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Excerto de HALL, Stuart. (Org.

) Representation: cultural representations and signifying


practices. Londres: Sage Publications, 1997.
Introduo
Todos os captulos neste volume lidam, de formas diferentes, com a questo da
representao. Essa uma das prticas centrais que produzem cultura e um momento chave
no que tem sido chamado de circuito da cultura. Mas o que representao tem a ver com
cultura? Qual a conexo entre elas? Colocando de forma simples, cultura diz respeito a
significados compartilhados. Assim, a lngua o meio privilegiado pelo qual fazemos com que
as coisas faam sentido, meio no qual o sentido produzido e negociado. Os significados s
podem ser compartilhados por meio do nosso acesso comum lngua. Portanto, a lngua
central para o significado e para a cultura e tem sempre sido considerada um repositrio-chave
de valores e significados culturais.

Mas como a lngua constri significados? Como ela sustenta o dilogo entre participantes,
o que os permite construir uma cultura de compreenses compartilhadas e, assim, interpretar
o mundo mais ou menos da mesma forma? A lngua capaz de fazer isso porque ela opera como
um sistema representacional. Na lngua, usamos signos e smbolos sejam eles sons, palavras
escritas, imagens produzidas eletronicamente, notas musicais ou mesmo objetos para
substituir ou mesmo representar, para outras pessoas, nossos conceitos, ideias e sentimentos.
A lngua uma das mdias pelas quais pensamentos, ideias e sentimentos so representados
em uma cultura. A representao pela lngua , portanto, central no processo de produo de
sentido. Essa a ideia bsica que permeia todos os seis captulos neste livro. Cada captulo
examina a produo e circulao do significado por meio da lngua, de variadas formas, em
relao a exemplos diferentes e distintas reas da prtica social. Juntos, esses captulos fazem
avanar e desenvolvem nossa compreenso sobre como a representao efetivamente
funciona.
Cultura um dos conceitos mais difceis nas cincias humanas e nas cincias sociais, e
h muitas formas de defini-la. Nas definies mais tradicionais do termo, considera-se cultura o
conjunto do que de melhor pensado e dito em uma sociedade. a soma das grandes ideias,
tal como representadas nos grandes trabalhos de literatura, pintura, msica e filosofia a alta
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cultura de uma poca. Nessa mesma linha de referncia, mas mais moderna em suas
associaes, est o uso de cultura para se referir s formas populares amplamente
disseminadas de msica, publicaes, arte, design e literatura, ou as atividades de tempo livre e
entretenimento, que compem a vida cotidiana da populao comum o que chamado de
cultura de massa ou cultura popular de uma poca. Alta cultura versus cultura popular foi, por
muitos anos, o jeito clssico de enquadrar o debate sobre cultura cujos termos carregam uma
poderosa carga avaliativa (grosso modo, alto = bom; popular = depreciada). Nos ltimos anos, e
num contexto mais prximo das cincias sociais, a palavra cultura usada para se referir a
tudo que for distintivo a respeito de um modo de vida de um povo, comunidade, nao ou
grupo social. Isso ficou conhecido como a definio antropolgica do termo. De forma
alternativa, a palavra pode ser usada para descrever os valores compartilhados de um grupo
ou de uma sociedade o que parecido com a definio antropolgica, mas com uma nfase
mais sociolgica. Voc encontrar traos de todos esses sentidos em algum lugar deste livro.
Contudo, como o ttulo sugere, cultura geralmente empregada nesses captulos de uma
forma um pouco diferente, mais especializada.
O que veio a ser chamado de virada cultural nas cincias humanas e sociais,
especialmente nos estudos culturais e na sociologia cultural, tende a enfatizar a importncia do
significado para a definio de cultura. Cultura, argumenta-se, no apenas um conjunto de
coisas romances e pinturas ou programas de TV e gibis mas um processo, um conjunto de
prticas. Primeiramente, a cultura est relacionada com a produo e troca de significados o
dar e criar sentidos entre os membros de uma sociedade ou grupo. Dizer que duas pessoas
fazem parte da mesma cultura dizer que elas interpretam o mundo mais ou menos da mesma
forma e podem se expressar e expressar seus pensamentos e sentimentos a respeito do mundo
e serem entendidos um pelo outro. Assim, a cultura depende da interpretao significativa do
que est acontecendo ao redor dos participantes e do fazer sentido do mundo de maneira
similar.
Esse foco em sentidos compartilhados pode s vezes fazer com que a cultura soe muito
unitria ou cognitiva. Em qualquer cultura, h sempre uma grande diversidade de significados
sobre qualquer tpico e mais de uma forma de interpret-lo ou represent-lo. Alm disso,
cultura diz respeito a sentimentos, pertencimento e emoes, bem como a conceitos e ideias. A
expresso no meu rosto diz algo sobre quem eu sou (identidade) e o que estou sentindo
(emoes) e com qual grupo me identifico (pertencimento), o que pode ser lido e entendido
por outras pessoas, mesmo que eu no pretenda deliberadamente comunicar algo to formal
como uma mensagem e mesma que a outra pessoa no consiga descrever logicamente como
ela entende o que eu estava dizendo. Acima de tudo, os sentidos culturais no esto apenas
na nossa cabea. Eles organizam e regulam as prticas sociais, influenciam nossa conduta e,
consequentemente, tm efeitos reais e prticos.
A nfase em prticas sociais importante. So os participantes de uma cultura que do
sentido a pessoas, objetos e eventos. As coisas em si mesmas raramente tm um sentido fixo,
nico e inaltervel (se que tm algum). At mesmo algo bvio como uma pedra pode ser uma
pedra, um marcador de fronteiras, ou uma escultura, dependendo do que ela significa isto ,
dentro de um certo contexto de uso, dentro do que os filsofos chamam de jogos de
linguagem (ou seja, a linguagem das demarcaes territoriais, a linguagem das esculturas e
assim por diante). pelo nosso uso das coisas e pelo que dizemos, pensamos e sentimos sobre
elas como as representamos que damos a elas significado. Em parte, damos significado a
objetos, pessoas e eventos pelas estruturas de interpretao que atribumos a eles. Em parte,
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damos sentido s coisas pela forma como as utilizamos ou as integramos em nossas prticas
cotidianas. nosso uso de uma pilha de tijolos e cimento que faz deles uma casa; e o que
sentimos, pensamos ou dizemos sobre ela que faz de uma casa um lar. Em parte, damos
sentido s coisas pelas formas como as representamos as palavras que usamos a respeito
delas, as histrias que contamos sobre elas, as imagens que produzimos sobre elas, as formas
como as classificamos e conceitualizamos, os valores que atribumos a elas. A cultura,
poderamos dizer, est envolvida em todas aquelas prticas que no esto geneticamente
programadas em ns como a contrao de um joelho quando se bate nele mas que carregam
sentido e valores para ns, que precisam ser interpretadas por outros, ou que dependem de
significado para operarem efetivamente. A cultura, nesse sentido, permeia toda a sociedade.
o que distingue o elemento humano na vida social daquilo que simplesmente
biologicamente motivado. Ao seu estudo, subjaz o papel crucial do domnio simblico no cerne
mesmo da vida social.
Onde o sentido produzido? Nosso circuito da cultura sugere que, na verdade, os
sentidos so produzidos em vrios lugares diferentes e circulam em vrios processos e prticas
diferentes (o circuito cultural). O significado o que nos d o sentido de nossa prpria
identidade, de quem somos e a que pertencemos estando ligado questo de como nossa
cultura usada para marcar e manter identidade e diferena entre grupos. O sentido
constantemente produzido e trocado em toda interao pessoal e social de que participamos.
Nesse sentido, esse o lugar mais privilegiado, ainda que o mais negligenciado, de cultura e
significado. Ele tambm produzido em uma variedade de mdias, especialmente, hoje em dia,
na moderna mdia de massa, o meio de comunicao global, por tecnologias complexas, que
fazem circular sentidos entre diferentes culturas numa escala e numa velocidade at aqui
desconhecida na histria. O sentido tambm produzido toda vez que nos expressamos por
meio de coisas culturais, fazemos uso, consumimos ou nos apropriamos delas. Ou seja,
quando as incorporamos de diferentes formas nos rituais do dia a dia e nas prticas da vida
cotidiana, dando a elas, assim, valor ou significado. Ou quando tecemos narrativas, histrias e
fantasias sobre elas. Os sentidos tambm regulam e organizam nossa conduta e nossas
prticas eles ajudam a estabelecer as regras, normas e convenes atravs das quais a vida
social ordenada e governada. So tambm, portanto, o que aqueles que desejam governar e
regular a conduta e as ideias dos outros procuram estruturar ou formar. Em outras palavras, a
questo do significado levantada em todos os momentos ou prticas no nosso circuito
cultural na construo de identidade e diferena, na produo e no consumo, bem como na
regulao da conduta social. Contudo, em todas essas instncias e em todos esses lugares
institucionais, uma das mdias privilegiadas pela qual o significado produzido e circula a
lngua.
Assim, neste livro, no qual analisamos em profundidade o primeiro elemento do nosso
circuito da cultura, comeamos com essa questo de significado, linguagem e representao.
Membros de uma mesma cultura devem compartilhar conjuntos de conceitos, imagens e ideias,
os quais permitiro pensar e sentir o mundo, assim interpretando-o, mais ou menos da mesma
forma. Eles devem compartilhar, grosso modo, os mesmos cdigos culturais. Nesse sentido,
pensar e sentir so, por si s, sistemas de representao, nos quais nossos conceitos, imagens
e emoes substituem ou representam, em nossa vida mental, coisas que existem ou que
podem existir no mundo. De forma similar, para comunicar esses significados para outras
pessoas, os participantes de qualquer troca lingustica significativa precisam tambm ser
capazes de usar os mesmos cdigos lingusticos eles precisam, num sentido muito amplo,
falar a mesma lngua. Isso no significa que todos devem, literalmente, falar alemo, francs
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ou chins, nem que precisam entender perfeitamente o que algum diz na mesma lngua que
falam. Referimo-nos lngua aqui num sentido muito mais amplo. Nossos parceiros devem
falar o suficiente da mesma lngua para serem capazes de traduzir o que voc diz no que
eu entendo e vice-versa. Eles tambm precisam ler imagens visuais mais ou menos da mesma
forma. Precisam estar familiarizados, em termos gerais, com os mesmos modos de produzir sons
para fazer o que ambos reconhecem como msica. Precisam interpretar a linguagem corporal
e as expresses faciais de forma semelhante. E precisam saber como traduzir seus sentimentos
e ideias nessas vrias linguagens. O sentido um dilogo sempre apenas parcialmente
entendido, sempre uma troca desigual.
Por que nos referimos a todas essas diferentes formas de produzir sentido como
linguagens ou como funcionando como linguagens? Como as lnguas funcionam? A resposta
simples que as lnguas funcionam atravs da representao. So sistemas de representao.
Essencialmente, podemos dizer que todas essas prticas funcionam como linguagens no
porque todas so faladas ou escritas (o que no so), mas porque elas usam algum elemento
que substitui ou representa o que queremos dizer, expressar ou comunicar, seja um
pensamento, um conceito, uma ideia ou um sentimento. Lnguas faladas usam sons, lnguas
escritas usam palavras, a linguagem musical usa notas em uma escala, a linguagem corporal
usa gestos fsicos, a indstria da moda usa itens de vesturio, a linguagem da expresso facial
usa formas de arranjo das caractersticas pessoais, a televiso usa pontos digital ou
eletronicamente produzidos em uma tela, as luzes de trnsito usam vermelho, verde e amarelo
para dizer algo. Esses elementos sons, palavras, notas, gestos, expresses, roupas so
parte de nosso mundo natural e material. Mas sua importncia para a linguagem no est no
que so, mas no que fazem, na sua funo. Eles constroem significado e o transmitem. Eles
significam. No tm nenhum sentido em si mesmos. Antes, so veculos ou meios que carregam
significado porque operam como smbolos, que podem substituir ou representar (isto ,
simbolizar) os significados que queremos comunicar. Para usar outra metfora, funcionam como
signos. Signos substituem ou representam nossos conceitos, ideias e sentimentos de forma a
permitir que os outros leiam, decodifiquem ou interpretem seu significado mais ou menos da
mesma forma que ns.
A linguagem, nesse sentido, uma prtica de significao. Qualquer sistema
representacional que funcione dessa forma pode ser considerado como se funcionasse, de
forma geral, de acordo com os princpios de representao atravs da lngua. Assim, a fotografia
um sistema de representao que usa imagens em um papel sensvel luz para comunicar
sentidos fotogrficos sobre uma pessoa, evento ou cena. A exibio ou amostra em um museu
ou galeria tambm pode ser considerada como uma lngua, j que expe objetos para produzir
certos significados sobre o assunto em questo na exibio. A msica tambm uma espcie
de lngua, na medida em que faz uso de notas musicais para comunicar sentimentos e ideias,
mesmo que abstratos, e no se referem ao mundo real de nenhuma forma bvia (a msica
tem sido chamada de o maior barulho que comporta a menor informao). Mas aparecer em
jogos de futebol com faixas e gritos de guerra, com rostos e corpos pintados com certas cores
ou inscritos com certos smbolos tambm pode ser considerado como uma lngua, na medida
em que uma prtica simblica que d significado ou expresso a uma ideia de pertencimento
cultura nacional ou identificao a uma comunidade local. Faz parte da linguagem da
identidade nacional, um discurso de pertencimento nacional. A representao, aqui, est
intimamente ligada tanto com identidade como com o conhecimento. De fato, difcil saber o
que ser ingls significa, ou o que significa ser francs, alemo, sul-africano ou japons parte
de todos os modos como pelos quais nossas ideias e imagens de identidade nacional ou cultura
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nacional tm sido representadas. Sem esses sistemas de significao, no poderamos nos


apropriar de tais identidades (ou mesmo rejeit-las) e, consequentemente, no poderamos
construir ou sustentar o modo de vida que chamamos de cultura.
Assim, pela cultura e pela lngua nesse sentido que a produo e circulao de
significados acontece. A viso convencional costumava ser que as coisas existem no mundo
material e natural; que suas caractersticas materiais ou naturais so o que as definem ou as
constituem, e que elas tm um sentido perfeitamente claro fora da forma como so
representadas. A representao, nesse ponto de vista, um processo de importncia
secundria, que entra em campo apenas depois que todas as coisas j tenham sido formadas e
seu significado constitudo. Mas desde a virada cultural nas cincias sociais e nas cincias
humanas, considera-se que o sentido produzido construdo, e no simplesmente
encontrado. Consequentemente, no que tem sido chamado de abordagem social
construtivista, a representao concebida como uma entrada na prpria constituio das
coisas. E, assim, a cultura conceituada como um processo primrio ou constitutivo, to
importante quanto a base econmica ou o material na formatao de sujeitos sociais e
eventos histricos no meramente um reflexo do mundo depois do evento.
A lngua, portanto, prope um modelo geral de como a cultura e a representao
funcionam, especialmente no que veio a ser conhecido como abordagem semitica sendo a
semitica o estudo ou cincia dos signos e seu papel geral como veculos de significado numa
cultura. ()
Logo descobrimos que o significado no direto ou transparente e no sobrevive intacto
passagem pela representao. Ele um cliente escorregadio, que muda com o contexto, uso
e circunstncias histricas. Nunca , portanto, fixo. Est sempre adiando e se esquivando de
seu encontro com a Verdade Absoluta. Est sempre sendo negociado e modulado para ressoar
com novas situaes. frequentemente contestado e algumas vezes brigamos amargamente
por ele. H sempre diferentes circuitos de significado circulando em qualquer cultura ao mesmo
tempo, sobrepondo-se em formaes discursivas das quais nos valemos para criar significado
ou expressar o que pensamos.
Alm disso, no temos uma relao direta, racional ou instrumental com o significado.
Eles, os significados, mobilizam sentimentos e emoes poderosas, tanto positivas como
negativas. Sentimos sua veia contraditria, sua ambivalncia. Algumas vezes, eles colocam nossa
prpria identidade em questo. Nos debatemos com eles porque eles importam e essas so
lutas das quais grandes consequncias podem surgir. Eles definem o que normal, quem
pertence e, consequentemente, quem excludo. Esto profundamente inscritos em relaes
de poder. Pense sobre como nossas vidas so profundamente formadas pelos sentidos que
esto em jogo nos pares homem/mulher, preto/branco, rico/pobre, gay/htero, jovem/velho,
cidado/estrangeiro. Os sentidos so comumente organizados em oposies binrias radicais
ou opostos. Contudo, esses binrios so constantemente minados medida que as
representaes interagem umas com as outras, so substitudas umas pelas outras, deslocando
umas as outras em uma cadeia sem fim. () Quanto mais olhamos para esse processo de
representao, mais complexo se torna descrev-lo ou explic-lo adequadamente. ()
A encarnao de conceitos, ideias e emoes em uma forma simblica que pode ser
transmitida e interpretada quanto a sua significao o que entendemos como prticas de
representao. O sentido precisa entrar no domnio dessas prticas se quiser circular
efetivamente em uma cultura. E no se pode considerar que sua passagem ao longo do
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circuito cultural foi completada at que ele seja decodificado ou inteligivelmente recebido
num outro ponto da corrente. A linguagem, assim, no propriedade nem do emissor, nem do
receptor dos significados: o espao cultural compartilhado em que a produo de sentidos
atravs da linguagem isto , representao acontece. O receptor das mensagens e
significados no uma tela passiva em que o sentido original projetado acurada e
transparentemente. A tomada do significado uma prtica de significao tanto quanto a
colocao em significado. O falante e o ouvinte, ou o leitor e o escritor so participantes ativos
num processo que sempre bilateral e interativo, j que frequentemente trocam de papeis. A
representao funciona menos como um modelo de um transmissor de mo nica e mais como
um modelo de um dilogo , como se diz, dialgico. O que sustenta esse dilogo a presena
de cdigo culturais compartilhados, que no podem garantir que os significados permaneam
sempre estveis, mas tentar fixar um significado exatamente a razo pela qual o poder
intervm no discurso. Contudo, mesmo quando o poder est circulando atravs do significado e
do conhecimento, os cdigos s funcionam se forem at um certo ponto compartilhados, pelo
menos at que tornem possvel uma traduo efetiva entre falantes. Devemos talvez aprender
a pensar sobre significado menos em termos de acuidade e verdade e mais em termos de
trocas efetivas um processo de traduo que facilita a comunicao cultural ao mesmo tempo
que sempre reconhece a persistncia da diferena e do poder entre diferentes falantes dentro
do mesmo circuito cultural.