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Le prisme

Dfinition : un prisme est un milieu transparent (que nous supposerons


homogne et isotrope) limit par deux dioptres plans non parallles AP et AP,
que lon appelle les faces du prisme (voir figure ). Les deux faces se coupent
suivant une droite qui est larte du prisme. Elles forment langle A appel angle
du prisme. Le plan oppos larte est appel la base du prisme.
P

La base
Arte

Marche dun rayon lumineux dans le prime


Soit un rayon SI incident contenu dans un plan dincidence. Ce rayon arrive sur
la premire face du prisme sous langle dincidence i. le rayon SI pntre dans le
prisme dindice n>1, il reste dans le plan dincidence (1 re loi de Descartes) et il
se rapproche de la normale NI, suivant II, en faisant un angle de rfraction r. il
arrive en I sur la 2eme face (face de sortie ou dmergence) sous un angle
dincidence que nous dsignons par r.
A

x
L
18

I
i

I
r

S
K
P

S
P

Deux cas peuvent se produire :


1- Si r est suprieur langle limite rl, le rayon II se rflchit totalement sur la
face de sortie ; il n y a pas de rayon mergent.
2- Si r est infrieur rl, le rayon sort suivant IS en restant dans le plan de
section principale. Il scarte de la normale NI et fait un angle dmergence
que nous dsignons
par i.
le rayon mergent nest pas dans le prolongement du rayon incident et ne lui est
pas parallle. Le prisme a dvi le rayon lumineux, et la dvi vers sa base.
Langle de dviation est langle (SLx) = D dont il faut faire tourner le
prolongement Lx du rayon incident, pour lappliquer sur le rayon mergent IS.
Cette dviation est la somme de deux dviations successives qui ont eu lieu dans
le mme sens, vers la base du prisme, lune i - r lentre, lautre i - r la
sortie. Donc :
D= (i - r) + (i- r)

(a)

Formule du prisme:
Ces formules relient lensemble des grandeurs caractristiques du prisme: A et n
aux angles successifs i, r, iet i et permettent aussi dvaluer la dviation D.
La seconde loi de descarte, appliques aux rfractions sur les faces du prisme,
nous donne :
A lentre : sin i = n sin r
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la sortie : sin i = n sin r.


Soit K le point dintersection des normales en I et I aux faces du prisme. Soit le
quadrilatre (AIKI), langle (IKI) est le supplment de langle A.
A + /2 + K + /2 = 2

Dans (AIKI) on a :

A+ K =

(*)

Dans le triangle (IKI), le mme angle IKI a pour supplment la somme r + r


r +r + K =

(**)

(*) et (**) implique que : A = r + r

(b)

Ou bien : dans le triangle (AII), on a A + /2 r + /2 - r = A = r + r


Tenant compte de la relation (b) la dviation D peut scrire :
D = i + i A
Finalement, on aura quatre formules fondamentales du prisme:

sin i = n sin r

(1)

sin i = n sin r (2)


A = r + r

(3)

D = i + i A

(4)

Remarques :
Le rayon mergent nexiste pas toujours. Le rayon incident SI donne toujours un
rayon rfract II (car n>1), mais en gnral il n y a mergence que si r est
infrieur langle limite.
Conditions dmergence

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La rfraction sur la seconde face du prisme est une rfraction dun milieu plus
rfringent sur un milieu moins rfringent. Pour que cette rfraction puisse avoir
lieu, il faut que :
i /2 nsin(r) 1 r Arcsin(1/n) = rl
i /2 nsin(r) 1 r Arcsin(1/n) = rl
r + r = A 2rl
Or : r rl A - r rl r A rl

sin(r) sin(A rl )

nsin(r) nsin(A-rl) = sin (i0)


sin(i) sin(i0) i i0 = Arcsin[n(sin(A-rl)]
Donc, lorsque langle du prisme A est infrieure 2rl, les rayons incidents et
mergents sont caractriss par :
i0 < i < /2 ; /2 > i >i

Etude de la dviation
La marche dun rayon lumineux travers le prisme est dcrite par les quatre
relations ci-dessus.
Ces relations montrent que la dviation D subie par le rayon incident dpend de
langle dincidence i, de lindice de rfraction n du prisme (indice qui dpend
lui-mme de la longueur donde de la lumire) et de langle du prisme.
En diffrentiant les quatre formules du prisme, on obtient :
cos(i)di = ncos(r)dr + dn sin(r)

(1-1)

cos(i)di = ncos(r)dr + dn sin(r)

(2-2)

dA = dr + dr

(3-3)

dD = di + di dA

(4-4)

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La relation (1-1) permet dexprimer dr en fonction de di et de dn, soit :


cos(i)

sin(r)

dr = ncos(r) di - ncos(r) dn

(1-11)

En remplaant dr par dAdr, on peut exprimer di (expression 2-2) en fonction


de dr, dn et dA soit :
cos(r')

di = n cos(i')

sin(r')

(dA dr) + cos(i')

dn

En remplaant dr par lexpression (1-11), di scrit :


cos(r')

cos(r')

cos(i)

cos(r')

cos(i)
1
cos(r) di - cos(i')

sin(r)

sin(r')

di = n cos(i') dA n cos(i') [ ncos(r) di - ncos(r) dn] + cos(i') dn


di = - cos(i')

sin(r)

cos(r')

[ cos(r) cos(r) + sin(r)]dn + n cos(i')

dA
dD = di + di dA soit :
cos(r')

dD = (1- cos(i')

cos(i)
sin(r)
cos(r')
1
cos(r) )di - cos(i') [ cos(r) cos(r) + sin(r)]dn + [n cos(i')

- 1]dA
dD = [1-

cos(r')
cos(i')

cos(i)
sin(A)
cos(r')
]di
(
)
dn
+
[n
cos(r)
cos(i')cos(r)
cos(i') - 1]dA

dD = (D/i)di - (D/n)dn + (D/A)dA


Variation de la dviation avec langle du prisme
(D/A) = n

cos(r')
cos(i') - 1

Lindice de rfraction tant suprieur 1, langle i est toujours suprieur r et


cos(r')

par suite cos(i) est infrieur cos(r). Il sensuit que n cos(i') est plus grand
que 1 et que D/A>0
Variation de la dviation avec lindice du prisme

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sin(A)

On a : (D/n) = cos(i')cos(r)
Langle i tant compris entre 90 et 90 et il en est de mme pour langle r. il
sensuit que cos(i) et cos(r)sont toujours positifs. La drive partielle de D par
rapport n est donc positive et la dviation est une fonction croissante de
lindice du prisme.
Variation de la dviation avec langle dincidence
cos(r')

On a : (D/i) = 1- cos(i')

cos(i)
cos(r)

Ou encore: D/i = 1-(1-sin2i)(n2-sin2i)(1-sin2i)(n2-sin2i)12


Il est vident que le second terme de cette expression est gale 1 si seulement
si :
Sin2(i) = sin2(i), soit i = i
Notons que si i = -i, r = -r et langle A du prisme est nul
On ne peut pas donc envisager cette solution et que par suite, la drive partielle
de la dviation par rapport i sannule une seule fois pour la valeur im de i telle
que i = im = i
Do i = im et (D/i)i=im = 0 et Dm = 2im A : dviation minimale
Langle i varie de i0 2
Pour i = i0, i = 2. par suite (D/i)i=i0 = - avec D(i0) = i0 + 2 A
Pour i = 2 ; i = i0 et cos(i) = 0, on a donc (D/i)i=2 = 1 avec D(2) = i0 +
2 A
Il sensuit que la drive partielle de la dviation par rapport langle
dincidence est ngative pour les valeurs de i comprises entre i0 et im ; elle
sannule pour i = im et elle est positive pour les valeurs de i comprises entre im et
2.
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D
2+i0-A

Dm
I0

/2

im

La variation de langle de dviation D en fonction de langle dincidence i


Etude du prisme au minimum de la dviation
Au minimum de la dviation on a : rm = rm = A2 et i = i = im = (Dm + A)2
Nous avons : sin(i) = nsin(r) n = sin(i)sin(r)
Dou au minimum de la dviation n = sin(Dm + A)2) sin(A2)
Cette relation permet en effet de dterminer lindice de rfraction dun prisme en
mesurant son angle A et la dviation minimale Dm au moyen dun goniomtre.

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Remarquons enfin que si langle du prisme est trs petit, la dviation D varie
peu avec lindice de rfraction sauf pour les valeurs de i voisines de i 0 et de 90.
Pour les faibles valeurs de i, on peut alors crire : D nr +nr A (n-1)A
En effet :
sin(i) = nsin(r) cela donne : i nr
Sin(i) = nsin(r) cela donne : i nr
Or D = i + i A nr + nr A = n(r+r)-A = nA A = A(n-1) CQFD
Dans cette approximation, la dviation est pratiquement constante et
indpendant de i.

Emploi des prismes


Le dioptre plan tant rigoureusement stigmatique pour les points linfini ; le
prisme sera galement rigoureusement stigmatique pour les points linfini.
Dans la pratique, ce sera le plus souvent dans ces conditions que le prisme sera
utilis, cest dire avec des rayons parallles.
On montre aussi que le stigmatisme approch, pour des points non linfini, est
ralis lorsquon emploie le prisme au voisinage du minimum de dviation.
Les emplois principaux du prisme sont les suivants :
En rflexion totale
B
N
J
I

i i

K
R

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En spectroscopie :

O9 Octobre
2OO9

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Nous avons signal plus haut que la dviation D augmente avec lindice n du
prisme (la dviation D est une fonction croissante de n) ; or lindice n varie avec
la longueur donde, (il augmente lorsque diminue)
n = a + b 2, (la relation de Cauchy), cest le phnomne de dispersion de la
lumire. Ainsi la lumire bleue sera plus dvie par un prisme que la lumire
rouge (cela implique que si diminue, alors n diminuera et aussi D
augmentera)

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