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CONSIDERAES SOBRE A LINGUSTICA NO RENASCIMENTO E SCULOS

SUBSEQUENTES

Lcia Maria Bahia Heine


(Universidade Federal da Bahia)

1 RENASCIMENTO: marco inaugural do mundo e da histria modernos, ocorrido entre o sculo XVI e o
XVII.

Na lingustica: trata-se de um movimento constitudo de duas faces:

(a) uma voltada para o passado, para o pleno redescobrimento e revalorizao do mundo greco-latino, que,
em verdade, representa uma ruptura radical com a tradio escolstica, comumente denominada de Baixa
Idade Mdia;

(b) outra, olhando para a frente, para o futuro excitante (ROBINS, 1979, p. 74), que representa, segundo
Kristeva (1983, p. 168), a orientao definitiva para o estudo das lnguas modernas.

(a) Alguns aspectos do olhar para o passado:

- Petrarca, um dos principais renascentistas, e os seus discpulos, menosprezaram o latim usado pelos
escolsticos pelo seu estilo brbaro, voltando-se para a revalorizao da obra do mundo clssico grecolatino, tomando Ccero (sc. I a. C.) como estilo latino e o seu ideal de humanidade, termo este que passou
a sinnimo de civilizao (LYONS, 1979, p. 16-17);

- a literatura da Antiguidade Clssica no era mais vista sob a jaa do paganismo, mas como um perodo
de exaltado humanismo, ao qual o pensador renascentista, por sua preocupao com o valor e dignidade
do homem em si mesmo, se sentia moral e intelectualmente ligado.

(b) Alguns aspectos do olhar para o futuro:

- o descobrimento do Novo Mundo por Colombo, em 1492; fato que deu incio ao movimento de
expanso da Europa por todo o globo terrestre, determinando o estudo sistemtico das lnguas vivas. Esse
momento se diferencia sobremaneira do perodo precedente - a Idade Mdia - considerado obscuro e

inculto, visto que o ocaso se instaurou em todas as reas do saber, exceto aquelas referentes ao campo
teolgico;

- as obras de gramticos no europeus comearam a ser divulgadas, causando grande impacto na tradio
europia, o que fez surgir novas linhas de pensamento lingustico, aceitas, a partir de ento, como parte
integrante da cincia da linguagem. O estudo greco-latino continuou; porm, no mais representava o
curso de toda histria da lingustica;

- a criao da imprensa pelo alemo Gutemberg (1398-1468): marco renascentista para o estudo das
lnguas estrangeiras e o das lnguas clssicas, tendo em vista a multiplicidade e disponibilidade de textos
impressos, de gramticas e de dicionrios (Robins, 1979, p. 87), que a ttulo de ilustrao menciona-se o
dicionrio poliglota maIs antigo, do italiano Ambrosio Calepino (1502). Esse despertar lingstico
comumente denominado por Firth de o descobrimento de Babel, ou seja, a babelizao, uma vez que o
homem renascentista transcende o enfoque stricto sensu greco-latino, voltando-se sobretudo para as
lnguas vernculas europias e no europias.

- estudo do hebraico e do rabe focalizados de forma sistemtica, sendo admitidos oficialmente na


Universidade de Paris, no sculo XVI. Segundo Robins (1979, p. 75), o hebraico, desde 345-420 d. C., por
ser a lngua do Antigo Testamento, j tinha sido objeto de anlise feita por So Jernimo; porm, por
conta das questes ligadas igreja, esses estudos foram clandestinos.

- o afrouxamento clerical, provocado principalmente pela Reforma de Martinho Lutero,


numerosas gramticas do hebreu foram escritas na Europa, dentre estas, registra-se: a gramtica
de Reuchlin De rudimentis hebraicis (1506), que procurou adaptar a sua gramtica s regras do
esquema greco-latina, tendncia quase generalizada entre os estudiosos da poca;

- o pulular das gramticas, tambm corroborou para o afrouxamento dos estudos greco-latinos,
mencionam a gramtica do italiano (uma das gramticas mais antigas do italiano a de Lorenzo) e a do
espanhol publicadas no sculo XV; a primeira gramtica do francs, sculo XVI; gramtica do polons e
do eslavnio da igreja Antiga; a gramtica do nahualt do Mxico (1547); a gramtica do quchua Peru
(1560), a gramtica do guarani Brasil (1639); a gramtica do basco (1587), a gramtica do portugus de
Ferno de Oliveira (1536) e a Joo de Barros (1540); a gramtica castelhana de Nebrija, em 1492. A
publicao de dicionrios monolngues e bilngues acompanhou a publicao de gramticas e manuais;

- as novas gramticas, centradas na arte de falar e escrever corretamente, deram mais ateno relao
entre a grafia e a pronncia, pondo em foco problemas de ortografia e de reforma de escrita, como por
exemplo o uso inadequado de representao grfica dos fonemas. Apesar disso ainda existia a confuso,
herana greco-latina, entre letra e som.

- o olhar mais acentuado para a segunda articulao da linguagem no impediu que os gramticos
humanistas criticassem o sistema de oito classes de palavras estabelecido por Prisciano/Dionsio da
Trcia; isso pode ser observado atravs do gramtico Nebrija, ao escrever a primeira gramtica castelhana,
em 1492, na qual estabeleceu dez classes; todavia, a colocao dos substantivos e dos adjetivos em classes
distintas s ocorrera de fato a partir do sculo XVII.
- Pierre Rame Petrus Ramus, considerado o precursor do estruturalismo lingustico. Na sua obra,
observa-se, grosso modo, a defesa do ensino das lnguas clssicas com base nos textos literrios e o
registro da distino entre o latim falado e o latim ensinado nas escolas, preocupao que lhe deu o status
de ter escrito um tratado de pronncia do francs; escreveu gramticas do grego, latim e francs,
pautadas no critrio de natureza formal, consoante o termo da lingustica saussuriana, j que no se
assentam nem na lgica e nem na identificao de palavras atravs de base nocional.

- dentre as lnguas no europias, houve algum estudo referente lngua snscrita, no qual se estabeleceu
relaes de parentesco lingustico daquela com o italiano, grego e latim. Consoante Kristeva (1983, p.
169), essa concepo histrica, cujo incio se deu assistematicamente no final da Idade Mdia, pode ser
constatada por meio do trabalho De Vulgari Eloquentia, de Dante Alighieri

(1265-1321), no qual

ressaltou o mrito do latim clssico, interessando-se tambm sobre as relaes entre as lnguas espanhola,
francesa, italiana e as correspondentes formas latinas. Nessa nova viso, as lnguas romnicas deixam de
ser consideradas simples produto de uma verso estrutural greco-latina, cedendo lugar ao alargamento do
campo lingstico. o caso das obras de G. Postel Hibraicae linguae et gentis antiquitate, atque
variarum commentarius (Paris, 1538) e de G. G. Baliander De ratione communi omnium (Zurique, 1548),
em que estudou doze lnguas para encontrar uma s origem o hebreu. Kristeva (op. cit) frisa ainda que
surgiram vrias teorias fantasiosas que, no fundo, tinham por objetivo valorizar a lngua vulgar estudada
pelo autor. A ttulo de exemplo, cita-se J. Becanus que defende a tese de que o flamengo seria a lngua
me de todas as lnguas.

A lngua chinesa tambm foi objeto de anlise, na qual se observam as notveis diferenas entre as
lnguas da China e as da Europa, pondo o sbio renascentista frente a particularidades lingusticas que lhe

so especficas. Dentre essas, mencionam-se: a ausncia total de paradigmas morfolgicos, prprios do


esquema greco-latino, com a presena de meios tonais para distinguir os seus vocbulos. Isso permitiu que
estudiosos tomassem conhecimento de um grupo de lnguas cuja organizao fonolgica, gramatical e
lexical diferia acentuadamente das lnguas europias. Foi possvel tambm estudar aspectos da lngua
japonesa, rica morfologicamente, que, ainda assim, incorporou em seu idioma grande nmero de palavras
chinesas.
A partir dos sculos XVI, XVII e XVIII, o mundo filosfico estava voltado para o debate dos
empiristas x racionalistas. O empirismo surgiu em fins do sculo XVI e floresceu no sculo XVIII, como
parte das reaes contra as idias dominantes no perodo escolstico; trata-se de uma contribuio
particularmente britnica, tendo Francis Bacon (1561-1626) como seu precursor e Locke (1632-1704), seu
fundador, contando com David Hume (1711-1776) entre os seus seguidores. Esses filsofos ressaltaram a
importncia da observao sobre a induo tese segundo a qual todo conhecimento deriva das
impresses ou vivncias sensoriais, entendidas como as percepes reais, a exemplo do fato de algum ser
capaz de perceber a cor de um dado objeto distncia. Hume representa a forma mais extremada do
empirismo, ao pr em dvida a prpria substncia espiritual o eu (LOBATO, 1986, p. 22-23). Desse
modo, o empirismo reduziu o conhecimento s percepes e vivncias reais do indivduo. Nessa tica, a
experincia vista como a nica fonte vlida do conhecimento e a induo o nico mtodo de carter
cientfico. O movimento emprico estimulou os estudos fonticos e a independncia gramatical das
diversas lnguas.
O racionalismo teve como um dos seus principais mentores Ren Descartes (1596-1650), incluindo
tambm filsofos como Malebranche (1638-1715), Spinoza (1632-1677) e Leibniz (1646-1716). Sua tese
central, em oposio aos empiristas, era demonstrar que o conhecimento no deriva das impresses dos
sentidos, mas das verdades irrefutveis da razo humana, das idias inatas. Nessa tica, a razo vista
como a nica fonte vlida do conhecimento e a deduo, o nico mtodo de carter cientfico.
O movimento racionalista deu alento produo de gramticas filosficas vinculadas s escolas
francesas de Port-Royal, instituio religiosa fundada em 1637. Dentre essas, a que obteve maior
notoriedade foi a Grammaire Gnrale et Raisonne, surgida na Frana, em 1660, conhecida como
gramtica de Port-Royal, de autoria dos franceses Lancelot e Arnauld. A tese principal era a de
desbloquear o impasse causado pela correspondncia entre o esquema de base latina e o das lnguas
modernas. Pautada nos princpios cartesianos, essa gramtica concebeu a lngua, no como um conjunto
de dados materiais (postura greco-romana), mas como um sistema lgico de signos que refletiam aquilo
que se passava no esprito do homem. Dessa forma, os signos serviam para marcar as operaes racionais
que tinham como suporte a ratio, rgo singular que homogeneza o homem e o torna distinto dos demais
animais. A gramtica passou a ser um estudo das unidades superiores, isto , do juzo e do raciocnio; da

o seu trao universal, alicerado no pensamento e na razo e no no fato de basear-se numa exclusiva
estrutura lingstica.
Com a inveno da imprensa, surgiu o problema da padronizao da escrita, desembocando na ideia
de criao de lnguas artificiais. A proposta mais radical da poca foi a de inveno de uma nova lngua
que possibilitasse o progresso das cincias e do comrcio, com o objetivo de desbabelizar o enfoque
lingustico da poca. A meta era inventar um sistema em que o saber, o pensamento e as idias
pudessem ser expressos direta e indiretamente e universalmente atravs de smbolos criados para es
propsito e aos quais esse atribuiria determinada pronncia (ROBINS, 1979, p. 89). Contudo, Robins
registra que esses ideais de se construir lnguas artificiais no foram nada prticos e seguiram, em verdade,
a linha filosfica racionalista porque buscaram um sistema lingustico universal, embora dela se distingam
acentuadamente por serem linguagens eminentemente artificiais.
No que se refere s contribuies empiristas, ressaltam-se sobremodo a ateno voltada para o
sistema de sons da lngua inglesa e o ensino da fala a surdos e a estrangeiros. Tem-se a um olhar para as
questes especficas de uma lngua particular a fontica, que, na poca, era tratada sob o ttulo de
ortopia ou ortografia, visto que o termo fontica s fora mencionado pela primeira vez no sculo XIX
(ROBINS, 1979, p. 93). Isso representa uma certa independncia dos estudos lingusticos face estrutura
greco-latina, evidenciando a conquista e o prestgio que as lnguas vernculas obtiveram nesse perodo da
civilizao humana.
Como se pde observar, atravs desta sucinta abordagem da lingustica no Renascimento e sculos
consequentes, os estudos lingusticos dessa poca seguiram caminhos distintos, caracterizados por
conquistas intelectuais, sociais e polticas que possibilitaram estabelecer a distino entre a Idade Mdia e
o perodo moderno.

ABSTRACT

This paper aims to focus the relationslip between speaking and writing in order to try to avoid dicotomic
or evaluating position in relation to the problem. The central idea is to make clear that both specking and
writing are two modalities of language usage, and share formal properties of the same linguistic system.
The differences live in the condition of production and reception context.

2 REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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