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OCTAVE MIRBEAU DANS LA BIBLIOTHQUE DE CLAUDE MONET

La Fondation Claude Monet conserve Giverny la bibliothque du peintre. Lgue en mme


temps que la maison et les jardins par son fils Michel, cette bibliothque, mconnue car ferme au
public, contient environ sept cents livres. Nombreux sont ceux qui ont t envoys et ddicacs
Claude Monet par les auteurs. Si Gustave Geffroy est le plus reprsent, avec 39 ouvrages, Octave
Mirbeau y figure en bonne place, et plus prcisment la deuxime, avec 24 volumes dont 22
ddicacs par lui-mme ou par son pouse Alice1.
Nous avons eu connaissance de ce fonds grce au mirbeauphile et jardiniste Jacques
Chapelain, anim de la mme passion pour lart floral que Claude Monet et son ami Octave. Il nous a
t permis de le consulter, avec laimable autorisation de Mme Claudette Lindsey, secrtaire gnrale
de la Fondation, qui nous adressons nos remerciements.
Les 22 ddicaces reproduites ci-dessous sont le tmoignage dune triple fidlit. Bien entendu,
et dabord, fidlit de lcrivain envers lartiste. Est-il utile de rappeler lamiti qui unit Octave
Mirbeau et Claude Monet pendant plus de quarante ans ? Ils taient des jardiniers passionns et des
amateurs de fleurs capables dhorticuler avec rage pour embellir leurs jardins. Bref, leur amiti
indfectible et leur admiration rciproque taient en parfaite harmonie avec leur personnalit et leur
thique (Dictionnaire Octave Mirbeau). Pendant toutes ces annes lhomme de lettres naura de
cesse de soutenir le travail de celui qui a rendu ce que les Japonais seuls avaient su faire jusquici,
et ce qui semblait un secret perdu, limpalpable, linsaisissable, lair enfin 2.
Mais aussi, en perptuant ces envois, fidlit dAlice envers son mari et fidlit envers celui
qui demeure le cher et grand ami Claude Monet , mme aprs la mort dOctave.
Si dvidence la lecture des 22 ddicaces releves ne prsente pas un intrt littraire
essentiel, elle est une excellente entre en matire pour lire ou relire, toujours avec bonheur, la
correspondance de Mirbeau Monet3.
_____
mon cher ami Claude Monet
Bien affectueusement.
Octave Mirbeau
Noirmoutier, 27 novembre 1896.
Le Calvaire, Ollendorf, in-18, 1887.
Claude Monet
Son bien cher ami.
LAbb Jules, Ollendorf, in-18, 1888.
Claude Monet
Toute mon affection fraternelle.
Octave Mirbeau
Sbastien Roch, roman de murs, Charpentier et Cie, in-18, 1890. Exemplaire sur papier
de Hollande n2/25.
Claude Monet, Son ami.
Octave Mirbeau

1Sur la bibliothque voir louvrage paru en mars 2013 : La Bibliothque de Monet, par Claire Maingon et
Flicie de Maupeou sous la direction de Sgolne Le Men, Citadelles & Mazenod.
2 Octave Mirbeau, Impression dart , Le Gaulois, 16 juin 1886.
3 Sur les relations Monet/Mirbeau, voir : Dictionnaire Octave Mirbeau, sous la direction de Yannick Lemari et
Pierre Michel, LAge dHomme/Socit Octave Mirbeau, 2011, pp. 222-226, et la bibliographie p. 226 ; Octave
Mirbeau, Correspondance gnrale, t. I, II, III, LAge dHomme, 2002, 2005, 2009 ; Octave Mirbeau,
Correspondance avec Claude Monet, dition tablie, prsente et annote par Pierre Michel et Jean-Franois
Nivet, Du Lrot diteur, 1990 ; Octave Mirbeau, Combats esthtiques, dition tablie, prsente et annote par
Pierre Michel et Jean-Franois Nivet, t.1 et 2, Sguier, 1993. Voir aussi : Jacques Chaplain, Octave, ct
jardins - Mirbeau et lart des jardins , Cahiers Octave Mirbeau, n 18, 2011, pp. 117-134, et n 19, 2012,
pp.113- 144.

Lpidmie, Charpentier et Fasquelle, in-12, 1898.


Claude Monet
Son vieux et fidle
Octave Mirbeau
Les Mauvais bergers, Charpentier et Fasquelle, in-18, 1898.
Claude Monet
Avec toute mon amiti et toute mon admiration.
Octave Mirbeau
Le Jardin des supplices, Charpentier et Fasquelle, in-8, 1899. Exemplaire sur vlin de luxe n
24/150.
Exemplaire imprim spcialement pour Monsieur Claude Monet.
Claude Monet
Son vieil ami.
Octave Mirbeau
Le Journal dune femme de chambre, Charpentier et Fasquelle, in-8, 1900.
Claude Monet, son ami.
Octave Mirbeau
Les vingt-et-un jours dun neurasthnique, Charpentier et Fasquelle, in-18, 1901.
Claude Monet, son ami.
Octave Mirbeau
Le Calvaire, Ollendorff, in-18, 1901.
Claude Monet, son ami.
Octave Mirbeau
Le Portefeuille, Charpentier et Fasquelle, in-12, 1902.
Claude Monet, son ami.
Octave Mirbeau
Les Affaires sont les affaires, Charpentier et Fasquelle, in-18, 1903.
Claude Monet, son ami.
Octave Mirbeau
Farces et moralits, Charpentier et Fasquelle, in-16, 1903.
Claude Monet
En toute affection.
Octave Mirbeau, Thade Natanson
Le Foyer, Charpentier et Fasquelle, in-18, 1909.
Claude Monet,
En attendant lexemplaire de luxe, avec ma grande amiti.
Octave Mirbeau
Dingo, Charpentier et Fasquelle, in-18, 1913.
Claude Monet
Mon meilleur ami, le peintre le plus grand de ce temps. Pourquoi de ce temps ?...
Octave Mirbeau
Le Calvaire, Librairie Ferreyrol, collection des chefs duvre, vol. V, in-18, MCMXIII.
Exemplaire sur Hollande VAN GELDER n 623/1035.
Monsieur Monet
En souvenir de son ami.
Alice O. Mirbeau

La Pipe de cidre, Flammarion in-18, sans date.


Mon cher et grand ami Claude Monet
En fidle affection.
A. Octave Mirbeau
La Vache tachete, in-18, Flammarion, sans date.
mon cher ami Claude Monet
De toute affection.
Alice O. Mirbeau
Chez lillustre crivain, Flammarion, in-18, 1920.
mon cher ami et grand ami Claude Monet
A. Octave Mirbeau
Un gentilhomme, in-18, Flammarion, 1920.G
(Sur une carte de visite colle en page de garde)
De Madame Octave Mirbeau
Pour mon cher Claude Monet, avec toute ma tendresse.
Des artistes, premire srie, Flammarion, in-18, 1922.
ladmirable et trs affectionn Claude Monet.
A. Octave Mirbeau
Des Artistes, deuxime srie, Flammarion, in-18, 1924.
Pour Monsieur Claude Monnet
La veille de ses 84 ans !
Affection fidle.
A. Octave Mirbeau
Gens de thtre, Flammarion, in-18, 1924
Deux volumes ne sont pas ddicacs :
Contes de la chaumire, Charpentier et Fasquelle, petite bibliothque Charpentier, in-32, 1904.
La 628-E8, Charpentier et Fasquelle, in-18, 1908.
Tristan JORDAN

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