nada tienen que ver con
las patologas mentales.
Sin embargo, todo parece apuntar a que los sectores sociales en peores condiciones, son
ms vulnerables a ver afectada su salud en sentido amplio. En un estudio publicado en 1973 por
Harvey Brenner (1973) que pretenda comprender los efectos de la recesin econmica en EUA,
menciona cmo a un aumento del 1% de desempleo se le asocia un incremento del 6% de
internaciones en hospitales psiquitricos, un 4% en las reclusiones en prisiones y un 6% en los
homicidios, (estudios confirmados en Inglaterra y Gales). Lo cual muestra que los cambios
sociales que afectan las condiciones de vida de las personas tienen una gran incidencia en el
comportamiento individual y social y adems aumenta el malestar psquico y fsico sobre todo en
quienes tienen menos posibilidades al acceso de los recursos de la sociedad. A este respecto
Charles Waldegrave (2001) hace una crtica a la forma en que se encara la terapia en la cultura
occidental, es un hecho extraordinario que la terapia de personas cuyos problemas son en rigor
sntomas de pobreza y no del funcionamiento interno de la familia haya sido llevada a cabo en
gran medida utilizando modelos clnicos de la enfermedad que, desde luego, no se ocupan de los
significados polticos de la inequidad y las privaciones.
Habiendo creado como lo hemos hecho, una sociedad capitalista en la que se hace
hincapi en las relaciones sociales, en obtener algo del otro, donde el valor de la posesin se ha
enaltecido en detrimento de la generosidad, lo cual empobrece sobremanera el sentido de la
mutualidad, hemos consolidado un mundo de ganadores y perdedores, en el cual la pobreza es un
aprendizaje como la raza o la lengua y en el que las personas de vida afortunada tienen severas
dificultades en relacionarse con la experiencia de la gente forzada a permanecer en la estrechez y
la precariedad. Es decir, una sociedad injusta, porque una sociedad justa es aquella en la que no
hay perdedores, donde todos tienen lugar y en la que como sucede con los tobriandeses se pone
el relieve en las relaciones, en dar algo al otro. La sociedad que hemos construido al menos en
occidente, se ha convertido en un contexto amenazante como lo menciona Sennett (2003), para
el conjunto de trabajadores modernos asumir riesgos produce ms depresin y malos
presentimientos que esperanza. La gente se centra ms en lo que puede perder que en las posibles
ventajas; es antes objeto del juego de otros que jugador. Por ello en el tiempo actual uno de los
aspectos esenciales de produccin de malestar generalizado en las personas de nuestra sociedad
es su bsqueda de un lugar en el mundo, qu funcin y rol ejerce en el mundo al que est
asignado a vivir. Y esto la sociedad actual no lo est haciendo bien, exige autonoma al individuo
pero lo desplaza de los lugares donde puede adquirir los medios para ello. Cada vez ms el
mundo laboral se restringe, las posibilidades de trabajo son menores, y no importa que tan
competente seas, a pesar de serlo puede que no encuentres tu lugar en el mundo laboral. Y la
negacin a la participacin en el sistema de la generacin de bienes, (sea como desempleado,
desplazado, indigente o cualquier otra forma de marginacin), coloca a las personas ante una
realidad contundente, la imposibilidad de acceder a un ingreso suficiente que les permita su
propia autodeterminacin. Entonces pasan a la condicin y el rol de dependencia absoluta de los
servicios sociales del estado (seguro de desempleo, beneficencia), las ONG o la caridad pblica
ejercida en las calles. Todos ellos sistemas de ayuda que consolidan la definicin de s mismos
de los individuos, como seres de menor prestigio social y prdida de dignidad.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


En estas condiciones, los individuos pierden contactos sociales de sus mundos laborales,
el espacio fsico se torna extremadamente mvil e inestable, el tiempo cotidiano organizado se
vuelve extenso e intil. Prdida de relaciones, espacio y tiempo, no pueden sino ahondar los
sentimientos de autoinculpacin, tristeza, desesperanza y depresin, aspectos presentes en un alto
porcentaje de estas personas. Esto nos obliga a conectarnos a la reflexin que Waldegrave (2001)
hace, mucha gente en esta situacin lleva a una terapia problemas que, en verdad, son sntomas
de la pobreza; puede tratarse de enfermedades psicosomticas, hechos de violencia, depresin,
delincuencia, trastornos psicticos, tensin conyugal, inasistencias escolares, problemas para
criar hijos, etc. No obstante, al asignar un significado a su experiencia no se incluye por lo
general el anlisis poltico de la pobreza. Por el contrario, a estas personas y a muchas otras se
las considera fracasadas, individualmente deficientes. Sus sentimientos de autoinculpacin,
tristeza y desesperanza emanan de esta red de significados centrada en el problema, que elude el
Esto abre la reflexin hacia el enfoque del problema clnico: Se debe mirar de modo
aislado, desconectado del contexto ecolgico del individuo, o ser importante verlo desde una
perspectiva ecolgica profunda en la que cada ser es importante para el sistema como partcipe y
no como producto de deshecho inevitable?
Lo marginal.
Cuando nos referimos a lo marginal, lo hacemos ubicando los fenmenos, ms all de los
lmites que los deberan contener. Estar al margen de, es estar fuera de, en los extramuros, en los
mrgenes de la sociedad. Y esto genera una red de significados sobre los que el marginado
asienta su posicin existencial, la experiencia vital de un no lugar, el ostracismo y las
dificultades de acceso a los valores e intereses de los sectores dominantes. Nuestra sociedad
excreta permanentemente marginalidad como parte de su funcionamiento entrpico, es parte de
ese principio fundamental del capitalismo, para que unos ganen otros deben perder. La
marginalidad es necesaria para el sistema tal y como lo concebimos en la actualidad, los pobres
son necesarios para nuestra sociedad capitalista, es ms, las sociedades desarrolladas hacen
clculos econmicos del presupuesto nacional, teniendo en cuenta un rubro importante para los
sectores marginales y es contemplado como una prdida inevitable. As se eluden la equidad y la
justicia social, puesto que romperan el equilibrio homeosttico actual, basado en la
desproporcionada reparticin de la biosfera, que precisan los sectores dominantes para mantener
su estatus, los cules adems han ideado para escamotear la justicia social, unos mtodos
perversos que perpetan la desigualdad, ONG, instituciones del estado y dems medios de
repartir las migajas que caen de la mesa del banquete de los poderosos. Con ello se garantiza la
reduccin del mundo social de los grupos marginales y su perpetuacin en el gueto.
Por ello es necesario ampliar la reflexin biolgica y psicolgica hacia lo social, si
queremos entender las nuevas formas del padecimiento mental. En el mundo pos-moderno y
cosmopolita que nos toca vivir en la actualidad, todos somos como dira el antroplogo LviStrauss (1973) metics, palabra griega que significa extrao. Con la movilidad social, la
fragilidad de los equilibrios econmicos a los que estamos expuestos, todos corremos el riesgo
de perder nuestra posicin y de cargar cosas de nuestros contextos originales, aun cuando ya
estemos desligados a ellos. De esta forma en los nuevos contextos, de esas cosas unas nos sirven
y otras muchas no. Entonces la desubicacin, el no lugar, no tener funciones concretas, ni roles
que podamos ejercer en respuesta a nuestras necesidades, intereses y valores, nos coloca

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


fcilmente en la situacin de marginalidad. Esta ltima est expresada en padecimientos que

cada vez son ms frecuentes: Cmo entender la cada vez mayor prevalencia de la depresin en
nios y adolescentes en el mundo?, Es que vienen las nuevas generaciones desprovistas de
adecuados niveles de serotonina o con menos receptores?, Est sucediendo alguna mutacin
gentica que hace que para el ao 25 se prevea la mayor incidencia en la salud de cinco
enfermedades mentales, por encima de cualquiera otra? Deberamos pensar porqu cada vez, hay
ms psicpatas en las sociedades desarrolladas. Deberamos pensar porqu los padecimientos
mentales que cada vez abundan ms, tienen que ver con el comportamiento, con relacin a los
otros, parecieran ms patologas morales y ticas, donde lo central es la banalizacin del mal.
Segn Vicente Garrido (2000), la psicopata es una patologa relacional y dice al respecto,
hemos de preguntarnos no en lo que funciona mal en los psicpatas, sino en lo que funciona mal
en la sociedad que puede generar comportamientos psicopticos.
Lo clnico. Desde una perspectiva ecolgica superficial, la mirada hacia las personas hace
que unas sean ms importantes que otras para la sociedad. De esta manera, se considera que
ciertas personas o grupos de personas son perfectamente prescindibles; sin embargo, desde una
mirada ecolgica profunda cada ser humano es esencial en la constitucin y organizacin del
sistema social. Hacer un planteamiento de los padecimientos, desde una u otra perspectiva,
plantea un problema clnico.
A partir de la perspectiva ecolgica superficial, un problema clnico, se aborda de un
modo aislado, desconectado del contexto y de la red fundamental de significados del mismo. Una
patologa psicosomtica, anudada a una depresin en una persona desempleada (caso frecuente)
se trata pertinente y correctamente con antidepresivos, y naturalmente existe una clara mejora;
pero es posible que despus de un tiempo se reinstale y haya que aumentar la dosis o cambiar de
antidepresivo o de diagnstico, porque algo no anda bien en el paciente. Quizs haya que
preguntarse si la falla serotoninrgica, noradrenrgica o dopamnica, es primaria o si es
consecuencia de la persistencia de la tristeza, desesperanza, etc., generadas por una red de
significados ligada al hecho de no tener trabajo, que no fueron abordados y siguen operando.
Con esta forma de tratar a las personas, esencialmente, las ayudamos a adaptarse a la
pobreza y les enseamos de manera tcita a aprender cmo ser marginales, porque sus
padecimientos son internos y subsecuentes a aspectos individuales y, a lo sumo familiares. Con
ello se instala la idea perversa de que los marginales, (desocupados, etc.) son diseadores de su
lamentable destino, con lo que se cierra el crculo vicioso de las tautologas clnicas en las cuales
nos regodeamos, dominados por una malla de significados que plantean los padecimientos como
provenientes de factores internos.
Por otra parte, es inevitable pensar que si hacemos esta crtica a nuestro actual sistema
clnico, deberamos pensar tambin en cmo articular los conocimientos que nos permitan ver
con claridad la conexin entre el contexto social y los sntomas individuales, cmo las realidades
sociales, desarrollan la salud y el padecimiento. Un gran interrogante. Si pudiramos responder
al mismo, tambin podramos como dice Ritterman (1985), disear terapias que procurarn:
transformar lo que ha sido interiorizado y se ha convertido en un proceso personal y privado de
preocupacin por uno mismo, en un acontecimiento pblico de preocupacin social compartida.
De esta manera puede empezar a quebrarse el hechizo de que uno ha sido daado (p.48 ). Este
proceso de comprensin clnica podr ser diferente si, adems, se atribuye al problema un
significado dentro de un contexto socioeconmico, si opera desde una posicin ecolgica

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


profunda en la que los problemas clnicos tienen expresiones internas, pero se conectan con
contextos ms amplios.
Primer momento: De nuevo en el Campo Mental. Dos aos despus de nuestro trabajo
teraputico con la familia XY (abandonaron la terapia en cuanto Javier comenz a colaborar en
el colegio), la psicloga del plantel educativo vuelve a contactar con nuestro equipo, debido a
que se han presentado nuevos problemas con Javier que ahora cuenta con 12 aos. Al parecer, se
niega a volver al colegio y, adicionalmente, tampoco quiere volver a casa de sus padres. Desde
hace varios das est alojado y atrincherado en casa de sus abuelos maternos. Inicialmente, no
comprendemos esta extraa situacin, que sobrepasa las previsiones que dos aos despus de la
psicoterapia de familia pudiramos sospechar y nos sorprende lo abrupto de este contexto
familiar, que de nuevo se ceba en la alteracin del comportamiento de Javier.
En una cita inicial se nos aclara cmo acontecieron los eventos. Parece que en estos dos
ltimos aos Javier haba logrado una buena adaptacin al contexto acadmico y todo iba en un
buen desarrollo. Sin embargo, das atrs tom la decisin de irse a casa de sus abuelos maternos
despus de un incidente familiar sucedido en medio de una discusin. El padre lo haba
reprendido por alguna circunstancia y ste no le prest la debida atencin, por lo que se entabl
una intensa disputa entre ambos, a la cual se sum Claudia (ahora una adolescente), que en los
ltimos tiempos se haba comenzado a distanciar del padre, a pesar de que tenan una buena
relacin en el pasado. En medio de la disputa, la madre se posicion al lado de los hijos y
recrimin al padre la dureza con la que los trataba verbalmente e intentaba reprenderlos.
Ante esta situacin (que se haba convertido en una actitud reiterada de la madre), el
padre se sinti descalificado por la esposa, y esto se sum a las que ya vena padeciendo in
crescendo desde hace varios aos, pero que ahora parecan haber sobrepasado el umbral de su
capacidad de contencin. Por ello estall una crisis en la que el padre se sinti desplazado, sin
lugar en su casa, sin poder sobre sus hijos y como consecuencia amenaz con abandonar el hogar
en un arranque de desesperacin e impotencia. Ante esta reaccin del padre, Javier, asustado y
aterrado se fue a casa de los abuelos maternos, al tiempo que se senta culpable por la decisin de
su padre de abandonar el hogar. Inconsolable y en medio de una angustia psictica ante la
situacin, no hubo poder humano que lo hiciese volver al colegio. Este hecho fren la intencin
del padre de irse de la casa y convirti de nuevo el problema en un asunto escolar, que el colegio
no saba cmo manejar y por ello la psicloga solicit nuestra intervencin.
En la primera sesin despus de recabar la informacin consignada, el padre presenta su
explicacin de los hechos y enfatiza su impotencia y desesperacin frente a la actitud de su
esposa, siempre en defensa de los hijos ante l y descalificando persistentemente sus
intervenciones. Con ello, en el momento de la consulta se siente sin un lugar en la familia.
Ya en el pasado haba perdido su lugar en el mundo social y laboral con las prdidas
econmicas que generaron la primera crisis familiar. De hecho, en la actualidad, como parientes
pobres de ambas familias de origen disfrutan de los beneficios de su clase social (el club ms
exclusivo, el colegio ms prestante, las vacaciones en lugares que ellos no pueden costear, etc.),
merced a la beneficencia de los padres de la esposa, lo cual deja al padre en una posicin de sutil
sometimiento a la familia de origen de su esposa y consolida el deterioro de su imagen como
proveedor de la familia. Adems, tambin ha sido un fracaso en los trminos de su propia familia
de origen, que haba depositado en l las ilusiones de convertirlo en un gran piloto de carreras,
para lo cual financi su estada en el exterior, sumado al haber perdido todo lo heredado. As
mismo, frente a su esposa ha perdido la posicin del hombre que provee, pues ella es la que lo
hace. En estos dos aos no ha habido una modificacin en la situacin econmica de la familia,

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


lo cual ha modelado las relaciones de manera tal que los roles se han consolidado como una
madre proveedora que sale todos los das a trabajar y un padre que permanece en la casa y
espordicamente realiza algn trabajo que alcanza para colaborar con la economa de la casa
pero es claramente insuficiente.
Con su generosidad, los padres de ella contribuyen a mantener el estatus familiar con
cierta estrechez, pero sin sobresaltos y angustias econmicas, que no faltaran sin esa ayuda
adicional. Tenemos as un hombre que ha perdido su estatus en el mundo al que perteneca
(social, laboral) y ahora en el mundo familiar nuclear y extenso. El nico mundo donde pareciera
mantener algn grado de presencia es en el mundo filial ejerciendo su autoridad; pero sta (con
diversas explicaciones racionalizantes de su esposa) es torpedeada y descalificada. Entonces,
Qu alternativa le quedaba? Parece razonable pensar que ese incidente que dio lugar a la actual
fase de la terapia familiar, tiene un sentido coherente con lo ocurrido en los ltimos aos: un
padre que finalmente se sinti perdiendo el nico espacio que le quedaba, el de un lugar en el
interior de su propia familia y en el nico espacio donde poda mostrar que no ha fracasado
porque contribuy a ello, en el lugar de padre de sus hijos. Es decir incluso haba perdido el
lugar simblico del padre.
Desde esta perspectiva adquieren relevancia en el contexto teraputico adems de las
prdidas reales, tambin las prdidas simblicas representadas por la negativa de Javier y
Claudia a hacer caso a su padre como autoridad y la actitud de la madre quien ha usurpado y
desplazado al padre como autoridad masculina. Lo que se desprende de esta situacin es el deseo
de abandonar el hogar, pues no haba lugar para l en el campo mental familiar, puesto que
simblicamente se haba desvanecido su presencia en l, y ha dejado de ser un buen padre, no
produce y grita mucho a los nios, segn lo expresa la madre. Por lo tanto su presencia era
El desplazamiento del padre, fabricado por la cadena de acontecimientos a lo largo de los
ltimos aos da sentido a su amenaza de irse de la casa. Se siente desmembrado del cuerpo
familiar. En la primera sesin realizada, la distribucin de la familia muestra una particularidad
que en principio no pareciera tener mayor transcendencia. El padre y Claudia se sientan en uno
de los sofs mientras que la madre y Javier se acomodan en otro. Laura no asiste a la sesin,
pareciera que los problemas no tienen que ver con ella o tratan de preservarla de ellos. Padre e
hija mantienen una actitud distante; sin embargo la madre y Javier se toman de la mano todo el
tiempo y conservan un permanente contacto fsico en el que Javier sobre todo es quien ms lo
busca. Extractamos un momento de la conversacin teraputica. Hay un cierto tono de ansiedad
en la mirada del padre que observa la escena. El terapeuta entonces le pregunta:
T - Qu es lo que siente al mirar a su esposa y a su hijo?
Padre - Pues, no se exactamente (Dice un tanto renuente y dubitativo).
T - Podra precisar ese sentimiento?
Padre No s, es como envidia.
T- Envidia o celos.
Padre Si, tambin siento celos.
T De qu?
Padre Pues de ellos.
T Le da envidia y celos que ellos estn tan juntos (la madre y el hijo se ren) y usted
aqu tan separado de su esposa.
Padre Si, tengo que reconocer que es as.
T Le gustara estar en el lugar de su hijo?

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Padre - Cmo as?

T Quiero decir, sentarse junto a su mujer y tomarla de la mano como si fuera su pareja,
as como ellos se estn tomando de la mano en este momento? (Madre e hijo se miran
sorprendidos y sonren embarazosamente).
Padre Si claro!
T- Por qu no lo hace?
Padre (Hace un gesto de impotencia).
T Si usted quiere puedo ayudarlo.
Padre No se cmo (Frustrado y en ademn de abatimiento.)
T Es muy sencillo, (el terapeuta se dirige al hijo y prosigue), Javier creo que el lugar en
el que tu ests sentado es el lugar que le corresponde a tu pap. De hecho, l es el esposo de tu
mam. Quien debera estar tomando la mano de tu mam y junto a ella es pap. No crees?
(Javier mira al terapeuta con incredulidad, mientras la madre parece incomodarse y se mueve
nerviosa en su posicin.) Creo que podemos hacer algo en este momento para reorganizar las
posiciones. Javier, vas a pararte y tomars el asiento en el que est sentado pap, y usted, pap,
se sentar donde est ahora Javier, (El padre se para y se acerca a sentarse al lado de su esposa,
pero Javier no se levanta sino que se corre en el sof para dejar espacio a su padre, pero no
abandona su posicin de contacto con su madre. Se produce una situacin silenciosa, tensa. Por
ello el terapeuta prosigue. Creo que Javier se niega a dejar su posicin al lado de mam, pero
insisto en que ese es el lugar de pap, por lo tanto, Javier, debes pararte y dejar el lugar a tu
padre. A regaadientes y con visibles muestras de enfado se para y se cambia de lugar
acomodndose en el sof donde antes estaba el padre, al lado de Claudia. Mientras tanto, el padre
se acerca a la madre, ambos se toman de las manos y el padre muestra en su rostro una cara de
satisfaccin y triunfo sorprendentemente infantil. Cmo se siente ahora? (Hay un alo de tristeza
en la expresin de la madre).
Padre - Muy bien! (Sonre mientras mira a su esposa que le devuelve su sonrisa. Ambos
se pegan ms).
T Creo que a Javier no le gust nada este cambio, pero he pensado que es importante.
Quizs no lo comprendan en este momento. Conocen la historia de Edipo, han odo hablar de
Madre Si claro, aunque no s muy bien los detalles. (El padre asiente con la cabeza,
mientras Javier y Claudia niegan.)
T Entonces podemos hacer algo. Quisiera que ustedes y nosotros para la prxima sesin
leamos la historia de Edipo y tengamos la oportunidad de conversar sobre ello. Solo puedo
decirles que tiene algo que ver con esta familia. La historia de Edipo es tambin la historia de
una familia en la que pasan cosas parecidas a las que estn sucediendo en esta familia.
La intencin de incorporar la historia de Edipo al proceso teraputico tiene el sentido de
poner en contacto a los miembros de la familia con aspectos no explicitados que estn
afectndolos y que permanecen implcitos y hasta secretos. Esto nos permite entrar junto con la
familia en un terreno simblico diferente, donde lo no explicitado, lo implcito y lo secreto se
pueden hablar y dejan de ser inefables, porque entendemos el orden simblico como ese orden
formal que complementa y/o altera la relacin dual de la realidad fctica externa y la experiencia
interna subjetiva [...] La forma de pensamiento previa y externa al pensamiento (Zizek, 2005, p.
337). En este sentido lo simblico tiene que ver con un campo relacional donde los mundos
individuales se articulan e integran para construir una realidad imaginaria en la que son posibles
mundos que la materia coarta. Introducimos con ello una metfora que permita llevar la reflexin

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


hacia el mbito relacional, hacia el campo mental de la familia, y con ello sacarlos del campo
psquico individual que acta en sus vidas como una prisin subjetiva que los encierra y
mantiene atrapados en un circuito de acusaciones.
En este punto del proceso teraputico realizamos una hiptesis sobre la familia y los
problemas actuales que la aquejan, incorporando la historia de Edipo como mito fundacional de
la etnia teraputica, un sistema teraputico que integra los significados desarrollados por lo
participantes en sus experiencias de la vida cotidiana, en un contexto simblico construido en
colaboracin en el espacio y tiempo de las conversaciones mantenidas en el campo mental que
emerge en sus encuentros (Garcianda y Samper, 2004). En este caso, utilizamos la mitologa
como una representacin de las interacciones imaginarias de los individuos y que actualizan sus
condiciones reales (cotidianas) de existencia.
Todos necesitamos un padre heroico, alguien que congregue en s mismo todo lo que
hasta ese momento el universo ha decantado en su evolucin; pero este padre no parece tener
nada heroico en su vida, salvo un recaudo de fracasos persistentes, todo lo ha ido perdiendo. Sin
embargo, la madre parece absorberlo todo en su entorno, con su obesidad ha hechizado los
espacios familiares, mientras el padre intenta infructuosamente adentrarse en el espacio uterino
de la casa sin mucho xito. En este punto, nos recuerda a un Layo desplazado, aniquilado por la
presencia del hijo en la madre. Es lo que nos llega en primera instancia, un padre que est a
punto de ser desmembrado de la familia, de ser cercenado como parte del cuerpo familiar.
Sin embargo, haciendo un recuento de los acontecimientos, la alarma se da, en primera
instancia, en el colegio. Este llama a los terapeutas para que acepten de nuevo a la familia, que
parece estar cmoda con su situacin y no ve la necesidad de una intervencin. El colegio, como
una Tebas alarmada por los hechos (el nio no quiere asistir y no hace nada en clase) reclama
una accin por parte del orculo (terapeutas). La prdida de estatus social y familiar del padre
por las circunstancias antes vistas, lo sita en una posicin que evoca una conexin simblica e
imaginaria con la tragedia edpica, la posibilidad de la llegada de Edipo es anunciada por el
orculo como una amenaza para el padre. Edipo matar a su padre. Entonces los padres
amenazados, Yocasta y Layo, intentan deshacerse de su hijo cuando nace y lo envan a su
muerte, pero lo salvan unos ancianos (o pastores) que lo criarn y educarn.
Edipo es un verdadero problema para la relacin de pareja de los padres y, sobre todo,
para el padre. Javier es tambin un problema para los padres y, finalmente, acaba siendo una
verdadera amenaza para la relacin de pareja, tanto as que el padre decide ausentarse de la casa:
no hay lugar para l, as lo siente, y con ello en el contexto imaginario se transforma en Layo
asesinado por Edipo (Javier).
Ante esta aterradora decisin, Javier es invadido por la culpa de ser el expulsor del padre
y busca refugio en la casa de sus abuelos (los ancianos) y no quiere volver a Tebas (el colegio)
lugar donde su presencia se ha vuelto conflictiva, pues es tambin el lugar de trabajo de la
madre, quien es amiga personal de la rectora. As, la madre tiene un poder tcito en el colegio: es
Yocasta, que reina en Tebas (colegio). Ante esta perspectiva, el colegio (Tebas) se asusta por la
ausencia de Javier (Edipo) y reclama su presencia, puesto que como Edipo tiene la clave de su
tranquilidad, (Javier es capaz de cuando no est bien, comportarse de tal manera que desorganiza
la clase y se torna inmanejable para los profesores con su comportamiento, de cuya experiencia
ya tuvieron una muestra hace dos aos, y no quieren pasar de nuevo por lo mismo).
La primera sesin se da en este contexto. Esto nos impulsa a trabajar con una hiptesis
basada en la metfora edpica; sin embargo, existen otros aspectos que suscitan nuestro inters:
Claudia quien en la fase anterior de la terapia haba presentado trastornos intestinales que

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


requirieron hospitalizaciones (colon irritable), ahora presenta un comportamiento bulmico, del

cual los padres no estn enterados. La psicloga del colegio inform a los terapeutas como un
secreto que Claudia no quera compartir todava con sus padres, lo cual introduce en la
conversacin teraputica la presencia de lo inefable, de aquello que no se puede hablar y es
secreto, y como tal nos sita ante la perspectiva de lo que los secretos en las familias esconden,
aspectos relacionados con el sexo y la muerte que no son posibles de abordar, porque la tensin
del conflicto se torna insoportable para los miembros de la familia (Pincus, s.f.). Estos secretos
provienen de la actualidad pero no es infrecuente que se hayan comenzado a gestar en el pasado
de la familia extensa de alguno de los padres.
La relacin de Claudia y el padre histricamente haba sido excelente y muy cercana, ms
incluso que con la madre; no obstante, en los ltimos meses se haba vuelto tensa y distante. Esto
podra explicarse en alguna medida por la adolescencia de Claudia, que ya encuentra un mayor
inters en su grupo de amigas y en su actividad de ballet, a la que se dedica con gran inters.
Pero no podemos desconocer que el sntoma de la bulimia est hablando de otros elementos en
juego, como bien pudieran ser: una respuesta a la marcada obesidad de la madre, la presin por
mantener una figura estilizada para el ejercicio del ballet, o estar inserto en un sistema familiar
que tiende a eludir la expresin abierta de conflictos, dando lugar a que uno de los padres se
sobre involucre con un hijo/a vulnerable. Sin embargo, la bulimia secreta de Claudia parece
comprenderse mejor desde la perspectiva de Selvini Palazzoli, Cirilo, Selvini y Sorrentino
(1995), quienes plantean un primer estadio de la pareja parental en la que se observa casi
siempre, en la mujer, una actitud de reivindicacin con respecto al marido: esa reivindicacin no
se plantea en nombre de exigencias propias, sino ms bien apelando a los deberes del buen padre
frente a la familia, los hijos, etc (p.189). La hija anorxica o bulmica se involucra en la relacin
parental como la preferida del padre, aspecto que es intensificado por la actitud de este al
considerarla parecida a l y apreciar sus cualidades. De hecho en la relacin, de Claudia y su
padre exista esa cercana que el padre expresa: ella es muy parecida a m, no le gusta hablar
mucho, como yo, le cuesta hablar. Al mismo tiempo ella tambin admira al padre. Con la
llegada de la adolescencia, segn Selvini Palazzoli, Cirilo, Selvini y Sorrentino (1995) cambia la
percepcin de la hija en relacin al padre: su corazoncito de mujer descubre dramticamente o
comprende poco a poco que el corazn de su madre late por algn otro: ms a menudo por un
hermano o hermana con quienes tal vez pelea apasionadamente o, con menos frecuencia, por un
nuevo afecto u otras evasiones. Al sentirse abandonada, la futura paciente sealada se inclina
esperanzada del lado de su padre. Este periodo se caracteriza por las relaciones seductoras entre
hija y padre, tan intensas como disimuladas y secretas. La hija ve al padre con otros ojos: lo
siente solo y abandonado como ella, advierte sus valores personales, acepta y retribuye las
promesas que aluden a una comn afinidad electiva, ella si que sera para l una mujer ideal!
Frente a las interacciones de los padres, la chica comienza ahora a tomar partido por el padre, al
que secretamente le gustara ver reaccionar con firmeza y determinacin ante determinadas
conductas de la madre (en las cuales, antes, ella no adverta el componente provocado). En este
punto la paciente siente la necesidad impulsiva de diferenciarse de la madre y se apodera de ella
la aversin por la idea de parecrsele (p.190 ). Lo que bien podra estar en el sustrato bulmico
de Claudia, mimetizado en su necesidad de ser delgada como bailarina de ballet. Cualquiera que
fuere el modo en que se haya iniciado la reduccin alimentaria, sta evoluciona rpidamente
hasta ser una protesta muda y una renegacin de la madre (Selvini Palazzoli, Cirilo, Selvini y
Sorrentino, 1995, p.190), momento en que se halla el proceso bulmico de Claudia que
permanece todava secreto para los padres en la primera sesin, pero que bien podra responder a

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


un mandato soterrado e inconsciente de la madre que proyecta en Claudia el ideal del yo en la

forma de una delegacin cuyo peso ejerce una fuerte presin para controlar su imagen corporal
(Stierlin, Simon y Wynne, 1999, p.101).
Tenemos pues en esta primera sesin una situacin que es consecuencia de la evolucin
del proceso de la familia que despus de la primera etapa de psicoterapia en la cual se trabaj
sobre el duelo de las prdidas habidas como efecto del descalabro econmico familiar, abandon
el proceso sin que se hubiera trabajado en las consecuencias que tales eventos haban tenido en la
organizacin familiar y los cambios de roles que se produjeron. Tras el desastre haba quedado
un padre descalificado y desmembrado, sin lugar claro como pater familias, y una madre
poderosa que ocupa el lugar del padre como proveedora y adopta la potestad de definir cmo el
padre debe actuar en la relacin de autoridad con los hijos. Padre y madre implcitamente han
logrado consolidar dos bandos claramente, que se reflejan en cmo Javier y la madre se sientan
juntos, en una gran cercana fsica, y Claudia y el padre se sientan juntos, separados de ellos.
Tenemos un padre que amenaza con abandonar el hogar porque no tiene lugar; una madre
obesa y ansiosa, una hija bulmica, un hijo que no quiere volver al colegio y no trabaja en clase,
la hija menor que como reservorio de salud permanece al margen de todo ello y un colegio
preocupado porque no sabe qu hacer. Se han organizado una serie de triangulaciones:






Lo interesante de todas estas triangulaciones, expresin de las dificultades para manejar

las relaciones duales al interior de la familia por la tensin conflictiva que generan y muestra de
las dificultades de individuacin es la presencia de la madre en todos ellos. Los tringulos de
conflicto estn organizados alrededor de la madre, que ejerce de catalizador de la conflictiva
familiar con su presencia omnmoda, lo cual pareciera no permitir la diferenciacin adecuada de
los miembros de la familia, sumergidos todos en la masa indiferenciada del yo familiar (Bowen,
1991), que ella expresa simbolizada en su obesidad (Whitaker y Bumberry, 1991) y que
materializa un mundo familiar amalgamado (Minuchin, 1994), en el que los lmites son difusos
entre los miembros y donde la intimidad no es un valor de importancia, puesto que la madre
cobija bajo su omnipotente presencia a todos, absorbiendo en ella la posibilidad de afrontar con
claridad los problemas. Naturalmente a costa de un poder que detenta como privilegio por su
posicin de proveedora.
En este final de la primera sesin nos hallamos en una familia que presenta tres grupos,
en uno el padre y la hija que antes presentaban una gran cercana en todo sentido y ahora se han
distanciado como consecuencia de la tensin generada por la culpa incestuosa que se expresa
somticamente en la bulimarexia de la hija, que con ello se protege a su vez de la delegacin en
ella de la sexualidad genital de la madre que ha desplazado sobre la hija la responsabilidad

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


ertica de estar cerca del padre y tambin rechaza la obesidad de la madre buscando
diferenciarse del impulso absorbedor de ella.
Otro grupo formado por la madre y el hijo, quienes activan secretamente la situacin
incestuosa de los padres de ella (son primos, y la dispensa eclesistica calma las ansiedades
incestuosas que son explcitas socialmente, pero no alcanza a tener efecto sobre el inconsciente)
y que genera una gran ansiedad, desplazada al espacio que ambos comparten, el colegio donde el
hijo estudia y la madre trabaja y donde adems se excluye al padre de la reuniones, por decisin
de la madre. Y un tercer grupo que es el de la hija menor de la familia, a la que no llevan a
terapia y mantienen por fuera de los conflictos, como si con ello quisieran preservar un lugar
familiar ajeno la patologa, los secretos y el malestar. Es donde todos parecen poner lo mejor de
s mismos. Si nos remitiramos a la metfora edpica, esta hija menor asumira en s la vocera
de las hermanas silenciosas de Edipo, Antgona e Ismenia.
Las Familias de Origen: la sutil presencia de lo transgeneracional. Hay en esta
familia y su historia un elemento del pasado que proviene de la familia de origen de la madre, y
que flota en el ambiente de la familia extensa como un aspecto en apariencia anodino e
inicialmente anecdtico; no obstante al detenernos a explorar adquiere una dimensin profunda.
Los padres de la madre son primos en segundo grado y a pesar de que no necesitaron el permiso
eclesistico otorgado por el arzobispo, como representante del Papa, existe en la familia la idea
de que necesitaron de dicha dispensa. Esta se conceda a personas que deseaban contraer
matrimonio teniendo un parentesco de primer grado y no incurrir en una transgresin incestuosa
que pudiera convertir su relacin de pareja en un vnculo pecaminoso y condenable con
excomunin (sacar de la comunidad). Este acontecimiento no comprobado, que permanece en un
claroscuro de las historias familiares, trae a colacin el fantasma del incesto en la familia, un
elemento cuyo estudio por parte del psicoanlisis ha sido suficientemente abordado como fuente
de conflictos.
Si nos ajustamos a los hechos, tenemos unos abuelos maternos de Javier sobre los que
flota la fantasa inconsciente familiar de un vnculo incestuoso; dos personas cuyo vnculo
endogmico coloca sobre la historia familiar la experiencia de una relacin que debe ser
conjurada, porque est llena de amenazas (los hijos nacen bobos, retrasados, o con cola de cerdo,
o anormales, o deformes, etc.) que se ciernen sobre los descendientes. Por ello el permiso
eclesistico se hace fundamental para apartar las amenazas. El incesto es entronado socialmente
y desinvestido de elementos pecaminosos por el ritual matrimonial y su debida autorizacin. Nos
preguntamos: Por qu si bien no fue necesaria la dispensa (esta informacin fue corroborada),
en la familia extensa existe la fantasa de que sucedi?, Qu tanto est resuelto el fantasma del
incesto en sus inconscientes?, Qu tanto sigue presente implcita y tcitamente en las siguientes
generaciones?, Cmo est presente en el campo mental de esta familia? Una hermana de la
madre de Javier, est casada con un primo en tercera lnea. Hasta qu punto se ha transformado
en un aspecto secreto de la familia de Javier, cuya relacin edpica con su madre activa la
presencia del conflicto incestuoso de manera secreta? Hasta qu punto la fantasa inconsciente
del supuesto incesto de los abuelos maternos se ensaa como culpa en la familia de Javier, como
una forma de pago de la ayuda econmica que aquellos dan?
Por otra parte ambos, padre y madre provienen de familias prominentes de la ciudad y
que salvo ellos mantienen su estatus social intacto. Sin embargo desde el descalabro econmico
ya no podan mantener los gastos de ese crculo social, lo cual hace que los padres de la madre,
asuman el costo de pertenecer al club ms caro y exclusivo de la ciudad, porque la familia

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


extensa no puede aceptar que sus miembros de la misma desciendan de estatus social. Pero esto
parece tener un costo tcito y secreto. Debern por esa razn, a travs de las lealtades invisibles
retribuir la deuda emocional que ello implica, convirtindose en la familia que asumir aspectos
no resueltos de generaciones anteriores? (Boszormenyi y Spark, 1994). La larga sombra de los
secretos familiares se cierne sobre los miembros de la familia. En estos tiempos en que se ha
proyectado un poder omnmodo en las molculas y se ha desprestigiado y limitado el alcance del
arte bsico humano de la conversacin, es preciso tener en cuenta la presencia de lo
transgeneracional en su engarce con la patologa. Esto plantea la importancia de la terapia de
familia como un proceso que rompe el hilo conductor de la patologa que
transgeneracionalmente se proyecta en las generaciones siguientes.
El Segundo momento: reorganizacin y reestructuracin. Mientras esperamos la
segunda sesin que se realizara quince das despus, la psicloga del colegio llama alarmada
porque los profesores se quejan de que Javier se dedica a masturbarse en clase y hurgarse la
nariz en todo momento. Esto los angustia y no saben cmo manejarlo lo cual hace que se
perturbe la tranquilidad del saln. Sin embargo, cuando en la conversacin se precisa la
informacin de los profesores, lo que pareciera una masturbacin segn ellos, solo eran
tocamientos y frotamientos de Javier sobre sus genitales por encima del pantaln. En realidad,
estos acontecimientos del interregno parecan responder ms a la activacin de ansiedades de
castracin subsecuentes a los efectos de la sesin primera en la que se haba reorganizado la
familia en cuanto a sus roles. El padre haba sido reivindicado y posicionado en la cercana fsica
de la madre con el simbolismo implcito en ello, en el sentido de un empoderamiento como
hombre y Javier haba sido destronado (castrado) de su posicin de privilegio en la cercana
fsica de la madre. Tal vez por ello, como puede encontrarse en la literatura psicoanaltica esos
comportamientos de frotamiento genital y hurgar la nariz, con un claro sentido regresivo y
defensivo revelan una ansiedad y angustia que logra calmarse con la compulsin; y estn ms
cerca de un intento de elaboracin del duelo por la prdida de su posicin de privilegio con la
madre expresada en la vivencia de una castracin inconsciente. Con el frotamiento genital
comprueba su presencia, y con la hurgada de nariz, la del pene, que ha sentido amenazados ante
la presencia de un padre que toma una posicin clara y de poder en la cercana de la madre que
adems lo acepta. De hecho, antes de la segunda sesin ya haban desaparecido y su
comportamiento en clase se haba normalizado.
En esta segunda sesin, a la que slo asisten padre, madre y Javier, el inicio de la
conversacin gira alrededor de la nueva situacin familiar que es de una mayor tranquilidad y
relajacin. Las tensiones han disminuido notoriamente y se ha producido un acercamiento entre
Javier y el padre alrededor de una actividad que en el pasado practicaban juntos, pero desde hace
algn tiempo, cuando comenzaron los problemas de la familia, se haba abandonado: la pesca. A
ambos les gusta:
T Cmo es eso de la pesca?
Padre A m me gusta pescar y he tratado de ensearle a Javier.
T Y cmo le va?
Padre Mas o menos, ah le hace con la caa, todava le falta un poco.
T - Claro que cuando uno es chiquito es difcil manejar la caa tan larga. (El padre se re,
parece comprender el doble sentido de mi comentario).

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Padre Si, no es fcil, adems hace mucho tiempo que no vamos a pescar, l era muy
pequeo todava cuando lo llevaba, quin sabe ahora como est la cosa, ha crecido. (Se re,
parece seguir el juego tcito de doble sentido).
T Bueno, supongo que si no se acuerda como es la cosa, usted, como un buen padre,
est dispuesto a ensearle como se maneja una caa tan grande. (De nuevo el padre se re).
Padre Por supuesto. (Sonrie y parece haber captado el sentido metafrico de la caa y la
cosa como representaciones del pene. Mientras tanto Javier observa nuestra conversacin un
tanto sorprendido; la madre, que tambin capta el sentido de la conversacin se re con cierta
T Y usted qu piensa del hecho que su esposo ensee a Javier a pescar, a manejar su
caa con habilidad?
Madre Me parece estupendo (sonre).
T Quizs sea mejor que el pap le ensee. El sabe ms que usted de pesca y de caas,
verdad? (La madre se re mirando a su esposo con aire de connivencia). Por lo general los paps
saben ms de caas que las mams.
Madre Si, supongo que s.
T Slo lo supone?
Madre Estoy segura de que s. (Se sonre de nuevo).
T Ah! Menos mal, porque ltimamente pareciera que a usted le gustaba manejar la
caa en esta familia y no quera prestarla.
Madre (Se re, mientras el padre se re tambin afirmando analgicamente con el
movimiento afirmativo de su cabeza). Tampoco, doctor, solo un poco!
T Creo que ms que un poco. (La madre frunce el ceo en un ademn que simula
enfado, pero ante mi sonrisa, se sonre en una actitud de aceptacin). Usted qu opina?
(dirigindome al padre).
Padre Creo que la manejaba bastante. (Sonre mirando a su esposa).
T Y Cmo se senta usted?
Padre Pues, no muy cmodo.
T - Entonces ser muy agradable para usted comenzar a manejar su caa y ensearle a
manejar la suya a Javier; en lugar de que lo haga la mam.
Padre Sin duda, lo har con mucho gusto. (Se re, mientras mira a su esposa y sta
simula un enfado que acaba en una nueva sonrisa).
T Creo que es ms apropiado que sea el pap quien se lo ensee: al fin y al cabo los
hombres tenemos caa y sabemos cmo utilizarla. (Padre y madre se ren y Javier tambin se re,
porque en ste momento parece haber asociado el sentido de la caa en la conversacin).
Entiendes a que me refiero, Javier?
Javier (Responde afirmando con la cabeza mientras se re apenado).
La conversacin muestra la dimensin del rol masculino en la actitud de la madre, que en
trminos psicodinmicos ostentaba una posicin castratoria sobre el esposo y la sombra de su
propia castracin alcanzaba al hijo.
Despus, proseguimos la conversacin explorando otros temas y los padres refieren que
Javier ha mostrado una ostensible mejora de comportamiento en el colegio. Claudia ha revelado
su secreto de la bulimarexia y, junto con una profesora tutora, han elaborado una estrategia para
normalizar su alimentacin, que est cumpliendo a cabalidad. Los padres han iniciado un claro
acercamiento afectivo. Nos preguntamos qu ha sucedido para que en tan corto tiempo se hayan
producido estos cambios. Por ello retomamos la metfora edpica en la conversacin:

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


T Leyeron la historia de Edipo?

Madre Si, (mientras el padre y Javier lo confirman verbal y gestualmente), claro que yo
haba cosas que no recordaba, porque hace mucho tiempo que la haba ledo.
T Y al leerla, qu es lo que sucedi en ustedes?
Madre He comprendido cosas que no haba visto. Para m ha sido muy iluminador, creo
que no estaba haciendo bien las cosas y comprendo mi responsabilidad.
T - A qu se refiere?
Madre Creo que muchas de las cosas que estaban sucediendo en la familia tenan que
ver conmigo.
T- En qu sentido?
Madre Por ejemplo, lo que sucedi en la sesin anterior, que usted cambi los lugares
de cada uno, creo que yo estaba equivocada en mi actitud.
T Quiere decir que comprendi que su actitud de tener ms cerca a su hijo que a su
esposo haba alterado su relacin de pareja y confunda los roles que cada persona de esta familia
deba tener?
Madre Si, claro. (Un poco avergonzada). No me haba dado cuenta que eso podra crear
tantas dificultades.
T Por supuesto, estoy seguro que usted siempre pens que haca lo mejor para su
familia. Y usted?, (al padre).
Padre Creo que entend todo lo que estaba sucediendo. (Con una sonrisa y
T A qu se refiere.
Padre Pues que las cosas no estaban bien, no estaban en su lugar, todo estaba alterado.
Cuando usted nos cambi de posicin, no entend muy bien, pero luego al leer la historia de
Edipo, lo pude entender.
T Y cmo se siente ahora?
Padre Bien, muy bien (enfatizado). Las cosas estn volviendo a su lugar, como debieron
ser, cada cual en su sitio. Como si se me hubiese quitado un peso de encima.
T- Y tu Javier, Qu pensaste de la historia, la conocas?
Javier No y no me gust (sonre maliciosamente).
T - Qu es lo que no te gust de la historia?
Javier Todo, bueno todo no, la parte del enigma si me gust, porque es como una
T- No me extraa es una historia donde el hijo no sale muy bien parado. Entiendes ahora
por qu tu lugar no est al lado de tu madre?
Javier (Baja la cabeza y casi imperceptible), si.
T Y de la parte del enigma, qu recuerdas?
Javier Pues que la Esfinge iba a destruir Tebas si nadie lograba descifrar el enigma.
T - Y sabes cual era el enigma?
Javier Si, la Esfinge le pregunt a Edipo cul era el animal que al nacer camina en
cuatro patas; cuando crece, en dos, y cuando envejece, en tres.
T - Y cul es?
Javier El hombre.
T - Cmo as?

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Javier Pues, cuando nace y es chiquito, camina a cuatro patas; despus cuando crece y
se hace mayor, camina sobre dos pies, y cuando se hace viejo, camina sobre dos pies y el bastn,
son como tres pies.
T Y, qu pas despus?
Javier La Esfinge se desintegr y la ciudad de Tebas qued libre de la maldicin.
T Es una historia interesante, no crees? Edipo, al resolver el enigma, liber a la ciudad
y se quit un gran peso de encima porque si no lo hubiera logrado, la Esfinge lo habra matado.
Sospecho que a ti tambin se te ha quitado un gran peso de encima.
Javier Aj!
T El Enigma es como la historia de las personas, que tienen una evolucin, deben
crecer, deben dejar de ser nios y hacerse grandes y aprender a manejar su propia caa. (Se re
apenado y se recuesta en la butaca). Pero cuando uno no sabe manejar la caa, tal vez puede
recurrir a alguien que tenga ms experiencia, quizs tu pap pueda ensearte. Tienen planeado
ir a pescar? (Al padre).
Padre Si, precisamente habamos pensado ir este prximo fin de semana.
T Y, Quines irn?
Padre Javier y yo, solo los dos.
T Ah, es un plan de hombres, solo van los hombres de la casa. (Javier se sonre
complacido mientras el padre lo mira connivente y sonriendo tambin). Y a usted, mam, Cmo
le parece el plan?
Madre Muy bien, hace mucho tiempo que los dos no hacen algo juntos y estn solos.
T No le dan celos?
Madre Para nada. (Sonre complacida).
T Entonces, veo que las cosas han cambiado bastante en estos das.
Madre Sin duda.
T Y, desde su perspectiva qu cosas han cambiado en la casa.
Madre Pues, mire, l (refirindose al padre) ya no est de mal genio, ni pelea con Javier
y Claudia. Antes se la pasaba todo el tiempo de mal genio, y eso nos pona mal a todos, haba
mucha tensin en la casa, pero ahora ya no.
T Y eso Le hace sentir mejor a usted?
Madre S, claro. A m y a todos en la casa.
T Ser que son los efectos de que el pap est ms cerca de usted, de que usted le haya
dejado acercarse y pueda manejar su propia caa?
Madre (Se re y mira a su esposo que le devuelve la sonrisa). Yo nunca le imped que se
acercara a m.
T Por lo que he visto, yo dira que s. De hecho, Javier estaba ms cerca de usted que el
pap. Usted, qu opina? (Al padre).
Padre Pues s.
T Sin embargo parece que estos quince das han sido suficientes para que todos
comprendan qu lugar deben ocupar, entiendo. (Ambos, padre y madre asienten). Saber donde
debe estar cada uno parece ser til para la familia. Y la historia de Edipo parece mostrarnos lo
importante que es ello. Cuando las personas no ocupan su lugar u ocupan un lugar que no les
corresponde pueden suceder cosas terribles, verdaderas tragedias, No creen?. Todos se estaban
enfermando, y enfermarse es una tragedia.
Despus prosigue la conversacin sobre la actitud alimentaria de Claudia, que parece
estar ya en una nueva fase, segn lo perciben los padres y el seguimiento y colaboracin que el

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


colegio est prestando. La metfora edpica que desde la perspectiva psicoanaltica explora la
organizacin del mundo interior, es til en este caso para comprender la organizacin de la
dinmica familiar e intervenir sobre ella. En este sentido, aunque parezca sorprendente el cambio
sucedido, puede comprenderse desde una perspectiva pragmtica, puesto que la metfora edpica
nos permite abordar in vivo e in situ la situacin conflictiva familiar que, como vimos, se atomiza
y adquiere expresiones patolgicas individuales de diversa ndole en cada uno de los miembros
de la familia.
Adems los efectos de la metfora como explosin de comprensiones, Momentos Bomba
(sobre lo cual reflexionamos en un articulo anterior), generan un fenmeno que es
frecuentemente descrito por los pacientes como una iluminacin, claridad repentina o visin
total instantnea, que les permite hacer introspecciones suficientemente poderosas como para
actuar en sus vidas de una manera diferente a como exige la patologa (Samper, Garcianda,
2003). En este sentido, la madre, cuya presencia de omnipotencia y absorcin - expresada en su
obesidad abarcadora de espacios, entre los que haba detentado el del padre-, comienza a
reconocer la presencia del padre como un miembro til de la familia.
T Y desde el punto de vista econmico, Cmo van las cosas?
Padre Seguimos apretados pero se estn haciendo cosas.
T - Cmo, qu cosas?
Madre - (Se adelanta a responder con algn entusiasmo), Pedro (padre) est organizando
un negocio y las cosas se estn dando.
Padre Si, estamos organizando un negocio con la hermana de ella y ya nos falta muy
poco para abrirlo, estamos en los detalles finales.
T Y, Cmo pinta el negocio?
Madre Estoy convencida de que va a ser bueno. Adems, Pedro ha trabajado muy duro
para sacarlo adelante. No es por nada, pero ha hecho un gran esfuerzo. (Hace un gran nfasis al
Es la primera ocasin en que la madre hace un comentario positivo con relacin al padre,
en todo el tiempo en que venimos trabajando con esta familia. En la anterior etapa y en la actual,
los comentarios referidos al padre provenientes de la madre fueron sistemticamente
descalificativos tcita, implcita y explcitamente. Hubo siempre una desvalorizacin del padre
que no alcanzaba a responder sino muy parcialmente con las obligaciones econmicas de la
En este momento de la vida familiar, la madre comienza a reconocer de forma explcita y
a valorar de manera esperanzada los esfuerzos del padre y lo incorpora al cuerpo familiar. Es de
nuevo un miembro de la familia, es reconocido lo que hace. As es como podemos en este
momento del proceso, corroborar el efecto de la metfora edpica.
La madre comienza a ceder un espacio a la presencia del padre como miembro activo de
la familia, pero sobre todo como miembro productivo que tiene poder. La imagen del padre se
est reivindicando ante el hijo en el aprendizaje de la pesca como metfora del aprendizaje de la
vida, y ante la madre como hombre capaz de proveer y hacerse cargo de su rol.
La cercana de padre y madre como pareja genera en el campo familiar una nueva
disposicin relacional con implicaciones para la respuesta patolgica de cada uno de sus
miembros. Javier normaliza su comportamiento en el colegio, estrecha su relacin con el padre y
no debe preocuparse de estar en la rbita de la madre con responsabilidades que exceden su
condicin infantil. Claudia, ante la pareja de los padres que se organiza como tal, tampoco tiene
la responsabilidad de permanecer en la rbita del padre, con un costo ertico de tintes

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


incestuosos, que deba ser mimetizado en la bulimarexia, y abandona el comportamiento

alimenticio alterado por medio de una profesora del colegio que la ayuda, con lo cual desliga el
conflicto alimenticio del mbito mental de la relacin de pareja de sus padres y logra con ello
una reestructuracin, mediante la cual la bulimarexia se reduce al mbito de su campo psquico,
desde el cual puede llevar a cabo la bsqueda de soluciones ms efectivas como involucrar el
mbito del colegio, donde pasa gran parte del da y se alimenta (Watzlawick, 1992).
Tercer momento: El campo mental y la creatividad. Solo asisten Javier y la madre.
El padre est atendiendo unas urgencias del negocio y Claudia tiene exmenes finales y necesita
estudiar. La sesin se inicia con un tono de alegra. No ha habido quejas en el colegio, el
comportamiento de Javier sigue en un tono de normalizacin. Por primera vez, la conversacin
teraputica se centra en el tema de las habilidades culinarias de Javier y sus aptitudes creativas
para realizar junto con unas primas y primos un negocio de vacaciones. Estos temas haban sido
omitidos del mbito teraputico porque todo l estaba inundado de las quejas y reclamos sobre su
actitud y comportamiento alterado.
Sin embargo, al explorar estos aspectos de la vida de Javier, descubrimos un universo de
intereses diversos en su vida, que ni siquiera parecen ser relevantes ni para la familia, ni para el
colegio. El dilogo gira en torno a la fabricacin de galletas por parte de Javier y la explicacin
de cmo est organizado el negocio con sus primos, que consiste en actividades de vacaciones
para otros nios.
En este caso, la conversacin se centra en empoderar a Javier como ser creativo y
comprometido con acciones que muestran en l habilidades sociales que hasta el momento no
parecan ser de trascendencia. En este punto resaltamos la capacidad de Javier para crear (toda se
haba desviado y limitado a su productividad acadmica). Se le ocurre que puede fabricar unas
galletas para repartirlas entre los compaeros de su curso, como una forma de replantear las
relaciones de rechazo que genera entre sus compaeros. Aqu culmina la historia de Edipo, que
es capaz de ser til a los otros, amor de objeto en sentido general, dar algo a los otros,
culminacin del desarrollo genital para un hombre.
Finalmente, sin nimo de concluir de manera taxativa, exponemos esta reflexin como
una forma de nfasis sobre la significacin y el valor del contexto. As como en la mitologa
griega no es posible huir del destino, en la mitologa familiar tambin hay creencias, expectativas
que organizan y atrapan a los miembros de la familia en dinmicas trgicas. El rol de la
psicoterapia est en desentraar los hilos de las historias que sustentan y dan sentido a los
Estas historias suceden en un ambiente nebuloso y se constituyen como un campo
borroso en el que existen aspectos que influyen y afectan a sus miembros; sin embargo, no
podemos saber con claridad difana el verdadero carcter de su influencia. Para esto estimamos
que es necesario conocer a la persona a la luz de todas las dimensiones en las que se mueve su
existencia (familiar, econmica, social, espiritual, acadmica, etc.).
La familia es ncleo donde se vive y se aprehende el mundo, pero tambin es el vnculo
transgeneracional que inicialmente une a la pareja que luego como padres introducirn una
dimensin donde el pasado, el presente y el futuro se conectan.
Todo sistema terico es incompleto y, por lo tanto, las explicaciones y comprensiones de
los fenmenos patolgicos siempre necesitan articular enfoques diferentes que puedan
complementar lo ms posible su penetracin, puesto que se hallan en un lugar confuso al cual
logra introducir una parcial claridad cada teora. Esto plantea un problema sobre la validez de las

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


explicaciones, como puede observarse en este artculo, no obstante, nuestro inters pretende una
vez ms plantear la exploracin de la patologa conectada a la ecologa existencial de quienes

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Bateson, G. (1979/1993). Espritu y naturaleza. Buenos Aires: Editorial Amorrortu.
Boszormenyi Nagy, I. y Spark, G. M. (1994). Lealtades invisibles. Buenos Aires: Editorial
Bowen, M. (1991). De la familia al individuo. Barcelona: Editorial Piados.
Brenner, H. (1973) Mental illnes and the Economy. Boston: Harvard University Press.
Capra, F. (1998). La trama de la vida. Barcelona: Editorial Angrama.
Castoradis, C. (1997). Ontologa de la creacin. Bogot: Ensayo y Error.
Garcianda, J. A., y Samper, J. (2004). El tejido de un nosotros: hilando nuevos significados
entre terapeuta y consultante. Revista Colombiana de Psiquiatra. Nmero 3, Volumen
XXXIII. Bogot.
Garcianda, J. A. y Samper, J. (2004). La conversacin teraputica y la construccin de una
etnia. Revista Colombiana de Psiquiatra. Nmero 1, Volumen XXXXIII. Bogot.
Garrido, V. (2000). El psicpata.. Barcelona: Editorial Crculo de Lectores.
Guevara, L. (2004). Congreso Nacional Colombiano de Psiquiatra. Cartagena: Seminario de
Levi Strauss, C. (1973). Tristes Trpicos. Buenos Aires: Editorial Eudeba.
Lowe, E. (2000). Filosofa de la Mente. Barcelona: Idea Books.
Minuchin, S. (1994). Familias y terapia familiar. Barcelona: Editorial Gedisa.
Moya, C. (2004). Filosofa de la Mente. Valencia: Universitat de Valencia.
Nicol, E. (1941/1996). Psicologa de las situaciones vitales.. Mxico D.F: Editorial Fondo de
Cultura Econmica.
Pincus, L. y Dare, Ch. (s.f.). Secretos en la familia. Santiago de Chile: Editorial Cuatro Vientos.
Raus, C. y Bay, L. (1991). Anorexia nerviosa y bulimia. Amenazas a la autonoma. Buenos
Aires: Editorial Paidos.
Ritterman, M. (1985). Syntoms social justice, and personal freedom. Journal of Strategic and
Sistemic Terapy. Vol. 4.
Samper, J. y Garcianda, J. A. (2003). Momentos Bomba: The explosive effects of metaphor in
the therapeutic re storing of chronicity. Human Sistems. Volumen 14. Nmero 2.
Selvini Palazzoli, M., Cirilo, S., Selvini M. y Sorrentino A. M. (1995). Los juegos psicticos en
la familia. Barcelona: Editorial Piados.
Sennet, R. (2003). El respeto. Sobre la dignidad del hombre en un mundo de desigualdad.
Barcelona: Editorial Anagrama.
Shotter, J. (2001). Realidades Conversacionales. Buenos Aires: Amorrortu Editores.
Stierlin, H., Simon, F. B., y Wynne, L.C. (1999). Delegacin. Vocabulario de Terapia Familiar.
Barcelona: Editorial Gedisa.
Waldegrave, C. (2001). Terapia Justa. Buenos Aires: Sistemas Familiares.
Watzlawick, P. (1992). El lenguaje del cambio. Barcelona: Editorial Herder.
Whitaker, C. A., Bumberry, W. M. (1991). Danzando con la familia. Un enfoque Simblico
Experiencial. Barcelona: Editorial Piados.
Zizek, S. (2005). Ideologa. Mxico D.F: Editorial Fondo de Cultura Econmica.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


La mirada chic en la terapia, la supervisin y la transformacin del terapeuta6

La metfora de la Mirada Chic surge en un contexto de supervisin teraputica donde
el proceso de supervisin promueve una conversacin que atiende objetivos propios de la
formacin como terapeuta: estimular el anlisis reflexivo de los conceptos y teoras utilizados en
la sesin, favorecer el desarrollo de habilidades conversacionales, relacionales y de intervencin
de los terapeutas supervisados (TS) y, asegurarle al consultante la calidad del proceso. Al grupo
de supervisin se le informa que viene un nuevo consultante, una familia de muy escasos
recursos, y que el padre trabaja como Cotero descargando los bultos que llegan en camin a la
Central de Abastecimiento, Corabastos, en el sur de la ciudad. Se sabe que Mario y su
compaera han sido remitidos por la Trabajadora Social de una Comisara de Familia a donde
ellos llegaron en medio de un conflicto de pareja. El Centro de Formacin de Terapeutas, est
ubicado en un barrio distante y exclusivo de la ciudad. Para llegar ah la pareja ha tenido que
movilizarse varias horas en transporte pblico y dejar de trabajar la tarde, significando dejar de
ganar los ingresos de un da de trabajo. La supervisora buscando sensibilizar a los entrenandos
sobre elementos a tener en cuenta en la conversacin que se iniciar hace una pregunta que invita
al equipo teraputico a reflexionar sobre el papel que pueden jugar las caractersticas personales,
de clase social, educacin, y econmicas de unos y otros en la construccin de la relacin
teraputica. Haciendo uso del nombre del barrio Chic donde queda el Centro de Formacin, la
supervisora (S) presenta la expresin Mirada Chic como una metfora para invitar a los
miembros del equipo a tener en cuenta sus propias caractersticas y reflexionar sobre el impacto
que estas podrn tener sobre el consultante en las conversaciones que inician. De la misma
manera el termino Mirada Chic invita a tener en cuenta la condicin del otro en la relacin
teraputica. Se desarrolla una conversacin donde adems de formular mltiples hiptesis sobre
la problemtica de los consultantes se reflexiona sobre el impacto de las caractersticas del
espacio fsico, el lenguaje, la cmara de Gessell, el nivel educativo de los terapeutas y la
distancia comunicacional que se puede generar si estos no son tenidos en cuenta. Finalmente el
nombre de Mirada Chic queda como una herramienta conceptual que facilita tener en cuenta
los aspectos personales, sociales y profesionales de los terapeutas en formacin que hacen parte
de su estilo de comunicacin y conocimiento del otro para encontrar formas de construir una
relacin horizontal y colaborativa.
Teniendo en cuenta que la comprensin que el consultante hace del terapeuta est
tambin matizada por sus caractersticas personales (gnero, raza, educacin, clase, etnia etc.) los
discursos y prcticas de su cultura y del lugar donde vive, consideramos que en nuestro contexto
Latinoamericano es de vital importancia tenerlos en cuenta para minimizar la influencia
distanciadora de stos en la comodidad y confianza que se pretende crear entre terapeuta y
consultante. Nuestras relaciones interpersonales estn siempre matizadas por la influencia que
ejercen los discursos de gnero, raza, clase social, paternalismo, capitalismo, individualismo y
educacin, produciendo una clasificacin social estratificada y relaciones tcitamente
jerarquizadas donde los interlocutores se mueven entre el poder y el sometimiento, el experto y

Este captulo corresponde originalmente a un artculo publicado con el nombre La Mirada Chic en la terapia, la supervisin y
la transformacin del terapeuta en la revista Psicoterapia y Familia, 2006, volumen 19, No. 1, p. 38 - 56. Para esta edicin se
hicieron modificaciones en forma y contenido.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


el ignorante, el que ordena y el que obedece; dinmicas que buscamos no reproducir en nuestra
terapia de corte sistmico.
Adicionalmente entendemos la relacin de supervisin como un espacio de aprendizaje
adulto donde las teoras y conocimientos se articulan en un proceso espiral de apreciacin,
accin, re-apreciacin que genera conocimientos y descubrimientos nicos e inesperados. El
terapeuta en su conversacin con el consultante necesita transformar sus conocimientos tericos
en conocimientos experienciales y performativos; en teoras en accin (Schon, 1983). Las
emociones vividas y las comprensiones que surgen en el interior del terapeuta se convierten en
preguntas y comentarios que acercan o distancian a los participantes en su bsqueda de
alternativas. Un paso vital en la supervisin est en ayudar al terapeuta (ahora terapeuta
supervisado TS) a reflexionar sobre sus dilogos internos para contactarse con las distinciones
de su ser que conforman el filtro a sus acciones. La Mirada Chic es una herramienta de
reflexin a travs de la cual se hace conciencia sobre las caractersticas y voces silenciosas que
estn presentes y deben tenerse en cuenta tanto en la terapia como en la supervisin. Entendiendo
la centralidad de la conversacin en la terapia, pensamos que solo se puede lograr una
conversacin reflexiva y dialgica cuando el responsable de la conduccin es sensible a las
improntas que el contexto existencial ha impreso en cada uno.
Entendemos la Mirada Chic como una herramienta conversacional, reflexiva que le
permitir transformar las caractersticas propias de todos los presentes en preguntas y temas de
conversacin que favorecen la construccin de nuevas comprensiones y entendimientos.
La mirada chic: de la terapia a la supervision
En la supervisin de un proceso teraputico una de las preocupaciones para el Supervisor
(S) y el terapeuta supervisado (TS) est en hacer conciencia de los procesos mentales, reflexivos
que TS ha utilizado al elegir el tipo de preguntas y dilogos que ha tenido con su consultante.
La presencia del otro genera una obligatoriedad de respuesta de parte del terapeuta, respuesta que
sin embargo no est predeterminada ni es previsible su resultado. Es el encuentro entre dos
extraos, en un lugar familiar para uno y desconocido por el otro, donde el consultante trae
problemas de su vida que momento a momento ir compartiendo con el terapeuta si este produce
confianza. A su vez el terapeuta vive las tensiones propias de cmo iniciar la conexin y
desarrollar una conversacin teraputica.
Durante la conversacin teraputica, cada uno escanea el vasto territorio que contiene el
depsito de su existencia para extraer y compartir aquello que la relacin con el otro va
permitiendo. Lo que parece sencillo en la superficie conversacional es la expresin de procesos
selectivos internos que hacen todos los participantes. Los procesos reflexivos no son visibles
durante el encuentro. En la trama conversacional que se va urdiendo cada uno contribuye con
elementos distintivos al diseo del tejido final. An lo silenciado hace parte de la textura cuyas
fibras contienen comprensiones, angustias, temores, deseos, secretos, sueos etc. El proceso
reflexivo interno es un proceso dinmico donde cada uno va poniendo aspectos de su vida a
travs de un cedazo que filtra y deja salir solo aquello que la confianza del momento permite.
En la supervisin posterior, la metfora de la Mirada Chic sirve como lente a travs del
cual S invita a TS a colocarse en una actitud crtica, valorativa (no evaluativa ) y reflexiva
sobre su actuar profesional. Desde una metaposicin frente al proceso teraputico, TS y S
deben crear una relacin que a su vez acta como filtro de las actitudes, posturas, y modos
conversacionales que ste ha usado en la sesin, lo cul ayudar a discernir su aporte en el

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


aprendizaje y desarrollo como buen terapeuta. Las preguntas del supervisor se dirigen a producir
distinciones entre lo que el supervisado, luego de haber terminado la sesin, considera que fue
til o no til para el consultante.
La conversacin de supervisin se centra en la persona del terapeuta y el desarrollo de sus
habilidades de intervencin donde supervisor y supervisado son co-autores de la historia de la
identidad profesional. Sus encuentros deben subrayar temas importantes como: las caractersticas
distintivas del consultante, el manejo de los sentimientos y emociones generados en el encuentro
teraputico, habilidades de inicio, conexin, intervencin y cierre.
A continuacin incluimos algunas posibles preguntas para motivar la construccin de ese
meta-sistema reflexivo conducente al crecimiento profesional.
-De qu manera tuvo en cuenta las caractersticas de su consultante en sus dilogos
internos y en las preguntas que hicieron parte de la conversacin para lograr una comprensin
dialgica, compleja del sistema consultante y su motivo de consulta?
-En la construccin inicial de la etnia teraputica, qu elementos suyos y de los
consultantes generaron tensiones que usted debe resolver en la conversacin para cerrar la brecha
y crear un espacio sagrado donde es conversable lo inconversable? (Garcianda y Samper; 2004).
-Qu experiencias, creencias, prejuicios y/o caractersticas personales y profesionales
suyas le dificultan indagar o conversar sobre lo anterior?
-Qu necesita ocurrir entre nosotros (S y TS) para que usted pueda avanzar en su
proceso como terapeuta de ste consultante?
-Qu preguntas o comentarios suyos piensa que mostraron su comprensin del mundo
de significados relevantes para su consultante?
-Pensando en el motivo de consulta y las experiencias vividas por su consultante, cul
podra ser la historia que el/ella est contndose sobre lo que fue relevante en la sesin anterior?
Qu conversaciones internas, suyas y de su consultante, siguen silenciadas y cmo
piensa que puede hacerlas conversables en el proceso teraputico?
-Qu descripcin estar haciendo su consultante sobre las caractersticas suyas, la
conversacin y el contexto teraputico que hacen que la relacin con usted contine?
Con estas preguntas pretendemos que la conversacin reflexiva en el espacio de
supervisin traiga al momento presente distinciones pertinentes para el proceso teraputico
particular en el que se encuentran el terapeuta y su consultante. La relacin de supervisin es un
espacio de aprendizaje e innovacin permanente que focaliza en la identidad profesional y el
desarrollo de habilidades relevantes que el terapeuta requiere para la comprensin de cada
consultante particular.
La conversacin de supervisin: una apertura a otras perspectivas
El trnsito en la supervisin de llevar las reflexiones internas del terapeuta a una
conversacin externa con su supervisor, implica un cambio profundo en la forma que TS luego
utilizar para continuar su conversacin con el otro. Tomando palabras de uno de los autores,
desde la conversacin teraputica anterior el terapeuta posee una comprensin sobre el
consultante y creemos, una responsabilidad profesional de este a [...] abrirse tambin a otros
lenguajes, es decir, a otros mundos diferentes al que encierra en s. Teniendo en cuenta que
Cada lenguaje posee su particular visin del mundo y, por tanto, se constituye como una
perspectiva que trata de abarcar el mundo desde su posicin. . . es indispensable comprender
que la pretensin de totalidad siempre es incompleta, es solo un horizonte entre tantos. En la

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


conversacin supervisada, Lo que pareciera ser una limitacin se transforma entonces en una
apertura hacia otras perspectivas, el proceso natural del dilogo se convierte as en la posibilidad
de incursionar en otros horizontes sin abandonar el que ya se posee, se produce una fusin de
horizontes en la que integramos nuestra propia perspectiva y la de otros (Garcianda, 2005, p.
68). La conversacin entre el Supervisor (S) y el terapeuta supervisado (TS) introduce por medio
de preguntas y de comentarios una nueva mirada a otro nivel que pretende ampliar el horizonte
de las comprensiones tenidas hasta el momento. En la conversacin entre S y TS, este ltimo
se ubica en un tipo lgico jerrquicamente ms abarcador que incluye su conversacin con el
consultante en una red de reflexiones ms compleja y por lo tanto permite llevar a cabo
conversaciones que desarrollan paso a paso nuevas comprensiones que de otra manera hubiesen
sido obviadas.
Sin embargo, es necesario llevar al TS a compartir con S los resortes personales,
profesionales y socio-culturales que ha utilizado en la conversacin teraputica para extraer de
todo lo hablado una nueva comprensin del problema. Para Donald Schon (1983), los problemas
no estn dados, es del marasmo de la experiencia de vivir que el consultante comparte con su
terapeuta, que ste hace una composicin de lugar que le permite llegar con el otro a una
definicin pragmtica del momento y lugar en el que se encuentra el problema. Este proceso
implica, ms all de la aplicacin de una solucin preestablecida para el problema, un proceso de
movimientos reflexivos orientados hacia la seleccin de los elementos de un amplio espectro de
conocimientos que se usarn para crear una comprensin compartida sobre la cul se seguir
trabajando. Este proceso de problem setting (establecimiento del escenario del problema) es
para Schon (1983) una parte vital en el arte de hacer terapia que consiste en adems de utilizar el
conocimiento tcnico, el hacer uso de un conocimiento o pensamiento en accin.
En la conversacin de supervisin se lleva a cabo otro proceso conversacional reflexivo
de problem setting que a la vez produce entre S y TS una nueva comprensin que le
permitir a TS ir hacia delante en su prxima consulta. No es la bsqueda de una solucin
desde la perspectiva de la aplicacin de un rigor para lo que se considera el problema, sino que lo
que importa es lo que en el momento terapeuta y consultante consideran relevante desde la
La metfora de la Mirada Chic ayuda a S a hacer preguntas especficas sobre lo que
en la conversacin TS y su consultante establecieron como relevante. La nueva mirada desde la
supervisin va extrayendo elementos significantes del tejido conversacional complejo. La
conversacin entre S y TS se ampla de la comprensin individual trada por el consultante hacia
una comprensin e inclusin de los discursos socio-culturales relevantes y las caractersticas del
consultante que hacen parte de su estancamiento. Por ejemplo, un objetivo importante en la
supervisin del proceso con Mario, sera el comprender el impacto de su realidad de pobreza y
falta de educacin en la conversacin con el terapeuta, as como la fuerza de los discursos de
gnero y poder en sus conflictos actuales con su pareja. La Mirada Chic es una herramienta
conversacional que permite que S y TS extraigan del relato hecho por TS la presencia y el
impacto de los discursos sociales que estn sutilmente entrelazados en el problema que terapeuta
y consultante han entendido como relevantes.
Como dice John Kaye (1999), y traducimos nosotros, debemos [...] preguntarnos si la
tarea de la psicoterapia est en gran medida atrapada en un paradigma limitante en virtud de su
foco sobre la causalidad intrapsquica de los problemas a la relativa exclusin de interesarse en la
prdida de la certidumbre forjado por un mundo cambiante, o por unas inequidades
estructuralmente arraigadas de clase, raza, gnero, deprivacin econmica y condiciones de

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


vida desfavorables. Mientras es algo utpico esperar que la psicoterapia intente encontrar
soluciones a las injusticias del mundo, definitivamente no es mucho pedir que los terapeutas se
comprometan con aspectos del contexto social, y del rol de las inequidades sociales en la
causalidad de los trastornos psicolgicos (p. 113).
Desde nuestra perspectiva, la supervisin es efectiva solo en la medida que los valores,
creencias, y sufrimientos que cada persona ha integrado a su historia hagan visibles elementos
tcitos de los discursos y experiencias de gnero, raza, clase social, educacin y otros que
predominan en el problema. Las palabras de cada consultante actan como guas en la bsqueda
de nuevas posibilidades dado que su lenguaje proviene de una forma de vida cultural particular.
En el intercambio verbal inicial, terapeuta y consultante desarrollan un juego de lenguaje que les
permite ir asegurando significados y entendimientos anteriormente inexistentes. En la
conversacin teraputica, terapeuta y consultante han hablado desde sus s mismos y sus
comprensiones internas. En el proceso conversacional de la supervisin TS arriesga cuestionar y
poner en movimiento las comprensiones tenidas hasta el momento para producir un nuevo nivel
de integracin de antagonismos y complementaridades. Los entendimientos de cada uno
representan al articularse una nueva forma que sobrepasa el s mismo de TS, donde S y TS
crean una manera de conocer desde dentro de las comprensiones y en la relacin (Shotter,
Las comprensiones que surgen en la conversacin entre S y TS provienen de dos fuentes
diferentes, el conocer desde dentro en la sesin teraputica (knowing from within) y la
perspectiva obtenida desde la meta-mirada posterior de la supervisin. La meta-conversacin
posterior permite una complejidad que no es posible en la reflexividad en accindurante la
terapia, pero que engruesa el rango de comprensiones posibles hacia futuro. Esto justifica la
supervisin como un espacio de aprendizaje, conocimiento y cambio. Es decir, lo que Bateson
llama el deutero-aprendizaje, aprender a aprender.
Sabemos que el consultante tambin vive su propio proceso de estudiarnos para
comprendernos desde su mundo de significados y experiencias. Las diferencias ms aparentes de
unos y otros (lugar, vestuario, lenguaje etc) necesitan transformarse en diferencias que se puedan
articular en nuevos significados. La conversacin en supervisin busca ayudar a TS a reflexionar
sobre, qu tanto tuvo en cuenta en sus preguntas las conversaciones internas posibles del
consultante en la conduccin de una conversacin relevante. Las preguntas hechas por el S deben
dirigirse a extraer de las comprensiones de TS lo hablado y silenciado pero igualmente presente
de la cultura en la conversacin.
Preguntas. Para TS sobre pensamientos internos utilizados para comprender al
consultante en la conversacin: 1. Qu imgenes se ha construido sobre el consultante y los
escenarios donde se viven sus problemas? Cmo son esas imgenes sobre l y su mundo?
Desde donde piensa que surgen en usted esas imgenes? 2. De qu manera ha utilizado usted
esas imgenes para conversar con su consultante sobre el motivo de consulta? 3. Qu fantasas
se hace sobre el consultante, su problemtica y las posibles soluciones en base a la conversacin
que ha mantenido? 4. Cules son las reflexiones que usted hace en el momento sobre lo que es
relevante conversar en su prxima sesin? 5. Qu opiniones se ha conformado sobre el inters y
las posibilidades de cambio de su consultante? Cules son conversables? Cmo piensa
transformarlas en conversacin? Cules no? Qu las hace no-conversables? Piensa que deben
volverlas conversables? 5. Hay actitudes descalificadoras suyas o de su consultante? 6. Qu
contenidos estn orientados hacia soluciones? 7. Cules cree que son los prejuicios activados en

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


usted y en su consultante durante la conversacin? Qu piensas hacer con ellos? Si le generan

inhibiciones, que pasos seguir para superarlas? 8. Desde su comprender desde adentro
(knowing from within) y teniendo en cuenta nuestra meta-mirada de supervisin que considera
es indispensable que hablemos para que usted pueda ser un mejor terapeuta para este consultante.
Adicionalmente teniendo en cuenta que en nuestro contexto Latinoamericano donde las
caractersticas de raza, clase social, educacin y cultura determinan formas jerarquizadas de
relacionarse y manejar el poder (entre personas de un mismo lugar), un paso importante en la
supervisin es hacer evidente lo que es obvio y silenciado (color de piel, aseo, vestimenta,
lenguaje etc.) y permanece invisible, para poder hablar de aquello que no parece conversable
entre un cotero y un doctor. Consideramos indispensable construir un espacio relacional
sagrado que integre y explicite los elementos tnicos invisibles y silenciados si se quiere crear
una conversacin dialgica, horizontal y constructiva (Garciandia y Samper, 2004).
Preguntas. Sobre la relevancia de las caractersticas silenciadas por la cultura en la
conversacin entre el terapeuta y su consultante: 1. Cmo vive usted con estos consultantes y en
esta relacin la raza y las caractersticas particulares suyas y de su consultante? 2. Cmo piensa
que es la visin de su consultante hacia su terapeuta en relacin a la influencia que los distintivos
de raza, poder, gnero, dinero, posicin social, conocimiento y comprensin de la existencia
tienen sobre la articulacin de sus encuentros teraputicos 3. Desde dnde piensa usted que su
consultante construye la confianza para conversar con usted? 4. Qu sentimientos y emociones
han influenciado su postura en la conversacin? 5. Qu comprensiones sobre su desempeo
como terapeuta trae hacia el presente la meta-conversacin de supervisin? Qu le aporta a su
identidad profesional? Y Cmo cree que le ayudar a fluir en la prxima conversacin?
En nuestro medio particular Colombiano, la palabra curiosidad invita a un conocer
informativo que tiene un carcter peyorativo con efectos dormitivos (Bateson) y limita la
ampliacin del dilogo en busca de nuevas comprensiones. Sabemos que para el grupo de Miln
la curiosidad y la irreverencia son posturas generadoras de respeto y cambio, hemos matizado el
concepto, aadindole dos caractersticas que nos han facilitado llegar a la horizontalidad y a la
co-construccin: la primera un inters de conocer de manera profunda, y la segunda, creatividad
y un postura genuina en el deseo de comprender. El concepto de curiosidad para nosotros se
refiere a un inters genuino en conocer al otro desde nuestra propia aceptacin y reconocimiento
de la ignorancia de la cul partimos siempre en la relacin con el otro. Por lo tanto, es el inters
genuino mezclado con la aceptacin de la ignorancia, promovido por un inters en conocer y/o
servir lo que nos lleva a crear ese estado de curiosidad. Solo as se puede invitar al otro para que
arriesgue poner de s mismo y sus experiencias. La conversacin reflexiva en la supervisin
pretende generar la conciencia del no saber y el valor de la permanencia en el sin saber
Preguntas. Para incrementar la curiosidad de conocer de manera profunda, creativa,
genuina acompaada de un sin saber teraputico: 1. Qu nuevos entendimientos sobre el ser
humano, sus problemas y sus potenciales de cambio ha desarrollado a partir de su conversacin
con este consultante? 2. Cmo cree que puede adoptar una nueva postura de no saber
teraputico acompaada de un deseo de conocer profundo, creativo y genuino en su prxima
sesin? 3. Cules seran las ideas, posturas y acciones que expresaran ese no-saber? 4. Si el
no saber y el deseo de conocer profundo es una postura indispensable para un buen terapeuta,
Con qu cosas suyas necesita ser irreverente para lograrlo? 5. Cmo cree que la conversacin

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


entre nosotros (S y TS) puede facilitarle a moverse hacia una postura de conocer con el otro y
hacia la postura de aprender a aprender en sus conversaciones teraputicas? 6. Qu espera de
estas conversaciones de supervisin para movilizarse a ser el terapeuta que estos consultantes
El inters genuino que proponemos se refiere a una forma de conocer con el otro y a las
cosas que surgen entre los dos, el inters tiene que ver con las cosas que estn entre los dos (
inter = entre, res = cosa) y genuino que proviene de gen que significa unin o unidad. La
Mirada Chic surge cuando la supervisora mantiene al grupo en un inters genuino hacia el
consultante y recalca el valor creativo de la ignorancia. El inters genuino permite conocer
desde dentro de la relacin de tal forma que los nuevos significados y posibilidades de accin
surgen desde el interior de una cultura particular construida, una etnia teraputica (Garcianda
y Samper, 2004). El terapeuta tiene la responsabilidad de abrir espacios conversacionales nuevos
no posibles para el consultante; espacios habitados por las experiencias vividas y los discursos y
prcticas de su cultura particular. La conversacin que ocurre entre terapeuta y supervisor
posteriormente tiene como objeto que los conversado complemente lo entendido hasta el
momento tanto por el TS como por su supervisor para enriquecer tanto el crecimiento del
terapeuta como profesional de cambio y al consultante en su vida particular.
La supervisin: un aprender sobre el aprender a aprender
En la praxis profesional el terapeuta intenta poner en accin las teoras adquiridas. Sin
embargo sta no es una tarea sencilla. Como dice Schon (1983), la actividad teraputica es una
actividad reflexiva donde el saber terico-profesional se transforma en un saber aplicadoreflexivo. El uso aplicado de conocimientos para comprender al otro en la conversacin atraviesa
el filtro que el individuo pone desde sus experiencias, creencias y saberes pasados y presentes.
Consideramos que la supervisin es una conversacin de orden superior donde se reflexiona
sobre lo ocurrido entre terapeuta y consultante en mltiples niveles. En la Supervisin Sistmica
las diferencias que hacen una diferencia como dice Gregory Bateson, invitan a reflexionar
sobre lo ocurrido entre terapeuta y consultante y sobre los dilogos internos del terapeuta para
promover el aprendizaje del profesional (aprender a aprender a aprender). Sin la reflexin
sobre los dilogos internos del TS no es posible aprender a aprender.
En el proceso de supervisin es donde el profesional se mira a s mismo y aprende a
reconocer los efectos que el consultante tiene sobre su ser y su comprender en las
conversaciones sobre el cambio buscado. Supervisor y supervisado deben realizar acuerdos que
les permitan determinar el grado y la forma en que se van a abrir o cerrar a la reflexin sobre
aspectos del contexto existencial de TS; su historia, su capacidad para mirarse a s mismo, sus
experiencias, dificultades y la comodidad frente a situaciones emocionales tiles como material
de referencia al servicio del proceso de aprendizaje. Esto es, ponerse en contacto con las
experiencias que hacen parte de su entender (la Mirada Chic) y poner en riesgo sus propios
prejuicios y limitaciones, para luego colocarse a s mismo en el encuentro con el otro y as
desarrollar la habilidad para captar los riesgos que el otro, desde su mirada particular est
Al volver la conversacin reflexiva y personal podemos cuestionarnos no solo sobre lo
que pas en el nosotros teraputico sino sobre la manera en que las caractersticas del uno y el
otro gatillaron formas de estar en la relacin y el mundo. En la medida que TS puede moverse

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


ms all de sus lentes o prismas podr crear con el otro un espacio conversacional nico
orientado hacia la construccin de nuevos sentidos en comn.
Con dos ejemplos queremos resaltar la complejidad de la construccin del nosotros
teraputico que luego se convertir en un nosotros ampliado en la supervisin. Refirindonos
a Mario, el consultante de muy bajos recursos, el primer reto para el terapeuta est en registrar
que su lenguaje concreto y su sumisin reflejan formas de expresin y relacin propias de su
estar en el mundo en su clase socio-econmica y lugar particular. Se dirige al terapeuta usando la
expresin comn de Dr/Dra con la cul marca desde l, una gran distancia de saberes, formas
de vida, y el estar en dos extremos diferentes del continuo social de sta cultura. Mario menciona
la hora y media de desplazamiento en transporte pblico y expresa la dificultad en encontrar la
direccin dado su desconocimiento de este lugar tan elegante.
En el contexto de supervisin, (TS) y (S) reflexionan sobre la forma en que estas
caractersticas de clase y educacin marcaron distinciones significativas en el inicio de la
relacin. El lenguaje concreto y las diferencias de educacin aparecen como limitadoras en la
fluidez del intercambio inicial y como caractersticas que muestran aquello que la terapeuta
tendr que tener en cuenta para conocer el mundo y las vivencias del otro. Surge el trmino
Mirada Chic como una metfora que describe los filtros personales de la terapeuta que
dificultan su sentirse cmoda con el consultante. La herramienta de la Mirada Chic recoge y
ayuda a hacer visible los prejuicios y las incomodidades de la terapeuta y le otorgan sentido a la
tarea de la supervisin, cual es, la de reflexionar sobre los esfuerzos que TS deber hacer para
ser verdaderamente til al otro en desarrollar nuevos sentidos y posibilidades sobre el motivo de
consulta y la complejidad que de entrada entraa.
Contrastamos al ejemplo anterior una consulta con una mujer de 30 aos, cuyos padres se
encuentran dentro de las familias ms ricas de la ciudad. Para Marta, abogada profesional, la
negociacin inicial se relaciona con preguntas sobre, Donde est el parqueadero ms cercano, y
el deseo que la consulta no interfiera con sus clases de matemticas (las cuales est tomando
como preparacin para el examen de admisin a una prestigiosa universidad en Estados Unidos)
y su rutina en el gimnasio. Su lenguaje es ms cercano a la forma de expresin de la terapeuta
con la cul comparten ciertos cdigos sociales. Aparentemente la construccin de un Nosotros
Teraputico y de la relacin de supervisin podra ser ms sencilla dado algunas de las
semejanzas entre las dos mujeres.
En ambos casos, aparece el factor econmico como un elemento crucial en la
formalizacin de la relacin teraputica. En el primero, la escasez, el desplazamiento fsico a un
lugar desconocido de la ciudad y la interrupcin de trabajo se vuelven elementos que generan la
conciencia sobre una posible incomodidad y as hacer esfuerzos para reducir la distancia entre el
uno y el otro. La terapeuta necesita hacer conciencia de su situacin frente al otro para buscar
una manera de establecer una relacin que pueda llegar a ser respetuosa sin aumentar las
diferencias. En el segundo, los trminos de los acuerdos estn relacionados con una esperada
comprensin y flexibilidad de parte de la terapeuta teniendo en cuenta las semejanzas culturales.
La fijacin de horarios en ambos casos se basa en la viabilidad que la terapeuta le de desde sus
valores a la extensin del horario de consulta para acomodar las dificultades de distancia y
trabajo del uno y las actividades ldicas de la otra. Se hace evidente que los acuerdos
teraputicos se hacen desde lo personal y que la terapeuta necesitar hacer reflexiones y
distinciones desde las similitudes compartidas para introducir distinciones que permitan salir ms
all del posible atrapamiento de la seduccin de las semejanzas. Marta se muestra cmoda con
un entorno familiar que domina y su conversacin inicial se relaciona con la expectativa que la

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


terapeuta se adaptar a sus intereses de comodidad. Mario desde su cultura marginal y sus
relaciones de obediencia y sometimiento solo menciona las dificultades para llegar a la consulta
y el salario sacrificado cuando la terapeuta con sus preguntas le otorgan permiso de hacerlo. Las
diferencias evidentes entre l y la profesional que lo atiende crean la conciencia que uno y otro
necesitar para cerrar las distancias que los alejan socialmente y poder unirse en una relacin de
un nosotros teraputico.
Cultura de la supervisin y la no colonizacin del terapeuta al mundo del consultante
Teniendo en cuenta que los problemas conversados en terapia son realidades construidas
socialmente entre las personas en sus contextos particulares, la nueva construccin de realidades
teraputicas se lleva a cabo en dos niveles, inicialmente en la terapia y luego en la supervisin en
las acciones conjuntas entre S y TS sobre la accin clnica realizada. Las conversaciones se
realizan en mltiples niveles de significado temporalmente relevantes para los participantes y
sobre los cuales se conversa con rigor. Si bien la postura de la etnia teraputica invita a los
participantes a una actividad conjunta para lograr que su actuar sea relevante en el contexto
local, la meta-conversacin de supervisin, revisa los mltiples niveles de significado logrados
en la construccin de la etnia. En un articulo sobre supervisin sistmica de segundo orden, John
Burnham (1993) plantea dos habilidades reflexivas para lograr que supervisor y supervisado
hagan parte de un sistema continuamente emergente, un sistema supervisante/observante
(observing/supervisory system). La reflexin que sugiere es una habilidad donde se utiliza algn
elemento del sistema para que ste se explore a s mismo. Para Burnham la ciberntica de
segundo orden invita a dos tipos de reflexividad que son: la reflexin sobre s mismo (self
reflexivity) y la reflexividad relacional (relational reflexivity).
Como hemos dicho anteriormente, la Mirada Chic es un lente-herramienta que enriquece
las conversaciones entre S y TS en la medida que ayuda a identificar y traer a la conversacin
elementos culturales presentes en la relacin teraputica y as evitar la colonizacin del
profesional en el mundo de ideas y acciones de su consultante. Supervisor y supervisado deben
conversar sobre sus historias, sus creencias, sus mitologas, sus posiciones polticas, y su
disponibilidad para usar su s mismo y al s mismo del otro en beneficio del aprendizaje y
crecimiento personal y profesional. Hemos de aclarar que no estamos obviando la existencia de
un influjo mutuo entre terapeuta y consultante; en lugar de la imposicin explcita o tcita que
representa la colonizacin.
Como dice Laura Fruggeri (2001), habra dos formas de plantear la supervisin
teraputica. La una orienta la supervisin como una manera de ensear un enfoque teraputico,
donde con la tcnica y el mtodo conforman un estilo de hacer terapia desde las teoras. La otra
plantea la supervisin como una prctica reflexiva sobre la propia prctica teraputica, donde
lo importante es lo que sucede entre los partcipes de la psicoterapia. A nosotros en el punto en
que nos hayamos profesionalmente, nos interesa sobretodo este segundo aspecto de la
supervisin. Aunque no hacemos esa distincin que hace Laura Fruggeri, comprendemos el
ejercicio de la supervisin como un proceso evolutivo hacia una mayor complejidad en las
conversaciones entre los involucrados.
Si bien comprendemos la diferencia entre el constructivismo, desde el cul el inters es la
perspectiva cognitiva, el cmo construyo mi versin del mundo dando especial nfasis a los
procesos cognitivos en la construccin de la realidad; frente a un Construccionismo que centra
sus afanes en la perspectiva lingstica, en el cmo se significa al mundo a partir de mis

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


relaciones y de mi universo relacional; para nosotros hablar de Constructivismo y

Construccionismo no es un dilema, sino una relacin dialgica, necesaria y compleja de dos
aspectos esenciales de la actitud epistemolgica del ser humano, que no pueden estar separados,
son inevitablemente dependientes para una relacin con la realidad del universo. Ambos hablan
de construir realidades, la una desde lo individual, la otra desde lo social. Pero ni hay individuo
sin lo social, ni lo social sin individuo. Donde hay un individuo constructivista, hubo antes
alguien construccionista y de manera inevitable se da lo contrario.
Para nosotros la supervisin ms all del enfoque, la tcnica y el mtodo, los cuales
deben estar presentes como lo expresa Burnham (1993), el inters de la supervisin, cuando se
avanza en el proceso de maduracin de un terapeuta, est en el nfasis de la reflexin sobre lo
que hacen juntos las personas involucradas ( S, TS y C). Es decir, es en la condicin de Nosotros,
(de la que en otros artculos hemos hablado) que se organiza entre las personas que dialogan en
el tiempo y espacios sagrados de la psicoterapia y que hemos denominado como la etnia
teraputica. Es en este contexto conceptual que la herramienta heurstica de la Mirada Chic
nos es especialmente til para construir procesos de supervisin coherentes. Es una mirada que
atraviesa los tiempos y permite integrar aspectos diferentes, aparentemente irreconciliables entre
terapeutas y consultantes, merced a la supervisin dirigida hacia la bsqueda de conversaciones
con sentido y relevancia para los participantes.
Nuestros pases Latinoamericanos viven las contradicciones ms brutales desde la
perspectiva social. Por un lado grandes masas de obreros, campesinos y desheredados que viven
en los esquemas de explotacin, ostracismo, desesperanza, ausencia de futuro, imposibilidad de
soar, descalificacin, que no se alejan de la era industrial y moderna del siglo XIX, cuando no
somos ms radicales y pensamos que se trata de la Edad Media. Otros sectores de la poblacin,
los menos (entre los que nos hallamos la mayora de los terapeutas) vivimos organizados en un
orden posmoderno construido a finales del siglo XX. Aunque estas diferencias son artificiosas,
son tiles para entender que el acceso de un obrero Latinoamericano a psicoterapia, resulta
siendo cuando menos una escena surrealista, cuando sabemos que el valor de una sola sesin
puede representar casi la mitad de su sueldo, o acaba siendo una accin paternalista que genera
ms desigualdad. Por ello, cuando un terapeuta afronta una situacin de estas, donde las
diferencias pueden llegar a ser abismales, el enfoque de la supervisin debe exigir sobrepasar las
teoras, para abordar lo que se hace juntos. En este sentido la heurstica de la Mirada Chic nos
permite integrar la modernidad y la Posmodernidad en una actitud transmoderna, aquella que
logra construir el sentido de la conversacin en la relevancia para el momento y el contexto. En
la transmodernidad se enfatiza el encuentro, se hace en una igualdad de condiciones que debe
lograr construir el terapeuta para el consultante. Por ello la Mirada Chic es el lente que viene a
enriquecer las conversaciones entre S y TS para construir conversaciones entre TS y C sin que
sea necesario que TS colonice el espritu (la mente) de C. Sino que el espritu de C (lo
expresamos en el sentido que Bateson le da a este trmino), logre encontrar un tiempo, un
espacio y la palabra en el Nosotros que articula con TS. As ambos pueden construir un discurso
comn orientado hacia lo que es relevante para las soluciones. Es decir se crean contextos de
disposiciones para determinadas acciones que tengan un efecto ms all del mbito finito de la
terapia (Schutz y Luckman, 2003).
De tal manera que con la Mirada Chic se orienta el trabajo de la supervisin hacia
satisfacer la necesidad de desvanecer el contexto fsico y social para resaltar el contexto
relacional, esa reflexividad relacional de la que habla Burnham, que se hace aqu y ahora en el
encuentro de un nosotros. Ponemos el acento de la realidad en el mbito teraputico, ms all de

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


la vida cotidiana. La reflexin de la supervisin para nosotros, debe superar dos fases
importantes. La primera Cmo aplicar teoras, conceptos y tcnicas? Y la segunda, Cmo
reflexiona el terapeuta sobre s mismo y sus acciones en la terapia?, para llegar finalmente a la
madurez de una comunin, de un sentido comn adquirido como nosotros. El acto supervisor es
para nosotros un proceso inicitico de transformar al terapeuta de un agente extrao para el
consultante que se intersecta en su vida cotidiana como un rayo fugaz, a un participe en la
construccin de un mbito finito de realidad, que si bien en la vida cotidiana no los hace
dependientes, en el mbito finito de la realidad teraputica los hace absolutamente necesarios.
El aporte de la mirada chic a la transformacin del terapeuta
Nos preguntamos ahora, Cul es el aporte de la Mirad Chic para nuestro lector?
Cada consultante es una oportunidad de transformacin para su terapeuta. Cuando
abordamos el asunto de la supervisin, nos enfrentamos tanto S como TS a unas preguntas
fundamentales. Qu aprender?, Cmo aprender sobre la terapia y el quehacer teraputico?
Cuando TS afronta la tarea de la terapia con su consultante, se plantea la necesidad de resolver
un problema, lo cual como dira Bateson (1998) es un proto aprendizaje o aprendizaje I, en el
que el proceso se resuelve con la solucin simple de una dificultad especfica que el consultante
trae a la consulta. Es decir se trata de un aprendizaje elemental que incorpora una serie de
aspectos desconocidos para l hasta ese momento. Esto lo sita en el proceso de adquisicin de
conocimientos de ciertos dominios tericos, tcnicos, de enfoque, metodolgicos, y claves para
ofrecer al consultante y contribuir as a la solucin de su problema.
Si bien es importante el Aprendizaje I, resulta insuficiente cuando, como sucede con el
tipo de personas que nos consultan, es necesario ir ms all de los lmites del problema. Es
esencial como dice Bateson un cambio progresivo en la velocidad del protoaprendizaje y a ese
nuevo paso lo denomina deuteroaprendizaje o aprendizaje II. En ste, el individuo descubre la
presencia del contexto involucrada en el problema y su influencia en la organizacin del
problema como una dificultad. El aprendizaje II consiste en llegar a entender la naturaleza del
contexto donde aparece el problema. Esto hace que el /la terapeuta sea ms hbil y rpido para
resolver los problemas, de modo que aprende a aprender. Es decir, aprende las reglas del juego
que operan como contexto de la generacin de los problemas y por lo tanto se constituye como el
aprendizaje y construccin de un paradigma. A travs de ste, es fcil reconocer y resolver
problemas cada vez ms rpido. Es as que se aprende a ser un terapeuta con tales o cuales
habilidades y modos de definir la identidad profesional, constructivista, sistmica, psicoanaltica,
conductista, cognitivo y dems. Es en esta forma de aprender que nos hemos construido como
terapeutas desde los albores de nuestra formacin profesional y desde esta actitud nos
relacionamos con nuestros consultantes y la realidad. Cada terapeuta tiene la visin instrumental
de la terapia en la que ha sido formado y se relacionar con sus consultantes desde esa visin.
Como consecuencia intentar obtener todos los refuerzos posibles de orden positivo para validar
las premisas desde las que hace terapia y no abandonar su visin de la terapia al toparse con
condiciones, respuestas negativas o ausencia de respuestas; ms bien las clasificar como la
excepcin que confirma la regla. Esto garantiza la tranquilidad del terapeuta ante cualquier
amenaza a su visin. El comportamiento desde el deuteroaprendizaje, manipula y moldea el
contexto para llevarlo a encajar en sus expectativas. Tiene un tinte autovalidante que por lo
general acompaa a los terapeutas y los procesos de supervisin durante todas sus vidas
profesionales. Aunque es posible que algunos logren cambiar un paradigma por otro, a pesar de

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


ello, mantienen el deuteroaprendizaje como un patrn relacional con los problemas. Con esta
perspectiva siempre encuentran hechos que validan el paradigma en el que sumergidos aprenden
a aprender.
Para nosotros, si bien estas son etapas del proceso de formacin de un terapeuta, la
supervisin tiene un alcance ms amplio que va ms all del aprender a aprender. Cada
encuentro teraputico es para nosotros, la conexin de dos universos de significado y sentido que
coinciden en un tiempo y lugar sagrado, en el cual los mundos de sus vidas cotidianas
permanecen suspendidos transitoriamente. En ese espacio sagrado, se detienen los paradigmas y
volviendo sobre Bateson, esto exige un nuevo acontecimiento que suceder como el aprendizaje
III, una experiencia en la que el TS sbitamente se da cuenta de la naturaleza arbitraria de su
propio paradigma, su forma de aprendizaje II. Como resultado surge una profunda
reorganizacin esta vez no slo de su paradigma, sino que tambin de s mismo. En este sentido,
la Mirada Chic como metfora y herramienta heurstica, es el disparador o pretende serlo, de
una transformacin personal del terapeuta, es en la que el S deber involucrarse como aqul que
canaliza ese proceso transformador. Porque se trata de un proceso en el que se originan cambios
en la personalidad, en la forma de sonar y resonar ante los otros, tanto en la forma como en el
contenido, un verdadero terapeuta aprende, aprende a aprender y se transforma, porque su labor
tiene que ver con propiciar transformaciones en los otros que acuden a su tiempo y espacio.
Quin ayuda a transformarse al terapeuta? Aqu la labor de supervisin tiene un lugar
excepcional y transcendental, dirigiendo ese proceso de aprendizaje III que es una
transformacin, un ir ms all de los lmites conocidos de s mismo para alcanzar la comprensin
que de nosotros necesitas el otro. Consideramos muy importante este proceso porque la mayora
de los procesos de supervisin se centran en el deutero-aprendizaje, mediante el cual no sin
frecuencia, se establecen dobles vnculos entre S y TS que anulan y esterilizan la naturaleza del
terapeuta. En estas situaciones el mensaje suele ser cmo aprender a aprender a hacer terapia
como mi supervisor. TS es atrapado en un juego de afirmacin de s mismo en el orden digital
cuando hace las cosas como se espera que haga y sin embargo se anula su s mismo tcitamente
al no permitrsele que emerja su creatividad en el momento del encuentro teraputico, pues ha de
ajustarse a unos parmetros establecidos de cmo aprender a aprender.
En la Mirada Chic, estalla el contexto del aprendizaje II y TS accede a la posibilidad de
dar un salto trans-contextual. Para entender esta afirmacin nos permitimos traer el recuerdo de
un experimento de Bateson con delfines: Por ejemplo ensesele primero al animal una serie de
trucos (saltos, vueltas carnero, etc.) y deutero ensesele el contexto la gratificacin
instrumental lanzndole un pescado cada vez que haga un truco. Luego suba la apuesta:
recompense al delfn slo despus que haya ejecutado tres trucos. Finalmente, suba la apuesta
hasta un nivel que sea un desafo para todo el modelo de aprendizaje II: gratifique al delfn slo
despus de que haya inventado un truco enteramente nuevo. La criatura pasa por todo su
repertorio, ya sea un truco a la vez o en conjunto de a tres, si recibir pescado. Lo sigue haciendo,
irritndose, y en forma cada vez ms vehemente. Finalmente empieza a enloquecer, a exhibir
seales de frustracin y dolor extremo. Lo que ocurri despus en este experimento en particular
fue completamente inesperado: la mente del delfn dio un salto hacia un nivel superior. De
alguna manera se dio cuenta que la nueva regla era: olvida lo que aprendiste en el Aprendizaje II;
no tiene nada de sagrado. El animal no slo invent un nuevo truco ( por lo cual fue gratificado
inmediatamente) sino que procedi a realizar cuatro saltos absolutamente nuevos que jams
haban sido observados en esta especie animal particular. El delfn se haba vuelto trans
contextual (Berman, 2001, p. 228).

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Bateson expresa que con el aprendizaje III accedemos a un nuevo nivel de existencia
porque aprendemos a cambiar hbitos adquiridos en el aprendizaje II, desarrollando nuevos
hbitos que nos permiten mirar de otra forma. La Mirada Chic es esa otra forma de mirar y
nosotros la incluimos como una variedad de aprendizaje III para el TS. Esto es, se trata de
liberarse del sometimiento de nuestra propia personalidad, con lo cual se produce una
redefinicin del s mismo teraputico, que ha sido aprendido en el aprendizaje II, para asistir a un
cambio en la visin total del mundo. Esto implica una actitud de incorporar al s mismo, una
posicin de apertura hacia una ecologa ms amplia, que supera el propio contexto y puede
abordar al otro en un nivel trans contextual, donde ese nivel ofrece una perspectiva de s mismo
y de la visin del mundo, nueva, que involucra al otro en una comunidad. Nosotros, desde la que
es posible acceder a comprensiones escurridizas hasta el momento. Se recrea el problema y esto
genera la posibilidad de ser pensado fuera del paradigma del terapeuta, para ser pensado desde lo
que el consultante necesita que sea el terapeuta para l. Esto se constituye en una exigencia
enorme para el terapeuta porque este giro y cambio que necesita hacer es una amenaza de
alteracin de la propia organizacin de s mismo. Le exige ser uno con el otro, Nosotros, objetivo
nada fcil puesto que supone atravesar el abismo entre TS y C, lograr traspasar la brecha entre la
mente (individual) y la Mente (social). Esto no es fcil, por ello la supervisin debe proveer ese
ejercicio donde el S fundamentalmente contiene con sus preguntas el temor de TS ante la
exigencia de ir al otro lado, al lugar del encuentro con el otro y construir con el la Mente Social
desde la cual poder recrear con el otro respuestas posibles, factibles que llevar luego a su
universo, cuando se hayan separado.
El proceso de ir desde el no conocer al otro hasta llegar a la finalizacin de la terapia
atraviesa varias etapas donde ofrecemos la Mirada Chic como herramienta para el/la
terapeuta en sus mltiples conversaciones (consigo mismo, con su consultante, con su
supervisor). Como herramienta la Mirada Chic facilita la puesta en comn de elementos del s
mismo del terapeuta (caractersticas personales, saberes tericos personales y profesionales y
experiencias del mundo socio-cultural), del s mismo del consultante (sus caractersticas
personales, experiencias vividas, historias de vida) y del s mismo del supervisor (saberes
tericos, conversacionales, objetivos de la supervisin) para crear espacios conversacionales
donde el terapeuta se pueda transformar en el terapeuta que cada consultante necesita, un
profesional capaz de comprender desde adentro, una modalidad especial de aprender segn la
cultura en la que uno se desarrolla, en este caso desde adentro del nosotros teraputico. Es en
el intercambio de palabras y la conexin de comprensiones del terapeuta consigo mismo, de T
con C y luego TS con S donde cada uno va desarrollando una nueva forma de ser humano y
desempearse como una persona socialmente ms competente en su cultura particular; el
consultante en su cultura particular y, terapeuta y supervisor en sus culturas personales y
profesionales respectivamente.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Anderson, H. y Swim, S. (1995). Supervision as Collaborative Conversation: Connecting the
Voices of Supervisor and Supervisee. Human Systems. Vol. 14, no. 2, pgs. 1 13.
Bateson, G. (1998). Pasos Hacia una Ecologa de la Mente. Buenos Aires: Editorial LohlLumen.
Bayon, M. C., Samper, J. y Villar, E. (1993). Reflections about Learning how to Teach Systemic
Therapy. Human Systems, London. Vol. 4, pgs. 267 275.
Berman, M. (2001). El Reencantamiento del Mundo. Santiago de Chile: Ed. Cuatro Vientos.
Bobele, M., Gardner, G. y Biever, J. (1995). Supervision as Social Construction. Human
Systems. Vol. 14, no. 2, pgs. 14 25. London.
Burnham, J. (1993). Systemic Supervision: The evolution of reflexivity in the context of the
supervisory relationship. Human Systems, London. Vol. 4, pgs. 349 381.
Fruggeri, L. (2001). La Supervisin desde diferentes niveles de anlisis: Entrenamiento y
Prctica Reflexiva. Sistemas Familiares. Vol 17, No. 2. pgs. 88 99.
Garcianda, J. A. y Samper, J. (2004). La Conversacin Teraputica y la Construccin de una
Etnia. Revista Colombiana De Psiquiatra. Vol. 34, Bogot.
Garcianda, J. A. (2005). Pensar Sistmico. Bogot: Editorial Javeriana.
Hernandez, P., Rhea, A. y Ken Dolan, D. (2005). Critical Consciousness, Accountability and
Empowerment: Key Processes for Helping Families Heal. Family Process, vol. 44, # 1,
pgs. 105-121.
Kaye, J. (1999). Toward a Non-Regulative Praxis en Deconstructing Psychotherapy. Edited by
Ian Parker. London: Sage Publications.
Rodrguez, R. M. (2004). Transmodernidad. Barcelona: Anthropos.
Schon, D. (1983). The Reflective Practitioner. U.S.A.: Basic Books.
Shotter, J. (1996). El Lenguaje y la construccin del s mismo en construcciones de la
experiencia humana. Barcelona: Gedisa.
Shotter, J. (2003). Realidades conversacionales. Buenos Aires: Ed. Amorrortu.
Schutz, A. y Luckman, T. (2003). Las Estructuras del Mundo de la Vida. Buenos Aires:
Wilson, J. (1993). Supervisory Relationship in Family Therapy Training. Human Systems.
London. Vol. 4. pgs. 349 381.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Entrelazando el yo, el tu y la cultura en la psicoterapia y la supervisin7

Despus de 6 aos de estarnos reuniendo semanalmente para revisar nuestro ejercicio
profesional y los desafos que nuestros consultantes nos hacen al invitarnos (a veces
empujarnos) a entender los problemas de manera diferente; hacemos una nueva mirada a
algunas ideas que hemos publicado en artculos anteriores.
Con el propsito de aprender a aprender y aprender a transformarnos solemos analizar
nuestras sesiones y procesos teraputicos realizados individualmente o en terapia conjunta
preguntndonos, Que conceptos describen nuestra actividad? Qu palabras usamos para
describir lo que est transcurriendo entre nosotros? Como docentes de terapia sistmica nos
colocamos en la tarea de seleccionar entre aquellos conceptos legtimos de nuestro saber, las
ideas que mejor describen aquello que ocurre entre terapeuta y consultante, que puede destacarse
como un acto teraputico. Consideramos que toda actividad teraputica requiere un continuo
entrelazamiento de ideas, personas y circunstancias que abarcan un universo existencial (social,
familiar, espiritual, corporal, cultural, etc.) con caractersticas y vivencias particulares, elementos
que no pueden combinarse de cualquier manera.
Voces tnicas
En un primer artculo (Samper & Garcianda, 2000) nos enfocamos en la voces audibles y
silenciadas que participan en la conversacin teraputica. Analizando varios fracasos
teraputicos entendimos que tanto para nosotros como para nuestros consultantes un elemento
crtico en las dificultades proviene de no tener en cuenta las caractersticas tnicas, la cultura y
las creencias del consultante. Nos propusimos encontrar maneras para establecer consensos
slidos que permitieran acuerdos viables y sostenibles que tuviesen en cuenta lo econmico, lo
temporal y espacial. Cmo coordinar conversaciones y significados que faciliten dilogos
teraputicos? Pensamos que as como cada consultante es producto de un mestizaje histrico y
biolgico, el terapeuta es producto de su mestizaje terico y personal, y el sistema teraputico es
un proceso conversacional que mezcla elementos de uno y otro, logrando un mestizaje de ideas
y entendimientos singular. Este es un primer aprendizaje para un buen terapeuta, el
reconocimiento de su mestizaje en todos los rdenes de su trabajo: terico, tcnico, ideolgico,
relacional, significante.
Coincidimos con Harlene Anderson (1995), en nuestra descripcin del mestizaje
teraputico que ella describe con las siguientes palabras, el discurso de la terapia y el sistema
que se forma ocurren en un contexto social, cultural, poltico y econmico ms amplio donde
pueden surgir nuevos significados solo en la medida que se construya una relacin colaborativa
entre terapeuta y consultante. Nos propusimos entonces analizar nuestras dificultades a travs
de este lente cultural lo cual nos permiti entender que la verdadera colaboracin no es posible
sin tener en cuenta los elementos del mestizaje biolgico e histrico que dan sentido a los
problemas vividos. De este anlisis reflexivo surgi una nueva gramtica, una nueva forma de
hablar con nuestros consultantes para establecer los acuerdos teraputicos teniendo en cuenta

Este captulo corresponde originalmente a un artculo publicado con el nombre Entrelazando el Yo, el tu y la cultura en las
conversaciones de la psicoterapia y la supervisin en la revista Sistemas Familiares, 2006, volumen 22, No. 3-4, p. 16 - 32.
Para esta edicin se hicieron modificaciones en forma y contenido.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


caractersticas de nuestros entornos para lograr con mayor xito la realizacin del contrato
teraputico que el grupo de Miln presenta como esencial para el xito de la relacin y el proceso
Estas reflexiones emergieron ante las dificultades que tenamos al intentar construir
contratos teraputicos efectivos con nuestros consultantes. Con frecuencia nos veamos avocados
a permanentes incumplimientos horarios y econmicos por parte de ellos lo cul entorpeca
sustancialmente los procesos teraputicos e incluso los conduca a fracasos inesperados. Ante
esta circunstancia pensamos que vivimos en un pas donde cada individuo contiene en su
identidad un mestizaje racial, cultural y religioso que congrega en proporciones e intensidades
diferentes al indgena, al negro y al europeo que han contribuido a construir la historia y
geografa humana de este pas. Este mestizaje ha generado narrativas que estn presentes de
manera diferente en la cotidianeidad, creando en las relaciones humanas obstculos, prejuicios y
desigualdad de oportunidades que son vividas pero no habladas y que no suelen tenerse en
cuenta en las comprensiones que emergen en los procesos teraputicos. Esto ha construido una
forma de mostrarse como ser humano en la cul unas voces son privilegiadas (el blanco europeo)
mientras otras (la indgena y negra) son silenciadas pero no obstante expresadas de manera
poderosa en las conductas y actitudes cotidianas. Nos percatamos de que los acuerdos del
contrato teraputico los establecamos con las voces dominantes de nuestros pacientes que son
fcilmente expresadas y que encajaban con nuestras voces dominantes teraputicas, ambas de
corte europeo. Sin embargo, tanto nosotros como nuestros consultantes ignorbamos el poder y
la presencia de las voces silenciadas al establecer acuerdos teraputicos. Por ejemplo, existe en la
cultura coloquial un dicho Se le sali el indio que resalta la expresin del verdadero
sentimiento negativo que no puede explicitarse en la relacin, generando discrepancia entre lo
hablado y lo actuado. De este modo, si bien habamos acordado unos horarios y unos honorarios
econmicos con las voces dominantes, el comportamiento de nuestros pacientes estaba ms
dirigido por las voces silenciadas (indgenas y negras) que se expresaban en el incumplimiento
de los acuerdos explcitos y el desconocimiento de los compromisos establecidos porque desde
esas culturas se entienden de manera diferente.
Nuestras reflexiones nos llevaron a transformar nuestra actitud y conversacin para
incluir en ella todas las voces. Al hacer acuerdos ahora con nuestras preguntas tratamos de
explicitar y poner en evidencia lo implcito y secreto de las voces silenciadas como un primer
paso en nuestras reflexiones hacia una mirada ms tnica en la terapia.
Momentos Bomba
Desde el primer momento el otro, el terapeuta, la cultura y el objetivo de cambio se
encuentran para generar una dinmica conversacional compleja, donde personas hasta el
momento extraas, ofrecen elementos elegidos de su historia y su ser para crear una relacin
particular en un espacio sagrado. Sagrado en cuanto necesita ser un espacio donde se pueden
sentir y expresar cosas que en otros espacios son prohibidas o peligrosas. Sagrado en cuanto el
consultante se vive a s mismo como una persona respetada, no juzgada, valorada a pesar de sus
debilidades y dificultades. Este espacio sagrado y lo que ah ocurre necesita promover la
creacin de un vnculo que en otros espacios es natural. As como el vnculo madre hijo es
un vnculo natural, en el espacio teraputico ha de ser deliberadamente construido y es el
terapeuta quien tiene las destrezas para desde la nada irlo facilitando momento a momento. Cada
paciente necesita un terapeuta diferente y cada terapeuta se construye en la relacin con el otro

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


en un continuo ir y venir de palabras y gestos que requieren flexibilidad y versatilidad para ir

formando eslabn por eslabn una cadena que los conecta, los vincula de una manera que hace
posible lo que llamamos la relacin teraputica. De manera similar al camalen, pensamos que
el terapeuta hace uso de diferentes elementos de su ser y su conocer en cada relacin y debe
preguntarse, Que terapeuta necesita este paciente que yo sea para l o ella?
Al escuchar las voces habladas y curiosear sobre las voces silenciadas por el temor, las
diferencias de cultura, clase social, y gnero; as como los mitos y expectativas del consultante,
comenzamos a entender que en nuestras conversaciones teraputicas tambin estaban presentes
nuestras voces silenciadas, tanto las personales como profesionales. Hoy describimos el
encuentro terapeuta-consultante como un encuentro de alta complejidad tnica en el cul
mltiples voces de lado y lado estn presentes, mientras otras a la vez son ignoradas y
silenciadas en la conversacin. Con frecuencia obviamos las voces silenciadas del cliente, y las
nuestras, contribuyendo a que los acuerdos se hagan desde la perspectiva de las voces
dominantes, elegidas pero no necesariamente con las voces que dan sentido a los problemas y a
la disolucin de ellos (Samper y Garcianda, 2001/2003). Las voces habladas y audibles del
consultante que son generadoras del discurso del problema (i.e. Soy tmido, Soy segundn,
Soy una mala madre) son voces que invitan a una exploracin de otras voces significativas
para ampliar la comprensin de la construccin social y mantenimiento del problema. En su
pedido inicial el tema presentado por el consultante es una elaboracin consciente y hablable que
hace posible un terreno conversacional sostenido por creencias, eventos y personas que han sido
silenciadas en el actuar de la vida. En ese actuar de la vida en el que se han movido
cotidianamente nuestros consultantes hemos observado que en aquello que causa el sufrimiento
se han silenciado voces importantes que con una fuerza oculta y fantasmagrica mantienen el
sufrimiento. Recordamos el dolor de Reinaldo un hombre de 25 aos que acude a terapia debido
a las dificultades personales y sociales creadas por su sordera, sordera parcial que era real,
agudizada por la forma en que su familia y otros lo descalificaban. Reinaldo escuchaba las voces
externas como sonidos poco claros, emburbujeados produciendo voces y dilogos internos que
le retumbaban en la cabeza y lo frenaban cada vez que pensaba en relacionarse con otro. Estas
voces de familiares y amigos de su infancia poco a poco se fueron aclarando en la terapia para
dejar de ser fantasmagricas y liberarlo de su aislamiento y dependencia. Igualmente recordamos
a Teresa, una madre Italiana que se presenta angustiada por su sobreproteccin y la rebelda de
su hijo de 13 aos, tema que ocultaba las voces de locura del padre biolgico. El padre,
inicialmente considerado una buena semilla posteriormente fue diagnosticado de una enfermedad
bipolar tipo 1 y en palabras de la madre se enloqueci y por lo tanto haba que proteger a
Marcos para que no se volviera como pap. Esta necesidad entendida por Teresa la llev a
proteger de una manera simbitica a su hijo al punto de que invada su privacidad incluso en el
bao, no tena amigos y era rechazado en el colegio por su aislamiento, e incapacidad de un
adecuado rendimiento acadmico a pesar de su C.I. superior.
Reinaldo y Teresa nos ayudaron a valorar una voz que surge entre terapeuta y
consultante, una voz pictrica que emerge entre ambos y produce metforas con efectos
explosivos e iluminadores que generan nuevos significados con efecto transformador a los que
llamamos Momentos Bomba. Hemos visto como las palabras utilizadas para describir
experiencias vividas son interpretadas por el oyente a la luz de sus propias experiencias
permitindole ofrecer imgenes que expresan con claridad lo que hasta el momento ha estado
oscuro. Al presentarse un estmulo sensorial, cognitivo o perceptual hacemos un esfuerzo
consciente o inconsciente para darle sentido, procurando representar lo escuchado de una manera

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


relevante para nosotros. El consultante habla de sus experiencias utilizando metforas propias de
su modo de comprender el mundo, el terapeuta a su vez las interpreta desde su propio modelo del
mundo dejando siempre un espacio inevitable de no-comprensin total. A la vez que existen
diferencias en las formas de comprender y aproximarse al mundo, existen semejanzas producto
del medio social compartido que permiten el conversar sobre algo. Al compartir a manera
metafrica una de las comprensiones parciales que se va adquiriendo de la historia contada, la
imagen que emerge produce un efecto potencializador de nuevos significados, se convierte en
una nueva voz, una voz poderosa, que transforma el modelo del mundo actual y facilita generar
nuevos panoramas de accin y sentido.
En el caso de Reinaldo, su sordera haba sido un motivo para justificar sus dificultades
sociales y laborales. En la conversacin las terapeuta le sugiere al inicio de un nuevo empleo
como comerciante hacer explicita su sordera ponindola sobre la mesa y explicando al cliente
que debido a ella es posible que le pida que repita con el objeto de poderlo atender bien. Para
Reinaldo, esa frase tuvo un efecto revelador y permiti conversar sobre algo que hasta el
momento (24 aos) no era pensable, y como consecuencia le condujo a actuar ms efectivamente
en su vida. El Momento Bomba para Teresa, la madre sobreprotectora del hijo nacido de una
buena semilla que luego es destruida por la enfermedad mental, ocurre cuando ambos escuchan
de parte del terapeuta (en respuesta a la negativa del hijo a ir al bao tal como su madre se lo
exige) una pregunta que golpea por lo que les propone. Acaso ustedes cagan por el por el
mismo culo?. Son palabras fuertes y ofensivas en un contexto social profano (fuera del espacio
sagrado teraputico) sin embargo en el dilogo sobre lo que est ocurriendo en la terapia se
entienden como palabras suficientemente fuertes para derrocar la excesiva sobreproteccin que
la madre ha mantenido durante aos y lo suficientemente liberadoras para apoyar al hijo en sus
esfuerzos de autonoma, cambiar la relacin madre hijo y consolidar una conexin con el
terapeuta. La no-complacencia del hijo a los mandatos de su madre adquiere ahora un significado
de independencia.
Las palabras e imgenes compartidas sobre el cagar por un mismo culo marcan un
punto transformador en lo que ha sido la conversacin hasta ese momento, son palabras e
imgenes que producen un instante donde se encuentran dos procesos contrarios de manera
simultnea en la conversacin. Los entendimientos tenidos hasta el presente colapsan de manera
implosiva y dan fruto a una explosin de nuevos significados y caminos futuros entre ambos. La
imagen fisiolgica es tan absurda que ambos se ren estruendosamente, y a travs de la explosin
de la risa comienzan a pensarse de una forma diferente a la que la simbiosis hasta el momento les
permita experimentar.
Las metforas de poner la sordera sobre la mesa y cagar por el mismo culo son
imgenes que contienen smbolos y significados producidos por el terapeuta y su consultante.
Son respectivamente, un nuevo cuadro que explicita algunos elementos obtenidos del cuadro de
dolor dibujado y vivido hasta el momento por el consultante y matizado por comprensiones e
imgenes aportadas por el terapeuta. Cuando el terapeuta le da voz a esa nueva organizacin de
elementos, aparece en el espacio teraputico una explosin de nuevos significados y
posibilidades, no las del terapeuta, ni las del consultante, una expresin que crea un campo
semntico diferente, es decir, una nueva realidad, una nueva sociedad. A esta vivencia
transformadora le pusimos el nombre de Momento Bomba (Samper & Garcianda, 2003).
Tiempo despus de haber terminado los procesos teraputicos contactamos a varios de nuestros
pacientes y les pedimos que describieran esos momentos. Uno de nuestros consultantes describi
este momento como [] una iluminacin de significados, una explosin donde la tensin

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


desapareci y pude comprender cosas nuevas []. Otro consultante nos dijo, Fue un momento
estimulante donde aparecieron posibilidades inesperadas pero deseadas.
Wittgenstein habla de los retratos que se forman en las conversaciones a travs de los
juegos de lenguaje y refiere que estos retratos contienen todos los elementos que uno se hace del
otro y de lo que el otro relata. Las palabras van haciendo un dibujo de lo que se ve y se
comprende y de lo que no es comprensible en el momento. De estos retratos el terapeuta va
registrando lo que es conocido y entendible, mantenindose en la bsqueda de lo no entendible ni
visible, o como dira Bateson, de una diferencia que pueda crear una diferencia. La
transformacin que se busca en la conversacin teraputica surge a partir de la reorganizacin de
los elementos visibles y familiares de una nueva manera, reorganizacin que como acabamos de
mencionar produce una nueva realidad, una nueva sociedad de generadores de nuevos
La conversacin teraputica requiere entonces de dos habilidades importantes: a) la
disponibilidad para buscar, crear y hablar de diferencias y b) el estar dispuestos a mestizarse con
las palabras, la persona y los significados del otro para conformar esa nueva comunidad que
congrega los mundos de significados, semejanzas y diferencias del terapeuta y sus consultantes
(Samper y Garcianda, 2000). El concepto de mestizaje se ha convertido para nosotros en una
metfora til para comprender que hay un trasiego inevitable entre uno y otro si se quiere hacer
terapia con seriedad. Una terapia generadora de profundos significados y cambios, ms all de un
juego o simplemente una actividad profesional. Por ello se trata de un ejercicio de alto riesgo de
contaminarse, pero tambin de enriquecerse, como pasa con cualquier mestizaje, donde la
integracin de dos produce un tercero que no es ni como el uno ni como el otro, es una mezcla
con posibilidad de xito o iatrognica.
La metfora que produce el Momento Bomba expresa la culminacin del proceso de coconstruccin social de la imaginacin y los significados compartidos entre terapeuta y
consultantes al encontrar un lugar donde corporeizarse en una expresin. Al mismo tiempo es la
manifestacin del proceso de mestizaje de todos los elementos hablados y silenciados,
potencializando en la conversacin la generacin de nuevos Momentos Bomba con cada palabra
que sigue.
Etnia Teraputica
Lo que ha ocurrido entre terapeuta y consultante surge de ellos y entre ellos en la medida
que han encontrado la forma de danzar juntos hacia un nuevo mundo. Las palabras y significados
van delimitando un espacio cultural particular a sus encuentros, entendiendo el trmino cultura
como un complejo de ideas, sentimientos, valores, experiencias que dan sentido de identidad,
que hemos descrito como la Etnia Teraputica. Esta se da en unas coordenadas de tiempo y
espacio concretos que estn fuera de la vida cotidiana y producen un ritual, queriendo expresar
con ello que el espacio teraputico es un espacio sagrado para los partcipes.
El concepto de Etnia Teraputica (Garcianda y Samper, 2004; Garcianda y Samper,
2006) es una forma de comprender el sistema teraputico desde lo que se construye por los
participantes en el espacio y tiempo de la terapia, ms all de la simple conversacin sobre el
problema. Es un espacio conversacional creado donde se comparte la historia y los significados
dados por el consultante, se vive el presente con dolor y el futuro est por definir. Terapeuta y
consultante(s) aportan palabras y gestos que son ledas y convertidas en indagaciones,
aclaraciones o negociaciones para crear as un derrotero comn. Los miembros de ste sistema

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


significante recin constituido (que entendemos como tnico) inician su dilogo a partir de lo
social y pblico, para luego construir una relacin donde lo ntimo, lo privado y lo sagrado se
convierten en los hilos que se entrelazan en un tejido nico de significados, exclusivo de los
encuentros. Los hilos que conforman el tejido que soportar la etnia teraputica parten de la
polifona de voces con caractersticas de gnero, raza, edad, clase, espiritualidad etc. que
expresan las historias de dolor que han iniciado la terapia. Cada voz aporta las creencias y
vivencias que su autor necesita canalizar con la esperanza de que sea escuchada y compartida por
otro que la comprenda y la transforme. En las conversaciones vamos extrayendo los hilos que
han tejido una densa y tupida malla que sostiene la enfermedad mental y de esta manera vamos
recreando un grupo social que interacta y se organiza de forma particular con cada encuentro en
el espacio sagrado de la terapia, usando una serie de smbolos, mitos y lenguajes que son
exclusivos para sus miembros. Como consecuencia del entrelazamiento conversacional esta
nueva etnia, desarrolla una forma idiosincrtica de entender la vida pasada, presente y futura.
La etnicidad como dice Monica McGoldrick (1982), puede equipararse, junto con el
sexo y la muerte, como un tema que toca intensamente los sentimientos inconscientes de la
mayora de las personas (p. 4) y naturalmente, logra convocar elementos que van ms all del
yo del individuo y lo inscriben en el contexto de lo social, en la identidad de un nosotros.
Desde un punto de vista antropolgico la etnia hace referencia a unas seas de identidad
grupal que se relacionan entre otras cosas con el vestido cuyo tejido surge al entrelazar hilos de
diferentes texturas y colores para generar su propio diseo. Esta imagen ayuda a entender la etnia
como una agrupacin humana que traduce e interpreta en smbolos, mitos y lenguajes, la realidad
y el universo. Por ello desde la perspectiva de la Etnia Teraputica, estamos proponiendo que
ms all de una terapia en la que contextualizamos la patologa y sus soluciones, existe la
posibilidad de crear un nuevo universo simblico con cada consultante, el cual
independientemente de los contextos cotidianos de los participantes, puede convertirse por s
mismo en una conversacin que incluye de manera significativa todos los referentes que dan
sentido a la persona y su historia con el poder suficiente para generar alternativas de vida que
superen el sufrimiento que el sntoma genera.
As como el dulce es una cualidad que atribuimos a muchas materias como el azcar,
un pastel o un caramelo, si nos preguntamos dnde se halla lo dulce o la dulzura, no podemos
atribuirlo ni al azcar ni al pastel, ni al caramelo, es algo que sucede cuando yo introduzco un
terrn de azcar, un pastel o un caramelo en mi boca y mis papilas gustativas contactan con ellos
produciendo mi sensacin de dulce o dulzura. En realidad la pregunta: Dnde est lo dulce que
se le asigna al azcar?, es una buena pregunta. Est en el azcar? Est en m? Est en ambos,
o en ninguno? Es una cualidad de la cosa en s? O es una cualidad de mis papilas gustativas?
(Huneeus, 1986/2004 ). La dulzura o lo dulce es una cualidad cuya naturaleza no es material,
tiene un sustrato material sin duda, pero no est ni en el azcar ni en las papilas gustativas, por lo
tanto lo dulce emerge como una cualidad que se construye entre el azcar y las papilas
gustativas. De esta manera y salvando la distancia, en la etnia teraputica partimos de la idea de
que por ejemplo la esquizofrenia no est en el paciente. Puede que tenga un sustrato biolgico y
gentico con predisposiciones si se quiere para ciertas maneras de comportamiento que para
describirlas podra utilizarse la cualidad de la esquizofrenia. Sin embargo, la cualidad de
esquizofrenia no est ni en el paciente ni en el terapeuta, emerge como una cualidad con
frecuencia impuesta desde el terapeuta y sus criterios descriptivos basados en su formacin.
Nosotros no obstante preferimos y tomamos la decisin de construir una descripcin particular
desde nuestros encuentros en la Etnia Teraputica para denominar lo que sucede en la vida de los

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


pacientes pero con la salvedad de que ellos participan con los terapeutas de la elaboracin de esa
En los dos casos que tratamos y analizamos en el artculo donde estaba el mito de la
esquizofrenia, (Garcianda y Samper, 2004) terapeutas y consultantes construyeron nuevas
explicaciones y significados que ampliaron el rango de accin, de modo que la esquizofrenia
previamente diagnosticada en Susy una mujer de 24 con una larga historia clnica se renombr
dentro de la Etnia Teraputica como malcriadez, descripcin que la fortaleci y le permiti
rebelarse de su locura para buscar trabajo e iniciar una vida adulta. En otro caso, Greg un
joven, universitario, msico de vocacin fue hospitalizado en su pas de origen cuando la polica
lo observ en una estacin hablando solo. Ah su padre que estaba trabajando con una compaa
multinacional en Bogot lo trajo a terapia preocupado porque su hijo se sentaba en un silln a
mirar por la ventana, hablar solo y a ratos tocar el piano. Con l, se cre una descripcin
diagnstica de su condicin, una mente ligera en un cuerpo perezoso lo cul le permiti
empezar a salir de su encierro y hacer contactos con otros jvenes. A los cuatro meses Greg
regres a su pas y a la universidad. Estas descripciones diagnsticas tuvieron el efecto de
resonar en la vidas cotidianas de los pacientes fuera del espacio sagrado de la terapia llevndolos
a apropiarse de nuevas conductas (como buscar y obtener un trabajo, reintegrarse en la
universidad, hacer nuevas amistades, rebelarse contra normas familiares patologizantes, etc.) que
para ellos y sus familias desde el diagnstico de esquizofrenia eran impensables.
Entendemos que la Etnia Teraputica surge de una relacin que en su inicio es de dos
extraos que en la conversacin van creando un vnculo y un espacio sagrado, una relacin que
se desarrolla en un tiempo y un espacio separado del mundo de la cotidianeidad y lo profano, un
encuentro que genera un lenguaje y cultura exclusiva e irrepetible. Se conforma como
comunidad minoritaria que se acopla estructuralmente y se auto-organiza con objetivos
personales, acuerdos y normas que la distinguen: la periodicidad y propsito de los encuentros,
los mitos y creencias que cada miembro aporta, los smbolos que se crean con sentido
trascendental, el inters en transformar historias paralizantes en relatos de crecimiento y
evolucin y finalmente el intercambio de motivos que dan paso a la destruccin de la etnia (por
ejemplo, la celebracin de la prdida de lo patolgico como ordenador del sentido de los
encuentros). De esta manera la Etnia Teraputica se constituye en un ritual de paso, en un
momento histrico de la vida de los participantes.
Para nosotros, la Etnia Teraputica se organiza a partir de lo hablado entre las personas,
quienes ms all de compartir significados, van a dar sentido diferente a las historias vividas y a
las historias que se construirn a partir del encuentro. Tanto consultante como terapeuta aportan
a la conversacin hechos e ideas escogidas que van tejiendo en el ir y venir de las palabras
nuevos significados para el desempeo en el espacio vital extra-teraputico. Se establecen lmites
entre lo de adentro y lo de afuera, lo pblico y lo privado, lo profano y lo sagrado, donde lo
caracterstico del mundo teraputico es la virtualidad que adquieren las palabras.
En nuestro siguiente artculo, (Garcianda & Samper, 2004), afianzamos el concepto de
Etnia Teraputica como un sistema que integra todo lo esencial del ser humano que necesita
tenerse en cuenta para crear una nueva organizacin con sentido orientado hacia el cambio. Los
universos de significados cercanos y alejados, los internos y externos, los inferiores y superiores
del terapeuta y su consultante se conectan en conversaciones que integran todas las
caractersticas y sentidos de lo humano. As podemos decir que en el espacio teraputico se
congregan los individuos, sus contextos y sus circunstancias con el valor que cada uno ha
asignado a lo vivido; la lengua y la construccin de significados nicos, propios de sus

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


experiencias; los grupos que delimitan las posibilidades, y las creencias y prcticas culturales que
tien todo lo anterior.
Lo tnico es el resumen y la sntesis misma de lo que compone al ser humano y expresa el
concepto complejo de la unitas multiplex. Cualquier ser humano que haya llegado a comprender
las complejidades de su ser no se referir a s - mismo, como Yo, sino como Nosotros. Este llegar
a la comprensin de s mismo como Nosotros (Yo y los Otros que le dan sentido a mi existencia)
es uno de nuestros objetivos. As en la terapia, el sentido de s-mismo del individuo pasa por ser
el punto de confluencia e integracin de mltiples relaciones que lo conforman a lo largo de la
vida. Como dice Carl Whitaker (1988), Somos fragmentos familiares, colectivos que transitan
por el mundo. En realidad, uno es uno mismo slo contra el teln de fondo de las identidades,
de las expectativas y de las prcticas que la presencia y las acciones de otros sostienen. El Yo y
los Otros fungen como las dos caras de la misma moneda, y el lenguaje (como reservorio de
significados) se constituye en un rol importante para la constitucin y reproduccin de esa
necesidad para incluir al yo y a los otros en una misma representacin simblica. El Nosotros
(yo y los otros) incluye al individuo (a m y a los otros) en un todo coherente de significado y
sentido. Nosotros es la nica persona que incluye a todos, es un todo (Yo y los Otros), y es un
fenmeno que no sucede con las personas de yo, t, l, vosotros y ellos. En stas existe una
divisin o fisura entre el yo y los otros. Un yo siempre observante. En el nosotros el yo est
incluido e integrado a los otros, nos (yo) y otros(los dems).
La construccin de la Etnia Teraputica pasa entonces por la articulacin de un Nosotros
entre terapeuta y consultantes, de manera tal que con ello se pone de manifiesto que cada
encuentro entre seres humanos puede constituirse en el momento inicial de un nuevo universo
simblico. Las conversaciones teraputicas son una forma de encuentro y, en ese sentido,
mantienen la posibilidad de generar un mundo simblico y social diferente al que sostiene el
sntoma, la disfuncin o la patologa, como vemos que ocurri en los casos de la malcriadez y
la mente ligera en un cuerpo perezoso donde Susy comprende que sus padres a travs de la
patologizacin de sus conductas desde los 12 aos la han mal criado, estado que le permite a
sus 24 aos hacer cosas como buscar trabajo, que le permitan hacerse en una persona bien
criada. Greg, nuestro consultante con la mente ligera en un cuerpo perezoso encuentra motivo
para salir de su letargo y parlisis para buscar formas de poner en accin las mltiples ideas que
le rondaban en la cabeza. De esta forma terapeuta y consultantes que provienen de pocas
personales diferentes construyen en sus encuentros una poca de tiempos y espacios
compartidos, donde se generar un lenguaje comn y cooperativo, de identidad mtica y
exclusiva, con su propia dinmica generadora que les permite referirse a ellos mismos como un
Nosotros. Tanto Susy como Greg llegan a entender que aquello que les pasa y ha sido entendido
como un algo individual, se transforma y se ampla en algo que ha ocurrido entre ellos y otros,
donde el Nosotros les permite verse en un espacio relacional patologizante del cual ellos buscan
Nace as una comunidad de habla, gente que se considera a s misma hablante de la
misma lengua, diferente a la del mundo exterior. En una comunidad con estas caractersticas,
terapeuta y consultante evolucionan en una conversacin que les permitir integrar y transformar
significados de manera conjunta. Comprender el trnsito que va de las individualidades del
terapeuta y del consultante hasta la pluralidad no es fcil en principio puesto que existe el temor
de la fusin, con sus caractersticas de desconocimiento y ambigedad. Sin embargo, al entender
lo que ocurre entre terapeuta y consultante como un conversar transformador, ninguno

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


renuncia a su individualidad; la supera para dar paso a su evolucin hacia una individualidad
conectada con el otro, que es el verdadero sentido de lo que llamamos el Nosotros.
El contexto teraputico al organizarse como Etnia Teraputica, con una identidad puesta
en el nosotros, tendr nuevas opciones para suscitar transformaciones. Ya no hablaremos del
problema del paciente, hablaremos de nuestro problema, el que tenemos terapeuta y paciente, lo
cual nos impele hacia un entendimiento diferente de nuestra responsabilidad en el acto
teraputico. La terapia clsicamente se mueve en los resortes de la tica, desde la que los hechos
son descritos e interpretados utilizando elementos de juicio establecidos por el terapeuta o las
teoras en que basa su ejercicio con el peligro de que sus apreciaciones sean independientes de la
cultura del consultante. Esta comprensin implica una gran brecha y ruptura. Por ello se hace
necesario para el terapeuta sobrepasar la perspectiva tica e ir ms all de los lmites que le
impone para acceder a una perspectiva mica. Desde una posicin mica, la perspectiva del
terapeuta es suspendida (no desplazada ni eliminada) frente al punto de vista del consultante y,
por lo tanto, trata de describir cmo ste le otorga determinado significado y sentido a un acto o
a las diferencias y distinciones que realiza. As sucede una mayor compenetracin y la
posibilidad de encontrar coherencia en el dilogo que ambos mantienen. A travs de lo mico es
factible acceder al mundo mental, imaginario y simblico del consultante, ms de lo que permite
lo tico que se remite a los actos. Se sobrepasan as los hechos que son el aspecto visible y
motivo de inters de lo tico, cuya razn de ser es el comportamiento, para acceder a lo
imaginario, a aquello a lo cual no es posible acceder de forma directa porque es invisible. Es
desde esta perspectiva tica y mica que la responsabilidad sobre lo que sucede en la terapia se
torna en una responsabilidad relacional, la cual es una caracterstica que exige a la etnia
teraputica agenciarse como una comunidad simblica diferente que en sntesis: 1. Establece
nuevos indicadores del contexto relacional que resignifican las percepciones de lo racional e
irracional. En este sentido, la Etnia Teraputica abarca el trasfondo y resignifica todo el contexto
existencial de los individuos; 2. Reestructura y reorganiza un todo (terapeuta - consultante
caractersticas - contextos) para redefinir los aspectos esenciales de la existencia, los significados
y los sentidos; 3. La variacin lingstica (simblica) es la norma en lugar de la excepcin. Todo
consultante es una variacin, al igual que todo terapeuta. Ello obliga a construir un lenguaje
comn, quiz no en las palabras, pero s en los sentidos; 4. Es una transicin circunscrita a un
tiempo y un espacio delimitado que genera una cultura de la organizacin de la diversidad, 5. Es
una mediadora cultural entre tradiciones, una proveniente del terapeuta con su disciplina, teora y
vida; la otra, representada por el consultante, sus experiencias, sus creencias y su vida. En la
Etnia Teraputica el consultante no es un objeto de estudio, es un constituyente de un todo y, 6.
Lo mico, el nosotros y la responsabilidad relacional hacen que terapeuta y consultante se tornen
co-partcipes en el diseo del proceso de agenciamiento o autonoma individual, y traen como
resultado el fin de la etnia.
La comprensin local de las caractersticas del otro (La Mirada Chic).
Recientemente nuestra actividad reflexiva nos ha llevado a ampliar nuestro anlisis a otra
relacin importante en nuestro quehacer profesional: la relacin de supervisin. Entendemos la
relacin de supervisin como un espacio de aprendizaje adulto donde las teoras y conocimientos
de Supervisado y Supervisor se articulan en un proceso espiral de apreciacin, accin, reapreciacin que genera conocimientos y descubrimientos nicos e inesperados. El terapeuta en
su conversacin con el consultante necesita aprender a transformar sus conocimientos tericos en
conocimientos experienciales y performativos; en teoras en accin (Schon, 1983). Las

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


emociones vividas y las comprensiones que surgen en el interior del terapeuta se convierten en
preguntas y comentarios que acercan o distancian a los participantes en su bsqueda de
alternativas. Un paso vital en la supervisin est en ayudar al terapeuta (ahora terapeuta
supervisado TS) a reflexionar sobre sus dilogos y comprensiones internas para contactarse
con las distinciones de su ser que conforman el filtro a su forma de conversar con el otro. La
Mirada Chic (Samper y Garcianda, 2006) es una herramienta de exploracin y descubrimiento
de comprensiones y prejuicios que surgi en un espacio de supervisin en Sistemas Humanos
(Centro de Formacin de Terapeutas Sistmicos ubicado en Bogot) donde uno de nosotros en su
calidad de supervisora promueve una conversacin que atiende objetivos propios de la
supervisin, cuales son: estimular el anlisis reflexivo de los conceptos o teoras utilizados por el
conductor de la sesin durante el proceso teraputico, desarrollar habilidades conversacionales y
de intervencin de los terapeutas supervisados (TS) y, asegurarle al consultante la calidad de la
terapia (Wilson, 1993). Al grupo se le informa que viene un nuevo consultante, una familia de
muy escasos recursos, y que el padre trabaja como Cotero descargando los bultos que llegan en
camin a la Central de Abastecimiento de Vveres , Corabastos, en el sur de Bogot. Se sabe que
Mario y su compaera han sido remitidos por la Trabajadora Social de una Comisara de Familia
(Centro de Atencin Familiar de la alcalda de Bogot) a donde ellos llegaron en medio de un
conflicto de pareja. Sistemas Humanos est ubicado en un barrio distante y exclusivo de la
ciudad. Para llegar ah la pareja ha tenido que movilizarse varias horas en transporte pblico y
dejar de trabajar la tarde, significando dejar de ganar los ingresos de un da de trabajo. La
supervisora buscando sensibilizar a los profesionales en entrenamiento sobre elementos a tener
en cuenta en la entrevista hace una pregunta que invita al equipo a reflexionar sobre las formas
de tener en cuenta las caractersticas personales, de clase social, educacin, y econmicas del
consultante y las de ellos mismos en la construccin de la relacin teraputica. Haciendo uso del
nombre del barrio Chic donde queda Sistemas Humanos, la supervisora (S) presenta el nombre
Mirada Chic como una metfora que expresa la frecuente actitud de distancia, privilegio y
poder que el terapeuta puede mostrar en la conversacin frente al consultante y con ello
sensibilizar al terapeuta y los miembros del equipo a reflexionar sobre sus propias caractersticas
y el impacto que estas podrn tener sobre el consultante y la relacin que se inicia. Se desarrolla
una conversacin donde adems de formular mltiples hiptesis se reflexiona sobre el impacto
de las caractersticas del espacio fsico, el lenguaje, la cmara de Gessell, el nivel educativo de
los terapeutas y la distancia comunicacional que suele existir en nuestros pases latinoamericanos
entre personas de diferentes clases sociales, si estos no son tenidos en cuenta. Surge el nombre de
Mirada Chic como una herramienta conceptual que facilita concientizar para conversar sobre
los aspectos personales, ideacionales, sociales y profesionales que hacen parte del estilo de
comunicacin y conocimiento del otro y desarrollar nuevas formas de construir una relacin
horizontal y colaborativa.
En la supervisin una de las preocupaciones para el Supervisor (S) y el terapeuta
supervisado (TS) est en hacer conciencia de los procesos mentales, reflexivos que TS ha
utilizado al elegir las palabras, el tipo de preguntas y dilogos que ha tenido con su consultante.
La presencia del consultante genera una obligatoriedad de respuesta de parte del terapeuta,
respuesta que sin embargo no est predeterminada ni es previsible su resultado. Es el encuentro
entre dos extraos en un lugar familiar para uno y desconocido por el otro, donde el consultante
trae problemas de su vida que momento a momento ir compartiendo con el terapeuta si este
produce confianza. A su vez el terapeuta vive las tensiones propias de cmo iniciar la conexin y
desarrollar una conversacin teraputica.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Durante la conversacin teraputica, cada uno escanea el vasto territorio que contiene el
depsito de su existencia para extraer y compartir aquello que la relacin con el otro va
permitiendo. Lo que parece sencillo en la superficie conversacional es la expresin de procesos
selectivos internos que hace cada uno de los participantes. Los procesos reflexivos no son
visibles durante el encuentro. En la trama conversacional que se va urdiendo cada uno contribuye
con elementos distintivos al diseo del tejido final. An lo silenciado hace parte de la textura
cuyas fibras contienen comprensiones, angustias, temores, deseos, secretos, sueos etc. El
proceso reflexivo interno es un proceso dinmico donde cada uno va poniendo aspectos de su
vida a travs de un cedazo que filtra y deja salir solo aquello que la confianza del momento
permite. Todo esto hace parte de la construccin de la Etnia Teraputica.
En la supervisin posterior, la metfora de la Mirada Chic sirve como lente a travs del
cual S invita a TS a colocarse en una actitud crtica, valorativa (no evaluativa) y reflexiva
sobre su actuar profesional en la etnia que est construyendo con su consultante. Desde una
metaposicin frente al proceso teraputico, TS y S deben crear una visin que a su vez acta
como filtro de las actitudes, posturas, y modos conversacionales que TS ha usado en la
sesin, lo cual ayudar a discernir su aporte en el aprendizaje y desarrollo como buen terapeuta.
Las preguntas de S se dirigen a producir distinciones entre lo que el supervisado, luego de
haber terminado la sesin, considera que fue til o no til para el consultante y en su relacin con
el consultante.
La conversacin de supervisin se centra en la persona del terapeuta y el desarrollo de sus
habilidades de intervencin donde S y TS son co-autores de la transformacin de la
identidad profesional. Sus encuentros deben subrayar temas relevantes a todo lo que ha
transcurrido dentro de la mente del terapeuta, tanto de su vida personal como profesional que le
ha permitido entender o no entender a su consultante.
Nuestro propsito para encontrar palabras que describen lo que hacemos, lo que funciona
y lo que hay que aprender a hacer, nos ha permitido desarrollar nuevas formas de hacer
preguntas y conversar con nuestros supervisados. Ahora se hace necesario construir un meta
sistema conversacional reflexivo donde surgirn nuevas descripciones a las actividades
realizadas en la Etnia Teraputica. Como ejemplo, incluimos algunas de las posibles preguntas:
1. De qu manera las caractersticas de raza, gnero, edad, clase social, etc. de su consultante
hicieron parte de la conversacin para lograr una comprensin nica y compleja del sistema
consultante y su motivo de consulta? 2. En la construccin inicial de la etnia teraputica, qu
elementos suyos y de los consultantes generaron tensiones que usted debe resolver en la
conversacin para crear ese espacio sagrado donde es conversable lo inconversable? 3. Qu
experiencias, creencias o caractersticas personales y profesionales suyas le dificultan indagar o
conversar sobre lo anterior? 4. Qu necesita ocurrir entre nosotros (S y TS) para que usted
pueda avanzar en su proceso como terapeuta de ste consultante? 5. Qu preguntas o
comentarios suyos piensa que mostraron su comprensin del mundo de significados relevantes
para su consultante? 6. Pensando en el motivo de consulta y las experiencias vividas por su
consultante, cul podra ser la historia que el/ella est contndose sobre lo que relevante en la
sesin anterior? 7. Qu descripcin estar haciendo su consultante sobre las caractersticas
suyas, la conversacin y el contexto teraputico que hacen que la relacin con usted contine?
Con estas preguntas pretendemos que la meta-conversacin reflexiva entre S y TS traiga
al momento presente distinciones pertinentes para el proceso teraputico particular en el que se
encuentran el terapeuta y su consultante. La relacin de supervisin es un espacio de aprendizaje
e innovacin permanente que se focaliza en la identidad profesional y el desarrollo de

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


habilidades relevantes que el terapeuta requiere para la comprensin de un consultante particular.

En este sentido, es para nosotros fundamental que el proceso de supervisin transite como un
aprendizaje que ms all de los Aprendizajes Uno y Dos (Protoaprendizaje y
Deuteroaprendizaje) de Gregory Bateson, lleve a TS al aprendizaje Tres, la Transformacin,
(Bateson, 1972), el cul le permitir frente a su consultante hacerse la pregunta fundamental
Qu terapeuta necesita este consultante que yo sea para l?. Recordemos que cada consultante
es una oportunidad de transformacin para su terapeuta. El objetivo de la supervisin para TS y
S es Qu aprender? y Cmo aprender sobre la terapia y el quehacer teraputico?. En un
primer nivel, el aprendizaje I se ha dado cuando en el proceso terapeuta y consultante han
logrado resolver problemas concretos. El aprendizaje II se da cuando se descubre la presencia del
contexto en los problemas y su influencia en la organizacin de los mismos como una dificultad.
Es decir, consiste en llegar a comprender la naturaleza del contexto donde aparecen los
problemas de manera que el terapeuta adquiere mayor habilidad y rapidez para resolver los
problemas, aprende a aprender. Sin embargo, a nosotros nos interesa que cada encuentro
teraputico sea la conexin de dos universos de significado y sentido que coinciden en un
tiempo y lugar sagrado, en el cul los mundos de sus vidas cotidianas permanecen suspendidos
transitoriamente. En ese espacio sagrado, se detienen los paradigmas y volviendo sobre Bateson,
esto exige un nuevo acontecimiento, que suceder como el aprendizaje III, una experiencia en la
que el TS sbitamente se da cuenta de la naturaleza arbitraria de su propio paradigma, su forma
de aprendizaje II. Como resultado surge una profunda reorganizacin, esta vez no solo de su
propio paradigma, sino que tambin de s mismo (Samper y Garcianda, 2006, p. 48 ). Esto
obliga al terapeuta a continuamente hacerse la siguiente pregunta: Qu transformaciones debo
hacer en m mismo para ser el terapeuta til que el otro necesita que yo sea para lograr sus
propias transformaciones?
El terapeuta necesita liberarse de la frula de su propia personalidad y redefinir su si
mismo teraputico que ha sido diseado en el aprendizaje Dos, para asistir a un cambio en la
visin total del mundo y la historia del consultante. Esto se logra superando el propio contexto y
accediendo a una ecologa ms amplia e integradora que permite conectar con su consultante en
un nivel transcontextual. De esta manera, terapeuta y consultante crean una nueva comunidad, un
nosotros significante que ha logrado traspasar la brecha entre la mente (individual) y la mente
(social). Pensamos por ello, que la supervisin debe proveer de ese ejercicio donde el S
fundamentalmente contiene con sus preguntas el temor de TS ante la exigencia de ir al otro lado,
al lugar del encuentro con el otro y construir con l la Mente Social desde la cual poder re-crear
con el otro respuestas posibles, factibles que llevar luego a su universo, cuando se hayan
separado (Samper y Garcianda, 2006, p.48 ).
La reflexin inicial desde nuestros fracasos nos oblig a comprender aquello que para
nosotros no era visible de nuestros consultantes y es indispensable tener en cuenta en la terapia.
Al darle expresin a las voces silenciadas en los contextos y las historias de los consultantes
desarrollamos un nuevo nivel de complejidad que gener una nueva comprensin del encuentro
terapeuta-consultante como un encuentro sagrado que transforma la relacin yo-tu
intersubjetiva en una relacin nosotros transubjetiva a la que hemos llamado Etnia
Teraputica. Hemos entendido la necesidad de tener en cuenta las caractersticas personales,
saberes tericos, personales y profesionales, y las experiencias del mundo socio-cultural del s

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


mismo del terapeuta; tambin las caractersticas personales, experiencias vividas e historias de
vida del s mismo del consultante, con los saberes tericos, conversacionales, y objetivos de la
supervisin del s mismo del supervisor. De esta manera es posible que emerjan mbitos de
conversacin en los que terapeuta y consultante puedan ir ms all de sus prismas o lentes
individuales para comprender conjuntamente desde adentro del nosotros teraputico (Shotter,
2003). El terapeuta lograr tres importantes niveles de desempeo profesional: el aprender con su
consultante, el aprender a aprender teniendo en cuenta los contextos y el aprender a aprender a
aprender sobre el terapeuta que su consultante necesita cada vez en una comunidad
conversacional nica e irrepetible con poder transformador.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Anderson, H. y Swim, S. (1995). Supervision as Collaborative Conversation: Connecting the
Voices of Supervisor and Supervisee. Human Systems. Vol. 14, no. 2, p.p. 1 13.
Ardila, C. (1996). La Cosecha de la Ira. Bogot: Fundacin Social Colombiana Cedavida.
Autores Varios. (1988). Manual de Historia de Colombia Tomo III. 2da edicin. Bogot:
Barrett, F. J. y. Cooperrider, D. (1990). "Generative Metaphor Intervention: A New Approach
for Working with Systems Divided by Conflict and Caught in Defensive Perception". The
Journal of Applied Behavioral Science, vol. 26, No. 2, pages 219-239.
Bateson, G. (1998). Pasos Hacia una Ecologa de la Mente. Buenos Aires: Editorial LohlLumen.
Bateson, G. (1978). Espritu y Naturaleza. Buenos Aires: Amorrortu.
Bateson, G. (1972). Steps to an Ecology of the Mind. N.Y.: Ballantine Books.
Bayon, M. C., Samper, J. y Villar, E. (1993). Reflections about Learning how to Teach Systemic
Therapy. Human Systems, London. Vol. 4, p. 267 275.
Berger, P. y Luckmann, Th. (1999). La Construccin Social de la Realidad. Buenos Aires: Ed.
Berman, M. (2001). El Reencantamiento del Mundo. Santiago de Chile: Ed. Cuatro Vientos.
Bloomfield, L. (1935). Language. London: Allen & Unwin.
Bobele, M., Gardner, G. y Biever, J. (1995). Supervision as Social Construction. Human
Systems. Vol. 14, no. 2, pgs. 14 25. London.
Boscolo, L. y Bertrando. P. (1996). Los Tiempos del Tiempo. Barcelona: Editorial Paidos.
Bowen, M. (1991). De la Familia al Individuo. Barcelona: Paidos.
Briggs, J. y Peat, F. (1989). Espejo y Reflejo: Del Caos al Orden. Barcelona: Editorial Gedisa.
Bruner, J. (1988). Realidad Mental y Mundos Posibles: los actos de la imaginacin que dan
sentido a la experiencia. Barcelona: Gedisa.
Buchot, M. (2004). Hermenutica: Analoga e Icono. Mxico: Herder.
Burnham, J. (1993). Systemic Supervision: The evolution of reflexivity in the context of the
supervisory relationship. Human Systems, London. Vol. 4, pgs. 349 381.
Burr, V. (1995). An Introduction to Social Construction. London: Routledge.
Bustos, V. (1999). La Ley del Monte. Bogot: Tercer Mundo Editores.
Carroll, L. (1941). Alices Adventures in Wonderland. New York: Heritage Press.
Cecchin, G.(1994) The Cybernetics of Prejudices in the Practice of Psychotherapy. London:
Karnak Books.
Chong, H. (1998). Rethinking the role of a bicultural person in a multicultural organization in
Human Systems, vol. 9, Issue 3-4, London.
Clifford, J. (1997). Itinerarios Transculturales. Barcelona: Gedisa S.A.
Cronen, V. y Pearce, W. B. (1994). Language and Action: Wittgenstein and Dewey in .the
Practice of Therapy and Consultation. Human Systems, vol 5. Issues 1 2. London.
Duranti, A. (2000). Antropologa Lingstica. Madrid: Cambridge University Press.
Erickson, M. (1980). The Nature of Hypnosis and Suggestion. (vol. I) Irvington Publishers, Inc.
New York.
Freedman, J. y Combs, G. (2002). Narrative Therapy with Couples[] and a whole lot more!
Adelaide: Dulwich Centre Publications.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Fried Schnitman, D. (1998). Evolutionary cluster of systemic concepts in Human Systems, vol.
9, Issue 3-4, London.
Fruggeri, L. (2001). La Supervisin desde Diferentes Niveles de Anlisis: Entrenamiento y
Prctica Reflexiva en Sistemas Familiares. Ao 17, No.2, pags. 88 100. Buenos Aires.
Fruggeri, L. (1992). Therapeutic Process as the Social Construction of Change en Therapy as
Social Construction, editado por McNamee, Sheila y Gergen, Kenneth. Sage
Publications, Londres.
Galindo, M. y Valencia, J. (1999). En Carne Propia. Bogot: Tercer Mundo Editores.
Garagalza, L. (2002). Introduccin a la Hermenutica Contempornea. Barcelona: Ed.
Garcianda, J. A. y Samper, J. (2004). La Conversacin Teraputica y la Construccin de una
Etnia. Revista Colombiana De Psiquiatra. Vol. 33, nmero 1, pgs. 21 -44. Bogot.
Garcianda, J. A. y Samper, J. (2004). El Tejido de un Nosotros: hilando significados entre
terapeuta y consultante. Revista Colombiana De Psiquiatra. Vol. 33, nmero 3, p.p. 263
284. Bogot.
Garcianda, J. A. (2005). Pensar Sistmico. Bogot: Editorial Javeriana.
Gergen, K. (1994). Realities and Relationships. Boston: Harvard University Press.
Gordon, D. (1978). Therapeutic Metaphors. Los Altos: Meta Publications.
Guevara, L. (1995). Violencia Familiar y Mundos Posibles. Sistemas Familiares. Ao 12, No. 2:
Gunperz, J. (1968). Types of Linguistic Communities en J.A. Fishman (ed.), Readings in the
Sociology of Language. La Haya. Mouton.
Harr, R. y Gillet, G. (1994). The Discursive Mind. California: Sage Publications, Inc.
Hernandez, P, Rhea, A. y Dolan-Del Vecchio, K. (2005). Critical Consciousness, Accountability
and Empowerment: Key Processes for Helping Families Heal. Family Process, vol. 44, #
1, pgs. 105-121.
Hesiod. (1988). Teogonia. Barcelona: Editorial Planeta.
Hoffman, L. (1990). Constructing Realities: An Art of Lenses. Family Process. Vol. 29, No. 1,
pages 1- 12.
Huneeus, C. (1986/2004). Lenguaje, enfermedad y pensamiento. Santiago de Chile: editorial
Cuatro Vientos.
Kaye, J. (1999). Toward a Non-Regulative Praxis en Deconstructing Psychotherapy. Edited by
Ian Parker. Sage Publications, London.
Keeney, B. (1991). Esttica del Cambio. Bercelona: Ed. Paidos.
Lankton, S. R. y Lankton, C. H. (1983). The Answer Within: A Clinical Framework for
Ericksonian Hypnotherapy. New York: Brunner Mazel, Inc.
Lang, P. (2000). Personal conversation. Bogot: Sistemas Humanos
Ludewig, Kurt. (1996). Terapia Sistmica. Barcelona: Gerder, S.A.
Maturana, H. (1991). El Sentido de Lo Humano. Santiago de Chile: Editorial Hachette.
Maturana, H. y Varela, F.(1994). El rbol del Conocimiento. Santiago de Chile: Editorial
Universitaria S.A.
Maturana, H. (1997). La Objetividad, un argumento para obligar. Santiago de Chile: Dolmen.
McGoldrick, M., Pearce, J. K. y Giordano, J. (1982). Ethnicity and Family Therapy. New York:
Guilford Press.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


McNamee, Sh. (2001). Recursos Relacionales: La Reconstruccin de la Terapia y Otras Prcticas

Profesionales en el Mundo Posmoderno en Sistemas Familiares. Ao 17, No. 2, pags.
113 129. Buenos Aires.
Meluk, E. (1998). El Secuestro: Una Muerte Suspendida. Bogot: Ediciones Uniandes.
Moreno C., Norman, D. (2004). Una Mirada Clnica al secuestro como Fenmeno Social. La
Universidad Frente Al Secuestro. Fondelibertad, Ministerio de Defensa. Repblica de
Pearce, W. B. (1994). Interpersonal Communication: Making Social Worlds. New York: Harper
Collins College Publishers.
Pearce, W. B. y Pearce, K. (1998). Transcendent storytelling: Abilities for systemic
practitioners and their clients in Human System vol 9, Issue 3-4, London.
Pearce, B. (2001). Introduccin a la Teora del Manejo Coordinado del Significado en Sistemas
Familiares. Ao 17, No. 2, pags. 5 16. Buenos Aires.
Penn, P. (1982). Circular Questioning. Family Process. Vol 21, nmero 3.
Penn, P. (1985). Feed Forward: Future Questions, Future Maps. Family Process 24:3 pp 299310.
Raffin, C. y Prata, G. (1998). From methodological to ethical rigor in Human Systems, vol. 9,
Issue 3-4, London.
Rangel Suarez, A. (1998). Colombia: Guerra en el fin de siglo. Bogot: Tercer Mundo, S.A.
Rosen, Sydney. (1982). My Voice Will Go With You. New York: W.W. Norton & Company.
Rodrguez, R. M. (2004). Transmodernidad. Barcelona: Anthropos.
Rosen, S. (1982). My Voice Will Go With You: The Teaching Tales of Milton Erickson, M.D.
New York: W.W. Norton & Company.
Samper, J. y Garcianda, J. A. (2000). Voices of Ethnicity: A metaphor for creating
conversations that lead to collaborative therapeutic contracts. Human Systems, vol. 11,
issue 1. London.
Samper, J. y Garciandia, J. A. (2001) Momentos Bomba: La Metfora como fenmeno fundador
de una nueva etnia. Psicoterapia Y Familia, Revista de la Asociacin Mexicana de
Terapia Familiar. Mexico, Vol. 14, No. 2
Samper, J. y Gracianda, J. A. (2003). Momentos Bomba: the explosive effects of metaphor in
therapy. Human Systems. Vol. 14. issue 4. London
Samper, J. y Gracianda, J. A. (2004). La Conversacin Teraputica y la Construccin de Nuevas
Posibilidades. Psicoterapia y Familia. Revista de la Asociacin Mexicana de Terapia
Familiar. Vol. 17, nmero 2. Mxico
Samper, J. y Gracianda, J. A. (2006). La Mirada Chic en la Terapia, la Supervisin y la
Transformacin del Terapeuta. Psicoterapia y Familia. Revista de la Asociacin
Mexicana de Terapia Familiar. Vol. 19, nmero 1. Mxico.
Searle, J. (2002). La Construccin De La Realidad Social. Barcelona: Ed. Herder.
Schon, D. (1983). The Reflective Practitioner. U.S.A.: Basic Books.
Shotter, J. (1990). Knowing from a Third Kind en Therap . Selected Writings on Psychology,
Rhetoric and the Culture of Everyday Social Life. ISOR. Utrecht.
Shotter, J. (1996). El Lenguaje y la Construccin del S Mismo en Construcciones De La
Experiencia Humana. Barcelona: Gedisa.
Shotter, J. (2003). Realidades Conversacionales. Buenos Aires: Ed. Amorrortu.
Schutz, A. y Luckman, T. (2003). Las Estructuras del Mundo de la Vida. Buenos Aires:

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Stratton, P. (1998). Culture in Systemic Practice, Human Systems, vol 9, Issue 3-4, London.
Vattimo, G. y otros. (1994). En Torno a la Postmodernidad. Bogot: Antropos Editorial.
Von Foerster, H. (1998). Seminario: Personal Communication. Bogot.
Von Foerster, H. (1994). Seminario: La Metafora Del Punto Ciego. Bogot.
Von Foerster, H. (1991). Las Semillas de la Cibernetica. Barcelona: Gedisa, S.A.
Waldegrave, Cha. (1990). Just Therapy. Dulwich Centre Newsletter. No. 1. Adelaida, Australia
Watzlawick, P., Weakland, J. H., y Fisch, R. (1992). Cambio. Barcelona: Editorial Herder.
Watzlawick, P. (1992). Es Real la Realidad? Barcelona: Gerder.
Whitaker, C. & Bumberry, W. M. (1988). Dancing with the Family: A Symbolic Experiential
Approach. New York: Brunner/ Mazel.
White, M. (2002). Reescribir la Vida: Entrevistas y Ensayos.Barcelona: Gedisa.
Wilson, J. (1993). Supervisory Relationship in Family Therapy Training. Human Systems.
London. Vol. 4. pgs. 349 381.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Espritu, Espiritualidad y Pareja8

Por qu es importante preguntarse sobre el espritu y la espiritualidad en la relacin de
pareja y en la terapia? Que sentido tiene reflexionar sobre lo trascendente en la dimensin
individual y relacional del ser humano? Cada ser humano desea tener experiencias de vida
donde lo que ocurra en el plano fsico, externo corresponda con y exprese sus ideales ms
profundos e ntimos. En su pasaje por la vida desde que nace y camina de manera inevitable
hacia la muerte cada persona se acerca a lo que cree que ayudar a lograr plena y
satisfactoriamente su experiencia de vida y repele aquello que causa dolor e insatisfaccin. La
terapia es un accidente en ese transito, es un espacio conversacional sagrado, temporal que
debe atender todo los temas relevantes a la experiencia humana. El encuentro teraputico tiene
como objetivo conversar sobre los mitos, prcticas y eventos de la vida y como estos se
implican en la intrasubjetividad, intersubjetividad y la transubjetividad. Lo que se comparte en
terapia son los relatos desarrollados sobre la experiencia de vivir; historias que dan o restan
sentido a la vida particular, en pareja y a los conflictos. Somos seres espirituales, de manera
natural vivimos en busca de algo ms, orientamos nuestras vidas hacia una experiencia
trascendente, mas all del tiempo, espacio, y el lenguaje (Anderson y Worthen, 1997). Somos
seres lingsticos, sin el habla y la conversacin dejamos de existir, lo humano se da en
conversacin con otros. Nos reconocemos diferentes a otros seres vivos, a las plantas y los
animales. Somos seres inconformes que cuestionamos todo lo que sabemos y somos buscando
trascender, conocer y comprender lo no visible, lo que puede existir ms all de mis sentidos.
Tambin necesitamos de otros, nuestra naturaleza social nos obliga a estar en relacin con
otros para mantenernos vivos. Nuestra existencia es un proceso agonstico (de lucha) que
evoluciona por medio de actos de habla en busca de significados que darn otro sentido a la
vida (Lyotard, 1987) Cmo no preguntarnos entonces en esa lucha por lo human y la vida
sobre el papel que juega el espritu y lo espiritual en la bsqueda de sentido? Y Cmo no
incluir en la terapia esta dimensin vital, compleja y difcil aun cuando no se considere
El poder del mito en la experiencia de vivir espiritualmente
Un mito es una historia alegrica que da sentido a la vida. En su libro The Power of
Myth Joseph Campbell (1988), dialoga con Bill Moyers sobre el poder de los mitos para poder
experimentar el xtasis de estar vivo. Incluimos un aparte del dilogo sobre las necesidades
bsicas del ser humano y el poder de los mitos para abrir una primera puerta a la espiritualidad
en la relacin de pareja. Desde estas perspectiva es importante satisfacer la necesidad de
comprender y darle sentido a la propia historia, de compartir con otros para as entender y
afrontar temas trascendentes de la vida, de crear resonancia entre la profundidad de significados
del mundo interior y las vivencias externas para as llegar a experimentar el xtasis que debe
producir el sentimiento de estar vivo que nosotros entendemos como una experiencia espiritual.

Este captulo corresponde originalmente a un artculo publicado con el nombre Espritu, espiritualidad y pareja en el libro
Entendiendo a la Pareja: Marcos tericos para el trabajo teraputico. Compiladora Luz de Lourdes Eguiluz. 2007, Editorial
Pax, capitulo 2, p. 19 - 39. Para esta edicin se hicieron mnimas modificaciones.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Campbell: La gente dice que lo que buscamos es darle un sentido a la vida. [] Yo

creo que lo que buscamos es tener una experiencia de estar vivo, de tal forma que nuestras
experiencias en el plano puramente fsico hagan resonancia con nuestro ser y nuestra realidad
interior y as poder experimentar el xtasis de estar vivo. [] Los mitos son pistas sobre las
potencialidades espirituales de la vida humana. []. Estamos tan centrados en lograr cosas de
valor externo que nos olvidamos del valor interno, el xtasis asociado con el estar vivo, de eso se
trata [] (y) Los mitos nos ensean a mirar hacia adentro, y a comprender los mensajes
simblicos. [...] El mito le ayuda a su mente a ponerse en contacto con la experiencia de estar
vivo. [...] En el matrimonio, por ejemplo. [] El mito cuenta lo que es. Es la reunin (re-unin)
de un duo separado. Originalmente ramos uno. Ahora en el mundo son dos, el matrimonio es el
reconocimiento de la identidad espiritual. Por eso, es diferente a una relacin de amor [].
Porque existe en un plano mitolgico diferente. Cuando la gente se casa creyendo que va a ser un
noviazgo a largo plazo, se divorciarn muy pronto, porque todas las relaciones amorosas
terminan en desilusin. El matrimonio es el reconocimiento de la identidad espiritual. [] El
matrimonio significa que los dos son uno, los dos se vuelven una sola carne (Campbell, 1988, p.
4 - 7).
Moyers: Uno, no solo biolgicamente, sino espiritualmente
Campbell: Especialmente espiritualmente. Lo biolgico es el distractor [] (Campbell
y Moyers, 1988, p. 4 7) (traduccin nuestra del ingls).
Los mitos y las historias que dan sentido a la condicin humana en cada cultura resaltan
la necesidad de vivir en pareja como un trasudado espiritual decantado en el tiempo. Adems de
las necesidades biolgicas elementales hablan de los deseos, interses, valores que exceden el
orden biolgico y sin solucin de continuidad trascienden los lmites de s mismo para emigrar
en busca de otro ser humano con el cual establecer una relacin desde la que emergern
fenmenos cuya naturaleza expresamos como espiritual (ie., comunin, totalidad, integracin,
hijos, familia etc.). Por ello la vida de pareja llega a constituirse como el punto culminante donde
lo espiritual se expresa con la mayor contundencia.
Hemos elegido autores que expresan dimensiones tiles de las explicaciones sobre el
espritu: Carl Jung (2001), en su texto Simbologa del Espritu, plantea dos aspectos que
muestran el espritu como una manifestacin de sabidura e intuicin. Se trata de una exposicin
donde el espritu cobra dimensin ontolgica y ha sido representado en diferentes smbolos como
por ejemplo el fuego que contiene el elemento de iluminacin que se manifiesta a travs de su
imagen siempre cambiante que se volatiliza y sublima. Ejemplos del espritu son la zarza
ardiente que habla a Moiss como una manifestacin del espritu de Dios, origen de una
transformacin en su vida; o cuando en Pentecosts el espritu de Dios se posa sobre las cabezas
de los apstoles en forma de lenguas de fuego para transformarlos en evangelizadores.
Hay otros smbolos tambin, como el viejo sabio, el anciano, el gnomo, el ermitao
centrados sobretodo en lo que de sabidura existencial entraa el espritu. Tambin los smbolos
terimorfos, al respecto Jung dice, La figura animal denota, precisamente, que el contenido y las
funciones de que se trata se encuentran todava en un campo extrahumano, es decir, fuera de la
conciencia humana [] (Jung, 2001, p. 33).
Sin embargo no slo el aspecto ontolgico del espritu es importante, tambin el aspecto
procesual es fundamental para entenderlo en el mbito de las relaciones de pareja, por ello
recurrimos a la explicacin del espritu como lo expone Gregory Bateson. Para este autor, el

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


espritu es un agregado de partes o componentes cuya interaccin es desencadenada por la

diferencia. Esta es un fenmeno no sustancial, no localizado en el espacio o el tiempo, que
emerge de la relacin entre las partes. Es decir, es algo que trasciende al agregado de partes,
excede sus lmites. Este proceso espiritual necesita energa colateral proveniente del contexto y
se da en cadenas complejas de interaccin que retroactan constantemente entre las partes. En
todo proceso espiritual los efectos de la diferencia deben considerarse como trasformas, o sea
como versiones codificadas de sucesos que los precedieron. Las reglas que rigen la
transformacin deben ser comparativamente estables pero en s mismas estn sujetas a
transformacin. El espritu es por tanto transformacin permanente (Bateson, 2002).
En nuestro entender el espritu se muestra a travs de la trascendencia y se fundamenta en
tres movimientos: uno, en la confluencia de elementos; dos, en la integracin y tres, en la
transformacin. En la pareja el espritu de la misma, se articula como una confluencia, un
encuentro de dos universos existenciales que han de hacer el esfuerzo para propiciar un proceso
de integracin que ser lo que llamamos pareja, una realidad existencial diferente que permite
pasar de la identidad de Yoes individuales a una identidad de Nosotros, una existencia conectada
con el otro, con otro opuesto, contrario, idntico etc. Y ha sido representado en simbologas del
espritu como la hierogamia, imagen del hermafrodita que congrega en s lo masculino y lo
femenino; o la enantiodromia que congrega lo opuesto y lo idntico. Igualmente sucede con el
ying y el yang, o en los procesos dialcticos tesis-antitesis, donde se genera una sntesis que es
creacin, vida. De la integracin surge un nuevo ser, la pareja como un todo que es completo y
complementario al interior de s mismo. La integracin del espritu significa nada menos que
una demonizacin del mismo, al incorporarse al ser humano fuerzas espirituales sobrehumanas
que antes estaban ligadas a la naturaleza, invistindolo de un poder que traspone los lmites de lo
humano hacia lo indeterminado en una forma peligrosa (Jung, 2001, p. 54). Por ello el proceso
siempre genera una transformacin del s mismo de cada uno de ellos, porque implica atreverse a
entrar en el mundo de lo contrario, lo masculino transformado por lo femenino y lo femenino
transformado por lo masculino. Como dice Jung, el espritu es, expansin de la conciencia que
comienza a ocupar poco a poco el campo inconsciente original, transformando parcialmente los
daemonia en acto de voluntad (Jung, 2001, p. 54).
Lo espiritual pues, tiene una dimensin ontolgica que versa sobre la naturaleza del
espritu y Jung desarrolla un entendimiento de aspectos del ser humano que lo trascienden y lo
acompaan en su proceso de individuacin. Lo describe como un arquetipo, es decir, un
elemento autnomo de la psique inconsciente que existe ya antes de la ficcin, Por lo tanto, es
una realidad psquica importante el hecho de que a la pareja humana corresponde otra pareja en
el inconsciente, por lo cual la ultima solo es aparentemente el reflejo de la primera (Jung, 2001,
pg. 52). Por otra parte lo espiritual mas all de lo ontolgico es para Bateson un proceso que
trasciende al individuo y que se constituye en su modo relacional, social. Es un intercambio en el
cual el motor es la diferencia y donde el nfasis de los entendimientos est en lo
fenomenolgico, porque lo espiritual es capaz de expresar adecuadamente lo que no se puede
captar racionalmente del mundo interaccional.
Lo espiritual es una etapa que significa, como hemos visto, un acomodo de la conciencia
del yo en una totalidad superior de la que no se puede decir yo, sino a la que es mejor equiparar
con un ser relativamente ms amplio, teniendo siempre conciencia del antropomorfismo
insuficiente de tal concepcin (Jung, 2001, pg. 293). La pareja es pues a la vez espritu y
proceso espiritual, es combinacin de opuestos, presencia psquica extraconsciente, es sustancia
gaseosa y al tiempo unidad de aquello que es comn en medio de la diferencia.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Como mito fundacional de nuestra cultura occidental hemos aprendido el mundo humano
como consecuencia de una pareja original, Adn y Eva. Se han hecho muchas lecturas
hermenuticas de esta relacin primigenia y nosotros queremos partir de este punto para abordar
el tema del espritu y la espiritualidad en la pareja. En la historia los protagonistas Adn y Eva
son interrumpidos y sacados de su paradisaca existencia por la serpiente (smbolo terimorfo del
espritu en muchas culturas) para que prueben el fruto (smbolo tambin del espritu) del rbol
del conocimiento y la sabidura tambin funciones del espritu. Nuestra lectura de este
acontecimiento mtico original no tiene el catastrfico desenlace que nos muestra el Antiguo
Testamento. En nuestra hermenutica interpretamos este acontecimiento como la presencia del
espritu de la relacin que transforma la existencia, Adn y Eva hacen entre los dos algo que
rompe la armona del universo en el que estn y generan un cambio profundo en sus vidas. Salen
del paraso del enamoramiento para introducirse en la vida de pareja real.
En este punto se inicia lo que Caill (1992) llama el absoluto de la pareja. Cuando dos
personas deciden comprometerse en una convivencia duradera se constituye lo que Neuburger
(1988) denomina, mito fundador de la pareja. Y a partir de este momento se configura la
experiencia existencial de los partcipes de una manera diferente a como la llevaban a cabo hasta
ese momento. La creacin de una pareja representar, en la vida de numerosas personas, su
nica ocasin de crear algo de forma puramente intuitiva, la nica ocasin de sentirse artistas.
Las posiciones extremas que a menudo adoptan las personas al intentar valorar su relacin de
pareja, en trminos de depreciacin o de sobrevaloracin, probablemente tienen su origen en este
hecho; el absoluto de la pareja es por naturaleza una obra de arte, no un objeto utilitario (Caill,
1992, p. 49).
Se trata de algo que est presente en las vidas de los individuos que conforman la pareja y
que fundamentalmente les da una coherencia interna a sus emociones, pensamientos y acciones
para la bsqueda de un sentido de la vida en relacin con el otro.
El absoluto de la pareja se desarrolla en una dimensin que el autor expresa como algo
que gravita fuera de la pareja y se explicita en representaciones que permiten describirse a la
pareja misma en un plano mtico con las ideas que sobre s misma tiene y en un plano ritual con
los comportamientos concretos que han organizado como parte de ser esa pareja particular. Son
las creaciones del espritu mismo de la pareja que han logrado sobrepasar el abismo entre los dos
universos para concretarse en eso que ni es mo, ni es del otro, es de los dos, emerge como algo
nuevo que solo se sostiene con el alma de ambos.
Por ello ese absoluto logra instaurarse como algo que gira sobre s mismo y que es
referido por la pareja en trminos de una imagen comn de la relacin. Pero no algo esttico e
inmvil que pareciera pesar sobre ellos. En otras palabras, el absoluto de la pareja no es una
visin pasiva, histrica, petrificada, sino, muy al contrario, una visin activa, mvil, cuyo
significado puede evolucionar (Caill,1992, p.49 ). Porque tanto el plano mtico como el ritual
estn en una interaccin circular permanente creando significados profanos y sagrados de la vida
cotidiana de la pareja que servirn a la coherencia necesaria para convivir con lo emergido entre
ambos y lo renunciado por ambos, una realidad compleja que a su vez retroacta sobre la pareja.
Y el absoluto se configura entonces en algo que se mueve con la pareja como un
modelo cognitivo del mundo que es integrado al modelo individual como una novedad
interesante, inteligible y til que permitir a los miembros de la pareja hacer nuevas lecturas del
mundo hasta entonces imposibles que slo la convivencia en pareja es capaz de generar. Porque
el absoluto de la pareja se adapta con facilidad a la identidad individual como una segunda piel

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


y la interrupcin del corro a menudo se vive como un desgarro de la identidad, como un

profundo sufrimiento (Caill,1992, p.50).
Diferencia y comunin
No es posible el amor sin la diferencia y Bateson le atribuye el valor de ser el motor del
proceso espiritual. Nadie ama lo que no se diferencia de s mismo, puede que se identifique con
ello, que proyecte sobre ello aspectos de s mismo, sienta idolatra, pero no lo amar. El amor
siempre parte de la percepcin de otro, que es alguien diferente, que genera una emocin y hacia
el cual existe un inters por constituir un algo del cual participan ambos. Como lo expresa Ortega
y Gasset (2003) Si a estas alturas resumimos los atributos que del amor se nos han revelado,
diremos que es un acto centrfugo del alma, ( es decir del espritu), que va hacia el objeto en flujo
constante y lo envuelve en clida corroboracin, unindonos a l y afirmando ejecutivamente su
ser (p. 61). El amor parte de esa percepcin que hacemos del cuerpo de otro que suscita algn
tipo de reaccin emocional fluida hacia el otro, es decir, que siempre est recomenzando de
nuevo y se vivifica de una forma persistente en un perenne movimiento de recrear y conservar al
otro amado de una manera intencional, que se expresa en una convivencia simblica, a su vez
representada en la unin de los cuerpos en la cotidianeidad, puesto que como dice el mismo
autor, El cuerpo es la realidad del espritu. Sin los gestos de usted, seora, no sabra nada del
dorado misterio que es su alma, (Ortega y Gasset, 2003, pg 33). Y esa unidad lograda que parte
del misterio, de la diferencia percibida del otro, es lo que llamamos el espritu de la pareja, algo
que solo se nos muestra a travs de la analoga porque es integracin como lo es Hermes. Como
en su representacin latina, el Mercurio escurridizo e inasible no es posible captar por la razn.
Por ello sus representaciones como un ser hermafrodita, expresan la unidad en medio de la
dualidad, la integracin de las diferencias conformando una totalidad que es ser hermafrodita, es
capaz de crearse a s mismo y de crear nuevas vidas, los hijos de la pareja, una manifestacin del
espritu corporeizado del amor. Porque el espritu es lo creado, el fruto, como lo expresa Eulogio
de Alejandra (600 d.C.) citado por Jung (2001), Ve en el padre las races, en el hijo las ramas y
en el Espritu el fruto (p. 62).
En esa ansiedad emigratoria de ir desde s mismo hacia el otro que es el amor, no se trata
de momentos fugaces de estar con el otro amado, es ms una continuidad, una fluencia, un
chorro de materia anmica, un fluido que mana con continuidad como de una fuente [...] una
irradiacin psquica que del amante va a lo amado, (Ortega y Gasset, 2003, p. 57). Y esa
continuidad va ms all de la proximidad, el contacto o la cercana espacial, con relacin a lo
amado, Junta el amor a los individuos en convivencia tan estrecha y omnmoda, que no deja
entre ellos distancia para que se perciba la reforma que uno sobre el otro produce (Ortega y
Gasset, 2003, p.132).
La relacin de pareja en nuestro entender implica compromiso mutuo y dependencia
mutua, dos aspectos que suscitan la construccin de una unin, de una comunin de cuerpos y
almas. Y no decimos unin, en el sentido de la disolucin de las partes sino como una unicidad,
la permanente co-construccin de una vida conectada a otro, de un aliento sumergido en otro
aliento. Para lograrlo es preciso que cada uno desde sus diferencias busque con el otro algo que
est mas all del s mismo de cada uno. Es introducirse juntos con una brjula de lo sentido en
comn, en lo desconocido y extrao que hay entre ellos, es decir, la diferencia.
Estamos acostumbrados a pensar que las diferencias son insalvables, sin embargo esto
responde a una ruptura que sentimos existe desde lo mental porque lleno como est de

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


representaciones, genera la sensacin de que existe un abismo entre las personas, puesto que
nadie puede tener en su mente lo que otro piensa con exactitud, siempre existe una hondura
insalvable. No obstante y a pesar de ello podemos lograr la unicidad merced al afecto y el
compromiso consciente. Esto nos permite interactuar por encima del abismo de las diferencias
que distancian entre yo y el otro. Solo en la comunin del afecto y del compromiso es posible
desafiar la vida de pareja y mantener una relacin, donde la conciencia trabaja comprometida en
construir una intimidad con otro.
La relacin de pareja implica una relacin verdaderamente consciente en la cul debe
existir la claridad de que la felicidad de cada uno no depende del otro, porque el otro ni es ni
debe ser perfecto. Se parte de la aceptacin de la diferencia como sustrato esencial para
comenzar construyendo una relacin de respeto. Y as se camina en comunin hacia la creacin
de un deseo compartido hacia una totalidad o un absoluto, como dira Caill (1992). Desde esta
perspectiva es posible transitar el camino que va ms all de nuestros limites personales, de
nuestros espacios seguros y conocidos y llegar a experimentar la diferencia entre yo y lo otro
como un paso hacia algo y no como un impedimento.
Cuando iniciamos una relacin de pareja, nos introducimos en un territorio atiborrado,
cargado de vegetacin, una regin inexplorada de la mente. Entendida sta como Bateson la
define, como un fenmeno social, y por tanto tambin espiritual. Porque el espacio de la relacin
de pareja es un continente colonizado por lo sagrado y profano de los partcipes; un territorio
salvaje, que precisa exploracin y mucha coherencia en la interaccin, porque como dice el dicho
popular, hechos son amores y no buenas razones. La relacin es un proceso continuo,
permanente y persistente en el que la complejidad multidimensional en la que est envuelta
puede generar muchos desenlaces posibles. Una aventura en la que las diferencias halladas y
descubiertas en la travesa nunca son juzgadas, porque cuando se juzga es porque se ignora la
diferencia entre yo y el otro, lo que se hace es una condena de aquello que no refleja la propia
imagen. Por ello el encuentro espiritual de la pareja se da en el respeto a la diferencia, para poder
unirnos debemos articular aquello que nos diferencia para formar un todo sagrado que nos cobija
en la experiencia de una unidad espiritual. En el compromiso espiritual de la pareja y como lo
expresa Levine (1999),En las bodas msticas, en la unin real de los corazones, no se pregunta
tomas a esta persona [...]?. En vez de eso se pregunta, lo mismo o lo diferente?. Y dispones del
resto de la vida para responder, para terminar la dualidad que separa la mente del corazn, el
corazn del corazn, y yo del otro. Yo y el otro se funden en el terreno comn del ser y de la
simpata y la armona que alientan (p. 81). He ah el secreto del espritu de la pareja, qu tan
dispuestos nos hallamos a invertir el resto de nuestras vidas en un esfuerzo genuino por
encontrarnos con el otro y comprender que tener una relacin, es estar abiertos a los dolores de
la vida de nuestra persona amada como camino a nosotros mismos (Levine, 1999, p. 35).
Porque solo a travs de una relacin de pareja es posible llegar a territorios personales cuya
profundidad jams sera explorada sin el acicate de la cotidianeidad vivida con otro que con su
interaccin suscita emociones y cuya naturaleza emerge desde las profundidades del todo que
La relevancia de lo espiritual en las conversaciones terapeuticas
Poca atencin se ha prestado al tema espiritual en la terapia de pareja a juzgar por la
ausencia del tema en artculos profesionales. Un artculo de David R. Hodge publicado en
Octubre de 2005 resalta el incremento en la ltima dcada en el nmero de artculos

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


profesionales que se refieren a: la necesidad de incluir el tema en el entrenamiento del

profesional, a la peticin hecha por consultantes de incluir el tema en la terapia y a la necesidad
expresada por terapeutas de incluir la dimensin espiritual en la evaluacin e intervencin
teraputica. Tradicionalmente la espiritualidad se ha entendido como un tema separado o
incompatible con lo cientfico y lo clnico, ms fcilmente asociado con patologas que con una
dimensin de la vida que puede aportar algo positivo en la terapia. Entendiendo la terapia de
pareja como un proceso conversacional que busca la mutua evolucin de los consultantes,
creemos que las conversaciones tienen que ocuparse de los temas crticos y de aquellos que dan
sentido a la vida individual y a la vida en pareja. La pareja es un sistema lingstico compuesto
por dos personas que en la interaccin y el lenguaje construyen un proyecto de vida comn
fundamentado en acuerdos consensuados importantes para ellos y posteriormente para sus
descendientes. A partir de la conformacin de la pareja, cada uno evoluciona y conforma su s
mismo en relacin al otro, lo intrapersonal y lo interpersonal hacen parte de un continuo proceso
de entrelazamiento y evolucin. En la convivencia la pareja desarrolla su propio lenguaje y
sistema de creencias para dar sentido y comprensin a sus experiencias cotidianas. Es la
presencia de temas problematizados en la vida de la pareja la que determina y organiza el sistema
teraputico, una relacin y espacio sagrado temporal que busca la evolucin mutua de la pareja
por medio de comunicacin y el discernimiento de diferencias (Anderson y Goolishian, 1988).
Terapeuta y consultante(s) se encuentran para crear un nuevo sistema lingstico orientado a la
evolucin mutua y la disolucin de los problemas, donde cada persona es un ser lenguajeante,
autnomo, observador de los otros en busca de crear nuevos sentidos que le permitan continuar
en una co-deriva consigo mismo, con otros y su entorno (Maturana, 1997). Entendiendo que las
palabras y los sentidos que se dan en las conversaciones no existen de manera objetiva, separadas
del observador, sino que hacen parte de una puntuacin generada por y entre los lenguajeantes en
un dominio de explicaciones que es la terapia, nuestras conversaciones se entienden como
procesos de mutua comprensin e interpretacin, procesos dialgicos generadores de
Nuestro inters en el tema surge de las historias vividas y contadas por parejas en
conflicto y de nuestra bsqueda continua de posturas que nos permitan poder hablar de tpicos
que por ms difciles deben ser tratados en la terapia. Para muchos profesionales y consultantes
lo clnico y lo espiritual pertenecen a dominios de significado y accin incompatibles. Queremos
ubicar lo espiritual en la pareja como todo aquello que permite que dos personas puedan volverse
pareja en la experiencia de vivir. En los artculos revisados sobre el tema sus autores resaltan la
ausencia histrica del tema espiritual en la terapia a excepcin de los eventos crticos de duelo,
enfermedad crnica y tratamientos adictivos. La escisin que se hace entre lo espiritual y lo
psicolgico y lo cientfico en la formacin profesional favorece que no se hable de lo espiritual
en el proceso de evaluacin de la persona individual y de su relacin de pareja. Difcilmente una
pareja pone de presente su vida espiritual como parte de sus dificultades. Lo espiritual, junto con
el sexo y la muerte es colocado en un espacio personal, privado e ntimo, prohibido en las
conversaciones sociales, pblicas y profesionales. Irnicamente, lo que para unos tiene que ver
con el xtasis de estar vivo para otros es algo que no tiene cabida en las conversaciones sobre el
sentido y la experiencia de vivir.
Para nosotros entendiendo que todo lo del ser y la conducta humana es comunicacin, la
ausencia de conversar sobre un tema no afirma su inexistencia, solo indica que est presente en
el silencio y que debemos encontrar formas para traerlo a la conversacin.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Presentamos lo espiritual en dos planos diferentes: uno, como aquellas creencias y

prcticas que estn relacionadas a la aceptacin de una realidad metafsica trascendente
orientadora de las acciones presentes y futuras del individuo y dos, como aquello que trasciende
lo biolgico y lo individual y aparece cuando dos personas se unen y se vuelven uno en la carne,
en su complementariedad y en su identidad espiritual.
En el primer plano lo espiritual se relaciona con la aceptacin de la existencia de lo
trascendente (un ser Superior con el cual se establece una relacin de amistad). Para otros la
postura metafsica trascendental se relaciona con su filosofa de vida y el respeto haca la
naturaleza y el universo. La relacin con ese Ser Superior Trascendente se hace evidente en los
mitos y prcticas que dan sentido a las acciones de la vida individual y en pareja. Junto con lo
tnico, lo espiritual aporta sentido, identidad y pertenencia dando respuestas a los grandes
interrogantes sobre Quin soy yo?, Cul es el lmite de mi vida y cul es mi lugar en el
universo, ms all de mi presente inmediato? Cmo se da mi comunin con ese otro
trascendente? Existe lo trascendente que aporta sentido a mi vida presente y futura? Cul es
mi conexin con los otros, la naturaleza, mi mundo y el universo?, Y Cmo puedo yo entrar
en comunin con lo trascendente que no es tangible pero es real?
Lo espiritual en cada persona proviene en primera instancia de mitos y rituales
aprendidos en las relaciones primarias en el ncleo familiar. Cada individuo va forjando desde
sus experiencias vividas en familia un conjunto de creencias y expectativas sobre lo que es ser
hombre, ser mujer y ser pareja y la relacin que se tiene con aquel o aquello que trasciende el
aqu y el ahora. En el momento de escoger pareja estas creencias estn tcitamente presentes y
determinan la seleccin y la organizacin misma de la pareja. En la convivencia estos ideales son
atravesados por las demandas y presiones de la vida cotidiana produciendo encuentros difciles y
negociaciones inevitables.
Entendemos la trascendencia como un proceso en el cul construimos espritu mediante
acciones de confluencia (fluir con), de integracin (entre yo y el otro) y de transformacin del s
mismo (atreverse a entrar en el mundo del otro y que el otro entre en el mundo de uno). Lo
espiritual se expresa mediante la expansin de la conciencia individual hacia una conciencia de
comunin con el otro que sobrepasa al yo para instaurarse como un nosotros.
En terapia habran dos dimensiones: primero, en ser conciente de lo espiritual en el
consultante como tema de conversacin (dimensin instrumental) donde el terapeuta utiliza las
evidencias o aperturas sobre lo trascendente para enriquecer los significados de los temas
conversados. La segunda es la dimensin metafsica donde las posturas y creencias del
terapeuta sobre lo espiritual hacen parte de la construccin misma de la relacin y del espacio
sagrado teraputico. Cuando nosotros hablamos del sistema teraputico como un sistema
tnico hacemos referencia a la inclusin del mundo de significados y creencias de todos los
presentes. Las visiones del mundo y las creencias sobre persona, espritu, espiritualidad,
diferencias, pareja y comunin hacen parte de la relacin y de todo lo que debe ser trado al
presente en las conversaciones. Esto incluye conversar sobre elementos presentes pero no
siempre visibles y manifiestos como son la raza, el genero, la cultura y lo trascendente. Es as
como a los valores comunitarios, de convivencia y de conexin se aade otra dimensin cual
es la espiritual. Hacer terapia no puede limitarse a la solucin del problema sin tener en cuenta
a la existencia global del individuo en el pasado, el presente y el futuro (Rivett & Street,

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


La terapia sobre lo trascendente y la experiencia de vivir

En ocasiones, el tema espiritual hace parte del motivo de consulta de manera bastante
peculiar, especialmente cuando la pareja considera que las diferencias cotidianas tienen que ver
con rasgos particulares de cada uno. Es el caso de Mara del Rosario (Norteamericana) y Jacobo
(Colombiano); donde sus nombres de pila hacen evidente diferencias en los orgenes religiosos
de sus familias (cristianos y judos), que para ellos no son relevantes dado su no religiosidad
actual. El motivo de consulta para ellos tiene que ver con diferencias irreconciliables ligadas a
sus diferencias culturales y de ciudadana. Mara del Rosario y Jacobo se conocen en Estados
Unidos y concilian una de sus grandes diferencias importantes acordando vivir 5 aos en cada
pas, esperando crear as una igualdad en la convivencia. En el actualidad, residen en Colombia
donde como pareja han desarrollado una gran empresa que da a da les ofrece un nivel de vida
muy cmodo pero a la vez amenaza el acuerdo inicial, pues el xito de la empresa requiere de la
presencia y manejo que ellos le dan. Varios eventos de la vida de esta pareja se van juntando
para crear la crisis actual: el nacimiento del primer hijo y los ideales que cada uno tiene sobre
cmo se es un buen padre y una buena madre, la expectativa expresada por la mam de Jacobo
frente a la obligatoriedad de la circuncisin del beb que es vivida por Mara del Rosario como
una intromisin de su suegra.
En nuestra actividad teraputica, como hemos expresado en numerosos artculos, es de
vital importancia dar reconocimiento y voz a los elementos tnicos de cada persona para as crear
un espacio conversacional sagrado (una etnia teraputica) con caractersticas nicas donde los
participantes podrn hablar respetuosamente y transformar sus relatos, experiencias y relaciones.
El desconocimiento o la exclusin de estos elementos favorece el riesgo al fracaso. En lo tnico
hemos mencionado la necesidad de tener en cuenta caractersticas de la cultura, raza, gnero,
clase social, nivel educativo, y edad de cada consultante para poder comprender los relatos
conversados (G/S). La dimensin del espritu es otro elemento vital en la generacin de nuevos
significados. Para Douglas Anderson y Dan Worthen (1997) la espiritualidad es otra dimensin a
la experiencia humana que est presente en las otras tres (tiempo, espacio, relato) pero a la vez
los interpela y trasciende. Las historias vividas y contadas, los espacios relacionales generados y
el manejo del tiempo en las experiencias externas adquieren otro significado y colorido cuando
cada uno se mira a la luz de lo trascendente. Ellos hacen una distincin entre espiritualidad y
religin; donde la primera se refiere a la experiencia nica, personal y subjetiva de una
dimensin trascendente en el ser humano y la segunda, como la expresin concreta de esa
espiritualidad. La religin, dicen ellos, toma las experiencias espirituales y las solidifica en
formas concretas: rituales, escrituras sagradas, doctrinas, reglas de conducta y otras prcticas. La
religin expresa hacia fuera experiencias vividas al interior de las personas y los grupos
(Anderson y Worthen, 1997).
Para Mara del Rosario y Jacobo, exista de manera consciente y compartida de una noprctica religiosa que los llevaba a creer que en ese aspecto no iban a tener dificultades. Para
ellos fue sorprendente al nacer su primer hijo, y al celebrar las fiestas de fin de ao el conflicto
insuperable que se gener, no lograban comprender las tensiones y los distanciamientos que se
generaron entre ellos. Pasaron la primera Navidad con la familia de Mara del Rosario donde
Jacobo se sinti tan incmodo con el rbol de Navidad que se encerr en la habitacin mientras
la familia de su esposa abra los regalos. Fue en las acaloradas discusiones de ese momento que
Mara del Rosario tambin aprendi que sus suegros tenan dificultad en aceptarla totalmente
porque su nombre les recordaba a cada momento que ella no es de los nuestros. Ninguna de las

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


dos familias de origen eran practicantes activos, sin embargo los rituales familiares de fin de ao,
de celebracin de cumpleaos y otras celebraciones familiares sealaban espiritualidades
subyacentes contrarias.
En nuestras conversaciones, el tema espiritual surge en el anlisis de los conflictos donde
aparecen imgenes y mitos profundos y privados de cada uno sobre que es ser padre/madre,
cmo se acompaa al ser amado en una celebracin diferente a la de los antepasados, cmo ser
pareja cuando las diferencias cotidianas los conflictan. Uno de los temas mundanos que
adquiri una dimensin espiritual profunda fue la discusin sobre la presencia de Jacobo en las
horas de la comida y acostada del beb, presencia obligatoria para Mara del Rosario desde su
cultura norteamericana, presencia que interfera para Jacobo con su rol masculino de proveedor,
el manejo del negocio, una cadena de restaurantes que atiende pblico desde las 5:00 p.m. No
lograban crear rituales propios que integraran en el espacio familiar un reconocimiento
respetuoso de sus diferencias. Nuestras conversaciones eran complejas; adems de las esperadas
diferencias de gnero, la vivencia cotidiana de ser hombre y ser mujer estaban coloreadas por
creencias y valores relacionadas con el ser Norteamericana y Colombiano, con la experiencia de
no pertenecer y pertenecer en la cultura circundante y de tener modelos de familia diferentes.
Cada uno haba desarrollado en su camino de vida un gemeinschaft o visin del mundo
que le da sentido a su existencia, le orienta su camino, le define a quien se honra, como se honra,
que se entiende por lealtad y deslealtad y como se convive con las diferencias sin faltarse a uno
mismo. Creemos que lo ms profundo y personal en la terapia es precisamente poder hablar de
aquellos temas que de manera ms intima le dan sentido o ponen en riesgo el sentido de su vida
en pareja. La visin del mundo incluye tanto lo intrapersonal como lo interpersonal, la visin de
lo que es ser un buen hombre y una buena mujer, cmo es un buen padre y una buena madre y
cmo los dos integran sus visiones de lo que es bueno para ser pareja y caminar juntos.
Tanto la vida en pareja como la efectividad de la terapia se logran por medio de
conversaciones que logran construir acuerdos consensuados. Nuestro objetivo est en poder
evolucionar en la conversacin para crear nuevos significados intersubjetivos sobre las
experiencias cotidianas. Nuestra tarea profesional est en primero comprender el sistema de
creencias de cada individuo, visualizar nuevas posibilidades dentro de su visin del mundo o su
sistema de creencias actual y as estimular nuevas miradas que puedan resignificar las
experiencias vividas y las formas de vivir en pareja. La exploracin de los temas espirituales
debe realizarse dentro del mayor respeto teniendo en cuenta que el sistema de creencias de cada
uno, de su pareja y su familia representan un modo de vivir y una visin del mundo de ellos. Para
facilitar la comprensin de los sufrimientos y luchas de nuestros consultantes desde su
perspectiva espiritual es importante que nosotros tambin podamos analizar nuestras luchas a la
luz de nuestra espiritualidad, nuestro sistema de creencias y nuestros valores y prcticas
espirituales. Se hace necesario ser irreverente con las creencias predominantes en la cultura que
censuran las conversaciones sobre sexo, muerte, poltica y espiritualidad.
Ofrecemos la postura de la irreverencia creada por el grupo de Miln como una
herramienta til para el terapeuta que quiera traer al presente en la conversacin todo aquello que
por no considerarse cientfico es silenciado o no buscado en la terapia: hablar del espritu y la
espiritualidad. El terapeuta irreverente adopta una permanente postura de cuestionamiento y
curiosidad frente a todo lo hablado y vivido en terapia, liberndose de la tentacin de unir, crear
consensos, hablar solo de lo hablado hasta el momento, aceptar como vlido o verdadero lo
comprendido hasta el momento. Conversando en un ambiente de mutuo respeto, el terapeuta
irreverente invita a cada consultante a tambin suspender sus seguridades y certidumbres en

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


busca de espacios de nuevas posibilidades y mutua evolucin. Se combina de manera temporal

elementos contradictorios de vida y significado, donde aquello que ha producido seguridad
individual pero que puede ir en contra de la estabilidad de la pareja es tan analizado como lo que
transcurre entre la pareja y amenaza lo individual. El terapeuta pone en duda las certidumbres de
cada individuo que imposibilitan el desarrollo de los cambios deseados. El terapeuta participa en
un proceso de cuestionamiento que entrelaza lo intrapersonal con lo interpersonal de la pareja en
busca de lograr los cambios soados (Cecchin, Lane y Ray, 1993).
Marta y Manuel son una pareja constituida hace 13 aos, despus de construir una familia
a la que llegaron, su hijo de 11 y su hija de 3 aos, piden ayuda porque la relacin atraviesa un
momento muy difcil. Marta hace varios aos que tiene un amante con el cual se ve varias veces
a la semana, con conocimiento y consentimiento de Manuel. Pero ste ya no quiere aceptar ms
la situacin, sin embargo no saben como resolverla. Todo comenz en el viaje de bodas, durante
la primera noche Manuel le pidi a Marta que para tener relaciones sexuales entre los dos a l le
gustara que ella sedujera a otro hombre y luego le contara con detalle los pormenores de la
relacin. Marta ante la peticin de Manuel se sorprendi pero no acepto la propuesta. La relacin
de pareja sigui su derrotero con aparente normalidad, sin embargo en el plano de la sexualidad
Manuel insista en su peticin con cierta regularidad, hasta que despus de cuatro aos, Marta
consinti en llevar a cabo la fantasa de su esposo. Despus de la primera ocasin esto se
convirti en una prctica habitual de la vida sexual de la pareja. Marta seduca a algn hombre,
se acostaba con l, tena actividad sexual y despus iba a la casa y relataba a su esposo los
acontecimientos. Esto haca que pudieran tener relaciones sexuales. No obstante esta actividad
no pareca agradar del todo a Marta, haba momentos en que le produca rechazo y desagrado,
preguntndose porque no podan tener una actividad sexual sin esos componentes. En cierta
ocasin conoci a un hombre que al contrario de sus otras actividades sexuales extramaritales
que ocurran una sola vez con la misma persona, comenz a ser una prctica regular. Esto que
pareci no importar a Manuel inicialmente, con el tiempo se fue transformando en una relacin
cada vez ms intensa hasta convertirse en una relacin de amantes. Mientras tanto Manuel
insista en que deba seducir a otros hombres para evitar que se enamorara de su amante. Sin
embargo ya era tarde, Marta se haba enamorado de este hombre al cual conoci haca cuatro
aos y ya no estaba dispuesta a dejarlo. Es en este contexto en que Marta solicita ayuda, no sabe
qu hacer porque ya se plante la separacin como posibilidad para la pareja. Pero ni ella ni su
esposo desean separarse. Ella quiere seguir con el estatus establecido y con su amante, l quiere
que ella deje a su amante y vuelva al comportamiento sexual que tenan.
El caso reviste una gran complejidad y analizar todos los resortes que lo alimentan no
entrara en un captulo. Nos remitiremos a los aspectos que ms encajan en esta parte. Si bien
ambos no quieren separarse, cada cual desea mantener la relacin sexual en sus propios
parmetros, no admite la diferencia del otro. En el caso puede evidenciarse la dificultad para
establecer una relacin sexual que integre las diferencias de ambos. Siempre debe haber un
tercero gravitando entre los dos, pero no pueden tener una actividad sexual en la que se
constituyan una pareja integrada. La posibilidad de un absoluto creado por los dos, como dira
Caill, lo cual constituye la emergencia del espritu de la pareja, es sustituida por la presencia de
ese tercero que en ultima instancia se convierte en un sucedneo del espritu. Simplemente
ambos actuaban las diferencias. Marta en el proceso teraputico revela que su comportamiento
sexual, es algo tambin practicado por varias de sus hermanas. Esto expone una especie de
mandato delegatorio de su madre quien siempre se quejaba de que las mujeres no pudieran tener
el mismo comportamiento sexual que los hombres en su tiempo. Por ello acolitaba a sus hijas

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


que tuvieran amantes e incluso les acompaaba en ocasiones a levantar tipos. Esto explica que
finalmente Marta accediese a los deseos de Manuel y se instalase cmodamente en la infidelidad
como forma de relacin ertica con l. Dios los cra y ellos se juntan, reza el dicho popular.
Tanto Manuel como Marta, actuaron sus particularidades sexuales, se sentaron cmodamente en
sus diferencias que el otro deba admitir, pero no se preocuparon de construir una relacin que
pudiera integrarlas en una forma coherente. Esa diferencia no se entenda ni se comprenda, por
tanto no se resolva. Por ello el transcurso del tiempo se encarg de que esa diferencia los
distanciara cada vez ms, en lugar de ser el motor de una comunin integrada de los cuerpos.
Siempre deba haber un tercero. El espritu de la pareja estaba roto. Y ahora se hallaban en una
situacin terrible, no haba una comunin de los cuerpos que permitiera el acceso al otro, se
haba quebrado la danza de la pareja.
El problema era cmo volver a conectarse porque la situacin haba derivado en
sufrimiento para ambos. Estamos habituados a pensar que el proceso de individuacin y sus
vicisitudes son la fuente de las patologas y el sufrimiento cuando no se da de una manera
adecuada. Sin embargo lo que observamos cuando trabajamos con parejas es que la mayor fuente
de patologa no reside en las alteraciones de individuacin, sino en las dificultades de conexin
con otros. Cuando como en la pareja descrita se rompe el hilo conector de la comunin, entonces
se inicia una carrera hacia el desastre. Por ello, para reparar el espritu de la pareja es preciso
reconstruir y reparar los hilos rotos de los diferentes niveles de conexin espiritual de la pareja y
lograr as la comunidad sobre la que se posa el espritu de la relacin que se expresa en una
nueva dimensin de conciencia que es la experiencia de ser nosotros. Una comunidad social
que comulga con sus diferencias para formar un todo.
El camino hacia la conexin en el espritu de la pareja tiene varias dimensiones. Cuando
una relacin de pareja se inicia por lo general emerge en medio de unas condiciones de orden
fsico de cercana, bioqumico de reaccin intensa corporal y neuroendocrino de expresin
emocional. En este contexto las necesidades de cada uno de los partcipes se orientan hacia una
relacin de placer en un ambiente donde la tendencia a la fusin domina la relacin. Despus de
manera inevitable, el proceso camina hacia un aumento de conocimiento mutuo que permite el
descubrimiento psicolgico de uno y otro. Es el tiempo de construccin de la confianza
recproca, del reconocimiento de los deseos del otro y del otro como un legtimo otro
(Maturana,1997). Despus se inicia una relacin de armona en la cual se profundizan las
conexiones y se establecen vnculos a travs de los intereses compartidos que fomentan una
relacin de respeto. Aqu comienza a darse un encuentro de la pareja en la construccin de un
todo en el que se entrelazan y mezclan pensamientos y emociones. De este entramado, tejido a
golpe de intereses y respeto se alza emergente una nueva realidad de conciencia, como un
fenmeno indito, la pareja que se expresa en relacin a s misma como un nosotros. Es el
momento de la confluencia de las mentes/espritus en un todo que es ms y es menos que la suma
de las partes. Ms porque emergen elementos nuevos que cada uno no tena y menos porque se
inhiben elementos individuales. En el juego de nuevos logros y renuncias, de satisfacciones y
sacrificios aparece el espritu de la pareja como un todo que es un verdadero misterio, algo
impenetrable, secreto, recndito e indescifrable para los otros.
Desde la constitucin de ese espritu misterioso que transita invisible de uno a otro, se va
generando una unin y comunin mstica, origen de una conciencia profunda donde yo y t se
conectan en los sueos, la comunicacin y la intuicin como el momento cumbre de la
concordancia, sintona y sincrona de los opuestos. Es en este momento en el que emergen
nuevos valores, cuya naturaleza est ms all de los individuales hasta ese momento. Son los

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


valores exclusivos de la pareja, aquellos que guiarn su existencia en adelante y que sern
transmitidos a la familia como una nueva sabidura de vivir.
Y finalmente la pareja entrar en el universo de las transformaciones, ese mundo en el
que el otro soy yo y yo soy el otro, porque ambos son partes de un todo, ambos son espritu,
ambos en ese todo son el cuerpo real, la corporeizacin del espritu. Ya no slo se habla desde
cada uno, tambin es posible hablar y pensar desde adentro de la relacin (Shotter, 2001), porque
la voz de cada uno es la de nosotros y la voz de nosotros es la de cada uno. Es el momento en
que se puede mirar al pasado y hallar de nuevo la diferencia, pero esta vez no la diferencia con el
otro, sino la diferencia que el otro ha operado en m con respecto a m mismo, la transformacin
ocurrida en cada uno en el tiempo transcurrido de convivencia cotidiana con el otro. Se ha
llegado a ese momento supremo de relacin armnica en el que la pareja es una danza, un
equilibrio en el que balancean sus vidas al ritmo del respeto profundo hacia el otro, donde no hay
ni dominantes ni dominados, en el que cada uno no se relaciona con el otro tal como se lo
imagina, sino que se relaciona tal como el otro es desde dentro de la relacin.
En el caso mencionado, este es el camino a recorrer, aquel que los pueda llevar de nuevo
al sendero del espritu de la pareja que lograr transformarlos, precisamente porque adolecen de
ello, porque la relacin no lo logr, los consolid en sus diferencias con el otro y no los llev a
su transformacin.
De la misma forma que las personas desarrollan sus propios lenguajes y significados en
sus conversaciones cotidianas los participantes en el sistema teraputico tienen que desarrollar un
lenguaje propio, comn, para as en la convivencia conjunta crear posibilidades ticas que
incluyan dimensiones inesperadas. Parece lgico entonces prestar atencin tanto al lenguaje del
terapeuta como al de cada consultante y a como ellos en el conversar van generando nuevas
realidades de significado y accin. Realidades de carcter intersubjetivo dado el proceso social
que transcurre en un dominio de generacin de significados (Garcianda y Samper, 2004)
Usamos las palabras de Humberto Maturana y Francisco Varela para explicitar las
caractersticas que son primordiales en todo proceso teraputico: un mundo comn que reconoce
y trabaja sobre las diferencias, una relacin donde las diferencias entre lo vlido para mi y lo
vlido para el otro requieren encontrar una perspectiva ms amplia para producir nuevos
entendimientos, un encuentro que requiere ir ms all de nuestras certidumbres para promover la
evolucin de lo humano (Maturana & Varela, 1984). Es lo que nosotros hemos desarrollado
como el concepto de la etnia teraputica (Garciandia y Samper, 2004).
Todo lo que como humanos tenemos en comn, es una tradicin biolgica que comenz
con el origen de la vida y se prolonga hasta hoy, en las variadas historias de los seres humanos de
este planeta. De nuestra herencia biolgica surge que tengamos los fundamentos de un mundo
comn [...] de nuestras herencias lingsticas diferentes surgen las diferencias de mundos
culturales que como hombres podemos vivir, y que, dentro de los lmites biolgicos, pueden ser
tan diversas como se quiere. [...] Todo conocer humano pertenece a uno de estos mundos y es
siempre vivido en una tradicin cultural (Maturana & Varela, 1984)
Parte de esa creacin cultural en comn es la dimensin espiritual cuya naturaleza
inmaterial hace que el acceso a ello en la vida cotidiana parezca difcil, y tambin en la terapia.
Conclusiones sobre el espiritu, la espiritualidad y ser pareja
Para nosotros la construccin de la vida en pareja tiene siempre una dimensin espiritual
lograda a partir de valores y creencias individuales, relacionales, transgeneracionales,

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


emergentes que se expresan en la integracin y la formacin de un todo absoluto de cada pareja.

El todo absoluto incorpora aspectos conscientes, inconscientes, contextuales e histricos que se
hacen visibles en la convivencia cotidiana para la construccin de una comunidad de vida basada
en el respeto a las diferencias con un compromiso trascendente que tiene el poder de transformar
a los implicados. En este sentido el entendimiento que el terapeuta necesita adquirir frente a los
problemas que la pareja presenta solo se logra cuando las conversaciones abarcan las
dimensiones de los mltiples niveles de la experiencia de vivir y ser humano.
Intencionalmente hemos dado relevancia al tema del espritu y lo espiritual desde
varias vertientes para as invitar al lector a hacer una reflexin que lo acerque a comprender y
a reconocer la presencia de las dimensiones espirituales en la vida de pareja. Si es posible
pensar en ello tambin le ser posible actuar sobre ello.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Anderson, H. & Goolishian, H. (1988). Human systems as linguistic systems: Preliminary and
evolving ideas about implications in clinical theory. Family Process, 27, 371 - 393.
Anderson, D. & Worthen, D. (1997). Exploring a Forth Dimension: Spirituality as a resource
for a couple therapist. Journal of Marital and Family Therapy, vol. 23, No. 1, 3-12.
Aponte, H. (2003). The Soul of the Marriage and Family Therapist. Family Therapy
Magazine. Vol. 2, No. 5, 14-19.
Bateson, G. (2002). Espritu y Naturaleza. Buenos Aires: Amorrortu.
Becvar, D. (2003). Utilizing Spiritual Resources as an Adjunct to Family Therapy. Family
Therapy Magazine. Vol. 2, No. 5, 31-33.
Campbell, J. & Moyers, B. (1988) . The Power of Myth. New York: Anchor Books.
Caill, P. (1992). Uno ms uno son tres. Barcelona: Editorial Piados.
Cecchin, G., Lane, G., & Ray, W. (1993). From Strategizing to Nonintervention: Towards
Irreverence in Systemic Practice. Journal of Marital and Family Therapy, vol 19, No.
2, 125-136.
Heller, P. & Wood, B. (2000). The Influence of Religious and Ethnic Differences in Marital
Intimacy: Intermarriage versus Intramarriage. Journal of Marital and Family Therapy,
vol. 26, No. 2, 241-252.
Jung, C. (2001). La Simbologa del Espritu. Mxico: Fondo Econmico de Cultura.
Lyotard, J. (1987) La Condicin Posmoderna. Madrid. Ediciones Catedra.
Levine, S. y Ondrea. (1999). En brazos del Amado. Madrid: Editorial Los Libros del Comienzo.
Maturana, H. & Varela, F. (1984). El Arbol del Conocimiento. Santiago de Chile: Editorial
Maturana, H. (1997). La objetividad, un argumento para obligar. Santiago de Chile: Editorial
Moules, N. (2000). Postmodernism and the Sacred: Reclaiming Connection in our GreaterThan-Human Worlds. Journal of Marital and Family Therapy, vol. 26, No. 2, 229-240.
Neuburger, R. (1988). Lirrationel dans le couple et la famille. Paris: ESF.
Odell, M. (2003). Intersecting Worldviews: Including vs. Imposing Spirituality in Therapy.
Family Therapy Magazine. Vol. 2, No. 5, 26-30.
Ortega y Gasset, J. (2003). Estudios sobre el amor. Barcelona: Crculo de Lectores.
Prest, L. & Keller, J. (1993). Spirituality and Family Therapy: Spiritual Beliefs, Myths and
Metaphors. Journal of Marital and Family Therapy, vol 19, No. 2, 137-148.
Rivett, M. & Street, H. (2001). Connections and Themes of Spirituality in Family Therapy,
Family Process, volume 40, number 4, pgs 459 468.
Garcianda, J.A. y Samper, J. (2004) El Tejido de un Nosotros: Hilando nuevos significados
entre Terapeuta y Consultante. Bogot, Revista Colombiana de Psiquiatra, vol. XXX,
No. 3, pags. 263 284)
Shotter, J. (2001). Realidades Conversacionales. Buenos Aires: Editorial Amorrortu.
Rubin, L. (1983). Intimate Strangers: Men and Women Together. New York: Harper
Colophon Books.
Westbrooks, K. Spirituality and Therapy: Insights from Intimate Conversations.
Family Therapy Magazine. Vol. 2, No. 5, 20-25.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Introducindonos en las palabras del consultante como forma de "seguir

"Nos relacionamos con nuestros consultantes a travs de nuestras descripciones de ellos.
No nos relacionamos directamente con ellos, ni creamos descripciones correctas ni
representativas de ellos. Lo mismo ocurre en cmo los consultantes, pacientes y sus familias se
relacionan con su realidad; ellos tambin se relacionan a travs de descripciones de la misma.
Una descripcin contiene mucho, por ejemplo, diagnsticos y categoras, conclusiones, planes de
tratamiento, tesis, memorandos, argumentos, comentarios, significados, etc" (Tom Andersen,
Tom Andersen y John Shotter, en los aos anteriores a la muerte del primero, se
presentaron juntos en conferencias donde intercambiaban opiniones de las ideas del otro para
enriquecer tanto sus teoras y sus prcticas. Ambos estaban interesados en la poiesis social, o la
creatividad utilizada en conversaciones donde las personas no utilizan teoras para comprender
aquello de lo que hablan, sino ms bien hablan de manera conjunta acerca de eventos vividos con
el deseo de ver y establecer conexiones que no existan antes. El entendimiento de tipo
relacionalmente responsivo de Shotter y la prctica de Anderson de mirar a las palabras del
cliente dan espacio a la experiencia que hemos nombrado un momento bomba, un momento
donde nuevos significados brotan desde el interior de la conversacin y donde una explosin de
nuevos entendimientos que les siguen permiten a la familia seguir hacia adelante. En este
artculo, usamos sus ideas, aquellas de varios otros terapeutas, y algunas de las nuestras sobre la
inclusin de la cultura y etnicidad para describir momentos poderosos de transformacin en la
terapia de familia.
Transformando Nuestra Practica Teraputica
Por varios aos (los autores) nos hemos reunido semanalmente para reflexionar sobre
nuestros encuentros teraputicos y desarrollar nuevas comprensiones sobre lo que hemos logrado
con nuestros consultantes e identificar aquellas que an estamos por lograr. Mientras
compartimos lo que hemos logrado con nuestros consultantes las preguntas y comentarios han
iluminado u oscurecido comportamientos y significados individuales y familiares, tambin
traemos a nuestras conversaciones reflexivas las voces e ideas de tericos y terapeutas que
hemos encontrado en nuestras lecturas individuales. Nuestros encuentros semanales se pueden
entender como un encuentro dialgico, creativo, y reflexivo cuyo objetivo es mejorar nuestra
prctica. Uno de los primeros frutos de este momento dialgico reflexivo fue nuestro
entendimiento del sistema teraputico como un sistema generador de significados tnicos
(Garcianda & Samper, 2004), en el cual terapeutas y consultantes hablan sobre experiencias
vividas para crear nuevos entendimientos que ayuden a los consultantes a relacionarse entre ellos
mismos y con sus entornos en una forma diferente. John Shotter y Tom Andersen han sido dos
de las voces que han orientado nuestra ejercicio profesional hacia conversaciones sobre
experiencias vividas an por entenderse, donde las palabras solas no hacen nada: ni representan
cosas, ni representan ideas. Las palabras tienen un significado solo en aquellas situaciones en las
cuales los seres humanos las utilizan para relacionarse con otros seres humanos. En estas

Este captulo corresponde originalmente a un artculo publicado con el nombre Looking into A Clients Words as a way of
Moving On en el Journal of Systemic Therapies, 2009, volumen 28, No. 1, p. 19 -356. Para esta edicin se hizo la traduccin y
modificaciones en forma y contenido.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


situaciones, las personas responden corporalmente a las expresiones y vocalizaciones del otro, y
al hacerlo, no solo se relacionan el uno con el otro, sino que se relacionan tambin con sus
entornos (Shotter & Katz, 1998).
Al focalizarnos sobre las experiencias vividas y las reacciones corporales de los
consultantes formulamos preguntas que ayudan a nuestros consultantes a hablar de sus
problemas desde una perspectiva de primera persona, compartiendo historias y eventos
familiares que dan significado a las dificultades que han trado a la terapia familiar. La idea de
Shotter (2004), de tomar en cuenta lo que ya debe estar all, en el trasfondo de nuestros
encuentros, permite seguir hacia adelante el uno con el otro, para dejarnos llevar por el otro
sin y no seguir delante de vas equivocadas, nos desorientemos o nos confundamos ha influido
nuestro darle una voz a las caractersticas tnicas que ya estn all y escondidas en la historia
familiar y personal de cada cliente. Las conversaciones teraputicas se han convertido en un
proceso de traer a la y tejer varias capas de voces expresadas y escondidas. Nuestras voces
teraputicas que reflejan nuestra cultura y valores profesionales y personales mientras
formulbamos preguntas e invitbamos a nuestros clientes a compartir sus historias, y las voces
silenciadas de la etnicidad y cultura que cobran vida mientras hablamos, que se unen y dan
significados inesperados a la experiencia e historia de cada familia. En Colombia, en donde se
lleva a cabo nuestra prctica, la mezcla de razas y grupos tnicos que ocurri durante el periodo
de colonizacin hace ms de 500 aos cre una estructura social y econmica donde los logros
individuales y familiares continan siendo objeto de gran influencia por parte de la membresa
tnica, racial, educacional, religiosa y de clase social. Las ideas post-modernistas y de
construccionismo social han apoyado nuestro esfuerzo permanente como terapeutas de evitar
colonizar las vidas de nuestros clientes y desarrollar conversaciones dialgicas horizontales y coconstructivas. Nuestra incrementada sensibilidad cultural ha sido uno de nuestros desarrollos ms
La cultura que yace en el trasfondo
Hablando histricamente, la cultura colombiana es un producto de la mezcla de grupos
tnicos y raciales despus del descubrimiento de Amrica. Comenzando en el siglo XV, cuando
los espaoles y otros extranjeros invadieron el continente, las gentes indgenas fueron despojadas
de sus pertenencias y silenciadas bajo obediencia mientras que los africanos, que haban sido
raptados de su propia gente y cultura, fueron forzados a la esclavitud. Sus voces de prdida,
rebelin y resentimiento todava estn silenciosamente presentes en la cultura y las historias
familiares, todava influyen sobre comportamientos.
Colombia ha estado viviendo una guerra sin declarar o irregular entre el estado, grupos
guerrilleros y grupos paramilitares por ms de 50 aos. Este conflicto, que comenz como una
lucha entre partidos polticos por el control del pas, ha engendrado una cultura de violencia,
desesperanza, e incredulidad en la habilidad del estado en proteger a su gente. Este conflicto
prolongado tambin ha creado problemas diarios para los ciudadanos del pas: depresin
econmica, desempleo, cientos de familias dejando las tierras del campo hacia las ciudades
aglomeradas (desplazados), como tambin la emigracin de familias de la clase pudiente que
abandonan el pas con la esperanza de proteger su situacin econmica (Galindo & Valencia,
1999). Nuestra terapia toma lugar en un contexto donde las creencias culturales dominantes y la
experiencia diaria revelan incredulidad y falta de confianza en acuerdos verbales, valores que son
contraproducentes a la creacin de relaciones teraputicas. El esfuerzo colaborativo y los

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


acuerdos mutuamente respetados que son esenciales a la relacin y el resultado teraputico son
extraos al ambiente cultural, donde los acuerdos verbales son frgiles y no vinculantes. En
Bogot, donde trabajamos, la terapia es un privilegio que debe pagarse del propio bolsillo. Al
contrario de lo que ocurre en otros pases, las compaas de seguros y los planes mdicos no
cubren la psicoterapia aqu, lo cual hace que el proceso de establecer contratos teraputicos sea
una tarea compleja y sensible en la que influyen medios socioeconmicos individuales y
prcticas culturales. Cada contrato teraputico se torna en una conversacin delicada con los
clientes a medida que consideramos respetuosamente sus caractersticas sociales, econmicas, y
otras relacionadas a su ocupacin, mientras que ellos negocian las tarifas en busca de un mejor
precio. Como terapeutas y profesionales, somos vistos por muchos de nuestros clientes como
miembros de una clase socioeconmica y educacional privilegiada, elementos que pueden crear
similitudes o diferencias que influyen sobre nuestras relaciones y conversaciones.
La posicin de irreverencia y curiosidad del equipo de Miln, la posicin de no conocer
de Anderson y Goolishian, y el concepto de Shotter de conocer desde dentro nuestras
conversaciones crean una incomodidad inicial con clientes que esperan que el terapeuta acte
como una autoridad que les dir que hacer. En el curso de los ltimos diez aos hemos
desarrollado un nuevo tipo de curiosidad, una que se enfoca en darle voz a las caractersticas
tnicas y culturales (Madsen, 2007; Garcianda & Samper, 2004) a medida que cuidadosamente
preguntamos sobre las historias familiares, raciales, histricas y sociales de nuestros clientes, que
estn encarnadas en y dan sentido a las redes de significado que mantienen relaciones y
permiten a individuos funcionar dentro de las limitaciones de sus contextos sociales (Geertz,
1973). Ahora vemos nuestra prctica teraputica como un proceso de conversacin que debe
traer a flote y expresar los mltiples significados contextuales que yacen en el trasfondo de las
vidas de nuestros clientes para que podamos entender sus historias y experiencias. Nuestra
terapia puede ahora ser descrita como un proceso de mezcla, o mestizaje, que se desarrolla
entre clientes y terapeutas a medida que hablan sobre experiencias vividas que han ocurrido en
contextos sociales especficos. Cada familia es nica, una cultura hibrida, [] en donde
estructuras y prcticas discretas, que previamente existan de forma separada, se combinan para
generar nuevas estructuras, objetos y prcticas (Garca, 2001, p. 3), en sus esfuerzos por
interactuar con y responder a las exigencias que le coloca el mundo exterior con el paso del
tiempo. Los problemas que familias traen a la terapia son expresiones encarnadas de sus xitos y
fracasos, las cuales son entonces deconstruidas y reconstruidas para crear nuevas formas de
seguir adelante.
Etnicidad y la construccin de significados locales
El termino etnia teraputica es una metfora que desarrollamos para describir la
naturaleza tnica del sistema teraputico y expresar nuestra sensibilidad a la presencia de
mltiples contextos, discursos e historias ms amplias, que aumentan la posibilidad de crear
nuevos significados en el contar y recontar de nuestras experiencias vividas. Nuestro objetivo es
crear un sistema conversacional generador de significado y culturalmente sensible donde los
nuevos significados que surjan expresen el sabor local, exclusivo y nico de cada grupo. El
compartir una historia privada, que es escuchada y analizada por otros, se convierte en un
proceso donde una persona estimula el compartir adicional y la exploracin por otros, tejiendo
as numerosos hilos de sentido a lo que se podra describir como un mestizaje o mezcla de
significados. A medida que terapeutas y clientes intercambian sus puntos de vista, se desarrolla

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


una nueva cultura con smbolos, lenguaje y relaciones que son especficos a cada sistema
conversacional. La nueva cultura refleja los valores, mitos, comportamientos y rituales
subyacentes que dan significado a lo que est ocurriendo entre los miembros de la etnia. La
etnia teraputica debe convertirse en una comunidad que pueda trascender el tiempo y espacio
originales de nuestra vida diaria, sustentada por relaciones firmes, de confianza, y colaborativas.
Como sistema generador de significado, nuestra meta inicial es la de crear un lugar sagrado,
donde clientes y terapeutas usen todos sus atributos personales y profesionales en un esfuerzo
conjunto para ver y entender de manera distinta los significados encarnados y vivientes que estn
causando dolor. En este lugar seguro, se pueden tomar riesgos, los miembros se desafan unos a
otros, y se desarrollan significados inesperados que facilitan el desarrollo de entendimientos
locales nuevos y enriquecedores.
En la Etnia Teraputica, la curiosidad detrs de la pregunta de una persona invita a la otra
a responder en una forma en la que juntos pueden ver o entender algo de manera diferente. Lo
que resultar est por saberse, pero tiene el potencial de transformar el entendimiento tanto del
terapeuta como del cliente. Si nosotros, al reunirnos con este otro particular, vemos u omos
algo que no hemos experimentado antes, esta nueva experiencia se tornar sobre y matizar o
an cambiar nuestras suposiciones bsicas. Esto se denomina un crculo hermenutico. Este
crculo generador de significado requiere tanto del peritaje del terapeuta en conducir el proceso
como de las palabras del cliente que describen momentos vivientes de sufrimiento que han
ocurrido en una multiplicidad de contextos y relaciones por fuera del crculo. El proceso de
conversin que ha ocurrido en marcos socio-histricos, intergeneracionales y socio-culturales
especficos, dndole forma a la vida y las relaciones familiares, ahora se forma a un marco nuevo
y con un nuevo propsito (Andersen, 1998).
John Shotter describe otra caracterstica esencial de este tipo de conversacin: debe
responder a, y expresar, el entorno (el mundo) dentro del cual es proferida. Para ser
transformativo, este lugar sagradointencionalmente distanciado del mundo mayor y externo
debe traer ese mundo externo a s mismo. En nuestro caso, creemos que el mundo alrededor nos
invita a expresar y responder a las creencias y acciones que nuestra situacin sociopoltica est
ejerciendo sobre la vida de nuestra familia. Lo que ocurre dentro de y entre los miembros del
sistema conversacional teraputico debe crear nuevas posibilidades de significado y accin en el
mundo externo que lo rodea. El terapeuta, como miembro del sistema, debe ser un observadorparticipante culturalmente curioso, como tambin un participante-facilitador. Adems, la
posicin de no saber requiere que el terapeuta se mantenga abierto y no limite sus
entendimientos, explicaciones e interpretaciones a las experiencias previas o el conocimiento
terico (Anderson & Goolishian, 1992).
El terapeuta en la etnia teraputica (Garcianda & Samper, 2004) se torna culturalmente
curioso sobre todos los contextos, discursos e historias que se pueden usar para crear
significados: identidades individuales, mito y tradiciones familiares, patrones de interaccin, y
esperanzas futuras que organizan la vida familiar. El terapeuta debe interesarse en entender el
problema desde el punto de vista del cliente, donde las categoras o etiquetas especficas que los
miembros de familia usan al hablarse se convierten en aperturas para que el terapeuta entre en
sus mundos privados. Al mirar hacia las palabras del cliente y ser curioso sobre los significados
personales subyacentes como tambin los contextos que rodean los momentos vivientes de
dolor, hacemos preguntas que deconstruyen eventos y crean una transformacin de
entendimientos que permite a los clientes seguir hacia delante.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Sntomas como expresiones de experiencias vividas

"En esta rendicin del trabajo de Andersen, queremos llamar la atencin al valor central
que le adjudica a los procesos y actividades vivientes. Queremos crear una nueva forma de
hablar y escribir que refleje este mismo valor: que se relacione a fenmenos humanos no como
algo muerto, a ser discutido sino como algo viviente a lo que se debe relacionar de una manera
viviente (Shotter y Katz, 1998, p. 81-93).
"En todas las culturas, la familia imprime a sus miembros con el sentido del ser. Aunque
la familia es la matriz del desarrollo psicolgico de sus miembros, tambin debe acomodarse a la
sociedad y asegurar alguna continuidad de su cultura" (Minuchin, 1974, p. 47-48).
Al nacer, cada individuo entra sin saberlo a un grupo familiar que ya ha empezado a crear
una biblioteca de historias que usar para responder a exigencias personales y sociales. A medida
que se hacen historias de las experiencias de la vida, estas ofrecen significados que ayudarn a
los miembros a conectarse los unos con los otros y con el mundo exterior. Vemos a los sntomas
como expresiones que hablan de la conectividad o falta de conectividad entre miembros de
familia, tanto dentro de la familia nuclear como en las familias de origen.
Los sntomas son un producto de un nmero infinito de microeventos que han ocurrido a
lo largo del tiempo, produciendo las explicaciones y comportamientos que crean y mantienen el
sntoma. Anorexia, ira, dificultades de ajuste, y depresin son sntomas frecuentes que
consolidan y manifiestan el dolor, el vaco, el desespero y el fracaso que muestra una persona
mientras que la familia lucha con las exigencias y presiones de la cultura que la rodea. Las
historias saturadas de problemas compartidos por familias en la etnia teraputica hablan de
momentos de dificultad con su conectividad presente e intergeneracional, como tambin de sus
interacciones con el entorno social que los rodea. Las palabras vocalizadas expresan el
entendimiento imperfecto hasta ahora que cada miembro tiene de los microeventos que
produjeron el sntoma.
Dos momentos significativos que ocurrieron a un par de nuestras ms recientes familias
clientes ilustran como, en nuestra prctica, el traer a colacin lo que ya est all escondido en el
trasfondo y el mirar a las palabras del cliente pueden crear el tipo de explosin de significado
que hemos llamado un momento bomba (Samper & Garcianda, 2003). Tal momento es
similar al que John Shotter llama un momento de impacto.
Pues el ser golpeado o impactado por las palabras de otro, no solo es entenderlas en
trminos de una conexin nica, por as decirlo, ajustarlos a una ya bien conocida forma
individual de vidapor tanto meramente elaborar su regla sobre todo lo demssino
encontrarse a s mismo resonando con una cantidad de otras experiencias, muchas de ellas
posibilidades nuevas (Shotter, 1998).
Un momento bomba es un microevento transformativo que cambia el curso de la
terapia. La metfora del momento bomba se desarroll en nuestra prctica teraputica cuando
descubrimos el poder de la metfora para remover puntos ciegos que mantenan el sufrimiento
de uno de nuestros clientes. Nuestro cliente se refiri a los efectos de esta metfora como una
iluminacin del significado, una explosin en donde se solt tensin y nuevos entendimientos
brotaron [] la emocin de las posibilidades inesperadas pero deseadas (Samper & Garcianda,
2000, p. 5). Este microevento, el instante de pasar de estar viviendo en oscuridad a experimentar
la luz y futuras posibilidades, es similar a la metfora de la Gran Explosin desarrollada por
astrnomos para describir la explosin que inicio el proceso de crecimiento expansivo del
universo. Nuestro cliente nos permiti entender los efectos transformativos de nuestras metforas

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


como una explosin similar de significados y posibilidades. Frank, Barrett y Cooperrider (1990),
describen las metforas como una invitacin a ver el mundo de nuevo [] una manera de ver
algo como si es otra cosa. Porque la metfora puede instantneamente fusionar dos reinos
separados de existencia, es transformativa. Las buenas metforas provocan nuevo pensamiento,
nos excitan con perspectivas frescas, vibran con significados multivocales y permiten a la gente
ver el mundo con percepciones frescas que no seran posibles en ninguna otra forma (p. 222).
La etnicidad presente en la historia familiar de Elissa
Elissa es una nia de 15 aos nacida a una familia donde las historias de excelencia fsica,
social, acadmica y econmica son expresiones de la pertenencia de su familia a una alta clase
socioeconmica. Su madre, Mara, y Fernando, su padre, vienen de regiones distintas en
Colombia, y aunque Marcela tambin es altamente educada y pertenece a una familia prominente
en su pequeo pueblo, sus palabras hacen referencia frecuente a haber tenido que modificar su
personalidad gregaria y ruidosa para encajar con la cultura de la familia de su esposo, la cual es
muy reservada y correcta. Como pareja, Marcela y Fernando tienen ambiciones y cuentan
historias de aceptar promociones de trabajo internacionales como parte de su objetivo de ser
ciudadanos del mundo [] vivir y ser educados en varios pases e idiomas [] para que
podamos sentirnos cmodos en cualquier lugar del mundo. Marcela dej su carrera profesional
cuando el primer traslado ocurri hace tres aos y, en sus palabras, Puse toda mi energa en
cuidar [] no, en sobreproteger a mis hijos, asegurndome que tenan amigos y estaban en los
mejores colegios y que pertenecamos al mejor club social en Chile. El padre, Elissa, y su
hermano mayor, Teodoro, se rieron en un acuerdo burln cuando la madre se describi a s
misma como sobreprotectora. En su estilo sobreprotector, Marcela habl de planear actividades e
invitar a nios a jugar para neutralizar sus preocupaciones de que el tmido Teodoro no hiciera
amigos y que sus hijos fueran aceptados por la clase correcta de muchachos en Chile. Aunque
ambos hijos haban sido buenos estudiantes, los padres describieron a Elissa como una persona
que siempre se impulsa a s misma a la perfeccin. En todo caso, como padres se preocupaban
menos por su desempeo y xito que el de su hermano. La dieta, como forma de cuidar la
apariencia fsica, haba sido un valor importante en esta familia, donde los hombres se cuidan as
mismos practicando deportes. Las dinmicas de la familia tenan influencia de varios valores que
vale la pena notar: convertirse en ciudadanos del mundo, asistir a los mejores colegios y
sobresalir, ser bien estimados, ser parte de los crculos sociales correctos dondequiera que
estemos viviendo, y para los hombres, participar en la clase de deportes que facilitan
conexiones sociales. Marcela, como madre, desarroll un papel que ella describi como Yo soy
el centro de la familia, organizo la vida de todos, soy una madre sobreprotectora y querendona
que se asegura que todos estn bien. Esta es la manera como apoyamos la carrera y el xito de
Fernando. Las narrativas de Marcela frecuentemente trataban con sus esfuerzos de adaptar a la
familia al nuevo entorno cultural para que se volvieran ciudadanos del mundo. Se hizo
evidente que Fernando, quien es bastante callado y reservado a la manera de su familia de origen,
haba puesto un estndar alto para Marcela.
Despus de vivir en Chile por dos aos, Fernando fue trasladado a Austria, un cambio
que la familia acept como parte de su meta de volverse ciudadanos del mundo. Despus de
tres meses en esta nueva tierra extranjera, Elissa fue diagnosticada con anorexia y hospitalizada
para tratamiento desde septiembre hasta diciembre. Durante este tiempo de lo que la familia
describe como aislamiento extremo, la condicin de Elissa no mejor. La familia habl de

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


tener miedo que el no poder estar cerca de Elissa, debido a las reglas estrictas del hospital, como
tambin a su dificultad en entender y hacerse comprender por los doctores y otros profesionales,
estaban creando ms problemas. Marcela sufri una depresin severa que requiri tratamiento
psiquitrico y, debido al miedo de la familia que ella tambin fuera hospitalizada, vol a Miami a
estar con sus padres. Fernando pidi a su compaa que los retornara a su tierra natal donde
podamos entender lo que est sucediendo, donde podamos sentir que somos alguien, donde
somos conocidos [] aunque queramos ser ciudadanos del mundo ahora sabemos que es mejor
estar en un sitio donde pertenecemos y nos sentimos comprendidos.
Un momento bomba. El siguiente extracto ocurri durante nuestra sexta sesin de
terapia familiar con Jeannette y Jos Antonio (autores de este artculo), quienes no son parte del
Centro de Tratamiento de Anorexia en donde Elissa haba estado recibiendo psicoterapia
individual y tratamiento para su anorexia. La terapia familiar haba sido exigida por el colegio en
el que cursa Teodoro, su hermano de 14 aos, y al cual Elissa aspira a ir tambin.
Durante nuestra sexta sesin, mientras hablbamos de la enseanza que se realizaba en el
Centro de Tratamiento de Anorexia, Elissa dej escapar, Yo soy normal. (Esta pronunciacin
sorprendi a todos los presentes. Nos llam la atencin como terapeutas porque a travs de
nuestras sesiones, los miembros de familia no hablaban del progreso de Elissa; continuamente se
enfocaban en su enfermedad).
La madre fue la primera en responder y de nuevo record a todos los presente que, Ser
Carolina quien dice cuando ests normal y ella dice que puede ocurrir en tres meses o cinco aos,
cuando ella sienta que ests lista [] no lo sabemos [] depende de ella. (Marcela dio a
entender que como terapeutas familiares, no seramos quienes determinaramos cuando Elissa
estuviera lista para ir al colegio. Carolina era la terapeuta individual de Elissa en la Clnica para
Desordenes de la Alimentacin, quien hasta ahora en nuestras conversaciones haba estado un
poco decepcionada de como la familia estaba lidiando con la comida de Elissa durante los fines
de semana. Ella haba dicho que un criterio de mejora seria cuando despus de un fin de semana
en casa, Elissa no hubiera perdido peso).
Queriendo entender lo que haba tras las palabras de Elissa, Jeannette mantuvo el enfoque
sobre ella y cre un espacio para que expandiera su comentario, preguntando, Qu quieres
decir cuando dices Yo soy normal?
Quiero decir que quiero ir al colegio, quiero hacer tareas, tener amigos. (Elissa hablaba
desde una nueva posicin, una donde la idea de normalidad puede convertirse en un contexto
para nuevas posibilidades).
Elissa fue interrumpida por su madre, Pero no ests lista para asumir responsabilidad
por tu alimentacin, la gente del Centro de Anorexia dice que todava tienen que controlar tu
comer, ests mejor, pero no eres capaz de ser responsable por tu comida!.
Una vez ms la terapeuta creo espacio para los significados propios de la nia, al
preguntar, Elissa, puedes decirnos ms acerca de qu significa para ti el estar saludable?.
Soy normal, quiero ser como todos los dems, estoy lista, he ganado peso [] Por qu
me controlan tanto? (Elissa se mova entre ser y convertirse en, mientras abra un nuevo espacio
para desarrollar nuevos comportamientos).
Quin va a asegurarse de que comas en el colegio? Y si tienes una recada? pregunt
su madre en un tono lo suficientemente fuerte para silenciar la nueva esperanza de su hija. NO
ES TU decisin, NUESTRA decisin ni la decisin de ELLOS (refirindose a los terapeutas de
familia). Es la decisin de Carolina! (Una vez ms, la sobreproteccin de Marcela haca difcil

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


que Elissa progresara).

Jos Antonio, quien haba estado observando en silencio, hizo el siguiente comentario
como medio de apoyo al esfuerzo de Elissa por progresar: Hemos realizado terapia con otras
jvenes cuyas familias han trabajado con el colegio y hecho arreglos para que sus hijas estudien
y las profesoras provean una supervisin de soporte.
Jos Antonio continuo, Tambin les pregunto, cunta salud tiene que existir en la
anorexia antes que la salud pueda hacerse cargo y derrotar la anorexia?
Elissa salt a la apertura y exclam con entusiasmo, S, debera ser mi decisin! Yo
estoy lista y quiero tener amigas y salir con Teodoro. Yo quiero ir a Chile con l en Navidad a
visitar a nuestros amigos. (Aunque no fueron vocalizadas, sus conversaciones internas
aparentemente contenan nuevas y futuras expectativas).
En esta sesin, despus que los esfuerzos de los terapeutas por crear aperturas
aparentemente fallaron, nos fue dicho que no era en el mbito de las sesiones de terapia familiar
que la decisin sobre la salud de Elissa sera tomada. Para nuestra sorpresa, cuando la familia
lleg a la siguiente sesin, Marcela, en su posicin usual de centro de atencin y antes que se
sentara la familia, pregunt al equipo, Notan alguna cosa?
Jos Antonio fue el primero en responder, S, Elissa tiene uniforme escolar.
S! dijo Elissa enfticamente, empec a asistir al colegio en tiempo parcial la semana
pasada. Voy al colegio en la maana y despus el chofer me recoge y voy al Centro de Anorexia
por la tarde. Estoy volvindome normal!
Llegamos al entendimiento que las preguntas y comentarios de los terapeutas haban
creado la posibilidad de que se expresaran nuevas ideas, y estas haban permitido que ocurrieran
nuevas conversaciones y movimientos. En un artculo escrito por John Shotter, en el cual el cita a
Voloshinov, encontramos una explicacin de la transformacin que haba ocurrido: [] la
ubicacin del centro formativo organizador de una pronunciacin no est dentro (esto es, no en el
material de seales internas) sino afuera. No es la experiencia la que organiza la expresin, sino
al revsla expresin organiza la experiencia. La expresin es lo que primero da a la
experiencia su forma y especificidad de direccin. El centro organizador de cualquier expresin,
de cualquier experiencia, est [] en el medio social que rodea al individuo (Shotter, 2004, p.
Cuando la familia vino a la siguiente sesin, nos fue evidente que al abrir un espacio para
que Elissa expresara su idea o deseo de ser normal, habamos creado juntos la oportunidad
para que se desarrollara la normalidad. Las conversaciones y acciones que haban tomado lugar
entre Elissa, los miembros de su familia, y su terapeuta individual despus de nuestra ltima
sesin les haban permitido crear la experiencia de ser normal como una donde el ir al colegio
(aun por tiempo parcial) y tener amigas y tareas se converta en el medio social donde poda
aparecer la normalidad. Estas expresiones escuchadas sobre cuanta salud tiene que existir en
la anorexia antes que la salud pueda hacerse cargo y derrotar la anorexia, habladas en el medio
social de la etnia teraputica, influyeron sobre Elissa y su familia en una forma que los organiz
para ver y darle mayor valor a todos los progresos saludables en su vida. Sus padres ahora se
sentan facultados en sus interacciones con ella, con los profesionales en la Clnica de
Desrdenes de la Alimentacin, y en el colegio. La expresin de una nia joven del deseo de ser
normal se haba convertido en el contexto en el cual aparecieran nuevos comportamientos y se
ayudara a desarrollar una nueva identidad o, en las palabras de Voloshinov (citado
anteriormente), lo que ocurri entre esa sesin y la siguiente fue una donde la expresin de algo
(Yo soy normal) inform una experiencia (de moverse hacia comportamientos y relaciones

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Shotter contina en su artculo, Esto es, para Voloshinov, lo que consiste en hablar
dialgicamente, o sea, en tal manera que nuestras declaraciones sean responsivas a, y expresivas
de, el entorno (el mundo) dentro del cual son pronunciadas. As, al hablar dialgicamente
nuestras pronunciaciones estn internamente relacionadas con y son expresivas del mundo que se
supone expresanellas cantan el mundo como lo pone Merleau Ponty (1962) (Shotter, 2004,
p. 120). La conversacin en la etnia teraputica expres el mundo de salud que todos
esperbamos que Elissa experimentara. Juntos estbamos expresando lo que internamente se
deseaba, que Elissa y su familia pudieran otra vez vivir en formas que manifestaran sus creencias
y su significado de normalidad. Nuestras palabras no haban sido escuchadas con los odos
externos de los clientes pero haban resonado con sus significados y esperanzas internos y
privados. Cuando pareca que no nos estbamos entendiendo, la pregunta del terapeuta expres
una idea que Tom Andersen caracterizara como suficientemente diferente para que el
movimiento pudiera darse.
Elementos culturales presentes en la historia familiar de Manuel
El segundo ejemplo de un momento bomba ocurri en una sesin familiar con Manuel
(ocho aos de edad) y su familia. Manuel tambin fue referido por su colegio y haba sido
descrito como un nio infeliz, rabioso y combativo. Aunque Juan, su hermano mayor (doce) y su
mellizo Mauricio (ocho) eran considerados de buen comportamiento, ambos padres se quejaban
de tener dificultades controlando las peleas entre sus tres hijos. Como aliados, Juan y Mauricio
excluan y molestaban a Manuel; sus peleas eran incesantes.
A medida que evolucion la historia familiar supimos que Eduardo, el padre, tiene 54
aos y este es su segundo matrimonio. Los chicos tienen una hermana media mayor que vive en
Pars. La familia haba sido desplazada cinco aos antes por guerrilleros, de lo que ellos
describen como una vida cmoda y feliz en una finca cerca de Medelln, en otra regin de
Colombia. En la finca Eduardo, un ingeniero por profesin que se describe a s mismo como la
oveja negra de su familia de origen, haba montado un criadero de perros y horneaba pan y
cocinaba mermelada que la familia vendan a turistas que pasaban de viaje los fines de semana.
Tenan una vida simple pero cmoda a la vez que vivan cerca del apoyo de la familia de Juliana,
la madre. Cuando esta rea rural se vio amenazada por la presencia de grupos guerrilleros y
paramilitares, la familia tuvo que evacuar la finca alquilada y el padre, que para entonces tena
50 aos, empez a buscar otro trabajo. No pudiendo encontrarlo en Medelln, Eduardo mud a la
familia a Bogot, donde vive su familia, y donde un viejo amigo le prometi un empleo. Por seis
meses la familia vivi en una casa de campo fra que estaba en construccin, esperando que el
amigo del padre cumpliera con su oferta del empleo. Finalmente, otro amigo le ofreci a
Eduardo un trabajo como administrador de un taller donde se blindaban automviles lujosos para
propsitos de seguridad. El salario no era adecuado pero el amigo prometi doblarle el sueldo
cuando el negocio se desarrollara. Esto fue hace cuatro aos; el negocio se ha cuadruplicado en
capacidad y la familia todava esperaba el aumento que les permitira vivir cmodamente.
Eduardo se describi a s mismo como incapaz de confrontar a su amigo, aunque su familia
estaba viviendo en condiciones precarias. Juliana enseaba arte en el colegio donde los nios
estudian y donde se siente atrapada porque dos de los hijos reciben una beca mientras ella est
enseando all. Manuel haba sido expulsado por su comportamiento negativo, y estaba
asistiendo a un colegio por el cual sus padres deben pagar. Tanto la expulsin como el costo

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


consecuente aadido contribuyeron a que fuera descrito como el hijo problema.

Durante las conversaciones iniciales Juan, el hijo mayor, declar que le gustara estar
viviendo en otra parte, bien fuera con su ta y madrina en Miami o con su hermana mayor en
Pars. Los mellizos hablaron con envidia de la relacin cercana que su hermano tena con esos
miembros de la familia y mencionaron querer irse tambin. Comenz a verse claramente que
nadie estaba contento en esta familia. El padre y la madre trabajaban largas horas en empleos que
a ninguno de los dos gustaban y ambos se sentan atascados. La familia viva en una casa de
campo muy pequea e incmoda, lejos de familiares y amigos. Estaban aislados geogrfica,
social y econmicamente de las actividades y oportunidades de sus primos y colegas.
La vida familiar se describa como catica, con peleas y gritos continuos entre los nios y
una madre que oscilaba entre gritar y levantar los brazos en desesperoignorando la
desobediencia y el desorden. El padre estaba ausente de la mayora del conflicto, saliendo de la
casa a la madrugada (5:30 a.m.) de lunes a sbado y regresando despus de las 8 p.m. Juliana
caracterizaba el efecto de la presencia de su marido como uno de respeto atemorizado debido a
su impaciencia y uso de violencia fsica y verbal.
Utilizando arcilla para crear expresiones que organizan experiencias. En una
sesin a la cual el padre no asisti, y la cual los tres nios haban solicitado para s mismos, ellos
invitaron a su madre a asistir como observadora. Tenan claro que queran hablar sobre s
mismos. Yo (Jeannette) les di un poco de arcilla y les ped que le dieran forma a su razn de
pedir esta reunin. No los haba visto por seis meses debido a la salud del padre. Despus de una
operacin riesgosa donde el padre tuvo ciruga de corazn abierta con complicaciones severas, l
estaba hospitalizado otra vez para una nueva intervencin. Recordando nuestras sesiones pasadas
donde los nios tenan dificultades en escuchar y se interrumpan unos a otros constantemente,
decid usar la arcilla con la esperanza de facilitar nuestra conversacin. Sorprendentemente,
mientras cada uno se ocupaba en modelar la arcilla, pudieron hablar y escucharse cmodamente.
Juan, el hermano mayor, form un garrote azul que comparti para describir la manera como
experimenta sus relaciones familiares. Los mellizos se sorprendieron a s mismos y a su hermano
cuando mostraron los dos puos cerrados que haban creado y hablaron de como se sienten
vctimas de la ira de los otros miembros de la familia. La madre miraba en silencio, mientras su
rostro palideca y sus ojos se aguaban. Los nios acordaron darle un pedazo de arcilla y pedirle
que expresara sus sentimientos. Ella escogi arcilla negra, la cual molde entonces en una forma
muy delgada y plana alargada, que luego describi como su sentirse aplanada. Todos
acordaron continuar la conversacin insistiendo en que su padre viniera a la prxima sesin y
pactaron unir esfuerzos para que l no se excusara diciendo que tena que trabajar. Todos
estuvieron tan asombrados con las formas dadas a su experiencia vivida que desarrollaron un
sentido de urgencia que los uni.
Los relatos anteriores son palabras escritas tejidas en conjunto para tratar de representar
momentos dramticos, emocionales y vivientes que han ocurrido durante la conversacin
teraputica, donde las palabras intercambiadas entre terapeuta y clientes cuentan la historia que
cada persona ha desarrollado para darle significado a los eventos familiares. La historia de cada
miembro est presente en el trasfondo, influyendo sobre qu puede decirse y qu no. La
terapeuta usa mtodos innovadores para facilitar la conversacin sobre los dramas vividos y
como estn dando forma a los seres individuales, que despus se viven en otros entornos
sociales. Las entonaciones verbales, los gestos, movimientos corporales, contacto visual y
posturas complementan a las palabras habladas y ofrecen significados que el terapeuta debe leer

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


y usar para facilitar expresiones y entendimientos.

Cada miembro del dilogo expresa verbalmente y a travs de lenguaje corporal seas de
comodidad o incomodidad relacionadas a su dilema. Sus ademanes y movimientos corporales
pueden ser vistos y son los primeros signos a los que se responde mientras el oyente/observador
encuentra palabras para ayudar al que habla a expresar un significado. La arcilla, colores,
muecos y otros objetos se usan para facilitar la expresin de cosas que no pueden ponerse en
palabras; se sienten cmodos y familiares a los nios. Cuando hay nios miembros del sistema
teraputico, la terapeuta debe proveerles medios para que sus voces sean escuchadas y as sus
percepciones y entendimientos puedan ser entretejidos a las posibilidades que se crean. Una de
las habilidades necesarias en la perspectiva conversacional post-moderna es la de encontrar
formas para crear espacios en los cuales se pueda articular lo invisible.
Un momento bomba. Dos semanas ms tarde, cuando la sesin de terapia familia llega a
su final conmigo (Jeannette) como terapeuta, Manuel, de 8 aos, se regresa mientras extiende sus
brazos y pregunta, Te puedo abrazar? Mientras me inclino para recibir su abrazo empiezo a
sentir que es ms que la forma aceptada socialmente de despedirse. Su abrazo es prolongado,
firme, acompaado por un susurro de Gracias [] hoy me gust venir a hablar contigo.
Yo estaba lista a soltarlo, pero sus brazos seguan apretndome firmemente, dicindome
que no haba terminado. Cuando par de apretar y me solt, pude mirar hacia arriba y hacer
contacto visual con su madre, cuyos ojos todava estaban hmedos de la conversacin que
acababa de terminar. Ella ahora permita que una leve sonrisa de ternura le brotara a la vez que
pareca tambin entender lo que los ademanes de su hijo comunicaban.
El padre y Mauricio, el mellizo de Manuel, miraban en silencio, pues probablemente
trataban de distanciarse de los entendimientos que haban surgido de las expresiones que haban
hecho la madre y Manuel.
"Impotencia" era la palabra que el padre haba usado cuando sus hijos le mostraron y
describieron las figuras de arcilla que haban hecho una semana antes: Todos nos estamos
sintiendo impotentes.
Y qu es eso? pregunt Manuel.
Quiere decir que todos nos sentimos atascados y descontentos, tu madre en su trabajo,
yo en el mo, ustedes los nios en sus colegios, y todos nosotros en casa.
S, irrumpi Manuel, y yo quera decirle a tu jefe ayer que no debera hacerte trabajar
tanto [] quiero que seas mi amigo, tu ests viejo y yo quiero que tengas tiempo de hacer cosas
conmigo, solos.
Despus de que se marcharon me sent a reflexionar sobre lo que haba sido una sesin
emocionalmente conmovedora. La arcilla que cada miembro de la familia haba usado en una
sesin previa estaba creando ahora una poeisis dramtica, un momento de creatividad relacional
donde la impotencia, dolorosa como es, se converta en la descripcin del sentimiento de la
familia entera.
Cuando el padre describi los objetos como impotencia, cada miembro de la familia
recibi el impacto de lo que haba estado oculto hasta ese momento. Las palabras del padre
comunicaron el drama y emocionalidad que yaca silenciosa en el trasfondo de momentos
vivientes que ocurran en casa y ahora haban encontrado nueva expresin. Cada miembro de la
familia se poda identificar con la palabra que expresaba un sentimiento compartido. Su
desplazamiento y sus prdidas podan ahora nombrarse y externalizarse, y podan encontrar
maneras para transformar el sentimiento compartido de la impotencia en acciones y emociones

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


que crearan una nueva historia. Manuel no era ya el nico depositario de la ira y el dolor de la
familia; ahora l tambin poda sentirse uno de ellos, aun si la experiencia de impotencia
resultaba devastadora. En nuestras conversaciones, las palabras y objetos compartidos entre la
terapeuta y los clientes haban ofrecido nuevo significado a los comportamientos de la familia.
Las emociones calladas, sin identificar y sin nombrar, escondidas en el ramaje, que haban
influido sobre lo que ocurra entre ellos ahora podan organizar sus vidas en una forma distinta.
Con los sentimientos interiorizados y callados expresos, estos podan dejar de formar a los seres
particulares que ahora se viviran en otros entornos sociales.
As como fue de dramtica, esta concientizacin ayud a los padres y los muchachos a
trasladarse de sealar a Manuel como el hijo problema hacia un esfuerzo comn por
transformar la condicin familiar. Las bolas de arcilla que inicialmente no tenan forma ni
significado ahora expresaban un sentimiento familiar que tena el poder para reorganizar sus
vidas. Fue la invitacin de la terapeuta a usar la arcilla como modo de expresin y conversacin
la que ayud a la familia a moverse hacia adelante. Los miembros de la etnia ahora se hablaban
unos a otros de forma diferente, y surgi desde dentro de la conversacin una descripcin
compartida de la impotencia. La arcilla les haba permitido expresar el mundo que rodeaba a la
familia y hablar de la experiencia viviente de la impotencia en una manera relacionalmente
potica, produciendo un momento de creatividad relacional (Shotter, 1993). La expresin de
aprecio por parte de Manuel estaba conectada a una nueva y compartida sensacin de
pertenencia, aunque la emocin era una aparentemente negativa: impotencia. Esta nueva
expresin del sentimiento compartido de la familia fue un momento bomba que marc el
comienzo de nuevas comprensiones y transformaciones familiares.
Una mirada reflexiva
[] la vida en que estamos particularmente interesados como terapeutas comprende
significados y emociones que cambian todo el tiempo, estn all por un segundo y ya han
pasado en el siguiente segundo (Tom Andersen, 1998).
En ambos momentos que hemos compartido, los portadores de los sntomas eran nios
(Manuel y Elissa) y el escenario era una sesin de terapia familiar donde los padres y otros
hermanos inicialmente se consideraban amorosos observadores de la condicin del nio
problema. Haban trado su dilema a un experto en busca de soluciones, sin estar conscientes de
cmo sus entendimientos, experiencias, frustraciones, sueos, prcticas e historia socio-cultural,
individualmente y en familia, contenan capas de significado que eran parte de la polifona de
voces que crearan nuevos significados. Como dira Tom Andersen, las cosas ya estaban all, en
nuestras conversaciones no se descubri nada nuevo, se hicieron conexiones nuevas, y nuevos
entendimientos fueron visibles. En la conversacin, la mayora de los miembros de la etnia
teraputica compartieron sus puntos de vista individuales mientras escuchaban y reflexionaban
sobre lo que se estaba narrando en este espacio sagrado. Las conversaciones no eran sobre
cosas que son visibles y estticas (pensamiento acerca de); lo que se desarroll en el dilogo
entre miembros de la etnia teraputica fue una forma de conocer sus experiencias vividas desde
dentro, una tercera forma de conocer que se desarroll mientras se deconstruan diferentes
puntos de vista para facilitar nuevas conexiones que surgan de su interior (Sobre, 2004). El
peritaje de los terapeutas fue evidente en su creacin de un espacio sagrado donde miembros de
familia podan hablar y ser escuchados, el acompaamiento en la bsqueda de transformar sus

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


historias, sus entendimientos y formas de ser, individualmente y en conjunto (Anderson, 2007).

La curiosidad cultural fue una forma de escuchar que ayud a estos terapeutas a formular
preguntas que podan hacer surgir estos significados latentes en el trasfondo. Los permisos y
limitaciones que componan la dimensin horizontal del desarrollo de la familia haban dado
forma a los sntomas, y estos reciban influencia vertical de las caractersticas tnicas, culturales,
raciales y socioeconmicas de sus pasados y de la cultura que los rodeaba en el presente. Las
conversaciones teraputicas han sido sensibles a las exigencias de profesionales e instituciones
importantes en la cultura circundante para asegurar que las nuevas historias creen
empoderamiento y agencia propia.
Las conversaciones llevadas a cabo dentro de la etnia teraputica se trasladaron de un
intercambio de palabras y un entendimiento superficial a comprensiones profundas y nicas que
reorganizaron las experiencias vividas de cada familia. Estos entendimientos extraordinarios no
existan cuando comenz la terapia; algunos estaban ya all en el trasfondo tnico, otros bajo la
superficie en mltiples capas de la historia personal de cada familia y la cultura circundante. Al
mirar a las palabras del cliente, se crearon nuevos entendimientosentendimientos con
suficiente poder para transformar las experiencias patolgicas sostenidas por los significados
superficiales en un nuevo sentido de conversin y la posibilidad de seguir hacia adelante. Cada
momento bomba fue un momento viviente e impactante donde las expresiones que surgieron a
raz de las preguntas del terapeuta produjeron una explosin de significados que facult a los
miembros de familia para reorganizar sus experiencias en una forma nueva.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Andersen, T. (1998). One sentence of five lines about creating meaning: in perspective of
relationship, prejudice and bewitchment. Human Systems, 9(2), 74.
Anderson, H. & Gehart, D. (2007). Collaborative Therapy: Relationships and Conversations
that make a' Difference. New York: Routledge.
Anderson, H. & Goolishian, H. (1992). The client is the expert: a not-knowing approach to
therapy. Therapy as Social Construction. London: Sage Publications.
Barrett, F. J. & Cooperrider, D. L. (1990). Generative metaphor intervention: A new approach
for working with systems divided by conflict and caught in defensive perception. Journal
of Applied Behavioral Science, 26(2), 219-239.
Galindo Caballero, M., & Valencia Cuellar, J. (1999). En carne propia. Bogot: Tercer Mundo
Garca Cancilini, N. (2001). Culturas hbridas: Estrategias para entrar y salir de la modernidad.
Mxico: Grijalbo.
Garcianda, J. A. & Samper, J. (2004). La conversacin teraputica y la construccin de una
etnia. Revista Colombian de Psiquiatra, XXXIII, 1-44. Bogot.
Geertz, C. (1973). Interpretation of cultures. New York: Basic Books.
Hoffman, L. (1992). A reflexive stance for family therapy. Therapy as Social Construction.
London: Sage Publications.
Madsen, W. C. (2007). Collaborative therapy with multi-stressed families. New York: Guilford
Minuchin, S. (1974). Families and family therapy. Cambridge: Harvard University Press.
Rangel, S. A. (1998). Colombia: Guerra en el fin de siglo. Bogot: Tercer Mundo S.A.
Samper, J. & Garcianda, J. A. (2000). Voices of ethnicity: a Metaphor for creating
conversations that lead to collaborative therapeutic contracts. Human Systems, 11(1).
Samper, J. & Garcianda, J. A. (2003): Momentos bomba: the Explosive effects of metaphor in
the therapeutic re-storying of human lives. Human Systems, 14(2).
Shotter, J. (1993). Conversational realities: Constructing life through language. London: Sage
Shotter, J. (2004). Being 'moved' by the embodied, responsive-expressive 'voice' of an other. In
On the edge of social constructionism: `witness'thinking versus 'aboutness' thinking.
London: Kensington Consultation Centre Foundation.
Shotter, J. & Katz, A. (1998). 'Living moments' in dialogical exchanges. Human Systems, 9(2).
Shotter, J. & Katz, A. (1998). Creating relational realities: Responsible responding to poetic
`movements' and 'moments. Relational responsibility; Resources for sustainable
dialogue. London: Sage Publications.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Super-Visin: Una Filosofa Particular10

Entre ms rpidamente el terapeuta comprenda a las personas, hay menos
oportunidad para el dialogo, y ms oportunidad hay para la tergiversacin.
(Anderson & Goolishian, 1988, p. 382).
Queremos aportar algunos comentarios sobre las conversaciones y reflexiones extrateraputicas que hacen parte de la formacin y el desarrollo del terapeuta; acciones que en
nuestro ejercicio profesional son entendidos como actos de supervisin. Convencidos de la gran
responsabilidad que implica el rol de terapeuta ante personas que llegan buscando transformar
sus vidas o los problemas en sus vidas, las conversaciones y los intercambios con un terapeuta se
convierten en punto de inflexin; donde sus vidas pueden cambiar definitivamente para bien o
para mal. Partiendo de la idea de que nunca se puede saber la totalidad sobre una persona o una
situacin, cada encuentro teraputico deja al terapeuta en la necesidad de una nueva comprensin
reflexiva sobre las acciones y significados generados entre los dos y al consultante en una nueva
postura de s mismo. A la siguiente sesin ambos debern traer las evoluciones que la sesin
anterior haya despertado. Para ambos hay un antes y un despus. La vida del consultante
comienza a moverse en planos diferentes de la patologa que ha habido hasta este momento y el
terapeuta necesita evolucionar en su comprensin para que el proceso se siga desarrollando. Los
intercambios conversacionales van generando un tercer tipo de saber (knowing of a third kind)
que surge desde dentro de la conversacin que se tiene con el otro, una accin conjunta; un saber
que no exista antes y solo puede existir desde el intercambio entre estas personas particulares
(Shotter, 2004). Este tercer tipo de saber emerge desde las palabras y significados que cada
interlocutor va aportando en busca de nuevas posibilidades. Este complejo entramado de visiones
requiere que las personas participantes entrelacen sus subjetividades en la construccin de
narrativas y comprensiones locales ms ricas que engrosan el acerbo limitado de las historias
saturadas de problemas que dan inicio a la consulta (White, 2007).
En el mundo de la psicoterapia ha existido tradicionalmente la supervisin como un
espacio en la formacin del terapeuta y en algunos modelos teraputicos como un espacio
continuo de aprendizaje. Hemos revisado de manera amplia algunas visiones filosficas sobre la
supervisin desde las cuales queremos hacer unas distinciones entre las ideas que apoyan y
diferencian dos tipos de supervisin. La supervisin en vivo que hace parte de la formacin
profesional cuyo objetivo principal es el entrenamiento en un modelo de terapia y la super-visin
que el terapeuta solicita con el objetivo explicito de su mejoramiento personal y profesional. Al
ser la relacin de supervisin una meta-mirada o supra-visin de lo ocurrido entre terapeuta y
consultante es posible introducir conversaciones y reflexiones que no pudieron estar presentes en
el momento del acto teraputico.
Cada consultante trae algo nuevo e inesperado a la vida personal y profesional del
terapeuta. Las conversaciones entre el terapeuta supervisado y el Supervisor deben indagar sobre
el impacto que las historias vividas y contadas por los consultantes han tenido sobre el terapeuta.
Se trata de ir ms all del anlisis del contenido o del relato de dolor para reflexionar sobre lo
que ha transcurrido en la relacin entre terapeuta y consultante en un sentido ms amplio as
como ayudar al terapeuta a transformarse a s mismo en un terapeuta ms complejo y flexible.

Este captulo corresponde originalmente a un artculo publicado con el nombre Super-visin: Una Filosofa Particular en la
revista Psicoterapia y Familia, 2010, volumen 23, No. 1, p. 25 -42. Para esta edicin se hicieron modificaciones en forma y

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Entendemos que en la supervisin, como dice John Shotter (1993), tambin surge un saber del
tercer tipo (knowing of a third kind), un nuevo saber que emerge desde dentro de la
conversacin entre el terapeuta supervisado y Supervisor donde los consultantes hacen presencia
con lo que hayan aportado en la sesin y que lograrn que trascienda hacia la terapia. Un saber
donde el terapeuta supervisado comparte lo transcurrido anteriormente entre el/ella y su
consultante, enriquecido con las preguntas y comprensiones del Supervisor creando nuevos
entendimientos tiles para el trabajo teraputico. Supervisor y alumno son sorprendidos en la
misma experiencia. Estn unidos en la meta de crear un terapeuta complejo, flexible, un clnico
que tenga una experiencia teraputica satisfactoria con la familia. El proceso influye en ambos
[] Y, finalmente, supervisor y estudiante se beneficiaron de la comprensin de su propia
experiencia, as como de sus limitaciones (Minuchin et al, 1998, p. 17 -18).
El terapeuta no es un experto con un saber previo que le permite saber de antemano lo
que tiene y debe hacer el otro (Anderson, 2000). Su autoridad como profesional surge desde su
capacidad de comprender con el otro y de manera conjunta crear posibilidades futuras. La
supervisin tiene como objetivo un aprendizaje, una bsqueda de alternativas, un desarrollo para
el terapeuta y un espacio de nuevas conceptualizaciones sobre la terapia; todas estas en beneficio
de la persona del terapeuta y del consultante actual. La supervisin exitosa da lugar a un
terapeuta diferente de su supervisor, pero tambin distinto de la persona que era antes del
proceso de supervisin (Minuchin et al, 1998, p. 17).
La supervisin es un proceso de aprendizaje para el terapeuta a travs de otro(s) el/los
supervisor (es) en la medida que se relaciona con el proceso de comprensin, reflexin y
planeacin que el terapeuta hace sobre su consultante. La supervisin es un proceso
conversacional dialgico generativo de nuevas comprensiones donde estos se logran a partir de
una indagacin compartida que permita nuevos aportes. Es en el compartir de saberes que a la
manera de entender de Gregory Bateson se da un conocimiento nuevo. Tanto la relacin
teraputica como la relacin de supervisin en el entender de Bateson son relaciones de deuteroaprendizaje donde terapeuta, consultante y Supervisor aprenden a aprender a partir de las
claves que el consultante va mostrando sobre s mismo. El deutero-aprendizaje genera una nueva
forma de estar con uno mismo y con el otro, estar abierto a entender y actuar de manera
diferente, de soltarse de lo cmodo y conocido para navegar en el mundo de las personas, los
acontecimientos y los sentidos en una actitud de exploracin y descubrimiento. Pero el
intercambio en las conversaciones en la terapia y en la supervisin necesita generar, en nuestro
entender, un complejo movimiento de reflexin y comprensin que derive en una
transformacin. El espacio conversacional supervisado inevitablemente pone su foco en generar
diferencias en el entendimiento: la diferencia dada en el tiempo (la retro-mirada + la mirada
hipottica hacia futuro), la diferencia de visiones expresada en las voces de todos los
participantes o afectados (multiverso de voces), la mirada diferente desde las teoras, la automirada o la nueva mirada del s mismo del terapeuta (un nuevo conocerse como persona y
profesional a partir de otros). Como dice Minuchin, el desafo de la supervisin implica que el
terapeuta ample el repertorio de intervencin que le permita responder a la mayor diversidad de
las necesidades de los consultantes, y enfatiza refirindose a Carl Whitaker en desarrollar la
capacidad de adoptar una diversidad de roles durante el trabajo con la familia.
Algunas filosofas de la supervisin
El campo de la supervisin ha sido un campo en el cul el Supervisor ha desempeado
funciones amparadas desde las teoras teraputicas. Cada una de ellas enfatiza y avala algunos de

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


los roles y objetivos del Supervisor. Nos proponemos en esta seccin hacer una revisin de
diferentes posturas de supervisin bajo la creencia que un buen Supervisor necesita mltiples
aperturas; estar en la posibilidad de introducirse en las teoras, enfoques y tcnicas que subyacen
al pensamiento del terapeuta durante la terapia, tener en cuenta las habilidades personales del
terapeuta y su capacidad para lograr ser el terapeuta que los consultantes necesitan y,
complementarse con un amplio conocimiento de diferentes estilos de supervisin.
La supervisin es como todo encuentro entre personas una relacin de caractersticas
nicas. Su inters est centrado en un proceso de aprendizaje que podra resumirse en Cmo
aprender a ser un terapeuta mas til para mis pacientes?. Este debe ser el inters pragmtico,
fundamental tanto del terapeuta supervisado (ts) como del Supervisor (S). En la medida en que
cada ts es nico el proceso de supervisin necesita estar centrado en cmo ste ts aprende
mejor, cuales son sus estilos de aprendizaje, cmo se vincula con el consultante y cul es el
contexto emocional en el que tienen lugar las conversaciones teraputicas con sus pacientes. En
este sentido el ts debe contar con unas condiciones mnimas que le permitan sentirse respetado
y confortable con su propio proceso de reflexin y transformacin ya que este proceso tiene que
ver con un crecimiento personal diferente al proceso donde el ts es el terapeuta. En la
supervisin el ts plantea sus objetivos para lograrlos con la ayuda del Supervisor. En esta
relacin transformadora pensamos que tanto el Supervisor como el terapeuta supervisado (ts)
estn inevitablemente guiados por algunos principios tericos, tcnicos y prcticos. Tambin es
inevitable que en este proceso relacional haya momentos de jerarqua y horizontalidad, siendo
precisamente la habilidad y versatilidad de ambos, para moverse entre uno y otro, lo que
permitir que los aprendizajes generen reflexiones y modificaciones extensivas a la persona del
terapeuta en todo su trabajo teraputico.
Cuando hablamos de supervisin nos enfrentamos a un gran y amplio mundo de modelos,
teoras, enfoques, tcnicas, y filosofas de la mente. A pesar de que se hacen intentos para
integrar diferentes abordajes es difcil pensar en un meta-modelo que permita plantear la
supervisin como un proceso que est por encima de abordajes idiosincrsicos. Sin embargo,
nuestra intencin est en ofrecer al lector mltiples visiones que puedan posteriormente
considerarse teniendo en cuenta los mltiples niveles de contextos en los sistemas humanos
donde lo fundamental ser la ampliacin de la mirada sobre el proceso que el terapeuta (ahora ts)
est conduciendo con su paciente. Ralph Cohen y Betty Mackune-Karrer, (1996) en su artculo
Experiencing Metaframeworks: Learning to be Systemic intentan desarrollar un modelo
complejo de supervisin Sistmica que enfatiza la integracin de mltiples niveles de contexto
de los sistemas humanos. El modelo integra la teora Sistmica, los presupuestos relacionados
con la naturaleza de los sistemas humanos, 6 dominios conceptuales (mente, desarrollo,
organizacin, secuencias, gnero y cultura) y por ltimo un proyecto para la conduccin de la
terapia basado en la asuncin del modelo. Como dicen los autores, el metaframework o meta
encuadre provee un cuerpo de parmetros tiles tanto en el entrenamiento como en la
supervisin en los cuales los supervisados pueden ubicar cmo cada escuela de terapia refleja
elementos de los paradigmas sistmicos facilitando la comparacin y el contraste entre los
diferentes modelos de terapia. Tanto en la terapia como en el entrenamiento y la supervisin un
elemento fundamental est en la identificacin y remocin de las limitaciones para que tanto
individuos como familias puedan echar mano de sus recursos y as lograr los cambios esperados.
Kenneth Stewart (1994) se hace una pregunta, Que quisiera obtener un terapeuta de un
supervisor posmoderno? Teniendo en cuenta que el posmodernismo, en cuanto a la prctica de
la supervisin, sugiere que no existe una historia, teora, o conjunto de tcnicas sobre la forma de

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


comprender la realidad, igualmente no hay soluciones finales a los dilemas que tanto los
consultantes como el terapeuta confrontan. El atractivo de la supervisin posmoderna est en
invitar al supervisado (ts) a cuestionar y poner atencin a las formas en las cuales las realidades
teraputicas se crean en el lenguaje y la conversacin donde las ideas y entendimientos del
terapeuta ejercen una importante influencia en la forma que el consultante re-define y comprende
su vida. No es posible contar una historia total; ms bien, la conversacin va tomando piezas y
fragmentos del entendimiento local que luego se conectan de manera pragmtica para lograr lo
que se puede. Matizando lo anterior, Ronald Richardson (1995) piensa que el posmodernismo
ofrece a la supervisin una visin mediante la cul el terapeuta pueda cuestionar que su forma de
entender no sea la nica ni la ms interesante.
Donald Schn, el conocido filsofo germano-americano hace una crtica frente a la
profesionalizacin del conocimiento en el siglo pasado teniendo en cuenta que el conocimiento
cientfico en s y la creacin de profesiones que aplican el saber cientfico no han solucionado los
problemas de la humanidad. Describe al terapeuta como un profesional, que en su conversacin
con el otro, hace un proceso interno reflexivo transformando su conocimiento y su entendimiento
en un saber local. Schn ubica en el proceso de pensamiento reflexivo la efectividad del
profesional, pues es en ste proceso reflexivo donde el conocimiento cientfico o el saber sobre
del terapeuta se transforma en herramienta para conversar con el otro (Schn, 1983). Aplicado
eso a la supervisin, los beneficios para el consultante en su evolucin se multiplican cuando su
terapeuta comparte con el Supervisor las reflexiones y construcciones que se han logrado hasta el
momento en la terapia. Esto hace que el proceso teraputico adquiera una dimensin ms
compleja, por cuanto la reflexin se mueve en un mbito meta en el que no solamente existen las
reflexiones individuales sino las que van emergiendo y enriqueciendo el proceso entre ts y S en
la conversacin. Creemos que al compartir con el consultante las nuevas ideas surgidas en
supervisin, ste obtiene un acceso a una trama de comprensiones enriquecidas en un nivel ms
complejo para el sistema teraputico.
En este sentido la teora del Manejo Coordinado del Significado (CMM), desarrollada por
Vernon Cronen y Barnett Pearce (1994) puede ser una herramienta utilizada en el anlisis del
impacto relativo de los mltiples contextos en el desarrollo de la problemtica que el consultante
trae a terapia. Esta teora-practica, como es llamada por sus autores, describe 7 niveles
contextuales (acto de hablar, episodio, definicin de la relacin, guin de vida, creencias
familiares, creencias comunitarias y creencias universales) que hacen parte de un proceso social,
reflexivo y explicativo de la comunicacin humana y la construccin de realidades. En el anlisis
de cualquier acontecimiento, los autores mencionan que siempre debe tenerse en cuenta cmo
estos aspectos de la vida de los consultantes se entrelazan y se cruzan en el tiempo y el espacio
de manera permanente para crear las historias y las dinmicas que sostienen el problema.
Creemos que estos niveles pueden utilizarse para analizar cmo es que se han creado y como se
pueden transformar las historias de significado y las identidades. Llevando esta teora de la
comunicacin humana al mbito de la supervisin pensamos que ayuda al terapeuta a deconstruir
los acontecimientos teraputicos y as llegar a la siguiente sesin con preguntas y curiosidades
que anteriormente no eran visibles. El uso que los autores le dan a las fuerzas provenientes del
tiempo, las personas y los contextos da claridad a la inevitable imposibilidad de permanecer
inmvil en las comprensiones.
Murray Bowen, pionero de la terapia de familia desarroll no solo su propio mtodo para
la formacin del terapeuta trabajando con ellos de manera personal la revisin de su rbol
genealgico con el propsito de ayudar al terapeuta en formacin a aprender a ser terapeuta

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


desde su historia personal familiar. Su mtodo activo y directo de analizar con el terapeuta en
formacin y con su familia todas las dinmicas, legados, triangulaciones y secretos que hacen
parte de la persona del terapeuta era a la vez un proceso de formacin y supervisin. Para Bowen
la formacin se centraba en tres puntos: ensear a los terapeutas a conceptualizar los fenmenos
emocionales en trminos de un sistema emocional multi-generacional, promocionar en el
terapeuta en formacin la capacidad para la regulacin de s mismo y su reactividad hacia
otros; y ayudar al terapeuta en su propio proceso de diferenciacin que bsicamente consiste en a
capacidad para estar separado mientras permanece conectado (Bowen, 1991). La formacin del
terapeuta est vertebrada a partir del anlisis del genograma familiar incluyendo un mnimo de
tres generaciones y del proceso de progresivos entendimientos que el terapeuta hace en relacin a
su familia de origen. En este proceso los terapeutas tienen que realizar encuentros con miembros
de su familia, bien sea en el lugar donde estos viven, o cuando Bowen viva, invitndolos a
desplazarse a la Universidad de Georgetown donde l mismo conduca las sesiones con el
propsito de impulsar el proceso de diferenciacin del terapeuta de su familia y la comprensin
de sus dinmicas. Bowen orientaba la formacin a mantener el enfoque en stos objetivos
mediante la enseanza y el esfuerzo para ensear una forma de pensar y promover la
diferenciacin del self ms que en aprender tcnicas especficas para manejar los sntomas. Por
ello haca nfasis en el ser emocional del ts ms que en la tcnica. En una entrevista realizada a
Edwin Friedman este hace referencia a un artculo de Bowen sobre la supervisin (From Couch
to Coach, 1991) donde resalta la postura fenomenolgica del maestro. Cuenta que Bowen
pensaba que el terapeuta debe extenderse hasta introducirse y homogenizarse con el proceso
emocional de la familia (conectarse) y que el cambio ocurra no a causa de que algunos
miembros de la familia activamente intentaran cambiar a otros, sino a causa de la diferenciacin
lograda con la presencia del terapeuta. Hablando por s mismo, Friedman refiere que sus
supervisados pueden traer tres tipos de casos: una familia consultante, aspectos del contexto
laboral del terapeuta, o temas de su propia familia. Para Bowen y Friedman todo terapeuta est
involucrado en stos tres sistemas simultneamente y el estrs del terapeuta ocurre cuando su
sistema emocional se conecta con el sistema emocional ms amplio del consultante. Desde la
teora de Bowen los tres sistemas (familia consultante, contexto laboral y la familia del
terapeuta) podran entenderse desde una perspectiva similar donde la creacin de nuevos
entendimientos en la supervisin pretenden ayudar al terapeuta a diferenciarse de uno de estos
sistemas para poder ser mas eficaz en los otros dos. Teniendo en cuenta que en las
conversaciones teraputicas el terapeuta se pone al corriente de la ansiedad de la sociedad, el
poder que ejercen las vctimas y el fracaso de algunos profesionales de ayuda para entender y
fomentar sus propias fuerzas la supervisin busca facilitar la diferenciacin del ts. Mencionando
una expresin de Murray Bowen; la mala prctica es ms probable cuando el profesional hace
muchas promesas que luego se rompen.
El grupo de Miln llev a cabo una innovacin en el quehacer de la terapia y la
supervisin donde la visin del otro detrs del espejo de manera permanente aporta de forma
continua una retroalimentacin a quien ellos nombraron como el conductor de la sesin. Su
intencin con esta mirada detrs del espejo est en aportarle al conductor otras visiones sobre lo
que est aconteciendo entre terapeuta y consultantes. El Grupo Miln desarroll guas para el
equipo teraputico que consideramos son aplicables a las posturas del Supervisor en sus
conversaciones con el ts. El aporte esencial de este grupo es que en las mismas coordenadas de
tiempo y espacio teraputico se vaya desarrollando simultneamente el trabajo de supervisin.
Creemos que los sealamientos del equipo observador y la reflexin de estos sealamientos de

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


parte del conductor de la sesin posibilitan reintroducir en vivo y en directo nuevas posibilidades
en la conversacin teraputica. La curiosidad de parte del grupo observador permitir conectarse
con el nivel de comprensin actual del conductor y as no desechar ninguna idea como vlida de
exploracin. La visin circular de la sesin permite que emerjan mltiples posibilidades de
elaboracin de hiptesis durante la sesin favoreciendo un engrosamiento de los niveles de
comprensin al servicio del consultante y del equipo teraputico.
Harlene Anderson (2000), plantea la supervisin en funcin de lo que ella llama las tres
Cs; conexin, colaboracin y construccin las cuales facilitan el desarrollo de las conversaciones
entre el ts y el S para crear nuevos entendimientos. La autora coloca su filosofa y prctica bajo
un paraguas posmoderno el cul expresa una crtica ideolgica de las metanarrativas que
representan verdades definidas universalmente y la tradicin de certezas. Para ella la
conversacin teraputica tiene un carcter generativo- relacional y la nocin central est en el
dilogo como una conversacin dinmica, creativa con todas las voces presentes. Harlene
Anderson (2000) dice, Para un aprendizaje colaborativo debo ser consistente con mi filosofa,
debo vivirla siendo genuina y naturalmente colaborativa, esto implica respetar, invitar y valorar
cada voz. Yo quiero crear y facilitar el aprendizaje de las relaciones y procesos donde los
participantes puedan identificar, acceder, elaborar y producir sus propias y nicas competencias,
cultivando sus propias miradas en sus vidas personales y profesionales fuera de nuestro contexto
organizado (p.79-92). La terapia colaborativa tiene como objeto empoderar a todos los
participantes (incluyendo al terapeuta) en la toma de responsabilidad y en ser arquitectos de su
propio aprendizaje. Como un aporte a la prctica del equipo reflexivo creado por Tom Andersen,
nosotros creemos que Harlene crea el equipo como s donde los observadores o el ts asume
transitoriamente la postura como s fuera uno de los partcipes en la sesin o como una de las
voces que hacen parte del problema. En su artculo escrito con Harry Goolishian, 1997), Los
Sistemas Humanos como Sistemas Lingusticos, destacan la importancia de tener en cuenta todas
las personas y voces que hacen parte del sistema creado por el problema. Es ah donde surge la
necesidad de traer a la sesin todas las voces (presentes o ausentes) a la conversacin teraputica
para comprender el sistema significante que ha sido creado por el problema. Cuando el terapeuta,
su Supervisor y otros colegas presentes asumen la postura como s fueran miembros del
sistema problema, se enriquece y se amplia la comprensin actual del problema. A esta
perspectiva del dilogo como s nosotros consideramos que puede enriquecerse con la tcnica
desarrollada por Karl Tomm de la entrevista al otro internalizado que consiste en que el ts
asuma una de las identidades o voces del consultante mientras el S conversa con l. William
Madsen en su libro Collaborative Therapy with Multi-Stressed Families (2007) tiene un captulo
sobre la evaluacin teraputica titulado What you see is what you get donde sugiere que
aquello que vemos y entendemos como terapeutas determina las posibilidades en los procesos
teraputicos. La labor del S est en cuestionar y reflexionar con el ts sobre lo que ste ha
entendido en busca de crear otros posibles entendimientos. Menciona una forma de entender a la
personas desde el Socio-construccionismo como el producto de las conversaciones en las que ha
participado en su vida, entendiendo que ha habido un intercambio complejo, permanente de
aceptacin, rechazo, imposicin y rebelin que hacen parte de los multiples selves
involucrados. Creemos que en el proceso de supervisin es importante que el Supervisor tambin
indague sobre las mltiples voces que hacen parte del ts y de sus consultantes.
Johnella Bird, terapeuta y co-directora con David Epston del Family Therapy Center en
Nueva Zelandia ha desarrollado una forma de super-visin que ella nombra como dilogo
prismtico, un proceso donde las teoras, creencias, presupuestos, hiptesis y comprensiones

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


que el terapeuta tiene sobre su consultante (luz) se pasa a travs de un nmero de posturas
relacionales imaginarias (prismas). Este proceso busca transformar las teoras, creencias,
presupuestos, hiptesis y entendimientos del terapeuta para descubrir nuevos entendimientos o
posibilidades (el arcoiris). Para Bird, la super-visin tiene como objetivo la creacin de nuevos
pensamientos o nuevas historias en un proceso generativo resultante de invitar al ts a ponerse en
el lugar de su consultante y as responder preguntas del Supervisor estando en una postura
subjetiva que le permite reflexionar y conocer experiencialmente lo que entiende que ha sido la
experiencia de su consultante. Las preguntas del Supervisor se hacen con el objeto de facilitar la
creacin de una nueva comprensin de lo ocurrido anteriormente en la terapia. El uso del dilogo
prismtico ayuda al ts a moverse de la postura de observador hacia una subjetividad relacional
para facilitar el desarrollo de una comprensin consensual, contextual y generadora de
significados. Para su autora los dilogos prismticos son especialmente tiles teniendo en
cuenta la vulnerabilidad de todo terapeuta a: 1) transformar el lenguaje experiencial en un
lenguaje profesional distante, impersonal; 2) hacer resmenes y expresar conclusiones como si
fuesen verdades absolutas; 3) modificar el lenguaje particular del consultante en expresiones ms
familiares para otros profesionales y 4) crear afirmaciones y certidumbres sobre temas
relacionados con los procesos humanos y contextuales generadores de significados (Bird, 2006).
Teniendo en cuenta la idea sobre el terapeuta como un profesional reflexivo, compartimos con
Johnella Bird la idea de que en la terapia el profesional debe transformar y poner en accinreflexin sus conocimientos tericos para lograr una conversacin con el consultante de manera
personal, relacional, contextual y consensual.
Consideramos que Fritz Perls (2006), uno de los grandes terapeutas de la Gestalt plantea
algunas ideas interesantes para la supervisin cuando resalta la habilidad teraputica de aprender
a escuchar lo obvio para as mismo poder retroalimentar al consultante y llevarlo a darse cuenta
de s mismo. Consecuencia de este saber escuchar lo obvio lo es que se hace ms nfasis en el
proceso de integracin de lo incomprendido hasta el momento que en el proceso de anlisis de
los sntomas. Siendo as en el proceso de aprendizaje del terapeuta, resalta el saber descubrir que
algo es posible para as poder ensear al consultante que algo es posible. Tanto la terapia como la
supervisin son procesos encaminados a la transformacin basados en conversaciones y
reflexiones que llevan a un nuevo nivel de integracin que facilita nuevas acciones.
Supervisin no es terapia
La Asociacin Americana de Terapia de Pareja y Familia (AAMFT) en un editorial de su
Supervision Bulletin Drawing the Line? An issue for all Supervisors (1991) considera
importante que todo Supervisor pueda hacer la distincin entre supervisin y terapia.
Especficamente dice, la supervisin no es terapia y en su cdigo prohibe que los supervisores
suministren terapia a su ts cuando una situacin proveniente de la familia de origen del terapeuta
supervisado est contaminando el proceso. El Supervisor debe estar siempre muy atento a
aquellos aspectos que en el proceso de supervisin estn en la frontera de lo que es supervisin y
lo que son aspectos problemticos del terapeuta supervisado que requieren una ayuda
teraputica; y esta debe hacerse con otro profesional.
Cuando la supervisin cruza el lmite hacia la psicoterapia? Reflexionando sobre esta
disyuntiva pensamos que es importante en primer lugar identificar situaciones problemticas que
pueden emerger en los entrenados cuando estn haciendo terapia. En segundo lugar es necesario
crear conciencia con cada ts de las restricciones que estas situaciones problemticas pueden

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


generar en su ejercicio profesional. Puede suceder que sea necesario identificar durante el
proceso de supervisin estas situaciones problemticas antes de que el supervisado pueda
acceder a un nivel ms avanzado de entrenamiento (AAMFT, 1992). Nosotros no podemos
separar lo que un individuo hace de lo que un individuo es, y por lo tanto nuestro trabajo como S
es ayudar a los supervisados a entender e integrar sus diferentes aspectos personales para que
como terapeutas practicantes estn lo ms inter-personalmente abiertos y flexibles a los desafos
que afrontarn en las conversaciones e interacciones con sus consultantes. Lo que distingue una
relacin teraputica de todas las dems no es lo que el/la terapeuta deja de s mismo fuera de la
relacin, sino lo que trae a la relacin. La habilidad de un terapeuta para usar su s mismo
contribuye al curso y al xito o fracaso de la psicoterapia.
La colaboracin en supervisin no es un proceso de hacer preguntas y resolver
dificultades. Ms bien es una manera de estar en el problema con el terapeuta donde S y ts se
unen en una bsqueda de ideas donde las preguntas estn orientadas hacia la formacin
articulada de nuevos pensamientos (Fine, 1993). De tal modo que la postura del Supervisor se
transforma de una actitud instructiva hacia una actitud ms exploratoria y reflexiva. Thomas
Todd en un artculo publicado en el Supervision Journal de la AAMFT (1992) plantea un tema
sobre el cual se ha escrito muy poco: la auto-suficiencia (self sufficiency) o seguridad en s
mismo, que tanto el Supervisor como el terapeuta supervisado deben tener como objetivo a
lograr en las sesiones de supervisin. Resalta la responsabilidad que el Supervisor tiene en
explicitar este objetivo (la obtencin de la seguridad en s mismo) como objetivo de la
supervisin teniendo en cuenta que un valor profesional es la confianza que cada terapeuta debe
tener en s mismo para poder crear procesos de confianza bsica en sus consultantes y buscar
ayuda para s mismo cuando se requiera. Todd desarrolla una serie de guas que ofrece al
Supervisor para asegurar que esto se logre. Consideramos que estas guas hacen parte de la
filosofa de supervisin que estamos planteando y por ello las mencionamos a continuacin con
las matizaciones propias de nuestra experiencia:
1) Plantear la auto-supervisin como un objetivo explcito de la supervisin. El
Supervisor debe tener como objetivo explcito el desarrollo de la habilidad para autosupervisarse del supervisado. Cuando este valor es claro la relacin entre el Supervisor y
supervisado se transforma en una relacin enriquecedora entre colegas; 2) Elaborar un inventario
de los atributos personales y habilidades particulares de cada supervisado. Es de gran utilidad
elaborar de manera conjunta una lista de las habilidades del supervisado y estimularlo a
mantenerse en la bsqueda de otras habilidades desarrolladas con anterioridad de otros
entrenamientos o experiencias de vida que pueden serle til ahora; 3) Ayudar al supervisado a
comprender y desarrollar su propio estilo de aprendizaje y de hacer terapia; 4) Ayudar al
supervisado a alcanzar un enfoque teraputico que sea totalmente coherente con el mismo; 5)
Estimular en la supervisin la elaboracin de metas y preguntas claras y eficaces; 6) Hacer que el
supervisado busque material clnico para revisar antes y/o durante la supervisin de modo tal que
cada caso se convierta para el ts en un verdadero trabajo de investigacin y crecimiento; 7)
Ayudar al supervisado a mantener el foco en su necesidad actual con un consultante particular;
8) Estimular la especificidad en la retroalimentacin para lograr una calibracin precisa en las
observaciones; 9) Motivar el aprendizaje por medio de pequeos logros en vez de esperar logros
gigantescos que invitan a la auto-flagelacin y desesperanza; 10) Ser transparente. Evitar la
tentacin como Supervisor de hacer comentarios negativos dado que el objetivo principal de la
supervisin es que el supervisado aprenda a ser transparente, analtico y cuestionador de s
mismo en sus auto- supervisiones futuras; 11) Generar alternativas, no respuestas. La supervisin

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


es un proceso para generar alternativas no para ofrecer una nica respuesta a un asunto o
inquietud del supervisado. El objetivo de la supervisin no es resolver las dificultades del
supervisado sino facilitar el acceso de este al mayor nmero de posibilidades de entendimiento,
comprensin e intervencin; 12) Promover la generalizacin de comprensiones que se hacen en
la supervisin. Esto corresponde al proceso de aprender a aprender o deutero-aprendizaje de
Gregory Bateson (1972) mediante el cul cada aprendizaje debe llevar a la posibilidad de
comprender otras oportunidades para ponerlo en prctica; 13) Contextualizar las
recomendaciones. El Supervisor tiene la responsabilidad de contextualizar toda recomendacin
que haga a su supervisado teniendo en cuenta diferencias que hacen una diferencia como puede
ser un comentario o intervencin que sea aceptable de parte del Supervisor en su terapia dado las
diferencias de gnero, edad, aos de experiencia etc.; 14) Apartar un espacio de tiempo en cada
encuentro para retroalimentar y reflexionar de manera conjunta sobre el proceso de supervisin
para crear conciencia del estilo y el proceso de aprendizaje del supervisado; 15) Estimular el
desarrollo de otros recursos ms all de la supervisin. La supervisin no tiene por qu ser un
proceso solitario; los pares profesionales son un buen grupo de contrastacin del conocimiento y
la experiencia.
Debby L. Schwartz-Hirschhorn (1994) en el AAMFT Supervision Bulletin resalta el
valor diferencial de la supervisin en diferentes etapas del desarrollo profesional. Basada en su
experiencia personal considera que en la primera etapa el practicante en formacin se beneficia
de un estilo donde el Supervisor asista al supervisado a conocer un modelo de intervencin
particular. En esta fase considera que el rigor en aprender los conceptos y las tcnicas
teraputicas de un modelo particular permite que el supervisado adquiera seguridad en su nueva
labor. Un segundo estilo de supervisin ocurre en un momento posterior que requiere un
equilibrio de parte del Supervisor entre exigir una adherencia al modelo y permitir que el
supervisado pueda suspender su self anterior (propio de otros modelos) para experimentar con
nuevas posturas. Finalmente, cuando el profesional tiene aos de experiencia, esta autora
considera que la actitud del Supervisor debe estar en crear un espacio conversacional donde los
objetivos determinados permitan suficiente amplitud para que el profesional pueda desarrollar su
propia voz. Cmo puedo usar mi comprensin de la teora y la prctica para sustentar las
acciones que realizo en el consultorio?
Cheryl Storm (1995), teniendo en cuenta los supuestos del Enfoque Apreciativo sugiere
que el supervisado puede aprender ms cuando est atento a las cosas que ha hecho bien en
terapia que cuando la supervisin se centra en encontrar formas para desatascarse. Hacer un
microanlisis de acciones positivas suele ser ms til que revisar videos en busca de los
momentos difciles. Invita al Supervisor a promover que el supervisado permanentemente revise
su trabajo en busca de lo que desea repetir, no en lo que quiere evitar. La autora resalta los
beneficios existentes en focalizar en competencias vs. atender las reas de mejora y
Los autores que hemos mencionado y otros muestran la diversidad y variedad de
planteamientos que se pueden hacer con respecto a la supervisin. No hay criterios unificados
pero todos los aspectos que muestran los autores son pertinentes. Esto expone la complejidad que
implica el proceso de supervisin. Como dice Donald Schn se hace necesario cuestionar nuestro
quehacer profesional y el modo de usar los conocimientos que dirigen las actividades
profesionales. Su idea sobre la reflexin en accin invita a un nuevo tipo de conocimiento, aquel
que surge de la reflexin que el profesional hace durante la conversacin permitindole crear un
conocimiento reflexivo. Este tipo de conocimiento podra asemejarse al tercer tipo de

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


conocimiento de John Shotter (1993), o el conocer desde adentro que lleva a que el
conocimiento producido tenga en cuenta elementos y factores nicos de los participantes. El
hecho de que se privilegien caractersticas y condiciones locales de las problemticas habladas
por los consultantes en terapia hace que nuestra labor no se limite a entender el problema desde
categoras y conocimientos previos sino que el terapeuta tenga que poner su atencin en conocer
lo no-conocido y a desarrollar nuevos conocimientos con el interlocutor. Haciendo una crtica a
las ciencias sociales y sus aportes en el ltimo siglo donde las investigaciones se han limitado a
identificar y describir los problemas humanos sin ofrecer caminos tiles para la solucin o
superacin de stos, consideramos que quienes nos comparten sus sufrimientos merecen algo
diferente que hablar de los dficits, diagnosticar sus dificultades y comprender con ellos los
alcances de sus problemas. Conectando esto con los aportes de Shotter, aprender a hablar con el
otro para construir conversaciones que permitan la emergencia de conocimientos del momento,
requiere una postura horizontal proveniente de reconocer al otro como un legtimo otro,
(Maturana, 1997) que mas all de sus dificultades conserva su capacidad creativa.
El sentido de la supervisin
Como hemos visto, la supervisin es un proceso complejo teniendo en cuenta que lo que
se moviliza entre Supervisor y supervisado es una red de acontecimientos vividos que hacen
parte de los valores, actitudes, sentimientos y conversaciones posibles de la experiencia
teraputica. Un terapeuta que limita la satisfaccin y el xito de su labor teraputica a lo
transcurrido a nivel verbal en su sesin es un profesional limitado, sobre todo si comprendemos
que lo hablado y puesto en comn en las conversaciones teraputicas son palabras que han sido
filtradas. Solo la reflexin y el anlisis posterior consigo mismo y/o con otro puede llevar la
comprensin adquirida en el proceso a un nuevo nivel de entendimiento teniendo en cuenta que
detrs de las palabras y los contenidos estn las acciones que dan sentido a la vida.
En el espacio conversacional de la supervisin es posible rescatar los dilogos internos
del terapeuta para volverlos objeto de reflexiones tiles en el futuro espacio teraputico, teniendo
en cuenta como dicen Sheila McNamee y Kenneth Gergen en su libro Relational Responsibility:
Resources for Sustainable Dialogue (1999) que una de las inteligibilidades relacionales est en
hacer consciente la presencia de los otros en nosotros mismos. Las preguntas del Supervisor
quien no estuvo presente en el mbito teraputico invitan al ts a mirar el terreno recorrido de una
nueva manera. El Supervisor, como un otro extrao a la experiencia vivida por el terapeuta,
ayuda a que ste enriquezca su vivencia por medio de la de-construccin de las voces internas
que el atendi y silenci en su proceso de conduccin de la terapia. Teniendo en cuenta que
durante la sesin de terapia el terapeuta necesita moverse entre lo compartido con el otro y lo
reflexionado consigo mismo, es en el mundo de las mltiples voces o dilogos internos donde el
terapeuta calla o privilegia la voz que luego convierte en una pregunta o comentario. Este
proceso interno y los efectos que el callar o privilegiar provoca en el direccionar del proceso
teraputico suele pasar desapercibido. Nosotros creemos que el reflexionar y compartir con otro
los dilogos internos del terapeuta a la luz de los posibles dilogos internos del consultante es
precisamente lo que ayuda al terapeuta a transformarse y tener ms recursos para sus
conversaciones futuras.
En la conversacin supervisada el terapeuta tiene la posibilidad de llevar su vivencia a un
espacio donde se mira a s mismo de mltiples formas: lo que entendi y sinti, lo que quisiera
comprender y an es misterio, lo que call y quiere compartir para su crecimiento profesional y

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


lo que imagina que puede haber experimentado y pensado el consultante. Consideramos la

supervisin como algo indispensable en el trabajo teraputico dado que lo que cada consultante
nos muestra como problemtica no puede reducirse a una generalizacin. Cada consultante es
siempre un desafo a todas las teoras, enfoques y tcnicas.
A manera heurstica, compartimos con el lector algunos de los posibles sentidos para
buscar supervisin. Desde el paradigma Sistmico todo encuentro con otro es una conversacin
abierta y compleja. Esta perspectiva contempla al individuo en sus relaciones y conversaciones,
los contextos y los significados actuales, pasados y futuros que habitan en la persona y los temas
que lo traen a terapia. El terapeuta como conductor de estos dilogos abiertos inevitablemente
encontrar aspectos de la relacin que puede aclarar y manejar de otras formas. Adicionalmente,
en un intercambio tan ntimo y privado la conversacin o relacin con los consultantes puede
despertar sentimientos que para el terapeuta son novedosos e inesperados. Una manera de
enriquecer la conversacin y multiplicar las posibilidades de entendimiento est en la inclusin
de otras voces en el proceso, pero adems, no debemos dejar de lado el inters que pueda tener el
terapeuta en crecer por medio de conversaciones que le ayuden a desarrollar nuevas posturas y
construir nuevos saberes.
Diferencias entre supervisin y entrenamiento
Consideramos que es importante hacer una distincin entre las relaciones que se dan en
los espacios de supervisin del profesional y la supervisin pedaggica que hace parte de los
programas de formacin de terapeutas donde estos dos espacios y relaciones tienen la tendencia a
solaparse. No es infrecuente encontrar situaciones en las cuales se entiende la supervisin como
un Estudio de Caso donde se presenta la problemtica de un consultante ante un experto o grupo
de expertos en busca de direccin lo cul reduce el intercambio a un anlisis circunstancial de un
caso y a una manera sutil de imposicin de un conocimiento. El Estudio de Caso es una prctica
frecuente entre profesionales tanto en universidades, Centros de Formacin, Clnicas, Hospitales,
Unidades de Salud Mental, y Centros de Atencin (Comisaras, Centros de Salud, ICBF etc.).
Sin embargo esta modalidad de aprendizaje hace ms parte de una formacin instructiva y a la
adecuacin del entendimiento a las polticas y saberes propios de la institucin que a una
supervisin como nosotros la entendemos.
La supervisin del profesional, teniendo en cuenta las variadas opiniones de autores
mencionados anteriormente, es un espacio conversacional creativo donde se construyen paso a
paso nuevas posibilidades de reflexin, accin y de entendimiento. Pensamos que la supervisin
debe atender a cualquier aspecto del proceso teraputico: la persona del terapeuta, la relacin
terapeuta-consultante, las problemticas que trae el consultante, componentes y presiones de la
cultura local sobre ambos, el contexto de la terapia, etc. Cada encuentro de supervisin es un
encuentro conversacional reflexivo nico y los temas a tratar surgen entre Supervisor y
supervisado como un acuerdo que puede iluminar tanto el presente como el pasado o futuro de
algn proceso teraputico y de la identidad profesional del terapeuta. Donald Schn en su libro
El Practicante Reflexivo hace nfasis en aquellas profesiones y actividades del saber que se
realizan a partir de la reflexin del saber terico y no de la aplicacin directa de conocimientos
(Schn, 1983), lo cul consideramos hace indispensable en la formacin y el desarrollo
permanente del profesional la participacin continua de estos espacios de reflexin y
transformacin que llamamos supervisin.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


La dinmica de la relacin que ocurre en el proceso de supervisin pedaggica de un

terapeuta es diferente al que queremos entender como supervisin dado que ese espacio de
super-visin parte de unos acuerdos pre-establecidos entre el entrenando y el docente,
estableciendo una relacin jerrquica, una instruccin planeada con unos objetivos
predeterminados de habilidades que surgen del enfoque, las teoras y mtodos teraputicas que se
estn aprendiendo. Este espacio pedaggico pretende desarrollar en el formando las habilidades
en un determinado paradigma. Es aqu donde el futuro profesional adquiere habilidades para el
hacer. Como dira John Shotter, hay una diferencia grande entre el saber sobre y el saber como
donde el xito de la actividad teraputica est en el saber como que se genera entre los miembros
del sistema teraputico en un momento y lugar particular (Shotter, 2004).
Otras diferencias significativas entre estos dos espacios y relaciones son: en el
entrenamiento y la docencia se crea una relacin de transmisin de conocimientos dentro de un
marco temporal establecido para validar la obtencin de estos conocimientos y habilidades
preestablecidas. En la supervisin del profesional se construye una relacin de generacin de
conocimientos sin un marco temporal donde la praxis y los encuentros humanos propician
nuevos planteamientos y posibilidades para todos los partcipes del proceso de supervisin.
En nuestra propia bsqueda y reflexin sobre la supervisin hemos encontrado en los
escritos de Johnella Bird de Nueva Zelanda (Bird, 2006) ideas que resuenan con nuestra
propuesta frente a la supervisin como un dilogo in vivo entre Supervisor y supervisado sobre
alguna experiencia teraputica particular. La mencionada autora plantea que un terapeuta busca
supervisin cuando quiere tener un nuevo entendimiento o comprensin. Esta bsqueda se da en
el contexto de una conversacin que gira en torno de la experiencia del encuentro con el
Supervisor, donde el Supervisor pide al supervisado responder desde lo que el cree que ha sido la
experiencia subjetiva de su consultante, alejndose de un lenguaje profesional hacia un lenguaje
experiencial y propio del otro. Esta conversacin pone el acento del tema compartido en lo
experiencial, subjetivo y reflexivo. De esta manera la conversacin se aleja del concepto de
entrenamiento y se transforma en un dilogo colaborativo entre Supervisor y supervisado que
posteriormente este ltimo trasladar a la conversacin colaborativa con su consultante. La tarea
del Supervisor est en hacer preguntas que lleven al ts a reflexionar sobre lo que cree ha sido la
experiencia del consultante utilizando en lo posible el lenguaje experiencial propio del otro. De
esta manera es ms posible acceder a los diferentes contextos familiares, culturales y sociales
que hacen parte de las dificultades que el consultante ha presentado. Con este planteamiento el
proceso entre Supervisor y supervisado siempre tiene una puerta abierta a la creatividad y el
descubrimiento eliminando la tentacin profesional de hablar sobre el otro desde la perspectiva
del poder del conocimiento, la verdad y la objetividad. Johnella Bird describe estas
conversaciones como dilogos prismticos porque, al igual que sucede con un rayo de luz que
entra en un prisma refractando toda la gama de colores que alberga, el dilogo prismtico busca
tambin refractar una gama experiencial de comprensiones. En este mismo sentido la metfora
prismtica ilumina lo que sucede entre supervisado y Supervisor a partir de las preguntas
realizadas por este ltimo. Nosotros matizamos esta metfora hablando de conversaciones in
vivo para resaltar el carcter experiencial de las mismas y diferenciarlo de las conversaciones
in vitro del entrenamiento en las que, como sucede en el laboratorio, estn despegadas en gran
medida de sus contextos.
Las conversaciones in vivo que generan nuevos entendimientos para nosotros pasan por
suscitar una mirada ms amplia y abarcadora, que provee de claridad al concepto mismo de
super-visin, adquirir una super visin (nueva, diferente, sorpresiva) de s mismo, del otro y del

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


entendimiento y experiencia que se tiene sobre los problemas consultados. Las preguntas sobre la
experiencia vivida por el terapeuta iluminan, como dira Bateson, la adquisicin de nuevos
entendimientos posibilitando al terapeuta supervisado regresar a su conversacin teraputica
haciendo que sus efectos trasciendan al espacio teraputico.
La prctica del intercambio de comprensiones que el terapeuta tiene sobre su experiencia
con sus consultantes y sus entornos fue ingeniosamente utilizada por el Grupo de Miln como
una herramienta pre, durante y post para poder pasar de una comprensin individual a una
comprensin relacional. Para ellos la supervisin se hace in vivo, durante el proceso mismo de
la terapia permitiendo que la familia consultante se beneficie de manera inmediata de la cosupervisin. Las preguntas y nuevas comprensiones que surgen en la post-sesin hacen que el
conductor de la sesin pueda mirarse a s mismo como persona, como terapeuta y en relacin con
los otros de manera inmediata y pueda utilizar los comentarios para hacer sus propios cambios
antes de la siguiente sesin. La post sesin y la pre-sesin pueden entenderse como espacios de
auto supervisin que amplan y ayudan a obtener mayor claridad, curiosidad y flexibilidad
teniendo en cuenta que los problemas y los entenderes humanos estn en continua evolucin y
as mismo debe ser el entender del terapeuta. Un valor profesional para el terapeuta debe ser el
de cuestionarse sobre los beneficios y los limites que su entender puede estar teniendo en el
proceso. El Grupo de Miln, creadores de la Terapia Familiar Sistmica son precisamente
quienes tuvieron el mrito de entrelazar la sesin de terapia y la supervisin en el mismo tiempo
y espacio.
El poder de la supervisin en los pioneros
En esta parte queremos exponer ideas que son diferentes entendimientos del uso efectivo
de la supervisin a travs de distintos autores.
Cuando hablamos de poder no nos referimos al sentido poltico, social de la palabra sino
al sentido creativo del trmino; poder como poder-hacer, crear, lograr aquello que
intencionalmente queremos. El poder no como una imposicin sino como un impulso a
sobrepasar los lmites de la capacidad de percibir, sentir y actuar. Desde esta perspectiva vemos
el proceso de supervisin como un desarrollo para crear esa capacidad y lograr generar cambios,
transformaciones, evoluciones en el supervisado. Los procesos de poder son inevitables en
cualquier proceso de aprendizaje personal. Cada teora, enfoque, y tcnica tiene un poder
implcito; un potencial para generar transformaciones en los individuos.
Salvador Minuchin, pionero y padre de la terapia estructural, desafa al terapeuta a que
ample su repertorio, a ser capaz de responder a una diversidad de perspectivas de manera
complementaria a las necesidades de la familia. La meta es lograr ser un clnico que pueda
manipularse a s mismo en inters del cambio teraputico sin dejar de ser espontneo. Teniendo
en cuenta que Supervisor y supervisado son sorprendidos por la misma experiencia, puesto que
el proceso influye en ambos, la idea es llegar a crear un terapeuta complejo y flexible. Para
Minuchin la supervisin exitosa se resume en lograr que emerja un terapeuta diferente a su
Supervisor y distinto de lo que el o ella era antes de la supervisin.
Virginia Satir planteaba que la meta del proceso teraputico es el crecimiento que ella
valoraba en el logro de una mayor autoestima para los individuos y un aumento en la coherencia
para el grupo familiar. En este sentido para Satir el concepto de fabricar personas estaba
compartido tanto en la supervisin como en la terapia. Por ello estimulaba que los terapeutas se
conocieran a s mismos individualmente pero a su vez como participes e integrantes de sus

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


familias. Su estilo de supervisin propiciaba cierta intimidad al igual que la que propiciaba en su
trabajo teraputico que se haca visible en un contacto fsico y sensible entre terapeuta y
consultantes para as favorecer una movilizacin intensa entre los participes donde ellos podan
verse y sentirse de manera diferente.
Carl Whitaker, otro gran pionero y alumno de Milton Erickson tuvo un estilo muy
espontneo donde favoreca la emergencia de lo irracional, buscando que la locura emergiera
privilegiando el trabajo de experimentacin. De esta manera llevaba tanto la supervisin como la
terapia a la frontera del funcionamiento creativo. Tanto en la supervisin como en la terapia
estaba relacionando siempre elementos perennes de la condicin humana, la muerte, el sexo, el
asesinato, la discontinuidad retando a los partcipes a unirse a el en su forma irreverente y
profunda de ver las cosas. El suyo era un estilo donde prevaleca ms la participacin que la
instruccin. Whitaker desafiaba en las personas el significado y la lgica de su pensamiento de
tal manera que el mismo se comprometa en el proceso de cambio buscado.
Murray Bowen con un estilo ms terico, racional y deliberado planteaba como su meta
teraputica y de supervisin ms importante la diferenciacin de las personas de su ncleo e
historia familiar hacia un mayor grado de autonoma y crecimiento. Bowen daba la mayor
trascendencia de cambio al entendimiento que a las emociones. En concreto la meta de la
supervisin consista en aumentar la habilidad del terapeuta para permanecer reflexivo y no
reactivo frente el proceso emocional de la familia. El Supervisor es desde su perspectiva un
entrenador calmado y des-triangulado, mientras el supervisado intenta entender la relacin entre
las historias multi-generacionales de su familia y los momentos crticos de su propia existencia.
Una de las singularidades de este modelo est en la supervisin como un proceso que se inicia
con el comienzo de la formacin llevando al profesional desde su formacin a trabajar sobre su
propia familia y su lugar en ella.
Jay Haley desde su trabajo con el grupo MRI de Palo Alto se inici ms como supervisor
que como terapeuta. Desarroll un estilo como cartgrafo de manera tal que un terapeuta sabe
con sus instrucciones hacia donde debe llevar el proceso. Tanto en la supervisin, en la actividad
teraputica y en su desarrollo de la terapia estratgica Haley destac la necesidad de aprender a
formular un plan teraputico especfico e individualizado para cada consultante y cada problema.
La creatividad del terapeuta es un elemento esencial que proviene de la observacin del terapeuta
de su propio trabajo.
Steve de Shazer y su esposa Insoo Kim Berg desarrollaron un estilo de terapia y
supervisin basado en la solucin de los problemas. Este estilo est basado en la bsqueda de
momentos excepcionales en las vidas de sus consultantes donde ellos se han sentido ms capaces
de manejar los problemas y para ello desarrollaron una forma de conversar donde predominan la
pregunta de excepcin y la pregunta milagro. Nuevamente uno de los aprendizajes necesarios
para el terapeuta est en saber definir cul va as ser el foco de su proceso.
El recientemente fallecido Michael White puso el nfasis de la supervisin en desarrollar
mapas que el terapeuta utiliza en el proceso de re-historiar, mediante el cul los consultantes
lograran sobreponerse a las historias dominantes saturadas de problemas, para adoptar historias y
alternativas que no estn centradas en el problema. De tal manera que en la supervisin la
capacidad del supervisado est en aprender un tipo de entrevista y de conversacin que le
permita comprender que las historias que se traen a consulta tienen siempre una naturaleza
descriptiva muy parcial. En su ltimo libro Maps, White (2007), present los mapas mentales
que hacan posible la re-escritura de las variadas historias dominantes que crean sufrimiento e

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Harlene Andersen y el bien recordado Harold Goolishian del Grupo Galveston (1988)
plantean que los problemas solo existen en el lenguaje y enfatizan sobre todo en el supervisado
una actitud de no conocer para de esta manera propiciar de manera esencial y fundamental el
cultivo de la conversacin colaborativa como esencial para el terapeuta.
Peggy Papp y Olga Silverstein del Ackerman Center en Nueva York plantean la
supervisin como un proceso que desafa los presupuestos y prejuicios teraputicos con el fin de
entender la forma en que los roles sexuales y el poder del gnero fortalecen la estructura de los
sistemas relacionales familiares y como estos influyen en nuestra forma de pensar sobre lo que
ocurre y observamos en nuestros consultantes.
Nuestro inters con este artculo est centrado en la necesidad de pensar en un fenmeno
fundamental que afecta nuestra actividad como terapeutas. No hay una forma acabada de actuar,
mostrarse o realizarse como terapeuta as como no hay una forma definitiva de ser persona. El
encuentro teraputico es un momento sagrado y trascendental en la vida de todos los miembros
del grupo. Saber como serle til al otro siempre es un reto inesperado y generativo que tiene sus
riesgos. El aporte que pretendemos hacer a nuestros colegas est en invitarles a mirarse a si
mismos como profesionales que en cada encuentro teraputico se exponen a sus propios
conocimientos y a un enorme espacio de desconocimiento que el consultante trae. Este
desconocimiento en parte puede resolverse con lo que el terapeuta sabe pero hay otro gran monto
que solo podr resolverse de manera singular en la experiencia teraputica. Por ello la mirada de
un otro con el cul poder conversar sobre la experiencia teraputica puede ser un elemento
central y clave para realizar un trabajo bien hecho profesionalmente. La supervisin es el lugar
propicio para ello.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos



AAMFT Supervision Bulletin. (1992). Solution-Focused Ideas Guide. Supervision: An interview

with Eve Lipchik.
AAMFT (1992). Letter to the Editor. Supervision Bulletin, vol. 5, No. 2.
AAMFT (1991). Drawing the Line? An issue for all Supervisors. Supervision Bulletin, vol. 4,
No. 3, October.
Anderson, H. (2000). Supervision as a Collaborative Learning Community. AAMFT Supervision
Bulletin. Vol 13. Fall.
Anderson, H. y Swim, S. (1995). Supervision as Collaborative Conversation: Connecting the
Voices of Supervisor and Supervisee. Human Systems. Vol. 14, no. 2, p. 1 13.
Anderson, H. y Goolishian H. (1988). Human Systems as linguistic systems: Preliminary and
evolving ideas about the implications for clinical theory. Family Process, 27, 371-393.
Anderson, S. A., Schlossberg, M. y Rigazio-DiGilio, S. (2000). Family Therapy Trainees
Evaluations of their Best and Worst Supervision Experiences. Journal Of Marital And
Family Therapy. P. 79 92. Vol. 26, Number 1.
Bateson, G. (1972). Steps to an Ecology of Mind. New York: Ballantine Books.
Bird, J. (2006). Constructing The Narrative In Super-vision. Edge Press, Auckland, New
Bowen, M. (1991). De la familia al individuo: la diferenciacin del s mismo en el sistema
familiar. Barcelona: Editorial Paidos.
Cecchin, G. (1987). Hypothesizing, circularity and neutrality revisited: An invitation to curiosity.
Family Process, 26, 405-414.
Cohen,Ralph S. & Mackune-Karser, Betty. (1996) Experiencing Metaframeworks: Learning to
be Systemic. AAMFT Supervision Bulletin, vol. 9, No. 2.
Fine, M. (1993). Collaboration in Supervision: Flattening the supervision relationship. AAMFT
Supervision Bulletin. Vol. 6, No. 2.
Friedman, E. (1991). Changing the Line: An interview with Edwin Friedman. AAMFT
Supervision Bulletin. Vol. 4, No. 3.
Madsen, W. C. (2007). Collaborative Therapy with Multi-Stressed Families, second edition.
New York: The Guilford Press.
Maturana, H. (1997). La Objetividad: Un Argumento para Obligar. Santiago de Chile: Editorial
McNamee, Sheila y Gergen, Kenneth J. (1999) Relational Responsibility: Resources for
Sustainable Dialogue. Sage Publications. California.
Minuchin, S., Wai-Yung, L. y Simon, G. M. (1998). El Arte de la Terapia Familiar. Barcelona:
Pearce, W B. (1994). Interpersonal Communication: Making Social Worlds. New York: Harper
Collins College Publishers.
Perls, F.(2006). Sueos y Existencia. Santiago de Chile: Editorial Cuatro Vientos.
Kay, Ph., Guy. G. y Lowe, R. (2007). Social Constructionist Supervision or Supervision as
Social Construction? Some Dilemmas. Journal of Systemic Therapies. Vol. 26, No. 1.
Richardson, R. (1995). Is Posmodernism the new truth? AAMFT Supervision Bulletin. Vol. 8,
No. 1, Spring.
Schn, D. (1983). The Reflective Practitioner: How Professionals Think in Action. New York:
Basic Books.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Schwartz Mirschhorn, D. L. (1994). Tailored Supervision. AAMFT Supervision Bulletin. Vol.

7, No. 2, Spring.
Shotter, John. (2004). The Social Construction of our Inner Lives en On the Edge of Social
Constructionism: Withness Thinking versus Aboutness-Thinking. London:
Kensington Consultation Center Foundation.
Shotter, J. & Katz, A. M. (1999). Creating Relational Realities: Responsible Responding to
Poetic Movements and Moments en Relational Responsibility: Resources for
Sustainable Dialogue editado por Sheila McNamee & Kenneth J. Gergen and Associates.
SAGE Publications. London.
Shotter, J. (1993). Conversational Realities: Constructing Life through Language. London: Sage
Stewart, K. (1994). Postmodern Questions. Postmodernism as Supervision. AAMFT Supervision
Bulletin. Vol. 7, No. 3, Fall
Storm, Ch. L., Todd, Th., Sprenkle, D. y Morgan, M. (2001). Gaps Between MFT Supervision
Assumptions and Common Practice: Suggested Best Practices. Journal Of Marital And
Family Therapy. P. 227 239. Vol. 27, Number 2.
Storm. Ch. (1995). Positive Self-Monitoring: Positive image leads to positive actions. AAMFT.
Supervision Bulletin. Vol. 8, No. 1.
Todd, Th. (1992). Self Supervision? A goal for all Supervisors. AAMFT. Supervision Bulletin.
Vol. 5, No. 1.
White, M. (2007). MAPS of Narrative Practice. New York: W.W. Norton & Company, Inc.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Las Infidelidades: Aprendiendo Desde Adentro De Las Conversaciones Teraputicas11

En este captulo queremos referirnos a aquellos acontecimientos en la vida de la pareja
que producen una herida mortal e irrumpen como una impronta que restringe y amenaza las
posibilidades evolutivas del yo el tu y el nosotros de la pareja. Nuestros entendimientos surgen
de la experiencia teraputica con parejas que han vivido una ruptura y la disrupcin de un tercero
dejando una huella invisible que sin embargo socava los cimientos mismos sobre los que se
sostiene el individuo y su vnculo de pareja. Cuando nos referimos a las infidelidades
queremos enfatizar, ms all del concepto general de infidelidad, que puede sonar abstracto, la
complejidad de las identidades y territorios de vida que hacen parte de la existencia de una
pareja. Al hablar de la complejidad de las identidades y territorios de vida queremos destacar que
en la vida de pareja, nada ocurre al margen de los pasos y movimientos que llevan hacia
encuentros y desencuentros que organizan la danza y sentido existencial de la pareja.
En el devenir de las conversaciones entre los consultantes y los terapeutas se va creando
un entendimiento exclusivo sobre cada miembro de la pareja, su historia individual y las historias
vividas entre ellos. Cada conversacin teraputica, lejos de la banalidad es un espacio
trascendental donde desde los relatos de confusin y dolor de los consultantes los terapeutas
entran con sus preguntas y comentarios a explorar detrs de las palabras para conjuntamente
producir nuevos entendimientos. Entre los miembros del sistema teraputico se produce una
forma de conocer, que John Shotter denomina un conocer desde dentro de la conversacin
(knowing from within). Shotter lo describe como un tercer tipo de conocimiento, que va ms all
del saber sobre el problema, y del saber que explica cmo el problema afecta la relacin para
generar un tercer tipo de conocimiento que es el saber desde adentro de las vivencias. Es un
saber creado en el transcurso de la conversacin que permite a los interlocutores mirarse distinto
y poder seguir adelante tambin de manera diferente.
Cada infidelidad al traerla a la conversacin teraputica es un acto de habla que devela
los procesos de construccin de la cultura de cada pareja donde las narrativas existenciales
organizan la relacin haciendo su impronta en el nosotros relacional.
Este artculo es producto de aos de experiencia en terapia de pareja de la cual hemos
seleccionado 7 procesos teraputicos donde el motivo de consulta es planteado como un
problema de infidelidad. Las conversaciones con cada pareja nos presentan un reto que nos
propusimos aceptar desde la premisa de Gregory Bateson (la diferencia que hace la diferencia)
para que cada encuentro generara un diferencia importante en ellos y en nosotros para
comprender la infidelidad como un fenmeno lleno de significados que sintetizan la complejidad
de la relacin de pareja.
Que aprendimos sobre la vida de pareja?
Conversando con las parejas para dimensionar la herida infringida a la relacin hemos
aprendido con ellos a identificar aspectos imprescindibles para el vnculo de pareja.
A partir de la teora del Apego de John Bowlby entendemos que la calidad del vnculo es
esencial no solo para la supervivencia y el desarrollo satisfactorio de los seres humanos sino
tambin para la formacin de una relacin de pareja madura psicolgicamente. Desde nuestra

Este captulo corresponde originalmente a un artculo publicado con el nombre Las Infidelidades: Aprendiendo desde dentro
de las Conversaciones Teraputicas en la Revista Colombiana de Psiquiatra, 2012, volumen 41, No. 3, p. 496 - 520. Para esta
edicin se hicieron modificaciones en forma y contenido.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


concepcin el otro en la pareja, adquiere una dimensin existencial inevitable. Observamos que
los seres humanos viven inmersos en una gran variedad de vnculos desde los cuales se van
tejiendo narrativas y relaciones que dan sentido al hecho de ser y existir. En la vida adulta
cuando se elige estar en pareja el ser y la evolucin individual entran en una dimensin de
desarrollo en la que la presencia del otro se incorpora en la constitucin del s mismo. Esto
representa entrar en una dimensin ontolgica que propicia a los individuos a acceder a una
experiencia existencial que por un lado sobrepasa la individualidad y por otro la catapulta a
niveles evolutivos de mayor complejidad vital.
Para lograr esto consideramos que son fundamentales para construir una vida en pareja
poner en accin algunos aspectos vitales tanto individuales como en el espacio compartido de la
pareja. Ms all de las presiones provenientes del contexto social en cuanto al momento
adecuado para unirse a otro y a la atraccin qumica que se promulga como algo esencial que
ocurre de una manera mgica (no construida), donde lo sexual, genital predomina como valor,
queremos resaltar aspectos personales del individuo y su historia que son fundamentales en la
construccin de un vnculo seguro.
Durante las conversaciones teraputicas fueron emergiendo las preocupaciones que los
individuos comenzaban a sentir al vivir las contradicciones que se evidencian en la infidelidad
entre el trasfondo socio-cultural con sus mensajes e ideologas que demeritan la trascendencia
existencial de la pareja para los individuos, la experiencia de vivir la realidad de la pareja en la
cotidianeidad, y la herida mortal que se vive en la infidelidad. Sumergidos en las conversaciones
entre los participantes del sistema teraputico ante las preguntas y comentarios de los terapeutas
los eventos dolorosos vividos comenzaban a mostrar la importancia y trascendencia de la
presencia o ausencia de ciertos aspectos en la cotidianeidad de la pareja. Estos aspectos, a los que
nos referiremos despus, establecan puntos de bifurcacin en su vida de pareja. Primero, en el
sentido de desfavorecer el desarrollo y evolucin hacia el crecimiento de la pareja como dos que
ontolgicamente se construyen mutua y recprocamente y segundo, produciendo un
estancamiento que favoreci la inclusin de un tercero distorsionando as el proyecto
constructivo de la pareja. En el trasfondo de lo hablado se va visibilizando la influencia de voces
provenientes de la cultura, del contexto social, de la historia de las familias, la clase social y los
discursos de gnero; y de las narrativas de identidad que hacen parte de lo que cada miembro de
la pareja aporta al vnculo. En este trasfondo donde se mezclan los elementos anteriormente
citados encontramos como lo dicen Pilar Hernandez y Teresa McDowell (2010) que en la
interseccin de identidad y contexto social (donde la relacin de pareja es un contexto social)
estn presentes de manera significativa las habilidades individuales que cada persona ha
desarrollado en su historia e involucra en la relacin.
Conversando con las parejas en terapia pudimos de manera conjunta ir estableciendo los
hitos claves del mapa relacional de cada pareja que produjeron una diferencia importante en la
calidad de su vida compartida. Estos hitos aparecieron en el proceso teraputico como aquellos
eventos o momentos que determinaron un quiebre en la conexin llevando a una resignificacin
deteriorante de la relacin y la visin del otro. Es importante resaltar como las parejas tienen
claridad sobre los eventos que han deteriorado su vida compartida pero no encuentran ni en sus
dilogos internos, ni en su contexto histrico y actual las claves con las cuales podrn crear
conjuntamente en palabras y acciones nuevas posibilidades para que emerja la relacin de pareja
que suean.
En los procesos teraputicos hicimos un proceso de deconstruccin que nos permiti
extractar las carencias que constrean y colapsaban el desarrollo y evolucin de la relacin. Esto

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


nos permiti comprender tanto a nosotros como terapeutas y a ellos como pareja, es decir a toda
la Etnia Teraputica, la importancia y transcendentalidad de los aspectos que les ayudaran en el
presente a superar su situacin. Desde dentro de las conversaciones fueron emergiendo palabras
como generosidad, sacrificio, reconocimiento del otro como un verdadero legtimo
otro,cooperacin (mutualidad y reciprocidad) hasta producir un momento bomba (un momento
de explosin y claridad en la comprensin) que finalmente permita que alguno de los miembros
de la pareja pudiera conectar lo hablado en terapia con las acciones que reorientaron a la pareja
hacia la evolucin.
A continuacin desarrollamos la importancia del valor ontolgico de estos aspectos en la
conformacin de las acciones y los significados que de manera conjunta crearon los problemas y
las vidas saturadas de problemas que luego fueron transformadas en comprensiones compartidas
que permitieron crear una nueva definicin de su vida en pareja.
Producto de los procesos teraputicos incluidos en este artculo con las parejas
encontramos que los siguientes elementos fueron precarios en su convivencia y que el
reconocimiento de ello, ms el trabajo para su inclusin en la vida de pareja, fueron las dos cosas
que les permiti hacer una nueva definicin de su relacin.
La Generosidad. En su origen la raz Griega gen tiene el significado de uno; significado
que al aplicarlo a la relacin de pareja entendemos como esa habilidad que desarrolla cada
individuo para hacerse uno con el otro. La capacidad de someter el s mismo a una instancia ms
amplia, abarcadora que los autores denominamos el nosotros. Algunos autores como Call
(1992) en su libro Uno ms Uno son Tres han denominado esta totalidad como el absoluto de la
pareja y que nosotros llamamos el espritu de la pareja. Todo ello lo enmarcamos en una
concepcin de la identidad de la relacin como el nosotros de la pareja.
La ausencia de generosidad se plasma en las dificultades para construir la vivencia del
nosotros en la pareja. En una de las primeras sesiones, Fermin y Cristina comparten su primera
crisis de pareja situacin que ocurri en la luna de miel. Cuentan que desde la primera noche el
imaginario que cada uno tena del otro como un ser amplio, comprensivo y dadivoso cambia
cuando Fermin le hace observaciones negativas sobre su respuesta durante el acto sexual. Otros
eventos ocurridos en la luna de miel contados por Cristina (Fermin toma mucho y ejerce su
dominancia) la llevan tambin a resignificar la imagen que tiene de su nuevo marido. Desde ese
momento se inicia una dinmica donde ella se retrae ms y l se justifica tomando ms de tal
forma, que cuando vienen a la consulta 25 aos despus, en la historia vivida entre ellos se hace
evidente que ninguno de los dos quiere hacer un esfuerzo generoso para invertir en la relacin.
Esto se refleja en el hecho de que cada uno espera que el otro sea quien haga los cambios.
El Sacrificio. Entendemos el sacrificio en su sentido original, como la capacidad de
ofrecer al otro un bien, un regalo buscando afianzar el vnculo. Un ejemplo de ello se visibiliza
en la relacin materno-filial que es el germen de cualquier otra relacin, donde desde el tero la
madre afianza el vnculo con el hijo que lleva en sus entraas dando la vida a travs de su propio
cuerpo; sacrificndose al ofrecerle su propia sangre como un regalo vital. Despus del
nacimiento la sangre es sustituida por las palabras, las caricias y la ternura. Para ilustrar este
punto referimos la historia de una pareja que al momento de la consulta tienen ms de 30 aos de
matrimonio en los cuales uno de los problemas centrales es el hbito alcohlico del esposo que
fue siempre la puerta de acceso a las varias infidelidades. Aparece en medio del relato doloroso
un espacio donde ambos reconocen haber vivido en armona; los mejores aos de su relacin. La

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


diferencia que se hace visible en nuestra conversacin con ellos est relacionada con el hecho
que durante 3 aos seguidos el esposo dej el alcohol completamente. El lo explica debido a un
importante cargo internacional, ella lo vivi como un sacrificio y un regalo ofrecido en beneficio
de su relacin.
El Reconocimiento del Otro como un Legtimo Otro. Esta frase de Humberto
Maturana (1997) expresada para otros contextos, implica reconocer plenamente al Otro como un
ser diferente de tal forma que ambos son conscientes de vivir en una mutua interrupcin de los
procesos personales por la influencia de la presencia del otro. El reconocimiento de las
diferencias que hacen parte de las conversaciones y las acciones debe generar una valoracin
mutua de lo singular en el Otro lo que permite que como pareja logren llevar su relacin a un
nivel ms integrador de complejidad. Observamos que este proceso se da al entretejer los
siguientes tres aspectos: la percepcin, el respeto y la aceptacin de las diferencias del Otro. Otra
pareja, la de Samuel y Alicia acuden a la consulta cuando estn atravesando un momento de
infidelidad de la esposa, hecho que ella justifica como respuesta a otra infidelidad vivida 5 aos
atrs cuando l fue infiel. En su relato ellos hacen notar como la abundancia de dinero ha
mantenido un vnculo ms centrado en la comodidad que en el reconocimiento que cada uno
hace del rol del otro en su vida y en la pareja. Solo el dolor vivido por el marido ante la
infidelidad de su mujer los impulsa a reconocerse a travs de la herida.
La Cooperacin. Desde el siglo XIX con Lamarck y Darwin se introduce en occidente la
idea de la evolucin. Esta, para estos autores, se da en un contexto de la competencia y de la
supervivencia como la lucha para el dominio del ms fuerte. Esta idea ha ido consolidando en
occidente la evolucin como un mbito de competencia y logro individual. Sin embargo la
evolucin tambin se ha dado en el orden de la cooperacin como lo muestra el desarrollo
evolutivo microsomial que plantea Lynn Margulis (1995). La cooperacin tiene un sentido
evolutivo ms abarcador que la competencia. Para la vida en pareja cada individuo debe
comprender que ha llegado a un lmite en su evolucin individual y que si desea seguir
evolucionando ms all de ese lmite como ser humano necesita hacerlo en relacin con Otro, en
una dimensin que excede su singularidad y a la que llamamos pareja. En otra pareja logramos
entender cmo se construye la infidelidad como un juego perverso que parte del planteamiento
del ejercicio del sexo no como una actividad ntima, es decir, recproca y mutual de ellos sino
como una bsqueda de satisfaccin sexual individual donde el otro participa pero no est
involucrado. Desde el inicio de la relacin Pepe le pide a su esposa que antes de tener su
encuentro ntimo ella tenga un encuentro sexual con otro hombre para que luego le cuente
detalladamente su vivencia y as poder el excitarse. Sin embargo, la relacin de ellos dos con el
tiempo se vuelve imposible porque ambos participan como observadores en la excitacin del
otro. Como vemos, la sexualidad individual de cada uno de ellos no evoluciona en conjunto con
el otro. Esto hace que la pareja cuando llega a terapia est al borde de su destruccin.
El xito de la terapia con las parejas mencionadas se debi a la identificacin e
incorporacin de las habilidades que exponemos a continuacin:
El Conversar. Teniendo en cuenta que el individuo se construye a si mismo sumergido
en mltiples conversaciones, la pareja exige que su identidad como tal se lleve a cabo en medio
de conversaciones en las cuales emergen nuevos sentidos y significados para constituirse en la
esencia de lo que implica la exclusividad de ser esa pareja. La capacidad de construir un nuevo

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


idioma exclusivo de la relacin, al decir de Lino Guevara (1996), permite el surgimiento de lo

que l denomina nuevos Neologismos. Desde esta perspectiva podemos decir con el autor
mencionado que la unidad psquica de la pareja no es el individuo sino la relacin conversacional
que es el alimento bsico sin el cual la pareja no puede existir.
Desde que la pareja entra a la consulta se inicia un intercambio de palabras y emociones
que comparten con los terapeutas conscientes de la obligatoriedad de hablar de lo no hablado
entre ellos. Pensamos que desde el inicio los miembros de la pareja viven una experiencia
diferente a otras conversaciones cotidianas. La escucha respetuosa de los terapeutas est dirigida
a captar la complejidad de las historias entendindolas como expresiones de vivencias
encarnadas en cada uno y que en la convivencia han afectado al otro, generando intercambios
que penetran de manera dolorosa restringiendo un acercamiento comprensivo. Al mantenerse
nuestra escucha respetuosa, terapeutas y consultantes van tejiendo una trama que
imperceptiblemente organiza un contexto conversacional que facilita que cada participante pueda
entrar en contacto con sensaciones profundas que al ser expresadas y puestas en comn
sorprenden al hablante de la trascendencia que tienen en su vida y en su relacin con el otro.
Como ejemplo del poder destructivo en lo vivido y no hablado mostramos la pareja Gabriela y
Emmanuel que en el momento de la consulta llevan 25 aos de vida en pareja habindose
conocido a los 17 aos cuando quedaron embarazados. Ambas familias interfieren en la
posibilidad de construirse como pareja haciendo que ellos no puedan ni verse y hablar an
cuando nace el hijo. Sin embargo con el pasar de los aos, ya teniendo la mayora de edad,
logran casarse para realizar su sueo de enamorados. Para sorpresa de ambos su relacin ha sido
un infierno y ahora despus de constantes infidelidades del esposo acuden a consulta. En una de
las consultas, Gabriela quien durante varias sesiones ha podido hablar del dolor presente de la
ltima infidelidad, se ahoga de sentimiento y habla de su primer dolor, un dolor que al expresarse
obtiene el significado de traicin y abandono imperdonable por parte de su actual esposo porque
permiti que sus padres interfirieran en su relacin. La experiencia de dar a luz sin el apoyo de
su novio gener en ella un profundo dolor que solo al poderlo expresar en la consulta entiende
que la desconfianza y distancia emocional que ha vivido a lo largo de su relacin de pareja est
conectada con una emocin profunda e inexpresada. Al traer al presente la experiencia de
traicin y abandono expresada por su esposa, surge dentro de eI una conexin con su propia
experiencia de los hechos vividos alrededor del embarazo juvenil y complementa la historia con
su propio relato. Emmanuel cuenta que siempre ha sentido que Gabriela no lo reconoce como
hombre, haciendo la claridad que en todos los aspectos de su vida juntos (esposo, amante, padre)
Gabriela lo distancia y los descalifica. En la conversacin establecida con los terapeutas por
primera vez en 25 aos Gabriela y Emmanuel logran poner en comn sus dolores y vacos para
comprender que no han sido pareja en la medida en que siempre se han dirigido el uno al otro
con palabras que atraviesan un filtro de recriminaciones silenciosas, mutuas que imposibilitan
crear intercambios entre ellos o con el otro. En la terapia Gabriela y Emmanuel logran un cambio
significativo que Shotter describe como la transformacin de hablarle al otro vs. Hablar con el
otro donde lo segundo permite generar significados desde dentro de la conversacin que pueden
ser compartidos.
La Capacidad para establecer Acuerdos y crear Compromisos. La vida en pareja que
se inicia con el reconocimiento y respeto de las diferencias en muchos rdenes de la existencia
exige que cmo producto de las mltiples conversaciones que darn sentido ontolgico a la
pareja, emerjan posibilidades de negociacin sobre sus diferencias. Desde esta posicin

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


existencial se hace inevitablemente necesario aprender a crear acuerdos y respetar los

compromisos propios de ser pareja. Siguiendo con el ejemplo de Gabriela y Emmanuel la
ausencia de conversaciones productivas llev a esta pareja a desarrollar una dinmica relacional
que describimos como Yo te niego sexo porque no te reconozco como hombre comprometido y
Yo te soy infiel porque como mujer no me das lo que yo necesito [] Como tu me eres infiel yo
no te doy lo que quieres y como tu no me reconoces como tu hombre entonces yo busco una
mujer que me reconozca. Es en la terapia que Gabriela y Emmanuel logran reconocer en
primera instancia la ausencia en su cotianeidad de compromisos esenciales propios de toda
relacin de pareja. Una vez que se entiende la doble va de los compromisos esta pareja, todava
en el mbito de la terapia, es capaz de entender la vitalidad de crear compromisos y acuerdos.
La Reciprocidad y Mutualidad. Entendemos la reciprocidad como el intercambio
generoso de afecto, respeto, confianza, tiempo, valoracin, palabras, ternura y erotismo que
ocurre momento a momento en la cotidianidad de la pareja. Este intercambio debe ocurrir de
manera intencional en cada miembro de la pareja en la bsqueda de ser y estar con el otro de
manera incluyente y exclusiva constituyndose en un valor tico de la vida en pareja. Cuando
cada uno de los miembros de la pareja se siente querido, respetado, valorado, aceptado como
interlocutor, objeto de ternura y actor del erotismo mutuo es probable que ambos orienten sus
vidas hacia un tiempo compartido. Partiendo de una reciprocidad idealizada en la medida que la
pareja se establece como totalidad, sus acciones (dar y recibir) crean una historia que da sentido
a lo vivido entre ellos. Esta historia producto de su experiencia de vivir juntos da sentido a los
acontecimientos que van ocurriendo de tal forma que cuando ocurren cambios o acciones
inesperadas se produce dolor y sufrimiento. El valor tico de la reciprocidad de hace visible por
medio de la expresin subsecuente de un nuevo valor que es la mutualidad. Hemos observado
que alcanzar la mutualidad implica un salto cualitativo hacia un nivel ms complejo de
convivencia. La mutualidad expresa un grado de madurez tico de la relacin y es vivida por la
pareja como un estado de complacencia solitaria.
En las parejas que atendimos y que son el sustrato de este captulo encontramos que
desde muy temprano en la vida de la pareja ocurrieron eventos que destruyeron la primera
historia de pareja relacionada con el ideal de vivir el uno con y para el otro. Dado que los
esfuerzos por reconstruir la reciprocidad y mutualidad haban sido infructuosos en su vida de
pareja, ellos finalmente acudieron a terapia. En algunos casos, esos hechos haban ocurrido hasta
20 y 30 aos antes generando una dinmica de confrontacin, lucha de poder, revancha y
desilusin. Qu fue entonces lo que los llev a buscar una ayuda teraputica? Al encontrarse en
la antesala de la etapa de nido vaco, apareci en ellos una ansiedad distinta que los impuls a
buscar en la terapia una nueva definicin de la relacin. La amenaza y la realidad de una posible
separacin planteada por uno de los miembros de la pareja gatill una angustia antes no vivida.
Solo despus de desenterrar durante un largo proceso de terapia los dolores y rencores de la(s)
infidelidad(es) fue posible comprender por los miembros de la pareja la trascendencia enfermiza
de la presencia de un tercero en la relacin y de la trascendencia saludable que implica la
comprensin de contener la relacin entre dos en medio de un juego de reciprocidad y
mutualidad exclusivas. Sorprendentemente siendo la reciprocidad y mutualidad una postura tan
elemental en la base de cualquier relacin humana, y de manera especial en la convivencia en
pareja, esta dinmica solo se hizo posible en la comprensin y la accin despus de haber podado
las ramificaciones de las experiencias traumticas del pasado.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


La construccin de la relacin: un tejido (una filigrana) relacional afectiva y selectiva: El

Sentido Ontolgico de la Pareja
Consideramos que lo relacional es un elemento existencial en los seres humanos. Como
dira Heidegger, nuestra esencia es Ser-Con-Otro. La individualidad es un ser en el mundo, una
forma legtima de ser que tiene un tope en su evolucin. La pareja es un Ser-Con que abre
oportunidades de Ser en el Mundo que solo desde la pareja son posibles, en la pareja el individuo
es abierto a otra forma de Ser y Estar en el Mundo. Lo anterior est en consonancia con la visin
de el ser relacional de Ken Gergen donde expone la trascendencia de la relacin como el
aspecto fundador de la identidad del ser .
Una vez que dos personas se eligen mutuamente comienza un proceso complejo de
construccin de una red relacional afectiva y selectiva donde las dos personas danzan y tejen con
movimientos de encuentro y desencuentro su propia comunin (Ser-Con-Otro). Este proceso
permanecer a lo largo de su historia compartida. Cuando los individuos se atraen y eligen, de
cualquier forma, vivir en pareja inicia una nueva construccin de las identidades y el sentido de
vida de ambos. Desde el deseo y los sueos individuales se parte hacia la bsqueda de otro para
acompaarse en la vida. Sin embargo cada uno trae al encuentro un cmulo de experiencias y
significados desconocidos para el otro que se hacen visibles cuando se pasa de vivir momentos
de intimidad (noviazgo) a vivir en la intimidad cotidiana (vida en pareja). En los momentos de
intimidad compartida que llevaron al compromiso cada un so al otro como la persona ideal
para complementar su existencia. Luego en la primera etapa de convivencia cuando el 1 + 1 se
vuelven tres (Yo + Tu = Nosotros) aparece la persona real con quien se construye el Absoluto de
la Pareja (Call, 1992) proceso que requiere de la incorporacin (darle cuerpo en la relacin) de
los elementos que anteriormente hemos mencionado (conversacin, capacidad para establecer
acuerdos y compromisos, la reciprocidad y mutualidad) para construir el Ser-Con-Otro en el
mundo. La pareja tiene un carcter ontolgico para los miembros que la constituyen, es algo que
los involucra en la construccin de una nueva existencia vivida en comn.
Desde nuestra perspectiva y experiencia el trmino construccin, para referirlo al proceso
de formar pareja, nos parece insuficiente para expresarlo. A partir de las vidas saturadas de
problemas que las parejas traen a la consulta y a su dificultad de mirarse de manera que les ayude
a desenredar los nudos que sus conflictos han creado, deshilvanamos las dificultades para
comprender los hilos que han enredado sus existencias.
Haciendo una auto-reflexin que nos ayudase a profundizar ms en los territorios donde
habitan las heridas hemos recurrido a una metfora proveniente de la orfebrera que es la
filigrana en oro y plata de Mompox 12. Esta tcnica de la filigrana se lleva a cabo con hilos de
oro o plata en un trabajo en dimensiones de miniatura de manera minuciosa, nica y singular que
como producto final logra joyas que son verdaderas obras de arte. Entendemos la vida de pareja
precisamente como un proceso orfebre de hilvanado en dimensiones cotidianas espontneas,
microscpicas, con frecuencia imperceptibles, a travs del cual emerge la pareja como una joya
creada y portada por dos artistas. Esto supone entender la relacin como una construccin donde
solo se incluyen dos personas y de manera conjunta dejan por fuera aquellas voces intrusivas del
contexto para crear una historia y una convivencia con sentidos exclusivos, propios y de

La orfebrera de Mompox, Colombia es una artesana de muy alta calidad que se realiza con finos alambre de oro despus de
un proceso de estirar, torcer y aplanar el metal. Es un proceso creativo que requiere ingenio, imaginacin y paciencia.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Que entendemos o como entendemos la infidelidad

Ser pareja implica comenzar a instaurar un dilogo Emico en su vivir; lo cual implica
existir pensando en lo que es importante para el otro, en la valoracin y legitimacin de las
necesidades, deseos, intereses, sueos, valores.
El tejido del vnculo, el nosotros de la pareja, sucede por los intercambios cotidianos en la
compleja red recursiva mediante la cual las dos personas fortalecen la unin. En esta compleja
accin-reaccin permanente aparecen tanto eventos de conexin como eventos restrictivos de
significado que requieren un trato diferenciado de parte de la pareja. La infidelidad es el evento
que con mayor contundencia e intensidad genera heridas profundas que ponen en riesgo de
muerte a la relacin. A partir de la infidelidad se genera una dinmica complementaria difcil de
resolver al existir un desequilibrio en el significado que se le atribuye a la infidelidad y a la
herida causada. La infidelidad es un acontecimiento que sintetiza mltiples significados dentro
de una relacin de pareja, es un evento polismico frente al cul cada miembro de la pareja
deposita proyectivamente sus propias atribuciones de significado, sentido y matiz. Cuando la
pareja no logra de manera conjunta entrar en un proceso de decodificacin de los hechos para
encontrar, an de manera dolorosa, algunos sentidos implcitos, tcitos y secretos, la relacin
entra en un proceso de deterioro escalado. La relacin de pareja requiere de manera permanente
de la mutualidad y reciprocidad explicita en todo nivel para mantenerse saludable. De otra
manera, la imaginacin individual al no ser puesta en comn, ni contrastada con el otro, se
convierte en un interlocutor privado y desquiciado abriendo una brecha mayor entre los
miembros de la pareja a travs de la interpretacin y el malentendido.
Los dilogos internos se van volviendo ms gruesos (White, 1993) en la desviacin de lo
comn de la pareja creando historias individuales, silenciadas que se retroalimentan
permanentemente dando sentido de realidad a lo fantaseado privadamente sin involucrarlo en la
intimidad de la pareja. La pareja deja de crear significados simblicos de la relacin y emergen
significados fantasmagricos individuales que se traducen en dos historias paralelas que nunca se
encuentran; y funcionan como fugas que vacan de contenidos la intimidad de la pareja. Al vaco
afectivo de la pareja, la vida cotidiana y el entorno en que se desarrolla, suman un cumulo de
responsabilidades, obligaciones y compromisos con otros que ejercen una presin tcita,
(sostenida por creencias personales, familiares, religiosas y culturales) que mantienen la unin a
pesar del vaco. En este sentido, la relacin de pareja hace un viraje profundo, pasa de ser un
vnculo sostenido desde dentro de la relacin de sus miembros a un vnculo sostenido desde
fuera de la relacin. Desde esta perspectiva es posible entender porqu la presencia de terceros
comienza a cobrar importancia para los individuos de la pareja y desde ah se genera ruido en la
comunicacin de la pareja. Un ruido que comienza a deteriorar paulatinamente el vnculo porque
no permite la conversacin genuina en la medida en que crea barreras infranqueables en la forma
de crear significados desde dentro de la relacin de pareja; deforma aquello que John Shotter
(1994), describe como un tercer tipo de conocimiento llamado el conocer desde dentro de la
relacin. Este tercer tipo es lo que informa el saber vivir y que en el caso de las parejas favorece
que se mantenga una sincrona, sintona y sinergia en los movimientos cotidianos que dan
sentido a ser pareja.
Para ilustrar las comprensiones y logros que construimos con parejas en terapia
desarrollaremos estos aspectos a la luz del trabajo teraputico realizado con ellas.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


La doble infidelidad. Esta terapia de pareja inicia con la peticin de consulta de la

esposa con motivo de sus preocupaciones en relacin a su infidelidad actual con su esposo.
Alicia busca tranquilizar su conciencia justificando su infidelidad como retaliacin a la
infidelidad de Samuel 4 aos atrs. Samuel es un exitoso dueo de una empresa de publicidad la
cul contrata mujeres bellas para todos sus eventos y promociones. Alicia describe a su marido
como un hombre atractivo y demasiado expresivo con las mujeres [] adicto a su trabajo que
lo absorbe [] sin permitirme hablar con el durante el da [] nunca s con quin ni en donde
anda. El afirma que ya no me es infiel pero como yo nunca me puedo comunicar con el [] Pues
no s si es verdad. Ante el temor de ser descubierta y teniendo en cuenta su preocupacin por el
bienestar de sus hijas, Alicia acepta una primera sesin con Samuel con el compromiso de no
hablar de su infidelidad.
En esa cita la pareja centra su conversacin en el distanciamiento afectivo que ambos
viven y ven como til el hacer ms sesiones conjuntas. Teniendo en cuenta la modalidad de coterapia que los autores (JAG y JSA) practicamos, esta pareja expresa inters en iniciar un
proceso de terapia de pareja.
La construccin de la pareja inicia cuando Alicia comienza sus estudios universitarios en
Bogot y Samuel ya es profesional, dueo de su empresa. Como lo entendimos todos despus de
varias sesiones, Alicia es una joven de provincia que haba sido criada para ser princesa y
Samuel es un hombre ambicioso y controlador que es descrito en la terapia como gerente
general del universo. El embarazo anticipado los lleva a contraer matrimonio, cada uno con su
proyecto individual tcito; el de ella de ser mantenida y atendida como una princesa y el de
Samuel el controlar su imperio, el cual inclua a Alicia, el hogar y la empresa. La dinmica
relacional establecida entre ellos es un proceso repetitivo de demanda y dominio el cul es
satisfactorio pero no les permite construir un sentido del nosotros. El distanciamiento afectivo
se hace evidente en el momento en que Alicia descubre la infidelidad de su marido. Cuentan
ellos que en el momento (4 aos atrs) Samuel se comprometi a terminar su relacin
extramatrimonial con el objetivo de salvar su relacin de pareja. Cada uno pens que el
compromiso explcito de cambio era suficiente para solidificar su relacin. El no hablar del
evento se convirti en un factor restrictivo al fortalecimiento que buscaban; ambos fueron
creando en su mundo interior significados y sentidos del evento desconocidos por el otro. De
nuevo el patrn de distanciamiento afectivo se mantuvo oculto ante el aparente acuerdo de
cambio. Los dilogos internos de cada uno crearon un imaginario de la pareja que no era
producto de los intercambios efectivos entre ellos. Con el tiempo esta pareja, en busca de crear
un buen vivir, contratan un decorador de interiores para reformar el hogar y Alicia se hace cargo
del proceso. En estas circunstancias, Alicia y el decorador entablan conversaciones ntimas que
reemplazan las que ella debera tener con su esposo. El palacio de Alicia se va reconstruyendo
con los criterios que ella y el decorador van precisando. En medio de este continuo devenir
Alicia va obteniendo la atencin y el reconocimiento que tanto deseaba.
La infidelidad de Samuel se haba vivido y validado como un acto que el hombre puede
cometer pero que no tiene porqu impactar a la pareja. Sus conductas inicialmente no cambian y
su esposa se siente descalificada y no reconocida hasta que aos despus ella busca
reconocimiento y venganza a travs de su infidelidad. En esa relacin ella busca un sentido o
significado que no ha vivido hasta el momento en su relacin de pareja. La infidelidad de ella
pareciera un grito que busca un interlocutor que reconozca su condicin de ser parte esencial de
la vida de pareja; una accin y un significado tan poderoso que no puede ser obviado por su

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Alicia confiesa su infidelidad actual en una consulta de pareja en un momento que ella
dice no querer seguir vengndose de su marido porque comienza a entender que Samuel
efectivamente termin su infidelidad anterior tal como lo haba prometido. Su confesin obedece
en ese momento a un sincero deseo de cambio y durante varias sesiones esta pareja parece estar
despejando su terreno de pareja logrando reflexionar sobre su relacin de pareja; algo que nunca
haban hecho. Samuel, sintiendo un profundo dolor ante el conocimiento de la infidelidad de
Alicia hace un giro introspectivo que le permite entender no solo el dolor causado anteriormente
sino la necesidad de lograr cambios en sus interacciones cotidianas. Desafortunadamente los
esfuerzos sinceros de Samuel se enfrentan con un mayor apasionamiento y ocultamiento de parte
de Alicia y su amante. La sinceridad de Samuel se estrella con la inmadurez y las dificultades de
Alicia para elaborar el duelo de la anterior infidelidad de Samuel.
Durante varios meses, Samuel y Alicia parecen estar logrando un mayor acercamiento
que les permitir evitar que la relacin estalle y se destruya. La mecha de la bomba prendida por
el proceso teraputico provoca conversaciones posibles en la intimidad de la pareja donde
sorprendentemente ocurre otra explosin, Alicia no permite que Samuel la acompae al viaje
para hacer compras de Navidad porque desea estar sola y utilizar el tiempo para reflexionar sobre
su matrimonio y Samuel descubre que ella est en el exterior acompaada de su amante. Este
evento pone en evidencia la poca disposicin y la ausencia de mutualidad, reciprocidad y los
valores raquticos sobre los cuales estaba basada esta relacin que en su inmadurez no tiene la
capacidad para sobrepasar la etapa de la atraccin para establecer un vnculo seguro y fuerte que
puede sostenerlos en sus evoluciones personales.
La infidelidad como expresin de valores y costumbres culturales
Germn y Genoveva son una pareja que al momento de consultar llevan 40 aos de vida
matrimonial. Germn es quien solicita la primera consulta despus de haber realizado una amplia
bsqueda de informacin sobre posibles terapeutas; incluso en internet. Son nuestros escritos
profesionales los que lo determinan a llamar. Germn es una persona muy reconocida en su
campo de trabajo en la vida pblica. Genoveva es una creativa gourmet que sin embargo se ha
dedicado principalmente al hogar.
En la primera consulta ellos cuentan que la primera crisis de pareja se da a los pocos
meses de casados en un contexto de fiesta y alcohol donde desde la cultura dominante de la costa
Colombiana, todo aquello que un hombre haga bajo los efectos de alcohol no tiene porqu
generar efectos dainos en su pareja dado que su voluntad est sometida a los efectos del
alcohol. Como es costumbre, la fiesta se lleva a cabo en la finca de la familia de Germn y es un
evento de fin de semana. Cuenta Genoveva que en las horas tempranas de la maana ella se
levanta ante la ausencia de su marido y buscndolo lo encuentra dormido con otra mujer. Pasan
los das y los aos donde el tema de esa noche sigue siendo un tema de pelea, discusin y
distanciamiento. Germn se defiende continuamente argumentando que ese evento no tiene
sentido afectivo dado a su estado de embriaguez, desconociendo el dolor de su esposa.
Adicionalmente, Germn contina a travs de los aos consumiendo alcohol e ignorando los
llamados de su mujer en cuanto a los efectos nocivos del trago en su desempeo laboral,
afectivo, familiar y de pareja. Para Germn, apoyndose en costumbres culturales de su regin,
los tragos que se toma en su casa cuando regresa del trabajo cada da no tienen por qu
molestarla y argumenta que su consumo social es igual al de todos sus amigos.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Esta pareja tiene cuatro hijos uno de los cuales fallece en un accidente cuando comienza
su vida profesional. Este doloroso acontecimiento familiar produce un cambio temporal
importante para todos; durante varios, aos Germn entra a un programa de AA y deja el
consumo. En la consulta, Genoveva describe esos aos como los mejores tanto en la relacin de
ellos como pareja, como en la relacin con los hijos y el manejo del duelo familiar. Ninguno de
los dos tiene claro que lleva a Germn a regresar a los hbitos anteriores; lo que es claro es que
cuando Germn llama a pedir la terapia dice que su esposa est decidida a separarse y que l
desea llegar a comprender por qu para Genoveva el consumo de alcohol es tan amenazante;
Tengo miedo de perderla y aun cuando no entiendo estoy seguro que si esta vez no hacemos
algo ella seguir adelante con el divorcio.
En el proceso de esta terapia de manera conjunta, terapeutas y consultantes fuimos
identificando los hilos del entramado contextual de sus vidas que eran hilos a su vez
fundamentales de la urdimbre existencial de su ser y estar en el mundo y en la pareja. Del patrn
rgido de pareja (Genoveva permanentemente seala los dficits de Germn, Eres alcohlico,
infiel, mentiroso y [] ni tus hijos ni yo confiamos en ti; y la respuesta sorda de Germn de
negacin y desconocimiento del dolor implcito en las quejas de su esposa No soy alcohlico,
tomo como todos los hombres. Y de las mujeres con las que me has encontrado, te he dicho que
no son importantes). Nuestras preguntas ayudan a que de manera conjunta vayamos deconstruyendo palabras, emociones y posturas de ambos miembros de esta pareja. Por ejemplo, de
la palabra mentiroso verbalizada por Genoveva y vivida por Germn como una descripcin no
vlida de su ser, en las conversaciones la palabra mentiroso es tomada como el final de un hilo
al que encontramos que estn atados un sin nmero de eventos conflictivos que explicitan la
dinmica anterior. Cuarenta aos despus, esta dinmica se revienta y crea un cambio para
ambos: el divorcio como una opcin real.
La dificultad de Germn para entender los efectos de sus infidelidades y el trago
finalmente se entienden como comportamientos sostenidos y justificados por la posicin de
poder del gnero masculino en la cultura de su regin y de su familia de origen. El apoyo cultural
y de gnero es tan contundente que la no aceptacin de sus problemas, tanto con el trago como
sus infidelidades van conformando una identidad compuesta de mltiples selfs que no
mantienen una coherencia entre ellos. Por ejemplo, Germn es un excelente padre, proveedor
econmico, amigo de sus amigos, honesto en su actividad laboral y sin embargo, es un psimo
marido que no ve como incongruente sus infidelidades y su incapacidad de valorar el dolor de su
esposa. Antes de poder pasar en la terapia a una fase de transformacin lo que se cre fue una
larga e importante fase de anlisis de eventos pasados que se haban incrustado en la relacin
como un parsito con una voz dominante de ausencia de generosidad, no- reciprocidad, y noreconocimiento del otro como un legtimo otro.
El proceso teraputico logr que cada uno de ellos pudiese expresar y ser escuchado en
las acciones y valores que los unan como pareja, apoyndolos a convertirse en observadores
crticos de los eventos dolorosos para luego poder crear en el presente nuevos acuerdos y
prcticas de convivencia. Esto les permiti priorizar la pareja frente a las fuerzas del contexto
cultural y del pasado.
Un Vnculo Perverso. La infidelidad en la pareja de Pepe y Elena obedece a un acuerdo
inicial que esta pareja realiza en la luna de miel cuando Pepe le propone a su esposa que busque
un hombre con quien tener una relacin sexual como estimulacin previa para el encuentro de
ambos. Parte del acuerdo est en el compromiso de Elena de relatar en detalle sus seducciones

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


como parte del prembulo ntimo de ellos dos. Otra parte del acuerdo era el compromiso de
Elena de no involucrarse afectivamente con sus amantes. Elena acepta la propuesta teniendo en
cuenta un mensaje dominante expresado por su madre enunciado como Las mujeres debemos
tener varias parejas y no debemos someternos a un solo hombre, mandato compartido y vivido
por su madre y sus hermanas. Pepe, desde su experiencia de abuso, vctima de la perversin de
otro hombre en su infancia, dice que necesita de la estimulacin a travs de las historias ntimas
para poder actuar sexualmente. Ambos requieren para sus encuentros sexuales ntimos, primero
crear un contexto de amenaza y rebelin.
Durante 10 aos este acuerdo funciona de manera satisfactoria para ambos. Varias veces
a la semana Elena sale en busca de pareja sexual dejando a Pepe con los hijos y regresa a la
madrugada para su encuentro sexual no sin antes hacer un relato detallado de la experiencia
vivida momentos antes. Este equilibrio complementario se rompe cuando Elena se enamora de
uno de sus amantes y como consecuencia establece una relacin permanente con el mismo
amante. Esta estabilidad afectiva se convierte en una amenaza para el matrimonio.
El trabajo con esta pareja no fue exitoso en los trminos inicialmente planteados por ellos
en el sentido de poder ser una pareja de dos personas (no de tres o ms). Las conversaciones les
ayudaron a expresar deseos o sueos de pareja que en la cotidianidad no lograban cumplir
porque ambos sentan que sus encuentros ntimos carecan de la amenaza y rebelin que ambos
requeran. Haban construido una pareja y familia que aparentaba tener todas las caractersticas
de lo que se entiende socialmente como una pareja funcional.
En la terapia de pareja fuimos descubriendo que Pepe y Elena nunca haban tenido una
relacin de dos. Ambos traan de sus historia personales y familiares el sentir no explicito ni para
ellos mismos, de la necesidad de un tercero para darle sentido a lo vivido entre dos. Pepe,
despus del abuso sexual que vivi de nio desarroll el hbito de ir a cine para excitarse
mirando la actividad sexual en otras personas. Elena en el mbito ntimo de las conversaciones
familiares haba escuchado de parte de su madre y de su hermana las ventajas de las relaciones
ntimas con un tercero. Cuando Elena y Pepe se conocen, ella estaba de novia y la relacin de
ellos comienza de manera secreta como un encuentro intimo siempre despus de las salidas que
Elena ha tenido con su novio. En esa fase de su relacin probablemente el mirar para excitarse
que ocurra en el cine se transfiere para Pepe en un escuchar los relatos de Elena de sus
encuentros sexuales con su novio. De manera no perceptible para ambos construyeron desde ese
momento el vnculo perverso que luego da sentido a la aceptacin de Elena en la luna de miel de
ir a buscar un tercero con el cual tener relaciones antes de la intimidad conyugal. De esta manera,
ambos satisfacen la necesidad de estar en un tringulo; el uno escuchando y la otra relatando
sobre un tercero.
Nuestro fracaso como terapeutas lo podemos comprender cuando al explorar su historia
entendemos que nunca fueron pareja; siempre vivieron en triangulo y la situacin triangular fue
lo que verdaderamente los vincul. Si lo que los vnculo fue el tringulo entonces el romper ese
tringulo pretendiendo que fueran pareja se convirti en una amenaza paradjica. Ellos eran
compaeros sexuales dentro de un tringulo. Hasta qu punto podan serlo sin incluir a un otro?
Cmo entender que como grupo significante (terapeutas y consultantes) el pedido de la terapia
nos estaba poniendo un velo que hacia invisible que el vnculo que los una haba sido desde el
inicio un vnculo entre tres? Lo que nos vel la mirada teraputica fue que nunca vimos que ellos
necesitaban ser tres para poder tener encuentros de dos. Finalmente, ellos decidieron no
continuar con la terapia porque captaron la ganancia secundaria que ambos obtenan de la
situacin triangular y tcitamente entendimos que no estaban dispuestos a renunciar a esa

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


ganancia que se haba consolidado durante 12 aos. Si bien el tringulo por momentos
conflictualizaba la pareja el riesgo de reducir su relacin a la exclusividad entre dos era ms
Hemos incluido la pareja de Pepe y Elena en este artculo sobre infidelidades por dos
razones: primero, al revisar las experiencias teraputicas con parejas en conflicto hemos
entendido que hablar de la infidelidad en singular limita la visin de la complejidad de
dinmicas y factores que contextualizan la misma, y segundo para invitar al lector en su
intervencin y/ o reflexin sobre la terapia de pareja que est mirando en el trasfondo ms que en
el evento. En este caso el trasfondo de la infidelidad era un acuerdo tcito para mantener un
tercero siempre presente en la relacin.
Infidelidad como desequilibrio de poder entre gneros
Cuando conocemos a Fermn y Cristina llevan 15 aos de casados y esos mismos de
crisis describe Cristina. Cuenta ella que desde la luna de miel descubre a un Fermn desconocido
por sus demandas sexuales y su descalificacin permanente de su erotismo femenino. Ya en la
luna de miel Fermn se refiere a los encuentros sexuales de ambos con palabras despectivas,
eres como una tabla. Estas palabras inauguran un tipo de contrato de pareja de una manera
tcita en el sentido de que sus obligaciones con l estn centradas en ser una proveedora sexual
en cualquier condicin; sobrio o embriagado. Adicionalmente, est implcito que en la medida
que ella no cumpla l tiene el derecho de buscar satisfaccin sexual por fuera de la relacin. Este
planteamiento hace que la sexualidad no sea un aspecto compartido en la relacin de pareja sino
que narcissticamente se plantea como una necesidad de Fermn que Cristina tiene que satisfacer,
obviando la sexualidad de ella. Ello ya implica una visin de lo femenino disociada.
Al escuchar el recuento de la historia de esta pareja conocemos que su noviazgo fue
interrumpido por el traslado de la familia de Cristina a otro pas por trabajo. La separacin
incrementa en Fermn el deseo de casarse y es as como pasado un tiempo l viaja y le propone
matrimonio. Cristina relata que si bien Fermn tomaba con alguna regularidad, ella no comprob
la dimensin disfuncional de su hbito alcohlico hasta cuando en la luna de miel se iniciaron los
primeros contactos sexuales bajo los efectos de la embriaguez extrema de su marido. Ella que era
virgen entr en contacto con el sexo a travs de una experiencia traumtica que inhiba toda su
expresividad ertica. Adems experiment un marido dominante y ofensivo verbalmente,
caracterstica nueva para ella. De tal manera que Cristina se convirti desde el principio, a ojos
de Fermn, en la causante de las dificultades matrimoniales porque en palabras de l, ella era
una tabla en la cama.
Fermn es un hombre de negocios muy exitoso que hace alarde de sus logros econmicos
que se traducen en un alto estndar de vida para la familia. Su aparente generosidad con ella est
teida de omnipotencia, control y exacerbacin de su narcisismo que la colocan en la posicin,
dentro de la pareja, de retribucin con obediencia a todas sus exigencias; entre ellas la condicin
de convertirse en un objeto sexual para su esposo con el condicionamiento secreto de l, de
cuando ella no satisface sus demandas, l obtiene tcitamente el derecho de buscarlas por fuera.
Lo que los trae a terapia en esta ocasin es la extensin de la descalificacin que Fermn
hace a la familia de origen de Cristina, sobre todo a la persona de su madre. Esta ofensa se
convierte en la gota que rebosa la copa.
Las sesiones con esta pareja fueron extremadamente difciles dada la dificultad de Fermn
de salir de su posicin proyectiva. En el transcurso de la terapia a travs de las palabras de

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Cristina, Fermn comienza a salir de su capsula narcisista cuando comprende que su obesidad, su
alcoholismo, su infidelidad y su permanente descalificacin son una aplanadora para el erotismo
de su mujer, que no puede sino mostrarse aplastada como una tabla.
Una escalada de descalificaciones mutuas los conduce a separarse, Cristina fortalecida
por la terapia expresa su lmite de tolerancia cuando, de nuevo en familia, el estado de
embriaguez de Fermn y de reclamos a su pareja en los espacios en familia se vuelve habitual. El
aumento de tensiones crea entre ellos un lmite al que ninguno de los dos est dispuesto a
aceptar. Ante las amenazas de divorcio de parte de Fermn por primera vez Cristina se muestra
sin miedo y capaz de correr el riesgo. En las ltimas sesiones de pareja Fermn se ufana de ser un
hombre justo y generoso dndole la seguridad a su esposa que ella quedar con el 50 % de las
propiedades y los negocios logrados entre ellos. Esta generosidad expresa, introduce en la
dinmica de pareja un equilibrio de poderes que rompe la omnipotencia de Fermn y la sumisin
de Cristina. Despus de un tiempo de separacin donde los dos interrumpen la terapia, sabemos
que esta pareja est junta y con un aparente nuevo contrato pues Fermn ha perdido el peso que
lo haca obeso y poco agradable a su mujer y ha dejado sus hbitos de consumo de alcohol y de
La infidelidad como cuestionamiento al sentido de ser pareja
Sandra y Pedro son una pareja de Brasileros que llegan a consulta al ao de residir en
Colombia. El traslado de la familia se produjo debido al trabajo de Pedro quien trabaja en una
empresa multinacional. Cuando llegan a consulta la crisis que describen tiene que ver con una
relacin amorosa, secreta de Pedro con una compaera de trabajo.
Esta pareja cuenta que se conocieron cuando ambos estaban en la universidad, ambos
experimentaron una atraccin intensa y quedaron embarazados a las pocas semanas. Sandra, muy
enamorada de su pareja, dice que desde el primer momento ella asumi tanto el embarazo como
la posibilidad de seguir adelante sola y que recuerda que en ese momento Pedro acept el
matrimonio como una opcin deseable. Durante los primeros aos de su relacin, debido a sus
estudios esta pareja solo comparte durante algunos fines de semana porque estudian en ciudades
En el momento de conocerlos esta pareja impacta por el entusiasmo, compromiso,
expresividad de ella versus una postura de aceptacin pasiva de parte de l. Las sesiones se
convierten en dilogos muy ricos con Sandra sobre la historia de la pareja, sus objetivos y la
aceptacin del traslado como una oportunidad positiva para toda la familia. Pedro de manera
lacnica repite una y otra vez no s qu me pasa. Durante la terapia el acepta tener la otra
relacin y evita la separacin definitiva con la repeticin de la frase no s qu me pasa. Sandra
quien dice seguir profundamente enamorada, muestra entusiasmo y confianza permanente en la
posibilidad de superar la crisis actual. Sin embargo la relacin se vuelve una relacin de tres con
Pedro en el medio sin poder decidirse. Al poco tiempo se hace evidente un patrn relacional
similar entre Pedro y su amante; la dificultad para asumir un compromiso de pareja. Entre las dos
mujeres ocurren encuentros y enfrentamientos, donde luchan entre s para comprobar cul de las
dos es el verdadero amor, mientras Pedro se mantiene en el no s qu me pasa.
Sandra en el transcurso de su relacin evidencia comprender y crecer en su entendimiento
del significado de ser pareja incorporando la generosidad, el sacrificio, la cooperacin, la
reciprocidad y el reconocimiento del otro como un legtimo otro. Ella vive el traslado de la
familia debido al trabajo de su marido como un fuerte compromiso y sacrificio de su propia

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


profesin como smbolo de la unidad amorosa. En Colombia ella necesita empezar su carrera de
nuevo mientras su marido llega con trabajo, ascenso y reconocimiento. Durante el primer ao,
Sandra comenta que comienza a detectar en su marido signos de indiferencia y tristeza que
finalmente se evidencian en una infidelidad. Pedro por otra parte no parece haber evolucionado
en su compromiso de pareja desde el inicio de la relacin y la posicin de poder en la que l se
coloca al venir a Colombia exacerba ms an su posicin individualista que se manifiesta
finalmente en la ausencia de generosidad afectiva, de sacrificio personal, de reciprocidad de
esfuerzos y de reconocimiento de su esposa como un legtimo otro con la cual lleva 22 aos de
vida conyugal; manifestaciones que se consolidan en una infidelidad.
El fracaso de este proceso teraputico est ntimamente ligado al fracaso vivido en el
interior de esta pareja. Las transiciones de la vida que toda pareja necesita enfrentar y manejar
(el paso de individuo a ser pareja, los cambios de ciclo de vida, presencia de nuevos miembros
en la familia, cambios contextuales etc.) evidencian su fragilidad cuando la pareja vive la
experiencia de usar las fortalezas y herramientas de pareja que haban desarrollado en los aos
anteriores. El cambio de pas con todos los retos que ofrece (i.e. adaptacin a un nuevo lenguaje
y cultura, ausencia de familiares y amigos que hacen parte del apoyo social, los retos
encontrados en el nuevo contexto laboral, la necesidad de apoyar a los hijos en su adaptacin
etc.) generan una implosin en todo lo que sostiene la relacin de pareja. La infidelidad hace que
Pedro se confronte con sus propios conflictos que no logra resolver. Su frase no s qu me
pasa se convierte en un escudo que lo protege de si mismo y lo incapacita para salirse del
tringulo que ha creado. La terapia de pareja se convierte en una amenaza cuando las
conversaciones la fuerzan a hacer un cuestionamiento del sentido a su vida en pareja.
Aportes hechos por estas parejas a la terapia de pareja
No es posible hablar de las comprensiones que realizamos sobre cada una de estas parejas
sin hacer mencin de los aportes que en nuestras reflexiones entre una sesin y otra
desarrollamos en un nivel conceptual. Consideramos pertinente hacer una sntesis de estas
reflexiones en forma de expresiones de las expresiones lacnicas que enunciamos en este
apartado: 1) En toda infidelidad sucede la ruptura de un compromiso previo y se crea de parte de
al menos uno de los miembros una desilusin permanente; 2) En toda infidelidad uno de los
miembros no tolera la exigencia de evolucin personal que exige la evolucin de la pareja y de la
condicin de ser parte de un todo que llamamos nosotros; 3) Estructuralmente todas forman un
tringulo perverso donde aun cuando el/la otro/a desaparezca, se mantiene una triangulacin
fantasmagrica. Es indispensable trabajar teraputicamente con los fantasmas; 4) Toda persona
infiel ha desplazado la satisfaccin de necesidades, intereses, deseos, valores y sueos hacia un
tercero ante la dificultad de conversarlo con su pareja; 5) La danza de los miembros de la pareja
se convierte en un intercambio que aun cuando a la luz pblica se ve fluido, en el interior de cada
uno lo que se vive y se significa es un mensaje continuo de contradicciones e insatisfacciones; 6)
La fuerza contextual de las culturas de la pareja (social, familiar, religiosa, de clase socioeconmica y de gnero) crean una barrera invisible entre ellos que frena la conversacin, el
dilogo, la negociacin y los acuerdos; 7) La infidelidad es una manifestacin de la incapacidad
entre dos para construir conversacin y 8) La infidelidad es una transgresin a la ontologa de la

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


La infidelidad como patologa moral

Definimos como patologa moral todo acto o comportamiento que genera sufrimiento en
otro con quien se tiene una relacin horizontal (a sabiendas de que se est causando dao) y con
el cual existe un compromiso afectivo, emocional, intelectual.
En la mayora de las enfermedades mentales los comportamientos de las personas con
mucha frecuencia estn determinados por las interferencias que genera la patologa en el uso de
la voluntad y razn. Subsecuentemente ms all del dolo o la intencionalidad el dao producido a
otras personas tiene un carcter involuntario y en ocasiones inevitable. Sin embargo, cuando
hablamos de la infidelidad hay aspectos que tienen que ver con dificultades afectivas y
psicolgicas pero adicionalmente quien tiene el comportamiento infiel sabe fehacientemente que
est mintiendo, engaando y traicionando a alguien que tiene su confianza depositada en l o
ella. Esto hace que debamos considerarlo como un comportamiento que tiene una doble versin:
mental y moral. Existe la decisin de esconder y seguir engaando. Esto nos muestra que la
infidelidad es un fenmeno muy complejo donde confluyen patologa, moral y cultura.
Desde esta perspectiva el hecho de que la infidelidad tenga implicaciones mentales y
morales hace que se activen con cierta facilidad los prejuicios de los observadores de tal
fenmeno. Los terapeutas no estn exentos de ser susceptibles a activar sus prejuicios en relacin
a la infidelidad. Por ello se requiere una actitud en la que se suspenda el juicio de valor sobre los
componentes morales de la infidelidad mientras est comprometido en el proceso teraputico con
la pareja.
Por ello consideramos fundamental la construccin de un contexto teraputico (que dicho
sea de paso hemos venido trabajando en otros artculos) idiosincrtico que hemos denominado la
Etnia Teraputica (Garciandia y Samper, 2007). Entendemos la etnia teraputica como un
espacio sagrado que instituye una nueva dimensin existencial, donde inevitablemente se
reconstruye la comprensin de la existencia humana y en ese sentido ni las emociones de los
unos y de los otros son lentes suficientes para mirar la infidelidad. Se necesita construir desde
dentro de las conversaciones mismas los entendimientos y las comprensiones. El/la terapeuta
necesita capturar/sostener las emociones (las de los consultantes y las propias) para entrar en
ellas y atravesndolas encontrar los valores personales que estn en juego, (Samper y Garcianda,
En el proceso conversacional de la terapia se necesita lograr un salto evolutivo en la
comprensin misma de lo que implica la infidelidad. Por lo general el sentimiento moral que
acompaa la infidelidad una vez evidenciada suele ser la culpa. Sin embargo, la dinmica de la
culpa coloca a las personas en una dimensin de satisfaccin a travs del castigo. Nosotros
consideramos que el proceso debe llevar a las personas a una dimensin evolutiva superior a la
culpa que es la de la responsabilidad personal y relacional, donde la resolucin de la experiencia
no se logra con el castigo o retaliacin sino con la reparacin y la decisin consciente,
responsable y coherente de seguir o no en la pareja. El dolor de la pareja del miembro infiel
igualmente solo podr ser reparado genuinamente si desde el presente y hacia el futuro se
garantiza la responsabilidad del compromiso.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Call, P. (1992). Uno Ms Uno Son Tres. Barcelona: Editorial Paids.
Garcianda, J. A. y Samper, J. (2004). La Conversacin Teraputica y la Construccin de una
Etnia. Revista Colombiana de Psiquiatra. Vol XXXIII, No. 1, pags. 21 44. Bogot.
Gergen, K. (2009) The Relational Being: Beyond Self and Community. Oxford University Press.
New York
Guevara, L. (1996). La Fascinacin por los Isomorfismos. Sistemas Familiares. Ao 12, no. 3.
Buenos Aires.
Hernandez, P. y McDowell, T. (2010). Intersectionality, Power, and Relational Safety in
Context: Key Concepts in Clinical Supervision. Training and Education in Professional
Psychology. Vol. 4, Issue 1, p. 29 35. USA.
Margulis, L. y Sagan, D. (1995). Microcosmos. Barcelona: Editorial Tusquets.
Maturana, H. (1997). La Objetividad: Un Argumento para Obligar. Santiago de Chile: Editorial
Samper, J. y Garcianda, J. A. (2009). Looking into a Clients Words as a way of Moving On.
Journal of Systemic Therapies. Vol. 28, No. 1, pp. 19 35.
Samper, J. y Garcianda, J. A. (2007). Espiritu, Espiritualidad y Pareja. en Entendiendo a la
Pareja, Compiladora: Eguiluz, Luz de Lourdes. Mxico: Editorial Pax.
Shotter, J. (1994). Conversational Realities: From within persons to within relationships. Trabajo
presentado para la Conferencia sobre la Construccin Discursiva del Conocimiento en la
Universidad de Adelaida. Australia.
White, M. (1993). Medios Narrativos para Fines Teraputicos. Barcelona: Editorial Paidos.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


La terapia familiar en la resignificacin transgeneracional del incesto13

Este es un captulo que intenta explorar desde una perspectiva narrativa cmo las
historias que dan sentido a la vida y a las acciones individuales surgen en la interaccin y con la
atribucin de significados a eventos particulares no solo por los miembros de la familia sino
influenciados por los discursos valorados y caractersticas del entorno. A partir de eventos
actuales al interior de la familia es posible rastrear y conectar el significado atribuido al evento
incestuoso en un hilo transgeneracional que involucra el entrelazamiento de las historias
personales de cada uno de los miembros de la familia. En esta familia son los relatos de las
relaciones sexuales en tres generaciones donde terapeuta y familia van abriendo una panormica
a las huellas que estas relaciones han dejado en la identidad de cada uno y en el sentido de ser
Los nombres y otros datos personales de los miembros de la familia se han modificado
para asegurar la proteccin y anonimato absoluto de todos ellos. Las sesiones de psicoterapia
familiar se llevaron a cabo en un consultorio privado donde todas las sesiones fueron filmadas
con el previo consentimiento verbal y escrito de todos los miembros de la familia. Solo uno de
los miembros de la familia estuvo ausente por decisin unnime de todos los miembros de la
familia de excluirlo de este proceso inicial.
La familia Vejarano llega a nuestra consulta con la peticin de ayuda de una de sus
miembros. Su inters en la bsqueda de terapia tiene que ver con una situacin que involucra a
uno de sus sobrinos que est en un centro de reclusin para menores desde hace varios meses. El
motivo de su reclusin surge a partir de un hecho. El sobrino recluido tiene en el momento 15
aos y su hermana quien qued embarazada de l fue atendida inicialmente en medicina legal y
luego remitida a un centro de atencin del Distrito. La joven tiene 14 aos; otro primo de la
misma edad tambin participa en la terapia en el centro de reclusin donde est su hermano.
Ante el embarazo la familia acude a los servicios de salud donde se le practica a la menor un
aborto y el joven queda a disposicin de las autoridades de menores para ser parte de un proceso
de rehabilitacin institucional y teraputico. Los padres de los dos jvenes asisten a un proceso
de orientacin como parte de los servicios ofrecidos por las instituciones sociales encargadas de
los menores. Lucinda, ta materna de los menores solicita nuestra intervencin teraputica
adicional en el momento en que el proceso de atencin teraputica de sus sobrinos est en fase de
resolucin y la psicloga del centro de rehabilitacin recomienda que la familia haga un trabajo
teraputico que les permita acoger de nuevo al hermano teniendo en cuenta dos aspectos
importantes: la primera solicitud de la institucin est en asegurar que los padres y tos del joven
le ayuden a integrarse de nuevo a su hogar y a la vida familiar de manera adecuada y la segunda
tiene que ver con la proteccin de todos los menores de la familia extensa.
A la consulta acuden Herminda de 77 aos, una mujer campesina, analfabeta y madre de
8 hijos adultos y abuela de los menores involucrados. La acompaan Lucinda quien pidi la
consulta, Herminda hija (madre de los menores) y 5 hermanos. Uno de los hermanos, el segundo,

Este captulo corresponde originalmente a la sntesis de dos artculos. El primero publicado con el nombre La terapia familiar
en la re-significacin del incesto en la Revista Colombiana de Psiquiatra, 2010, volumen 39, No. 1, p. 134 - 152. El segundo
publicado con el nombre RE-storying Incest: Four women and three generations en el Journal of Systemic Therapies, 2013, Vol.
32, No. 4, pags. 52-64. Para esta edicin se hicieron modificaciones en forma y contenido.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


no asiste a las sesiones porque se ha hecho un acuerdo entre todos que no debe incluirse porque
le tienen miedo. Esta generacin es la primera que nace y vive en la ciudad donde la madre ha
desarrollado varios pequeos negocios de alimentos en la plaza de mercado, oficio que le
permiti como mujer sola, cabeza de hogar educar y sostener a sus hijos.
En la primera sesin y ante la pregunta Qu los hizo venir? Lucinda responde, La
necesidad de transmitir un cambio a las otras generaciones de la familia para que puedan retomar
la vida de manera diferente. Adems de entender y comprender lo que ha sucedido y cmo ha
sucedido lo que ha sucedido con mis sobrinos; me refiero a la situacin del incesto.
La pregunta invita a Herminda, la matrona de esta gran familia, a pedir permiso para
hablar, primero disculpndose por no ser muy elocuente por sus carencias de formacin
acadmica, Cuando a m me casaron, porque yo no me cas, me casaron, mi vida dio un
vuelco. Esta declaracin parece ser el momento inaugural de la historia que nos congrega y que
se sintetiza en una pregunta que la familia se hace ahora que el muchacho va a volver a la casa,
Cmo vamos a manejar la situacin? Aparece desde este momento la sexualidad como un
fenmeno donde se congregan imposiciones, violencia, abuso, silencio, confusin y
Leonardo, el hermano mayor dice Nuestro proceso lleva toda la vida, traemos una carga
desde nuestros abuelos y bisabuelos y desafortunadamente hizo explosin en este momento.
Tenemos que descubrir nuestra historia anterior, develarla, aceptarla y sanar heridas para las
nuevas generaciones. Necesitamos destapar lo malo que tenemos; tenemos muchas carencias!.
Este planteamiento de Leonardo contextualiza un hilo de la trama transgeneracional de la
familia. Los problemas relacionados con la sexualidad comienzan a ser evidentes con Herminda,
la madre. Ella expresa que [] no conoc noviazgo y la verdad es que mis hijos vinieron
adonde yo; prcticamente! Porque me casaron muy jovencita y yo no tena idea de nada. Al mes
de casarme qued embarazada e imagnense Doctores, yo no saba por donde nacan los nios.
Recuerdo que me molest mucho lo que me dijo el cura: Debe estar bajo la potestad de su
marido y tiene que aceptar todos los hijos que le lleguen, as sean 8 o 35! Ustedes creen que
hay derecho? Herminda contina describiendo los inicios de su relacin y cuenta que su esposo
era ayudante de un camin y era rebelde y voluntarioso [] y a los tres das de casada me dio
una cachetada y le cog miedo [] un miedo pavoroso! Yo fui una esclava. Mi vida peg un
vuelco y muy doloroso. Recordar, es vivir ese momento. La hija Lucinda, complementa
diciendo, Mi pap todo el tiempo la violaba. Mi mam nunca fue mujer. Yo me pregunto
porqu ninguno de nosotros tiene una buena vida de pareja. La carga que llevamos a nivel
individual tiene que ver con nuestra historia. El padre los abandon definitivamente a los once
aos de haberse unido a la mam, despus de una historia de maltrato fsico, verbal y de abuso
sexual. Despus de este relato, la madre de manera dolorosa y dramtica cuenta que su primer
hijo muri a los nueve meses de nacido y que fue su propio padre (no su marido) quien le ayud
a enterrarlo.
La construccin transgeneracional de la sexualidad
La historia sexual de Herminda comienza cuando su padre (hace 62 aos) le elige un
esposo, entregndola de manera total y hasta que la muerte los separe a una experiencia
desconocida que la expona a aspectos que no estaban en su imaginario. Para Herminda, Simn,
su esposo, fue un desconocido hasta su primera noche cuando l de manera violenta accede
sexualmente a ella. Ella relata en nuestra primera consulta que no saba ni que era el sexo ni

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


como tena que actuar. Durante 11 aos ella se sinti victimizada por este hombre que adems
le era infiel, alcohlico y la maltrataba fsica y psicolgicamente. Cuenta que antes de nacer su
primer hijo ella regres a donde su padre suplicndole que la dejara quedar y no regresar con su
marido; su padre de manera enftica le dio a entender que esa era su suerte y su rol era estar con
su marido. (Invitamos al lector a remontarse al ao 1948 y a los valores y costumbres de ese
momento en el medio rural Boyacense y en Colombia donde los individuos estaban sumergidos
en un ambiente de machismo extremo, la mujer no era ciudadana reconocida legalmente, y la
iglesia ejerca una fuerte ingerencia y control en la vida cotidiana de las personas. Los eventos
histricos del 9 de abril y de la violencia socio-poltica de la poca hacen parte de los eventos
externos que dan sentido a las conductas de Herminda la progenitora inicial de este grupo
Pensamos que la experiencia de la sexualidad para esta mujer fue siempre traumtica y
por lo tanto adquiri un papel secundario en su vida; no tena a quin acudir ni con quin
compartir su sufrimiento, lo cual la impuls a centrar todo el empeo de su existencia a
sobrevivir y mantener la familia unida y proteger a sus hijos de la influencia maltratante de su
esposo. En estas circunstancias la sexualidad qued conectada a la violencia, a la ausencia de
goce y a la muerte, condimentado todo esto con la falta de orientacin, la ausencia de educacin,
y la ignorancia con la que vena desde un medio rural y aislado. Adicionalmente, la falta de
responsabilidad y de capacidad como proveedor de Simn, hicieron que Herminda buscara
alternativas para resolver el problema econmico. En eso descubri sus habilidades comerciales.
Desde un puesto callejero de empanadas, en relativo corto tiempo, logr hacerse a un puesto en
la plaza de mercado y a partir de ah, ella sola logr suplir todas las necesidades econmicas para
sus hijos. El costo de esta situacin que ella privilegi ms que cualquier otra dimensin de la
vida, la llev a que el manejo de la cotidianidad del hogar quedara en manos de sus dos hijos
mayores, quienes tenan un poder que ella les delegaba pero sin educacin ni orientacin
adecuada. Los hijos que haban vivido los abusos de su padre, antes de su partida, replicaron
algunos de estos tratos a la vez que reciban de Herminda el mandato de la unidad de la familia.
Esto gener en la segunda generacin un amalgamiento familiar donde estructuralmente los
lmites jerrquicos e interpersonales eran muy tenues con la subsecuente produccin de
confusin, invasin de intimidad, abuso del poder, amenazas y secretos (Minuchin, 1994).
Adicionalmente, el mundo social circundante (escuela, vida religiosa y familia extensa de ambas
partes) no ejerca suficiente fuerza y capacidad de influencia sobre las vicisitudes en el mbito
familiar para orientar y contener los impulsos de cada uno.
Dentro de este contexto aparece la incursin en la vida sexual de los hijos de Herminda
como una irrupcin que se orienta hacia las prcticas sexuales entre ellos y con su hermana,
Herminda hija, lo cual se constituye como el primer episodio de la cadena hacia el incesto en la
tercera generacin. Despus son los hijos de Herminda hija y de Modesto (el sexto hijo) que son
los primeros nietos que entran en la pubertad, quienes inician su vida sexual con prcticas
incestuosas que terminan en el embarazo de la hija de Herminda hija. El embarazo de la menor
abre la caja de Pandora haciendo que Lucinda, uno de los hijos que ha podido estudiar, acuda a
los servicios de salud en busca de ayuda para abordar la situacin. Esta bsqueda de ayuda
produce tres eventos importantes al interior de este familia: se le practica un aborto a la menor,
su hermano es recluido en una institucin para menores donde recibe asistencia psicolgica y
educativa, y adems la nia y los padres reciben ayuda teraputica y proteccin del estado.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Traer a la conversacin como pas lo que pas

La terapia inicia con una gran pregunta que est en el trasfondo de la conversacin, o
como dira Shotter una pregunta dirigida hacia traer al presente un tipo de conocimiento que ha
sido silenciado en sus vidas pero que yace en el fondo conversacional determinando lo que es
hablable y no hablable e influenciando el cmo es hablable cualquier tema (Shotter, 2004).
Aquello que est oculto en el trasfondo tiene que ver con la manera determinada en cmo se es
persona segn los discursos que hacen parte de la cultura familiar y social donde uno se
desarroll de nio. Es el terapeuta quin con su curiosidad y sus preguntas hace evidentes los
discursos inadvertidos (Cecchin, 1987).
Lo que surge en cada sesin es un conocimiento sostenido en comn que proviene desde
adentro de la conversacin del grupo, de la Etnia Teraputica que se ha conformado en el
proceso (Garcianda y Samper, 2004). Es un conocimiento sui generis un tercer tipo de saber;
como lo denomina Shotter un knowing from within o un saber desde adentro (Gergen y
McNamee, 1998).
Ante las preguntas del terapeuta, Cmo ha impactado en Ustedes el acontecimiento
vivido entre estas dos personas de la tercera generacin? Qu les ha producido en su ms
profundo ser?, se van evidenciando algunas de las caractersticas del mundo social y familiar de
los hijos de Herminda, hoy padres y tos de los jvenes involucrados.
El primer elemento que se evidencia y al cul se le ponen palabras, es la culpa e
impotencia vivida entre los hijos adultos de Herminda, quien ahora es abuela de los adolescentes
involucrados, cuando estos aluden a la existencia de prcticas sexuales entre ellos cuando eran
nios y adolescentes. Esa culpa e impotencia que todos vivencian interiormente y sobre las
cuales hay un pacto de silencio, hoy los golpea violentamente al reconocer no haber sabido cmo
evitar este tipo de juegos entre sus hijos y sobrinos. Adicionalmente, se evidencian sentimientos
de choque y ambivalencia al mencionar que los tres jvenes, actualmente bajo la proteccin de
las autoridades, no son los nicos menores involucrados y que uno de los objetivos de la terapia
est en lograr que sus padres y tos sepan crear proteccin y orientacin sana de aqu en adelante.
El embarazo en la menor de 14 aos es el hecho que obliga a la familia a tener que acudir
a las autoridades y es la exigencia legal la que presiona a hablar y hacer cambios pues todos
confiesan de una u otra manera suponer lo que estaba sucediendo en la segunda y tercera
En primera instancia la familia al conocer la situacin no sabe cmo dar sentido a este
fenmeno que emerge e irrumpe desde las profundidades de la historia familiar. Este esfuerzo
para crear sentido, trae al presente como un estallido, aspectos del trasfondo social, cultural,
religioso y familiar que acompaan los acontecimientos: la ignorancia, la distorsin en la
informacin, la violencia vivida aos atrs, el dominio del patrn machista de la cultura, la
sumisin y la objetualizacin de la mujer, etc.
El reto para todos, terapeutas y consultantes, est en crear un espacio conversacional
donde el dolor, la vergenza y la frustracin que han sido silenciados, dejen de contaminar
algunas conversaciones familiares y de seguir ocultando ciertos temas secretos. En la mente de
los terapeutas est la creacin de un lugar sagrado apartado de la cotidianidad donde son posibles
conversaciones que de otra manera no son factibles. Un espacio de conversacin donde
predomina el dialogo utilizando la imaginacin con la mayor libertad y que Imelda McCarthy
llama la Quinta Provincia donde los miembros de esta familia puedan dejar de lado sus temores e
inseguridades (McCarthy, 1989). En nuestro entender, es en este lugar sagrado donde todos los

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


miembros de la familia (presentes o ausentes) experimentaran la seguridad que lo que se habla

ocurre en un espacio distinto al espacio social, y donde se suspenden temporalmente las censuras
y enjuiciamientos. Solo as es posible ir hasta el trasfondo familiar y cultural donde se
encuentran las experiencias vividas atrapadas en una maraa de valores, creencias que no
pudieron usar para construir relaciones sanas. La caracterstica que nosotros valoramos de este
espacio de posibilidades conversacionales (la Quinta Provincia y lo que nosotros llamamos un
lugar sagrado), es que terapeutas y consultantes creamos un lugar de encuentros en el cul
fuimos profundamente irreverentes con nuestras propias seguridades para poner en comn y
generar desde dentro de nuestras conversaciones nuevos significados y posibilidades de vida.
Solo desde la construccin de relaciones seguras era posible abordar en palabras todo lo que
haba de culpabilizante y vergonzante tanto por accin como por omisin en los acontecimientos.
La sensibilidad de cada miembro de la familia Vejarano con sus propios recuerdos y segn su
relacin con los jvenes involucrados (madre, padre, to o ta, abuela) nos alertaba que
dirigamos un proceso sobre un campo minado de miedos, temores y prevenciones. Como
terapeutas nos reunamos antes de cada sesin buscando equilibrar nuestras comprensiones para
poder sostener la integridad de la organizacin familiar y de cada uno de sus miembros. La
irreverencia como gua para la conduccin de cada sesin nos obligaba a valorar los esfuerzos
que esta familia estaba haciendo por transformar una dinmica familiar basada en secretos sin
destruirse (Cecchin, Lane y Ray, 1992) y (Garcianda y Samper, 2004). La prohibicin del
incesto es uno de los ejes centrales que sostiene la estabilidad de toda familia al limitar la
expresin del erotismo sexual entre sus miembros. Cuando esto se rompe, toda familia entra en
la posibilidad de un colapso total. Nuestra preocupacin en el proceso se fundaba en cmo hacer
que el impacto de la explosin del incesto no llevase a la destruccin sino a una nueva
reconstitucin de la familia en un nivel superior de comprensiones mediante el cual los
acontecimientos fueran un punto de partida desde el cul se introdujesen la responsabilidad y el
compromiso personal para orientar a las nuevas generaciones. En este contexto nuestra accin
teraputica estaba conectada colaborativamente con la intervencin social representada en las
instituciones a cargo de los menores. Si bien, el Estado estaba interviniendo desde sus
posibilidades, ejerciendo su misin de legalidad y proteccin de los menores involucrados, el
pedido para nosotros era que desde dentro de la familia se pudieran crear espacios donde no
tendran cabida ni la ignorancia, ni la violencia, ni el abuso.
La experiencia vivida y el proceso de victimizacin
Michael White (2002), en su libro, Re-escribir la Vida, expresa de manera concisa la
complejidad del proceso de significacin interior de las experiencias de abuso y nos da una luz a
aquello que el terapeuta necesita tener en cuenta para extraer la experiencia del entorno y as
liberar a la victima de los significados encapsulados que mantienen el sometimiento.
Consideremos por ejemplo las personas que han sobrevivido un abuso, pero que han
sido entrenadas a crecer en un relato muy negativo acerca de quienes son y se entregan a varias
de las prcticas bien establecidas de abusar de s mismas. A menudo las escuchas decir cosas
como: Soy detestable. Me mereca el abuso, yo lo provoqu. Adems nadie puede ser abusado a
menos que lo permita, a menos que lo quiera. Estas personas estn manteniendo conversaciones
consigo mismas y con los dems que internalizan el tpico del abuso, y as se hace imposible
apreciar el contexto. A travs de este proceso, el hecho de ser abusados repercute en su
identidad: da testimonio de sus deseos y motivos, de sus objetivos en la vida. Ahora bien, la

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


introduccin de conversaciones externalizadoras puede desestructurar esto, puede re-politizar lo

que ha sido des-politizado. Se puede entrevistar a estas personas e indagar con ellas acerca de los
efectos que el abuso ha tenido en sus vidas, acerca de aquello que los ha convencido de la idea de
quienes son, etc. A su vez, pueden explorarse los efectos reales de estos relatos privados. Una de
las consecuencias de estas conversaciones es la reformulacin de la trama dominante: alejndose
de la idea de culpabilidad personal y acercndose a las de dominacin, explotacin, servidumbre,
borramiento, y tortura. Al explorar los procesos por medio de los cuales a estas personas se les
hace adoptar estos relatos privados muy negativos acerca de sus vidas y las prcticas asociadas
de auto-abuso, se descubren a s mismas describiendo varias de las tcticas de poder: tcticas que
histricamente las aislaron de los dems, tcticas que las exiliaron de sus propios cuerpos, etc.
Lo que digo es que al re-situar la historia de auto-abuso en las relaciones de poder en su entorno,
se posibilita que el auto-abuso sea ledo a la luz de un marco de inteligibilidad diferente, un
marco que presenta interpretaciones alternativas de estos actos. Esto libera a las personas y les
permite oponerse y disentir. Y, as mismo, abre posibilidades para que las personas forjen nuevas
alianzas con su yo y descubran nuevas distinciones entre abuso y cuidado: en fin, para que
disciernan, por primera vez, entre explotacin y proteccin (White, 2002).
Invitamos al lector a leer con detenimiento este prrafo de Michael White pues contiene
muchos de los elementos que describen el proceso de internalizacin y apropiacin de
identidades y roles impuesto por el contorno familiar, el entorno social y el mbito cultural de su
infancia. Herminda, mujer fundadora de la familia actual, fue siempre definida y determinada en
gran medida por otros; tanto en su identidad de mujer y esposa. Irnicamente es el evento del
abuso a su nieta (as sea que este haya ocurrido entre sus nietos) y la venida a terapia lo que
permite que su voz interior sea escuchada de una manera diferente por sus propios hijos para
quienes la historia de su madre ya era conocida pero como una ancdota en su pasado y no como
un prembulo existencial con gran trascendencia en como las siguientes generaciones habran de
entender las relaciones afectivas y dentro de ellas las relaciones erticas. Este recuento doloroso
que ocurre en un espacio y relacin sagrado permite por primera vez que los lmites en las
relaciones al interior de la familia comiencen a tener sentido y a posibilitar una nueva forma de
En cuanto a los hijos de Herminda, seis hombres y dos mujeres (hoy adultos, madre y tos
de los jvenes), los dolores del incesto y la desorientacin en su formacin y acceso a la
sexualidad, recobran vida dentro del espacio sagrado teraputico donde son dos de ellos quienes
primero pueden por medio del llanto y mencin de culpa compartir los relatos privados que a
travs de los aos han ido definiendo su identidad. Como terapeutas, tomamos y validamos esta
expresin corporal para ayudarles a seguir en la construccin del espacio seguro donde podrn
venir ms adelante las narrativas de las experiencias que esperamos den cabida a que las dos
hermanas, ahora adultas, puedan manifestar su propio dolor y sus conversaciones internas.
Entendemos que las formas y los contenidos del modo en que cada uno se auto-abusa en esta
primera fase todava son contenidos internos, silenciosos y an amenazantes ya que llevan aos
determinando cmo cada uno se ve a s mismo y cmo cree que es visto por los otros. La
necesidad de transformar las relaciones familiares para lograr por medio de la terapia, un entorno
sano en preparacin al retorno de los jvenes al seno familiar y la construccin de proteccin a
todas las nias, nos alerta sobre la complejidad de la situacin que estamos manejando. Por un
lado est presente el tema del incesto, por otro el pedido de la familia alrededor del cual se ha
construido el contrato teraputico; adicionalmente estn las vivencias del pasado que hoy se

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


vuelven momentos vivos y hacen parte del mundo psquico individual, y finalmente est el
proceso de cambiar las dinmicas familiares que mantienen el dolor y el riesgo.
Las palabras de Herminda, expresadas en la primera seccin de este artculo, muestran el
poder de las creencias familiares y religiosas en restringir las oportunidades que ella tendra en
su vida adulta. En el proceso de crecimiento como nia y mujer fueron silenciados sus deseos y
sueos frente a su vida futura. La ignorancia y el desconocimiento de la sexualidad, el erotismo y
las dinmicas propias de la relacin hombre-mujer, el manejo de su propia corporalidad y las
funciones de la misma muestran el poder que las ideologas tienen sobre el actuar del ser
humano. Usando las ideas de Michael White, pensamos que el relato de Herminda sobre su
desarrollo como mujer permite que en la terapia se externalice y se re- politice el abuso, que se
ha vivido como propio e inevitable por su condicin de mujer, en un contexto de predominio de
la perspectiva masculina en cuanto a cmo debera ser una relacin de pareja. En el proceso de
expresin se hace visible que son las creencias y prcticas sociales, culturales y religiosas las que
han creado la opresin y la imposibilidad de auto defensa.
En nuestra postura personal-profesional escuchamos estas expresiones como un compartir
de un living moment o como dira John Shotter, un momento vivo actual; esto para
diferenciarlo de ser un simple relato de algo que pas y ya no ejerce fuerza. Shotter (2004),
considera que una postura esencial en todo terapeuta es hacer, ante los relatos contados en
terapia, una distincin entre palabras muertas y palabras que expresan situaciones vivas.
Nosotros entendemos el escuchar todo relato como una expresin viva, presente, dinmica del
mundo interior y exterior del hablante. Las palabras habladas explicitan y denotan sentimientos,
vivencias y la fuerza de la experiencia vivida en el pasado como algo actual. Esto connota que el
pasado no es solamente un recuerdo sino que es una presencia activa en la actualidad de las
personas que relatan.
Este escuchar desde la postura del relato como un momento vivo tambin invita a otra
postura teraputica que valoramos, la distincin entre el hablar con el otro y el saber desde
adentro de la conversacin (Shotter, 2004). Cuando en el espacio sagrado teraputico el relato
del consultante es escuchado como algo vivo y actual el terapeuta se integra en la conversacin
como un participe de los acontecimientos y no como un testigo experto sobre el tema. El tema en
el entorno teraputico es la persona y como vive lo que vive as los contenidos sean pasados.
Desde el inicio del proceso teraputico se pudo visualizar que la historia de la madre muestra la
perspectiva que contextualiza el origen de esta familia. Al hablar ella de su ignorancia en el
mbito ertico-sexual, el ser vctima de los patrones de machismo de su padre y su esposo, el
silencio y la sumisin propia de su regin, cultura y clase social, la fuerte influencia de la rigidez
religiosa y su poder culpabilizador, sumados a la precariedad econmica, la aculturacin al
incorporarse de un medio rural al medio citadino y el abandono y maltrato psicolgico y sexual
de parte de su marido se convierten en el contexto histrico organizador de la estructura de la
familia Vejarano. Las vivencias del pasado se convirtieron en momentos vivos donde cada
miembro de la familia tuvo la oportunidad de resignificar su propio pasado personal a la luz de
las conexiones que el contexto enmarcador de la historia de la madre propiciaba. Varios de los
hijos hombres re-elaboraron su historia con la sexualidad pudiendo comprender que su pasado
sexual vivido como un dar palos de ciego sin orientacin ni conocimiento utilizando sus
genitales como instrumentos de placer indiscriminado y poder, pudo ser transformado hacia el
deseo y responsabilidad de educarse para formar y proteger a los menores, incluyendo a los tres
involucrados en el incesto actual. Herminda madre y abuela se mantuvo como la matrona, cabeza
de hogar logrando re-establecer con sus hijas una conexin que la desculpabilizaba de la historia

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


de no-proteccin que se haba interiorizado para comprender que lo que se haba vivido como
no-proteccin no era tal sino la consecuencia de lo que su madre privilegiaba que era la
supervivencia. La construccin de una forma de conversar, el hablar con, hace posible accesar
dilogos y voces internas que estn latentes y solo se pueden vehiculizar hacia la expresin
cuando el interlocutor (terapeutas) est en la disposicin de rescatarlas con sus preguntas que son
producto de una reflexin diferenciadora. Adicionalmente, fue importante como terapeutas
reconocer el valor y la fuerza de los vnculos que en las buenas y las malas haban mantenido a
esta familia unida. Por momentos se haca necesario de parte nuestra explicitar lo no visible de
los vnculos para poder plantear como hablar de esto de manera diferente y como ayudar a los
consultantes a buscar dentro de s las voces que hacan parte de dilogos internos silenciados y
usarlos en el presente para darle sentido al evento del incesto y al deseo de la familia de parar la
situacin problemtica actual. Cuando Shotter dice que todo est en el trasfondo, nosotros
diramos que todo esta velado en el interior, en los dilogos internos que hacen parte de la vida
de todo ser humano y de las conversaciones que tiene consigo mismo para darle sentido a sus
El poder de conversar con el otro
Teniendo en cuenta la familia Vejarano, la conversacin y el cambio como un accin
conjunta permiti que el testimonio de unos y el escuchar de los otros en un espacio protegido,
fuera soltando el apretado tejido familiar para dar cabida a que los hermanos que haca aos se
haban abusado entre s, ahora como adultos pudiesen escuchar el impacto que sus acciones
seguan teniendo en el otro. El dolor hasta el momento contenido interiormente en silencio como
un secreto personal incontable fue aflorando. Los hermanos, ahora padres y tos de los jvenes
involucrados, expresaban inters en escuchar atentamente desde su deseo de proteger a los ms
jvenes de la familia y de parar la trayectoria transgeneracional del incesto.
En el pensamiento de los terapeutas estaba la conciencia de estar hablando sobre eventos
pasados que a pesar de haber ocurrido en un tiempo anterior seguan vigentes en el interior de
cada uno de los partcipes determinando las interacciones y conversaciones familiares. En las
conversaciones teraputicas cada miembro de la familia iba recordando y compartiendo eventos
familiares que fueron determinando su relacin con el mundo de la sexualidad y de la intimidad.
Al recordar experiencias sexuales pasadas y reafrontarlas a la luz del embarazo incestuoso
ocurrido entre dos menores de la familia ocurre un impacto emocional intenso que genera crisis y
abre la posibilidad a un espacio de conciencia diferente sobre la sexualidad y la intimidad que
hasta el momento no era posible tener en cuenta en sus vidas. En este momento de profunda
emotividad, nosotros como terapeutas tambin nos conectamos con un espacio de conciencia que
nos alumbr la mirada restringida sobre el incesto como un acontecimiento local del momento,
hacia una mirada histrico - transgeneracional en la que todos seguan involucrados como
testigos silenciosos. La intensidad emocional proviene en parte de un colapso temporal entre el
pasado, presente y el futuro; los recuerdos ntimos de cada uno implosionan en su interior y
aquello que haba sido vivido como una experiencia personal comienza a vivirse como una
experiencia Yo y tu donde cada uno capta el dao propiciado al otro. Se capta y se registra
emocional e intuitivamente pero an no puede acceder al mundo del lenguaje y la comunicacin.
Lo que haba ocurrido entre hermanos hace ms de 20 aos al hablarlo se expresaba como
algo vivo y presente en la actualidad. Como terapeutas no podamos comprender de antemano la
vivencia que cada interlocutor experimentaba al recordar y compartir en el dilogo, as como

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


tampoco podamos saber la vivencia interior de los otros miembros de la familia presentes. Con
nuestra escucha, nuestras preguntas y comentarios facilitamos la ampliacin del relato y de la
escucha entre ellos para que pudieran traer al presente del espacio sagrado teraputico sus
sentimientos y pensamientos ms ntimos. No se estaba hablando sobre algo inerte que se
comparta a otro(s) quien(es) conoca(n) los significados, era una conversacin entre personas
donde los nuevos sentidos surgieron desde dentro del intercambio actual o del conocer desde
adentro de John Shotter. Siendo as, el intercambio fue profundamente emotivo lo cual se
constituy como una experiencia, que proveniente de la conversacin organiz una vivencia en
comn. Esto que es comn a los presentes los congrega en un nuevo estado de conciencia, que es
transubjetivo que llamamos el nosotros (Garcianda y Samper, 2004). Conocer desde adentro con
la familia Vejarano fue un proceso conducido intencionalmente por los terapeutas donde paso a
paso se fue creando una seguridad que permita a los consultantes expresar lo inefable hasta el
momento. En lo contado por la familia se haba excluido a uno de los hermanos de las
conversaciones teraputicas precisamente por el temor de la reaccin violenta y desmesurada que
podra tener.
En cada sesin se haca necesario calibrar la alianza y el vnculo con cada uno de los
miembros teniendo en cuenta las sesiones anteriores, su gnero, su rol y su lugar en la familia. El
horizonte de las conversaciones teraputicas, como dira Lino Guevara, tena que ser rediseado
sesin a sesin para dar cabida a los avances en la alianza teraputica y a los acontecimientos
vividos da a da por los jvenes de la familia (en su terapia) y los efectos que estos tenan en los
adultos. En cada encuentro lo posible de hablar era influenciado por la presin de lo legal y el
retorno inminente del joven a su hogar teniendo en cuenta que su tratamiento psicolgico y legal
estaba por concluir. Para la mayora era claro que lo acontecido entre los jvenes era fruto de la
ignorancia sobre las ideas que se haban tenido sobre la sexualidad (como haba sido para ellos
en su infancia y adolescencia) y de la influencia de lo observado en el comportamiento de su
padre (el abuelo de los jvenes actualmente implicados) quin siempre expres, como hombre,
tener el derecho de usar y abusar de su esposa, Herminda abuela. Durante varios aos su
presencia en el hogar era intermitente, siempre ejerciendo su derecho a la intimidad sexual en la
forma de domino y abuso. El abandono del padre a la familia fue el acto final de mostrar su
poder masculino apoyado culturalmente en nunca interesarse en ayudar a Herminda con el
sostenimiento, educacin y formacin de sus hijos y una forma de perpetuar la ausencia obligada
de la madre y su consiguiente funcin como cuidadora de sus hijos.
Entre todos, paso a paso fuimos hilando un nuevo tejido que se constituy en una trama
en la cual los terapeutas podramos decir que estbamos dentro de la urdimbre familiar en busca
de sentidos, en la medida en que esos momentos vivos, al reproducir de manera intensa las
emociones y sentimientos generados en el pasado, ahora dentro del espacio sagrado teraputico
los vivamos como testigos de primera mano. En la nueva trama comenzamos a deconstruir entre
todos (terapeutas y familia) una historia de esfuerzos y compromisos individuales para proteger a
los jvenes actuales y apoyar y sostener a la familia mientras se construan nuevas
comprensiones para una nueva cultura familiar en lo sexual. Uno de los nuevos hilos usados en
la construccin de la nueva cultura se hace visible cuando Toms, uno de los hermanos cuyos
hijos adolescentes estaban implicados en las relaciones incestuosas, entre lgrimas comparte su
nueva comprensin de que las caricias que practicaba en los genitales de sus hijos (tanto varones
como mujeres) desde que estos eran pequeos, podan vivirse como algo ms que una caricia
paternal; como un estmulo sexual, un juego inocente o un tipo de abuso. Otro hilo poderoso se
evidenci y engros la trama del tejido conversacional cuando la historia afectiva y sexual de la

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


madre (Herminda abuela) fue escuchada en la primera consulta y re-incorporada a la

comprensin de cada uno como la historia que se inici con el abuso-dominacin de parte de su
esposo, su familia y la cultura regional para transformarse en la historia de una mujer valiente
que al ser cabeza de hogar estuvo ausente, no por abandono y descuido, sino trabajando para
poder alimentar y educar a sus hijos como una prioridad. Las voces expresadas por sus dos hijas,
una la madre de la nia embarazada y la otra la organizadora de la terapia familiar, hacen posible
que los hombres ahora puedan reconocer en la mujer unas dimensiones nuevas ms all de ser un
objeto de uso sexual. Leonardo, el hermano mayor, quin era visto por los otros como el que
haba tenido la mejor educacin y oportunidades de vida al estudiar en un seminario diocesano,
era sealado como un to permisivo y ambiguo en el manejo de la informacin sexual puesto que
sus sobrinos tenan acceso a su material pornogrfico sin que el pusiese un lmite claro. Leonardo
ejerca un poder, apoyado por su madre, al ser el hijo mayor y tener el nombre del hermano
muerto. Herminda an soaba con que al morir ella el sera aceptado como el pater familias.
La relacin estrecha entre la madre y Leonardo mantena en sus hermanos y hermanas un temor
que distorsionaba la estructura y organizacin familiar debido a que ejerca un rol y unas
funciones para las cuales no estaba preparado y que hacan visible al interior de la familia que su
propia sexualidad era inapropiada. La puesta en evidencia de la historia sexual de la familia llev
a Leonardo a un reconocimiento de su parte en hacer de su propia sexualidad un tema privado y
evitar, poniendo lmites adecuados, el acceso de los menores a su arsenal pornogrfico.
Para Herminda, a partir del momento en que tuvo que ser cabeza de familia, las
prioridades se centraron en la bsqueda de la estabilidad econmica en lo cual tuvo mucho xito.
Su labor proveedora se inici con la venta de unas empanadas y unos huevos que su pap le dio
al obligarla a regresar con su marido, hecho que propici el surgimiento de un puesto de venta en
una plaza de mercado que se ha desarrollado como un negocio familiar que los ha educado y
sostenido hasta la tercera generacin. Sin embargo otros aspectos quedaron en un plano relegado;
el afecto personal como mujer y madre, su erotismo, sus cuidados personales y, la proteccin de
sus hijos. En medio de esta situacin familiar cada hijo fue construyendo su identidad y su
intimidad como pudo y sin ningn tipo de orientacin donde la expresin sexual se abri un
camino desbordado hacia lo incestuoso.
La etnia teraputica: una cultura de resignificacin
En el desarrollo de las conversaciones teraputicas, haciendo uso de las diferencias que
crean diferencias de Gregory Bateson, pasando por la causalidad circular y la ciberntica de
segundo orden de Heinz Von Foerster, posteriormente utilizados genialmente por el grupo de
Miln en la elaboracin de preguntas circulares y luego usando la construccin de narrativas de
Michael White, llegamos a enfatizar aquello que ocurre en el lenguaje entre personas para con la
familia generar nuevos significados y propiciar la construccin de nuevas realidades. Realidades
y comprensiones, que como dira John Shotter estallan desde dentro de la conversacin
teraputica significando y resignificando las experiencias, la identidad y la vida cotidiana de una
manera que permite nuevas acciones anteriormente no pensadas.
Desde nuestra perspectiva toda comprensin emerge desde, entre y dentro de los
intercambios relacionales en la nueva configuracin de los encuentros teraputicos en cuyas
conversaciones construimos una realidad que llamamos un nosotros. Entendemos que el ser
humano no comprende nada solo y que su entender del mundo y de s mismo surge y se
reconstruye en un continuo devenir entre el/ella y otros. Esta idea, aun cuando aparentemente

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


sencilla, es la base fundamental del ejercicio teraputico en cuyas conversaciones surgen nuevas
realidades que con anterioridad no haban sido ni siquiera posibles en la imaginacin. Aplicando
esto a nuestras conversaciones con la familia Vejarano entendemos que los eventos y
significados del pasado eran transformados con el solo hecho de ponerlos en comn entre ellos y
con nosotros. Cada recuerdo al ser compartido en el contexto teraputico, como una realidad
relacional nueva, a la que nosotros denominamos una Etnia Teraputica, donde familia y
terapeutas conforman un nuevo sistema nico y original adquira un nuevo sentido a la luz de la
composicin actual de la familia y los hechos ocurridos entre los adolescentes de la tercera
generacin. Lo prohibido y vergonzoso al ser hablado y compartido fue produciendo un mbito
emocional que favoreci una apertura lenta pero continua que uni a los adultos en una red de
solidaridad y proteccin. La lealtad familiar entre hermanos, creada por Herminda (abuela) aos
atrs al quedar sola y hacerse cargo de la economa y la estabilidad familiar en un momento,
llev a que los juegos sexuales entre hermanos se mantuvieran en secreto cubiertos por un manto
invisible que protega y privilegiaba la unin familiar as sus miembros tuviesen dolores ocultos.
Ahora, son los nietos quienes han puesto en evidencia las confusiones y riesgos que las prcticas
sexuales ausentes de gua generaron. Pensamos que un aporte esencial nuestro estuvo en
ofrecerles un espacio seguro donde, como terapeutas, compartamos y nos cedamos los roles y
las posturas propias de nuestro oficio; preguntando, apoyando, estableciendo lmites,
confrontando siempre de manera respetuosa. Por primera vez, la escucha respetuosa a su visin,
experimentada por cada miembro de la familia fue creando una urdimbre y una trama de
mayores niveles de complejidad en la conversacin desde los cuales se gener una perspectiva en
la que cada uno poda mirar el pasado de sus experiencias incestuosas y el presente del incesto
conectndolos a travs de una resignificacin en la cual las prcticas sexuales incestuosas se
desprerndan del mbito de lo perverso para entroncarse como experiencias subsecuentes a un
contexto existencial (de falta de conocimiento, orientacin y sobrevivencia familiar) que ahora
les permita reconectarse con esta tercera generacin no a travs de la culpa y la acusacin sino
por medio de la proteccin y el respeto. Esto fue revelador para todos los miembros de la Etnia
Teraputica porque se produjo una conexin en la que emergi un contexto histrico
transgeneracional para el incesto desprendindolo de la carga de juicio moral social para
ubicarlo como un fenmeno reflexivo, re-significante que perme todos los espacios de habla y
escucha para redirigir la existencia de nuevo. Y en esto recordamos la sabidura de Murray
Bowen cuando expresa la presencia de lo transgeneracional en el sntoma y muestra como el
sufrimiento y la patologa no aparecen en el individuo como una falla fisiolgica, gentica o
carencial, ms all de ello y sin desconocerlo, est la historia transgeneracional y el mundo
donde se desarrolla la tragedia familiar. Y como dira Bateson, todo est conectado con todo.
Que construimos en la relacin con ellos? La Etnia Teraputica como una realidad
cultural, nica y original de nuestros encuentros condujo al sistema lejos del equilibrio enfermizo
y lo coloc en la dimensin de una estructura disipativa en la que cada palabra se convirti en un
punto de bifurcacin que permita elegir el prximo paso en el dilogo. El incluir en nuestras
conversaciones a varias generaciones de la familia, trayendo a la conversacin elementos
importantes de la cultura circundante, de la historia familiar, el rol de la mujer en un sentido
transgeneracional permiti que todo lo que estaba en el trasfondo pudiese ser trado al presente,
respetando las diferencias de jerarqua, gnero y el grado de implicacin de stas en la creacin
de nuevos significados, engrosado con nuestras propias voces, para lograr la dilucin de la
diferencia de clase social entre ellos y nosotros y as crear una verdadera y singular cultura de los

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Qu se logr con las conversaciones teraputicas? Nuestra conversaciones ayudaron a
preparar el ambiente familiar para el retorno del menor involucrado en el incesto lo cual
implicaba crear claridad de los adultos de su rol como protectores, guas y educadores de sus
hijos y sobrinos en temas relacionados con la identidad, la intimidad, y el respeto en el mbito de
lo sexual. Adicionalmente se logr la resignificacin de los juegos sexuales anteriores como
acciones efectuadas desde la ignorancia y la inercia de la dinmica familiar en el
desconocimiento de los adultos sobre la sexualidad transmitidos transgeneracionalmente. En esta
familia el efecto tangible del embarazo produce un terremoto cuyas rplicas se extienden a las
tres generaciones actuales. Es la vivencia de las rplicas, y el sacudn generado por cada replica,
lo que lleva a la hermana menor (hermana tambin de la madre de los adolescentes) a sugerir una
terapia en familia con el propsito de parar la transmisin del incesto.
As como la construccin de hbitos, legados y valores es un proceso de construccin
transgeneracional nosotros creemos que la disolucin de los problemas tambin requiere del
intercambio de las voces de varias generaciones en un lugar sagrado. Es la familia quien decide
cul es el momento para este encuentro que resultar en la construccin de una nueva historia y
dinmica familiar donde los dolores del pasado sern remplazados por nuevas comprensiones.
Esto no significa que los eventos se olvidan, lo que ocurre es que desde su posicin actual cada
uno est dispuesto a mirar el pasado con un nuevo objetivo en mente; la resignificacin y la
transformacin de su grupo familiar ms importante. Una frase de David Cooperrider y Diana
Whitney en un artculo llamado When Stories have Wings (Cuando las historias tienen alas)
expresa el valor que nosotros le damos a las conversaciones intergeneracionales en la terapia,
Donde la apreciacin est viva y las generaciones se re-conectan por medio de la indagacin, la
esperanza crece y la responsabilidad se expande por medio de las relaciones (Cooperrider y
Whitney, 1999, traduccin de los autores).

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Cecchin, G., Lane, G. y Ray, W. (1992). Irreverence: A Strategy for Therapists Survival. London:
Karnac Books.
Cecchin, G. (1987). Hypothesizing, Circularity and Neutrality Revisited: An Invitation to Curiosity.
Family Process, 26, pgs. 405 - 414.
Cooperrider, D. y Whitney, D (1999). When Stories have Wings: How Relational Responsiility Opens
New Options for Action, en relational responsibility: resources for sustainable dialgue
compilado or Sheila McNamee y Kenneth Gergen. California: Sage Publications, Inc.
Garcianda, J. A. y Samper, J. (2004). El tejido de un nosotros: hilando nuevos significados entre
terapeuta y consultante. Revista Colombiana de Psiquiatra. Vol. XXXIII, No. 3.
Garciandia, J. A. y Samper, J. (2004) La Conversacin Teraputica y la Construccin de una Etnia.
Revista Colombiana de Psiquiatra. Vol. XXIII, No. 1.
Gergen, K. y McNamee, Sh. (1998). Relational Responsibility in Practice en Relational Responsibility:
Resources for sustainable dialogue. Pgs 37 -38. Sage Publications, London.
Minuchin, S. (1994 ) Familias y Terapia Familiar. Gedisa, Barcelona.
McCarthy, I. y Byrne, N. (1989). Mis-taken Love: Conversations on the Problem of Incest in an Irish
Context. Family Process, 27: 181-199.
Shotter, J. y Katz, A. M. (2004). Living Moments in Dialogical Exchanges en On The Edge of Social
Constructionism: Withness Thinking versus Aboutness Thinking. London: Kensington
Consultation Centre Foundation.
Shotter, J. (2004). Dialogical Dynamics: Inside the Moment of Speaking en On The Edge of Social
Constructionism: Withness Thinking versus Aboutness Thinking. London: Kensington
Consultation Centre Foundation.
Shotter, J. (2004). The Social Construction of our Inner Lives en On The Edge of Social
Constructionism: Withness Thinking versus Aboutness Thinking. London: Kensington
Consultation Centre Foundation.
White, M. (2002). Re-escribir la Vida: Entrevistas y Ensayos. Barcelona: Editorial Gedisa.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Familia Y Gnero: La Construccin De La Identidad De Gnero Al Interior De La

Los temas de gnero, identidad, y relaciones parento-filiales tienen diferentes niveles de
trama y de urdimbre tanto en la vida como en las conversaciones teraputicas. En la familia que
hemos atendido y que ser el foco de este artculo, el trasfondo del tema de gnero e identidad se
present inicialmente cubierto de mltiples niveles de otras preocupaciones y complejidad.
Las palabras habladas que dan inicio al encuentro terapeuta consultante son solo una
primera expresin delgada de cuanto se encuentra oculto (por el momento) en las preocupaciones
de los consultantes y que an no siendo comprendido por el/la terapeuta es su labor poder
deconstruir la frase para ir creando comprensiones que les permitir un nuevo nivel de accin y
significado (White y Epston, 1990).
En este artculo queremos compartir conocimientos y conversaciones que desarrollamos
en un proceso teraputico donde hemos entendido que la comprensin final es producto de tener
saberes, como dice Humberto Maturana, que por momentos se ponen en parntesis para, desde
los relatos vividos y contados durante el proceso teraputico ir creando con los consultantes
nuevos entendimientos (Maturana, 1997). Estos nuevos entendimientos tienen el poder de no
solo transformar la vida de los consultantes sino de re-evaluar los conocimientos y posturas de
los terapeutas.
Queremos con este artculo mostrar el poder de las conversaciones realizadas con padres
e hijos en un espacio y relacin sagrada que nosotros hemos llamado Etnia Teraputica en varios
escritos anteriores (Samper y Garcianda, 2000). El trabajo se desarrolla con una familia donde
una de las preocupaciones de la madre era la identidad transgnero de uno de sus hijos. El
proceso teraputico nos permiti comprender cmo la construccin de la identidad transgenero,
en este caso, era una narrativa familiar de la madre y de su familia de origen para dar sentido a
acciones y palabras de su hijo menor. Con el propsito de aprender a ser una buena madre para
un hijo que ella considera ser transgenero acude a terapia en busca de directrices para el manejo
de sus hijos. Finalmente, las conversaciones nos llevan a generar una transformacin en su
comprensin y manejo de su hijo, un cambio en las dinmicas familiares, una nueva expresin
del menor sobre su identidad, permitido desde la postura teraputica de permanentemente poner
entre parntesis lo comprendido mantenindose paso a paso abiertos a la re-comrpensin hasta la
emergencia de una nueva narrativa que ofrece nuevas posibilidades (White y Epston, 1990).
El proceso teraputico abarca temas desde, la adopcin, dinmicas familiares
transgeracionales, separacin y divorcio, conflictos de pareja que encubren los deseos ntimos,
privados de cada uno de los padres y que se manifiestan en acciones y mensajes a los hijos que
ellos luego actan en sus vidas. Cuando hay discordancia significativa en los padres sus
mensajes pueden generar distorsiones en la construccin de la identidad.
Marco teorico


Este captulo corresponde originalmente a un artculo publicado con el nombre Familia y Gnero: La Construccin De La
Identidad de Gnero Al Interior De La Familia en Sistemas Familiares, 2015, Ao 31, No. 1, p. 54 - 77. Para esta edicin se
hicieron modificaciones en forma y contenido.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Como clnicos y profesionales de la salud mental consideramos fundamental tomar el

tema de la identidad de gnero como motivo de comprensin, exploracin e investigacin para
profundizar en el conocimiento de una dimensin humana que tiene una enorme complejidad.
El gnero sexual en los seres humanos tiene un claro componente biolgico fisiolgico
que est expresado en la presencia de caractres primarios y secundarios sexuales. Sin embargo,
la identidad de gnero tiene la influencia del contexto afectivo-familiar- social y se aade a lo
biolgico como un factor fundamental. En este sentido la identidad de gnero en un ser humano
se construye en el mbito social, y naturalmente como mbito social primario, la familia es
determinante. Al considerar la familia como un entorno primario social complejo es importante ir
ms all de la composicin familiar y la manera como se constituy la familia y la llegada de
cada uno de sus miembros, para tambin tener en cuenta las historias que han precedido y han
jugado un papel importante en las relaciones y el desarrollo de los hijos.
Est en la concepcin que tenemos sobre la condicin biolgica de los seres humanos la
importancia de la influencia gentica. Sin embargo cuando se trata del comportamiento parece
ser ms complejo ir ms all de la conducta y la gentica para visibilizar la inter-relacin de los
factores genticos, familiares, sociales e individuales que producen el sntoma o preocupacin.
Esta dificultad en comprender la inter-relacin surge de una idea preconcebida en relacin a que
las influencias genticas son algo predeterminado e inmutables. No obstante sabemos en la
actualidad que lo gentico es predisponente y est sometido a influencias ambientales de manera
que la realidad humana se constituye epigenticamente, es decir, la naturaleza y la crianza estn
en una interaccin dinmica desde los primeros momentos del desarrollo [] Si lo nico que
hace un gen es producir una protena entonces Cmo se podra preguntar puede haber un
gen para la esquizofrenia, uno para la hiperactividad, uno para la criminalidad, uno para el
alcoholismo etc., como con tanta frecuencia omos en los medios? Cmo puede una protena
volvernos criminales? Con certeza es imposible reducir esta condicin psicolgica tan compleja
a la operacin de una sola protena? (Solms y Turnbull, 2004, p. 218).
La activacin y expresin de los genes transforma el genotipo en el fenotipo, de manera
que la esctructura potencial que est codificada en el ADN se convierte en un tejido real. Este
fenmeno es regulado por una serie de mecanismos fisiolgicos que son suceptibles a la
influencia del ambiente de muchas formas, lo cual explica que un determinado fenotipo es la
expresin de la inevitable e inextricable conexin que existe entre un genotipo y un ambiente
particular. Las influencias ambientales son tambn fsicas y expresan el poder del mundo externo
al individuo en la constitucin de su individualidad.
El ser humano en su proceso de desarrollo pasa por una serie de periodos crticos que son
hitos dentro de su maduracin neurolgica hasta los finales de la adolescencia. Sabemos que en
dichos periodos se produce una proliferacin del desarrollo de conexiones neuronales que se
convierten en el sustrato que favorece la consolidacin de ciertos aspectos funcionales. Que estas
conexiones neuronales se mantengan, depender del uso o desuso que se haga de las funciones y
por lo tanto las redes neuronales que se consolidan son aquellas ligadas a funciones efectivas
mientras que aquellas que no se expresen en una funcin sufrirn el fenmeno de la poda. Este
proceso est influenciado por aspectos genticos y ambientales.
Teniendo en cuenta lo anterior y trasladndolo al mbito de identidad de gnero, sta
muestra en principio unas diferencias anatmicas que estn determinadas por unas diferencias
cromosmicas que influyen adicionalmente en el comportamiento reproductivo e instinctivo.
Adems, durante el segundo semestre del embarazo se comienzan a formar los testculos,
secretan testosterona que es la responsable de todas las diferencias que distinguen los machos y

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


las hembras. Tanto en hombres como mujeres existen las mismas ubicaciones de receptores de
testosterona en los cuerpos. En el cuerpo masculino como los testculos secretan ms testosterona
(5Alfa reductasa dihidrotestosterona, sustancia que dispara el proceso de masculinizacin del
cuerpo) se activan ms receptores de testosterona que en la mujer. El efecto de la testosterona
tiene consecuencias en: la formacin de genitales, en las caractersticas sexuales secundarias, la
forma y el tamao general del cuerpo. Todos estos cambios estn mediados por procesos
qumicos muy delicados que pueden ser manipulados con facilidad.
A finales del segundo trimestre del embarazo sucede otra secuencia de cambios que esta
vez tienen influencia sobre el desarrollo del cerebro. Una enzima denominada Aromatasa actua
sobre la testosterona transformndola en estrgeno. Esta hormona que es producida en el ovario
de la mujer adulta, en este nivel fetal, actua en la masculinizacin del cerebro. Si sucede una
alteracin en la produccin de estrgenos en esta etapa fetal puede suceder que el individuo
desarrolle un cuerpo masculino pero con un cerebro femenino. La identidad sexual del cerebro
parece determinar que la gente se sienta mujer o hombre y se comporte de una manera autentica
como mujer o hombre (Solms y Turnbull, 2004). Como los autores lo mencionan, situaciones de
gran estrs en el primer y segundo trimestre del embarazo pueden determinar la orientacin de
Una vez la persona o el individuo ha nacido [] quienes los cuidan responden en
formas diferentes a los nios y a las nias, sino que estos mismos tambin provocan diferentes
tipos de respuestas en quienes los cuidan (y en los dems) en virtud de sus comportamientos
caractersticamente masculinos o femeninos. Estas diferentes respuestas, a su vez, estimulan mas
diferencias en los comportamientos originales y as sucesivamente. Entonces, aunque las
diferencias naturales pueden ser minimas en un comienzo, pronto se propagan y aumentan. De
esta manera las diferencias genticas causan diferencias ambientales, las cuales luego se vuelven
imposibles de desenredar entre si (Solms y Turnbull, 2004, p. 219).
Como lo muestra Rogers (1999), en sus experimentos con ratones, las ratas madres tienen
la costumbre de lamer el rea ano-genital de sus bebes machos con lo cul parece estimularse
comportamientos masculinos en ellos. Esto tiene relacin con la testosterona que genera en dicha
regin un olor especial que las hembras encuentran atractivo. Con experimentos demuestra que
la no estimulacin con el lamido en la regin ano-genital en los bebes ratones machos altera
tanto la morfologoa cerebral como el comportamiento sexual posterior de modo que los ratones
desarrollan una morfologa cerebral y un comportamiento sexual tpicamente femeninos. Esto
que evidentemente es carcterstico a los ratones no puede trasladarse al terreno humano pero
nos permite especular sobre la importancia de la relacin materna en la construccin de la
identidad de gnero y de la complejidad que su conformacin implica. Al respecto, podemos
decir que las diferencias ambientales y genticas tienen una trama y urdimbre extremadamente
inextricable. El genotipo est bajo la exposicin de un ingente espectro de manipulaciones e
influencias por cuanto se expresa siempre en un contexto particular que de manera importante
contribuye a dar forma al fenotipo. La mayora de las personas creen que el sexo y el gnero y
todo lo que ellos implican estn predeterminados desde el momento de la concepcin por
nuestra constitucin gentica (Solms y Turnbull, 2004, p. 237).
Sin embargo, como dicen Egan y Perry (2001), la identidad de gnero es un constructo
multidimensional que abarca un conocimiento de parte del individuo de su pertenencia a una
categora de gnero, la compatibilidad sentida con su grupo de gnero, la presin sentida de
conformidad con su gnero y las actitudes hacia los grupos de gnero. En su desarrollo desde la
infancia a travs de la adolescencia el nio est expuesto a muchos factores que afectan las

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


actitudes, sentimientos, emociones y conductas conectadas con y asociadas con un determinado

gnero. Los nios aprenden tempranamente lo que significa ser nio o nia por medio de una
variedad de conductas explicitas y de unas sugestiones implcitas.
La mayor parte de los cientficos por lo general consideran que el comportamiento
especfico de gnero es una compleja mezcla que integra tanto aspectos biolgicos como del
entorno. Al nacer la identificacin fsica de sexo ocurre creando un escenario para la expresin
de actitudes parentales y mensajes sociales que sugerirn y sostendrn la identidad y el rol del
gnero del nio. En este proceso una mirada de factores biolgicos y de aprendizajes sociales
interactan para determinar cuales de los atributos ligados al sexo desarrollar el menor (Spence,
Desde una muy temprana edad la mayora de los nios y nias manifiestan
comportamientos diferentes llevando a los padres a pensar que las diferencias de gnero son
innatas biolgicamente (y no socialmente influenciables). Sin embargo a pesar de las
caractersticas biolgicas singulares, muchos aspectos del entorno impactan la forma a travs de
la cual el menor desarrolla su sentido de identidad de gnero (Tannen, 2001).
Las experiencias de gnero se aprenden primero dentro de la familia y luego son
reforzadas por los pares, el entorno educativo, la televisin y los medios de comunicacin, y
otras actividades adicionales como deportes, arte, teatro, etc. Sin embargo la influencia ms
contundente ocurre en el hogar mediante las creencias que los padres trasmiten sobre el gnero a
sus hijos (Taylor, 1996).
Brill y Pepper (2008), en su libro The Transgender Child, describen la identidad de cada
persona como un core identity (el ncleo de la identidad) que tiene tres componentes
principales que se van integrando en el self en la primera infancia antes de los 6 aos y luego
se redefinen en la adolescencia. Los 3 componentes son: 1) La identidad de gnero que se refiere
al sentido de gnero y que puede ser diferente al anatmico; 2) El estilo de comportamiento
visible en las inclinaciones y expresiones naturales y 3) La orientacin sexual que hace
referencia a los objetvos de deseo que resultan atractivos para cada uno. Los autores aaden otras
dimensiones que amplan la complejidad del tema al hablar de la expresin de gnero y la
variancia de gnero. Describen la expresin de gnero (gender expression) como la forma en que
se comunica y se externaliza el sentido de gnero a otros: formas de vestir, peinarse,
manerismos, formas de hablar y jugar, interacciones sociales y roles. Otra dimension, gender
variance se refiere al grado de variacin o desviacin de conductas e intereses de lo que se
considera normal para una persona del sexo biolgico asignado. Esto se evidencia en los juegos,
formas de vestir, la seleccin de amigos o de frases que expresan el deseo de ser de otro sexo.
Al igual que otros autores, Brill y Pepper sealan que los nios imitan lo que observan a
su alrededor. A travs de su interacciones los menores aprenden a comportarse de maneras
apropiadas para su gnero y se apropian de roles y patrones favorables de su contexto. De
manera selectiva ellos atienden e imitan modelos de su mismo sexo. Su percepcin de gnero
puede transformarse siendo esta directamente influenciada por su clase social, etnicidad, edad,
religin, cultura e historia familiar actual y transgeneracional. An los nios ms pequeos se
percatan de las versiones de hombre y mujer dominantes e idealizadas en su cultura. El gnero se
construye y se vigila socialmente; los colores, juguetes, la ropa y los comportamientos,
practicamente a todo se le asigna un genero. A travs del condicionamiento social y de sus
preferencias personales cuando el menor cumple tres aos la gran mayora de nios prefieren
actividades y conductas tipicamente asociadas con su sexo (Brill y Pepper, 2008).

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Anlisis del caso

Teniendo en cuenta todo lo anterior, con un caso atendido por los autores en un proceso
de psicoterapia de familia pretendemos mostrar las complejidades implcitas en los pedidos que
dieron inicio a este proceso de terapia. Como terapeutas de familia entendendemos que lo que
sucede en el individuo tiene que ver con mltiples dimensiones de su contexto y de la
interrelacin de cada una de las personas con elementos de su historia, condicin personal,
creencias y prcticas que dan sentido a la identidad, y donde la familia se constituye como un
espacio significante. Nuestro objetivo principal en este articulo, est en consignar los procesos de
interaccin entre nosotros y cada uno de los miembros de la familia durante la terapia que
propiciaron un acompaamiento para la resolucin de las dificultades que se presentaban.
A la consulta inicial se present una madre separada con dos hijos adoptados de 7 y 5
aos de edad donde la queja explicita se describi como [] el manejo de mis hijos es muy
difcil []. Desde que me separ siento que no me alcanzan ni las manos ni el tiempo para lograr
responder a sus demandas y vivir juntos de una manera amable. Mi separacin ocurri al poco
tiempo de llegar Guillermo, el menor, a nuestro hogar. Mientras la madre describa su
impotencia se hizo evidente para los terapeutas lo que la madre estaba poniendo en palabras;
Antonio de 7 aos y Guillermo de 5 se confabulaban estrepitosamente para interrumpir, pelear,
abrir y cerrar puertas y cajones, y gritar haciendo evidente y reconfirmando lo expresado por la
madre. El pedido de la madre finalmente se explicit en una ayuda para disciplinar y organizar
las conductas de sus hijos. Al cabo de varias sesiones de la madre con sus hijos ella report sentir
que estaba teniendo xito en el manejo de sus hijos y a tmidamente present un segundo tema al
que tambin le faltan manos para manejar; su preocupacin por algunas conductas y
preferencias de Guillermo que ella describi como que su hijo menor es un nia encerrada en el
cuerpo de un nio, condicin que haba consultado con expertos a nivel nacional e
internacional, para finalmente afirmarse que crea que su hijo es un nio transgenero y que peda
ayuda para poder ser la madre que el iba a necesitar para manejar su situacin.
Describindose como una madre responsable y querindose preparar de la mejor manera
para apoyarlo en su condicin, Laura haba iniciado un largo proceso de investigacin y
autoconvencimiento sobre la naturaleza transgnero de su hijo que adems era apoyada por
algunos miembros de su familia de origen. Ante las invitaciones de los terapeutas para conocer al
padre y as ampliar las informaciones que nos permitieran contextualizar ms ampliamente a los
nios, Laura lo descalific al padre y se mostr evasiva cuando intentamos concretar una cita.
Laura insista en continuar sus sesiones de terapia de familia enfatizando que la mirada
importante era la que lograramos tener de su relacin con sus hijos. Observando el
comportamiento de los nios creimos importante resaltar lo siguiente: en principio parecan ser
dos nios que tenan un comportamiento y presencia muy masculina en su actuar, sus
actuaciones permanentemente inquietas parecan confirmar una y otra vez que eran ellos quienes
imponan sus demandas, no escuchaban, no obedecan, eran burlones y no descansaban hasta no
quedar satisfechos de tener la atencin total de su madre. Dicho en palabras de ella hasta sentir
que me faltan manos para manejarlos. Competan entre ellos por la exclusividad de la atencin
de su madre que responda con angustia y desesperacin. Ambos nios estudian en un colegio
mixto donde hasta la fecha haban tenido un buen desempeo acadmico y ante la exploracin de
los terapeutas por las conductas sociales la madre aseguraba que nunca el colegio haba
manifestado preocupacin por las conductas de ninguno de los dos. Laura deca que Guillermo
de 5 aos, le haba manifestado varias veces que quera ser una nia y que frecuentemente jugaba

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


con la ropa de la madre; le encantaba jugar con muecas (incluso cont que le hizo traerle una
American Girl, una sofisticada mueca que permite que las nias las diseen segn las
caractersticas fsionmicas y de vestuario similares a las de su raza) y que le encantaba jugar,
acariciar y peinar el pelo de su madre. Afirmando querer poder responder adecuadamente a las
supuestas necesidades transgnero de su hijo (de las cuales ella estaba absolutamente
convencida) Laura haba hablado con adultos LGBT para asesorarse de los cuidados que ellos
hubiesen querido tener cuando eran nios. Aprovechando viajes de trabajo, la madre visit un
prestigioso Centro especializado en sexualidad en el Childrens Hospital de Boston, Mass. donde
le recomendaron comprar el libro The Transgender Child: A Handbook for Families and
Professionals y de hacer exmenes de laboratorio para determinar si tena rganos sexuales
femeninos internos.
Finalmente, ante nuestra insistencia para convocar al padre logramos concertar una cita
con l. Felix, el padre, de quien Laura estaba separada al ao de llegada de Guillermo a la
familia, vino a consulta y relat la siguiente historia. Hizo un relato extenso sobre la decisin que
tomaron como pareja de adoptar y sobre las circunstancias que envolvieron ambas adopciones.
En el caso de Antonio fue una decisin mutuamente tomada despus de mucho tiempo de
conversaciones. Una vez que lleg Antonio al hogar sinti Felix que mientras an estaban en
proceso de crear un vinculo fuerte como padres del beb, una llamada del centro de adopcin a
ofrecerles otro beb, abri las puertas a una controversia. Ambos estaban de acuerdo en adoptar
un segundo beb cuando Antonio cumpliera dos aos y haban solicitado que este fuera una nia.
La oferta de un nio, para Felix, iba en contra sobre todo del deseo obsesivo de Laura de tener
una nia. Sus observaciones a Laura en este sentido no fueron escuchados porque el pensaba que
deban afianzarse mejor como padres con Antonio que llevaba solo unos meses con ellos. Las
diferencias sobre esta prematura adopcin increment la tensin conflictiva entre ellos. Felix
relat que nunca se explic, porqu Laura quien haba deseado y continuaba queriendo ser mam
de una nia, no pudiese posponer su decisin. Laura se impuso y al poco tiempo de la llegada de
Guillermo terminaron divorcindose lo cul impidi que ambos nios tuvieran la experiencia de
una cotidianeidad con un padre y una madre conviviendo juntos.
Adicionalmente, Felix afirm que se senta feliz como padre de dos nios y que no
comparta con su ex esposa la preocupacin sobre la identidad de gnero de Guillermo. A
manera de respaldar su intuicin sobre la no-transgeneridad de su hijo, comparti varias
ancdotas dentro de las cuales resaltamos la siguiente. Habl de un viaje que hizo con sus hijos a
la ciudad de Nueva York despus de que su ex mujer haba comprado la mueca. Felix llev a
sus dos hijos a una lujosa tienda de juguetes y les da la instruccin de Vayan y elijan el regalo
que cada uno quiere tener. El nico lmite que les puso fue de elegir un objeto de un tamao que
cupiera en sus maletas, y observ con detenimiento (a la luz de la preocupacin de Laura) el
desempeo de ambos. Cuenta que no se sorprendi de ver como cada hijo se desplaz en
direccin opuesta en busca de su objeto deseado. Cada nio eligi en funcin de su genuino
deseo, sin interferencias del padre observador; Guillermo eligi un camin y Antonio un
Transformer. Aade que alguna vez despus del viaje, Guillermo trajo la mueca regalada por su
madre a la casa del padre pero que para su sorpresa no le prest atencin durante todo el fin de
semana y nunca la volvi a traer.
Entre los padres existaen diferencias visibles en relacin a la percepcin sobre las
conductas de Guillermo, no as con la ansiedad y los habitos de comida de Antonio. Mientras la
madre estaba convencida de la identidad transgnero de Guillermo y le faltaban manos para
manejar la ansiosa inquietud motora de sus hijos cuando estos buscan afanosamente su atencin,

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


el padre deca no tener dificultades en el manejo y no comparta la percepcin de una alteracin

de la identidad de gnero del hijo menor. En las sesiones conjuntas pudimos corroborar las
diferencias de dinmica y comprensin que existan entre el padre y la madre con sus hijos.
Una fortaleza de estos padres se evidenci en un genuino deseo de ambos en aceptar las
caractersticas personales de sus dos hijos y cada uno buscaba con la terapia una resolucin que
no saban como se iba a lograr. Para nosotros como equipo un reto teraputico estaba en crear
mltiples espacios de conversacin donde cada miembro de esta familia pudiese externalizar su
mundo interior y nosotros ir hilando una narrativa congruente que ampliase las comprensiones de
lo que suceda entre ellos.
Para Guillermo su pasin por acariciar el pelo de su madre, disfrazarse con prendas
femeninas, tener y poder jugar en la casa de su mam con muecas y expresar un deseo de ser
nia se clarific cuando en el transcurso de la terapia comprendimos que estas conductas son la
expresin de la presencia del objeto transicional como representacin de la madre como lo
expresa Winnicott (1994) cuando comparte tiempo con ella y no la expresin de una identidad de
gnero femenina. En sus ltimos dibujos, como expresin de la elaboracin de su etapa
transicional, dibuj una imagen con ambas identidades, masculina y femenina, las cuales
representaban en sus propias palabras es que esta figura es as porque uno tiene de pap y de
mam. Con estas palabras entendimos que Guillermo nos comparta su esfuerzo por integrar
elementos masculinos y femeninos de sus dos padres y de sus mundos. En el ultimo dibujo
(Jung, 2001) es claro que construye una imagen totalmente masculina. Una tercera evidencia de
su evolucin la conocimos cuando Laura telefnicamente comparti, sintindose feliz, dos
manifestaciones de Guillermo de su claro sentir masculino. Durante las vacaciones con sus
abuelos maternos y primos, Guillermo llama a su madre y le pide que por favor le compre un
LEGO igual al de su primo Julian y que se lo haga llegar pronto. La familia observ que por
primera vez Guillermo estaba jugando con su primo. El segundo incidente ocurri cuando los
menores acompaaron a una tia a comprar un vestido para una primita de su edad que estaba de
cumpleaos. En la tienda la ta tom un vestido y le pidi a Guillermo probrselo para asegurarse
de la talla. Cuenta ella que Guillermo enfticamente no acept su pedido y le dijo Yo no soy
nia y no me pongo eso! En este punto del proceso teraputico vimos con claridad a travs del
dibujo y expresiones de Guillermo como el sentido de lo masculino se instauraba en su ser y
estar familiar. Por otra parte su afirmacin estableci lo femenino como una diferencia clara que
no estaba dispuesto a representar. Notamos tambin como consecuencia una receptividad en la
madre y en su familia a los cambios y manifestaciones del sentir masculino de Guillermo. Esta
circunstancia desmont el constructo que la madre y su familila haban llevado a cabo respecto a
la identidad transgenero de Guillermo quien de una manera contundente en su actuar y su decir
se mostr masculino. Teraputicamente hablando cuando la madre nos comparti estos eventos
apreciamos la apertura que la familia de Guillermo estaba teniendo para validar las
transformaciones que el manifestaba.
Comprendiendo el proceso terapeutico
Algunas sesiones del proceso teraputico se llevaron a cabo con los dos nios mediante
sesiones centradas en la exploracin a travs del dibujo y la conversacin sobre el dibujo que
utilizamos como insumos para nuestro anlisis del proceso. De manera continua como una
prescripcin invariante en palabras del Grupo de Miln, en cada sesin dimos la instruccin a
ambos nios de dibujar una familia y una figura humana con una triple intencionalidad. Primero,

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


observar por un lado como viva cada uno al interior de su familia en el momento de nuestro
encuentro teraputico. En segundo lugar, observar la evolucin de la auto-percepcin de
Guillermo con relacin a su identidad de gnero en el contexto familiar y en tercer lugar,
observar la evolucin del caos en la vida familiar que ambos nios replicaban en las sesiones
En la primera sesin Antonio dibuj la familia como un conjunto de globos volando sin
ningn tipo de amarre lo cual nos evoc la ausencia de conexin con algo fijo y firme.
Adicionalmente, hizo un dibujo de lneas enmaraadas que ocupan toda la pagina expresando
claramente un ambiente catico, agresivo que el describa con palabras y acciones de
insatisfaccin personal. Guillermo haizo una figura de la familia con figuras esquemticas,
tambin en el aire sin piso y sin rostro. En la esquina inferior izquierda intent dibujar una figura
ambigua, que en cuanto a su identidad, tiene caractersticas femeninas y masculinas al mismo
tiempo pero ante sus dificultades para definir la figura la borr pero sin lograr desaparecer la
figura la cual qued difuminada como una mancha detrs de la cul se intua una figura
levemente. Antonio no dibujo una figura humana porque manifest una y otra vez que no era
capaz de hacerlo. La figura humana de Guillermo mostraba dos partes: en una primera parte
dibuj una figura femenina con pelo largo a la que le puso el nombre Hulieta. Adems dibuj
un largo y enorme hongo que evocaba un falo gigante cuya caperuza llen de crculos. A cada
lado del hongo dibuj la luna y el sol.
Estos primeros dibujos (Jung, 2001) nos muestran el contexto inicial de la terapia que
congrega las preocupaciones de la madre: la experiencia que ella tiene de que me faltan manos
se confirma en los dibujos de familia caticos y sin piso. As mismo, los dibujos delatan la
angustia e inseguridad agresiva de Antonio y la ambigedad en la identidad de Guillermo. Al
dibujar la figura ambigua que intenta elilminar muestra la indefinicin que est viviendo en ese
momento. Esto es corroborado por su segundo dibujo en el cul proyecta la presencia del
elemento femenino de la luna y el elemento masculino del sol (Jung, 2001) confirmando a travs
de esta metfora visual las preocupaciones de la madre sobre su identidad transgnero. Sin
embargo, esa es una lectura parcial de un proceso de construccin de la identidad que es normal
en cualquier ser humano en la fase de desarrollo en que est Guillermo. La pregunta que nos
pudimos hacer en este punto fue Qu hace que la madre considere que aquello que es parte de
la evolucin de un nio lo viva y signifique como una alteracin de su identidad de gnero? Lo
contestamos con otra pregunta, Qu tanto el deseo de tener una nia contamina su mirada
sobre Guillermo y sus procesos? El proceso relacional tambin se desarrolla de manera catica
donde los dos hermanos se mantienen en competencia entre ellos y desafiando los limites de la
En la segunda sesin el caos vivido por ellos desbord las pautas generadas por los
terapeutas. Los nios rehusaron colaborar. Antonio insistiendo que no era capaz y Guillermo
colaborando en el desorden. Durante el trascurso de la sesin se logr desarticular la alianza en
el caos que ambos tienen y Guillermo accedi a dibujar una figura humana a la cul le puso el
nombre de Pulgar Maria. La historia que el relat y escribi en el dibujo es la siguiente.
Naci en Bogot. La mam se llama Lucinata. El pap se llama Segismundo. Ella trabaja en
consulteria. Es casi como mi mam. Los ojos son cafeses. Tiene el pelo rubio. Se pone una falda
y una camiseta de flores. Observamos en esta sesin la misma inseguridad y angustia en
Antonio y la ambigedad de la identidad en Guillermo que pone a su figura humana un nombre
que tiene un componente masculino y otro femenino.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Pasando a la tercera sesin con los nios, ambos protestaron ante la instruccin de hacer
ms dibujos, pidiendo en su lugar escribir una historia entre los dos, estableciendo as una
alianza constructiva por primera vez. El caos de las sesiones anteriores se integr en una historia
escrita a cuatro manos. La historia se desarrolla entre 4 animales (una jirafa, una araa, un
cerdito y un conejo) que estn tristes porque quieren tener mas amigos. Los dilogos entre los
animales versan sobre el deseo de aumentar el circulo de amistades, argumentando entre ellos si
es posible o no. Finalmente, los animales acuerdan que s es posible que todos sean amigos. En
nuestro entender la historia tiene un carcter elaborativo de ansiedades arcacas de formar parte
de un grupo que nutre de afecto y seguridad lo cul expresa el esfuerzo psicolgico de ambos
nios por integrar su experiencia familiar. Es importante resaltar que en este punto del proceso,
la relacin de los menores con los terapeutas se transform en una relacin ms personal,
afectiva y cercana, despus de la inicial relacin catica de las primeras sesiones. An cuando se
mantena un grado de alianza entre ellos, Guillermo se acerc fsicamente al terapeuta varn
sentndose en su canto mientras le explicaba el sentido de sus dibujos.
Frente a la misma prescripcin invariable de dibujar una familia, en la cuarta sesin,
Antonio hizo tres dibujos en tres hojas diferentes. En el primero, dibuj un hombre y una mujer
sonrientes. En el segundo puso en la parte superior de la hoja un encabezamiento que dice
Amor por siempre y debajo dos corazones rotos donde en cada mitad de uno estn las
siguientes letras A/mor. En el otro corazn partido pone tambin en cada mitad las siguientes
palabras: toda la/vida BFF (Best friends forever). Debajo aparecen dos personajes, uno
llamado Lorenzo y la otra llamada Paola la Gorda que mantienen un dilogo en el que Lorenzo
dice Te Quiero. Hola Paola Mi amor a lo cul ella contesta Hola Mi Amor, Yo ms. En su
terecer dibujo intent escribir una historia de amor entre los terapeutas. En cuanto a Guillermo,
hizo un primer dibujo con figuras de dos dimensiones, completas, dentro de una casa con
expresiones felices donde se identifican claramente un hombre y una mujer. El hombre lleva
escrito en el pecho la letra G de Guillermo lo cul por primera vez es una expresin de su
identificacin con lo masculino en la terapia. Su segundo dibujo inici con un corazn grande
partido en dos donde en cada una de las mitades escribre A/mor. Debajo dibuj dos rostros,
uno de mujer llamada Susana y el otro un hombre al que nombra Felipe y entre los dos una
leyenda Amor Pop y debajo en el nivel de las bocas traz una lnea que atravesaba un corazn
en el que junt letras de los nombres de ambos y escribe Fe sa ( Felipe y Susana).
Hablando con ellos para comprender sus dibujos logramos clarificar lo siguiente. Por
primera es posible hablar de amor y de dolor, de unin y de divisin, de hombre y de mujer
como identidades diferentes de gnero y hacer a sus terapeutas una pregunta sobre la relacin
entre ellos. Sus risas nerviosas proyectaban transferencialmente la idea de que los terapeutas
formen una pareja, como un sucedneo de la necesidad de experimentar a sus padres como una
pareja, y el deseo que ellos tienen de amistad, unin y amor entre sus padres que estn separados.
Es preciso entender que siendo que ambos nios son adoptados han vivido una doble perdida,
primero la de sus padres biolgicos originales y la separacin de sus padres adoptivos. En este
momento del proceso teraputico la sesin adquiere un ambiente emocional y afectivo mas
fluido y espontneo que facilita la conversacin con ambos nios por parte de los terapeutas de
manera ms constructiva. Fue posible comenzar el abordaje de emociones y sentimientos de una
manera explicita en el lenguaje verbal. Las sesiones pasaron de un predominio de la imagen a
travs del dibujo, como expresin comunicativa, a la palabra y a un intercambio co-creativo
donde los terapeutas adquieren una mayor participacin.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


En la siguiente sesin, la quinta, Antonio continua construyendo historias de animales

que comienzan no querindose y terminan siendo amigos. Todas sus historias finalizan con la
sigla que se vuelve como una expresin de su identidad, BFF (Best Friends Forever) lo cual
expresa su deseo proyectado elaborativo que intenta sanar heridas de perdidas anteriores sobre
todo la separacin de sus padres adoptivos.
En conversacin con Guillermo sobre sus dibujos este expres que dibuj lo que llam un
mundo mgico en el que habitan personas mgicas. Para el lo mgico significaba como que uno
puede volar, como increble como el Guiness Record como el Magic Kingdom de
Disney. En ese mundo mgico dibuja dos personas que se llaman Pepita y Pepito. Tuvieron un
hijo que era nio-nia, era combinado, el pelo largo y el pelo muy cortico. Se llamaba Penepitao.
En este relato que hizo Guillermo, podemos observar la presencia en su discurso del
intento de integracin de la identidad en tres niveles. En primer lugar, en el nivel de la
integracin de dos padres adoptantes (en el dibujo Pepita y Pepito), un segundo nivel de unos
padres que en la actualidad estn separados pero con los que comienzan a compartir en el espacio
teraputico. Un tercer nivel en el orden de la identidad de gnero que muestra al hijo intentando
integrar en su nombre al padre y a la madre porque se llama Penepitao, (la integracin de Pepito
y Pepita). Llama la atencin al observar sus figuras que la figura de Pepita no tiene brazos con lo
cul Guillermo parece intuir la situacin de su propia madre que en la primera sesin se describa
a s misma en relacin a sus hijos como me faltan manos para manejarlos y manejar esta
situacin. Y la dificultad tambin de manejar, le faltan manos, la ambigedad aparente de la
identidad de gnero del mismo Guillermo.
En su discurso explicativo de las figuras que ha pintado, Guillermo hace esfuerzos para
poner en palabras la claridad que parece tener en su interior de la identidad del hijo como
combinacn de los padres. Inicia asignando nombre a cada una de sus figuras adultas: Esta es
Pepita y este es Pepito y tuvieron un hijo que es la combinacin de los dos. Cuando se le
pregunta cul es el nombre del hijo el dice lentamente buscando como enunciar el nombre y
primero dice Pepita o [] Pepitao []. Pena-pi-ta-o []. Penepitao. Se llama Penepitao! El
combinado de los paps. Desde ah las palabras de Guillermo que corroboran lo anterior, Yo
soy mitad pap y mitad mam y explican su esfuerzo por integrar a pap y a mam, y a los
mundos de cada uno en su identidad.
Guillermo continua mostrando dibujos donde lo que llama nuestra atencin es la
permanente presencia de opuestos en las figuras, las cuales finalmente logran combinarse para
tener xito o ser felices. Cuenta la historia de Lorenzo el pap que hacia las cosas muy rpido y
todo le sale mal [] A su esposa, que hace las cosas despaci, y le salen bien. Entonces se
juntan para que puedan estar bien. Un tercer dibujo es el de una carita feliz y una carita triste
donde tienen que combinarse [] y finalmente, la historia de una nia gorda y flaca que se
combinan para estar bien.
En la penltima sesin con los nios, la sexta, ambos nios espontneamente, sin esperar
la instruccin de los terapeutas, dibujan cada uno en su hoja una serie de siete personajes en el
caso de Antonio, y 8 personajes en el caso de Guillermo que entendemos hermenuticamente
como una ilustracin de su proceso evolutivo hasta el momento. En el caso de Antonio, dibuja en
primer lugar una figura que parece un nio esquemtico, luego una nia esquemtica tambin
seguida por otro nio esquemtico alternado con otra nila esquemtica poniendo despus un
titulo grande que dice MIS PERSONAS y sobre este titulo una nia ms definida. Hasta aqu
todos los personajes estn sonrientes y finalmente dibuja otra figura mucho mas grande que las
anteriores que es completa y representa un nio que est triste. Conectando con la evolucin

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


anterior de Antonio que expresaba el carcter elaborativo de sus dibujos en esta hoja que
acabamos de describir, la aparente expresin manaca de todos los personajes que dibuja
concluye en un personaje que est triste, lo cul entendemos como expresin de la salida de la
negacin frente al dolor de las prdidas y la incorporacin de el mismo hacia un proceso de
duelo. En cuanto a Guillermo dibuj tambin en su hoja varios personajes. El primero es una
figura informe, la segunda mantiene la informidad y la tercera comienza a expresar de manera
mas clara una figura humana todava indefinida. La cuarta figura es una nia esquemtica, la
quinta un nio y una nia esquemtica, la sexta una nia esquemtica sin piernas y la sptima un
nio con expresin triste. En este dibujo de Guillermo podemos observar como muestra la
evolucin desde lo informe y ambiguo hasta lo definido, pasando por lo femenino y lo ambiguo a
lo masculino con expresin triste. En este sentido podemos enunciar el hecho de que el
componente elaborativo en Guillermo atae al dolor de la renuncia de la ambieguedad en la
identidad de genero para aceptar con tristeza lo masculino. Esto se acompaa con lo que el padre
relata en cuanto al cambio de comportamiento de Guillermo hacia el. Ya no le voltea la cara
cuando le habla y se lanza a abrazarlo cuando se encuentran.
La ultima sesin se realiz con la madre porque los nios se encuentraban de vacaciones
con sus abuelos maternos y primos. Sin embargo nos trajo dibujos que los hijos hicieron
espontneamente para recibirla despus de un viaje de trabajo. El dibujo de Antonio es una
familia de cuatro personas donde todos estn felices y bien definidos, el padre aparece al lado
izquierdo separado por una lnea del resto de la famila y el titulo de su dibujo es Divorced Mi
Familia. En otra pagina dibuja un enorme corazn partido en dos titulado El corazn que
representa la familia En el corazn incluye a su madre, su hermano y a si mismo con las
siguientes palabras Mum Ant Gui Amor. En la conversascin con la madre se hizo evidente
que puede mostrarle sus celos frente a su hermano y los pudo enunciar verbalmente. En los
dibujos podemos observar que est elaborando 3 duelos al mismo tiempo. El duelo original de
sus padres biolgicos, la separacin de sus padres adoptivos, y la perdida de su situacin
privilegiada de hijo nico con la adopcin de Guillermo como su hermano. Su hermano
Guillermo muestra el dibujo de una familia de tres personajes, Mami, Ant y Yo, este
ltimo claramente definido como una figura masculina de un nio sonriente. La leyenda a su
lado dice, Yo amo a mi mam. En el encabezamiento del dibujo escribe lo siguiente: Yo te
amo mucho. Eres la mejor mam que existe. Nunca me olvido de ti. Te amo hasta cuando sea
grande no me olvidar ni unita vez por toda la vida. Nunca dejo de pensar en ti. Claramente, en
este punto vemos como Guillermo, quien era la preocupacin de la madre en cuanto a su
identidad de gnero, nos muestra su identidad masculina y el inicio claro de su complejo de
Edipo despus de haber renunciado a la bisexualidad y al elemento femenino que ahora busca en
la madre con su deseo Edipico. Adicionalmente ya no se identifica con lo femenino y la madre
observa y comparte un cambio [] cuando saca la mueca le hace 3 moos y la deja, pero
cualquier palo se convierte en una espada de Harry Potter. Es evidente que ya la mueca no es
un motivo de identificacin femenina sino que opera como un objeto transicional que representa
la madre (Winnicott, 1994). Por otra parte, la espada poderosa de Harry Potter representa la
presencia del falo y su identificacin con el mismo.
Teniendo en cuenta que los temas de gnero tienen una naturaleza que involucra a todas
las personas de un sistema familiar, social y cultural, y por lo tanto compleja, el abordaje

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


teraputico debe coimplicar a un equipo de profesionales que trabajan colaborativamente, donde

la medicina, la psiquiatra, la terapia familiar, la psicologa, la historia familiar y los hechos
cotidianos tienen un lugar para expresar su voz. Esta perspectiva ampla la mirada sobre el
fenmeno hacia la comprensin de la identidad de gnero como un acontecimiento ontolgico
del ser humano que es el resultado de un evento, unas circunstancias, es decir de una situacin
existencial. Por ello entendemos la identidad de gnero no como la consecuencia de
determinismos sino de una red de acontecimientos vividos y de las narrativas que se construyen
entre todos, (el individuo, los otros, el mundo). Como dice George Herbert Mead en su libro
Mind, Self and Society (Mead, 1934) nacemos con capacidades rudimentarias para ajustarnos
con otros significativos respondiendo ampliamente a gestos, ademanes y maneras que involucran
las manos, la boca, la mirada, la expresin facial, a todo el lenguaje analgico que
fundamentalmente habla de cuerpo a cuerpo. Es atravs de las respuestas de los otros que
lentamente comienza a desarrollarsen las capacidades para el simbolismo mental; de hecho, los
gestos y reacciones expresados por los otros se convierten en representaciones mentales. La
habilidad del nio para compartir smbolos con sus seres significativos se sostiene desde nuestra
innata capacidad para incorporar roles, (como lo muestra la comprensin de la funcin de las
neuronas en espejo). El ser humano al observar la respuesta del otro a su lenguaje analgico
experimenta dentro de s el significado como algo propio y le da un sentido personal. En nuestro
caso cuando observamos a Guillermo afirmando que el es mitad pap y mitad mam y que su
figura infantil se llama Penepitao el est expresando como acertado y propio lo que siente en su
interior y ha incorporado de las acciones y gestos de ambos padres, ser nio y ser nia. Esto es
vivido por la madre como un producto de un determinismo biolgico y no como el producto de
la relacin que ella mantiene por un lado desde su deseo inconciente de tener una nia en
Guillermo y por otro lado por los mensajes verbales y no verbales que validan y refuerzan lo
femenino en el. En un principio cuando vimos a Guillermo en las primeras sesiones haba un
claro desequilibrio hacia la encarnacin de lo femenino reforzado en las interacciones con su
madre que le compra muecas, que est convencida que es un nio treansgnero que cuando
actuaba lo femenino ella lo reforzaba apoyada en sus consultas con profesionales expertos en el
tema (que nunca vieron al nio) y a valores y expectativas de su propia familia de origen. Es en
el proceso de la psicoterapia de familia que al incorporar la voz del padre que refuerza y valida lo
masculino en el, junto con el trabajo atravs del dibujo donde Guillermo puede proyectar su
interioridad que podemos en conjunto resignificar los contenidos femeninos como una parte de
su proceso evolutivo hacia la madurez y no como una tara o un defecto o alteracin de su
Por lo general, las familias acuden a terapia presentando una dificultad no relacionada
con la preocupacin que tienen sobre la identidad de gnero de su hijo. Mas bien las
preocupaciones emergen al investigar problemas presentes tales como: depresin, ansiedad o
trastornos del comportamiento. Una vez que se ha atendido la preocupacin manifiesta, y ante la
existencia de una relacin teraputica instaurada, otros temores y dificultades conectados con las
conductas del menor, salen a la superficie.
La tarea de los terapeutas en este caso se focalizaba en explorar las creencias y prejuicios
que padres y familiares tienen sobre los roles de gnero. Despus de ayudar a los padres a
ponerse en contacto con sus propias creencias y prejuicios es posible profundizar en la manera en
que sus palabras y acciones envan mensajes subliminales a sus hijos. Debe hacerse una
exploracin de la expresin particular de cada uno de los padres. Los terapeutas tambin deben

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


explorar cmo se est expresando el menor, por ejemplo, que sentido le da cada uno de los
padres a palabras, emociones y acciones que observan y conectan con la identidad de gnero.
En este punto consideramos que los aspectos que el terapeuta debe tener en cuenta para
sus reflexiones en el trabajo teraputico frente a consultas sobre identidad de gnero son los
siguientes: 1) Consideramos que la identidad de gnero no se limita a lo biolgico y es adems
un proceso que se construye en la relacin con los padres y que se consolida dentro de los
multiples contextos sociales donde el menor se desenvuelve; 2) Pensamos que es de vital
importancia comprender la naturaleza epigentica de la identidad de gnero, donde no se puede
desconocer la influencia de aspectos biolgicos (genticos, fisiolgicos) y adems la
trascendencia de los aspectos contextuales (creencias, prejuicios, cultura, expectativas personales
y de otros, fantasas) en los cuales la responsabilidad de los padres y del circulo social primario
(la familia) son ineludibles; 3) Resaltamos la importancia para el profesional de enfatizar sus
reflexiones teraputicas en la comprensin de la complejidad multifactica de la construccin del
proceso de la identidad de gnero en el nio/a ms que en sus conceptos o saberes sobre la
identidad de gnero que pueden estar contaminados por prejuicios sociales, culturales,
cientficos, intelectuales e ideolgicos. De manera que su rol sea el de un acompaamiento
reflexivo, conversacional al servicio de los consultantes; 4) Sugerimos para el terapeuta adoptar
una postura de curiosidad permanente o de no- saber - que favorezca la suspensin del juicio y
evite entender muy rpido. Poder sostener la angustia de los consultantes mientras juntos
exploran en las reas de lo no dicho y lo no visible en el enunciado que se hace de las
preocupaciones; 5) Hemos encontrado que oculto en los relatos de los consultantes existen
elementos que requieren ser trados al presente para crear claridades. En el discurso de los
consultantes se esconden temores, creencias, culpabilidades, mal entendidos, valores, que hacen
parte de la preocupacin que se est viviendo. La deconstruccin de estos relatos favorece la
comprensin de cmo se han construido los fenmenos en lugar de poner el accento en la
interpretacin de los fenmenos; 6) Sostenemos la importancia del paso del entendimiento
individual en los problemas humanos hacia la comprensin relacional de los mismos. Nada en
los seres humanos se construye al margen de las relaciones y 7) Eticamente pensamos que como
profesionales no estamos en condiciones de juzgar la identidad de gnero. Sin embargo, estamos
obligados a entender y comprender como se construye.

Etnia Teraputica: Integrando Entornos


Brill, S. y Pepper, R. (2008). The Transgender Child: A Handbook for Families and
Professionals. San Francisco: Cleis Press, Inc.
Egan, S y Perry, D. (2001). Gender identity: A multi-dimensional analysis with implications for
psychosocial adjustment. Developmental Psychology. 37(4), 451-463.
Garcianda, J. A. y Samper, J. (2004). La Conversacin Teraputica y la construccin de una
Etnia, en Revista Colombiana De Psiquiatra. Bogot, vol. XXXIII / No. 1, pags. 21 44.
Jung, C. (2001). Arquetipos e Inconsciente Colectivo. Barcelona: Editorial Paids.
Malchiodi, C. A. (1998). Understanding Childrens Drawings. New York: Guilford Press.
Maturana, H. (1997). La Objetividad un Argumento para Obligar. Chile: Editorial Dolmen.
Mead, G. H. (1934). Mind, Self and Society. Chicago: University of Chicago Press.
Rogers, L. (1999). Sexing the Brain. Nueva York: Columbia University Press.
Samper, J y Garcianda, J. A. (2000). Voices of Ethnicity: a metaphor for creating conversations
that lead to collaborative therapeutic contracts. Human Systems. Londres, vol. 11, Issue
2, pp. 35-46.
Solms, M. y Turnbull, O. (2004). El Cerebro y el Mundo Interior, Una Introduccin a la
neurociencia de la experiencia subjetiva. Bogot: Fondo de Cultura Econmica.
Spence, S. (1985). Sociology of Education: An Introduction. Boston: Houghton Mifflin
Tannen, D. (2001). You Just Dont Understand: Women and Men in Conversation. Nueva York:
Random House.
Taylor, M. (1996). The development of childrens beliefs about social and biological aspects of
gender differences. Child Development.
White, M. y Epston, D. (1990). Narrative Means to Therapeutic Ends. New York: W.W. Norton
& Company.
Winnicott, D. (1994). Los Procesos de Maduracin y el Ambiente Facilitador. Estudios para una
Teora del Desarrollo Emocional. Barcelona: Editorial Paids.