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Il tait une fois lvanglisation du monde , Fac-rflexion n 4 avril 1987, pp.

12-17
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Dossier

IL ETAIT UNE FOIS LEVANGELISATION DU MONDE


Mesurer l'impact et l'influence du christianisme dans le monde du XX sicle : c'est ce que
David BARRETT a voulu accomplir dans son Encyclopdie du christianisme mondial. Les
difficults de mthodologie et d'analyse apparaissent d'emble ; pourtant, cet ouvrage publi en
1982 fait aujourd'hui autorit.
S'inspirant largement de ces 1009 pages, mais ne tirant aucune conclusion htive, FACREFLEXION vous propose un dossier sur quelques aspects historiques et prsents du christianisme
dans le monde.

Remarque prliminaire : En expliquant sa mthodologie, David BARRETT voque la difficult


dfinir qui est chrtien . Il dcide donc d'appliquer l'article 18 de la dclaration des Droits de l'Homme sur
la libert de religion et de pense. Dans son ouvrage et dans les textes ci-aprs, chrtien dsigne celui
qui dclare tre chrtien dans tout sondage ou recension gouvernementale : est chrtien celui qui se
dclare et se dfinit comme chrtien et qui, la question Quelle est votre religion ? rpond Je suis
chrtien .

Evanglisation et population mondiale


Les courbes ci-dessous reprsentent le dveloppement historique du christianisme dans le
monde.
(graphique)

Annes

70

200

300

400

500

950

1350

Se
disent
chrtiens

0.1

3.4

10.4

17.1

22.4

19

24.1

Evangliss

15

32

35

39

42

26

28

1500

1750

1815

1914

1950

1970

1980

Se
disent
chrtiens

19

22.2

24.4

34.9

34.1

33.7

32.8

Evangliss

21

25.8

30.3

52.5

57

61.4

68.4

Annes

Le christianisme et les autres religions


En 1980, 1,6 milliard de personnes se disaient chrtiennes. A cette mme date, il y avait 837
millions de musulmans, 661 millions d'hindous, 457 millions ayant une autre religion et 213
millions d'athes.

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Le christianisme : une histoire par tapes


L'histoire du christianisme n'a pas suivi un dveloppement constant et sans coups : 9
tapes, dont 5 de progression et 4 de rgression, marquent son volution au cours des sicles.
1)
le christianisme conquiert l'Empire romain (30-500) : en moins de 5
sicles, la grande majorit de l'Empire s'est rallie la cause chrtienne. Une date est
retenir : en 313, l'empereur Constantin promulgue un dit de tolrance en faveur du
christianisme.
2)
la grande rcession (500-950) : de l'histoire du christianisme, cette priode
reste la plus dcourageante cause des nombreuses invasions (arabe et barbares) qui ont mis
en pril la cause de l'Evangile.
3)
rsurgence et avance (950-1350) : de cette sombre priode surgit une
civilisation que le christianisme a fortement marque, mme si, bien des gards, elle s'est
trouve en franche opposition la foi chrtienne relle. En mme temps, de Constantinople,
l'Evangile s'est rpandu vers l'Est pour atteindre mme les ctes orientales de la Chine.
4)
2e rcession : confusion et corruption (1350-1500) : pendant plus d'un
sicle, le christianisme a paru comme moribond. L'invasion des Ottomans fit nouveau
planer la menace de l'islam, tandis que l'Eglise catholique romaine, dchire entre plusieurs
papes, souffrait d'une rgression effrayante de sa moralit.
5)
rforme et expansion (1500-1750) : la rforme thologique et
ecclsiologique de l'Eglise s'accompagna d'une trs forte expansion gographique de la foi
chrtienne. La question demeure toutefois de savoir si le christianisme n' pas simplement
suivi les dveloppements commerciaux et impriaux des pouvoirs sculiers de l'poque.
6)
adversits diverses (1750-1815) : la fin du XVIIIe sicle vit se lever contre le
christianisme nombre d'adversits qui firent croire certains qu'il arrivait son terme : le
Sicle des lumires, un rationalisme scularis, la Rvolution franaise et ses idologies ...
7)
le grand sicle (1815-1914) : en dpit de paradoxes menaants, le
christianisme (tout particulirement le protestantisme) fit preuve au XIXe sicle d'une vitalit
qui l'amena occuper dans le monde une place ingale jusqu'alors.
8)
de nouveaux dfis (1914-1950) : l'anne 1914 vit clater l'orage ; de
nombreux obstacles se dressaient contre le christianisme : la poursuite effrne des
richesses, l'industrialisation croissante de la socit, l'mergence de courants intellectuels
hostiles, 2 guerres mondiales, le rejet de l'ouest colonisateur ...
9)
depuis 1950, le christianisme poursuit son expansion mondiale en dpit des
nombreuses dfections en Occident. Malgr les progrs de l'islam, la foi chrtienne continue
aujourd'hui d'accrotre son influence et touche le cur de millions de personnes, tout
particulirement dans les pays dits du Tiers-monde.
Dans une confrence donne la presse Amsterdam 86 sur le statut du christianisme dans le

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monde, George GALLUP Jr (prsident de l'institut de sondage GALLUP) a soulign que, suite au fort dclin
du sentiment religieux dans les dcennies qui ont suivi la 2e guerre mondiale, nous assistons maintenant
une stabilisation, voire mme un retour une croyance en Dieu. On note par ailleurs une rgression des
idologies anti religieuses et sculires : en 1972, la population mondiale se disait ouvertement non croyante
ou athe dans une proportion de 13%, tandis qu'en 1986 ce pourcentage tait tomb 4,4%.

La traduction de la Bible
En 1500, les Ecritures taient traduites et imprimes en 15 langues ; en 1815, 86 langues
possdaient leur traduction. Au dbut de ce sicle, en 1900, elles taient 537 puis 1052 en 1950,
1490 en 1970 et 1811 en 1980, le nombre total des langues existantes tant aujourd'hui de 7010.
Actuellement, 4,2% de la population mondiale n'a aucun accs la lecture des Ecritures.

Le christianisme structur au seuil du XXIe sicle


En 1980, le christianisme qui s'tait dot de structures (dnominations ...) se divisait en 7
groupes distincts*, 156 traditions diffrentes, 20780 dnominations et se runissait dans 1 800 000
lieux de cultes, nombre qui augmente chaque anne de 23 900.
(*En ordre numrique dcroissant : Catholique romain, Protestant, Orthodoxe, Christianisme
indigne non occidental, Anglican, Protestant marginal, Catholique non romain).

Le XXe sicle : un paradoxe ?


Dans notre sicle, le pourcentage chrtien de la population mondiale baisse nouveau,
tandis que l'vanglisation apparat presque comme exemplaire (cf. les tableaux, page 13). En effet,
depuis 1900, le pourcentage de la population mondiale ayant entendu l'Evangile ne cesse de crotre
chaque anne, atteignant 72% en 1985.

Les missionnaires
En 1980, 67 pays reprsentant une population totale de 3,1 milliards avaient partiellement
ou totalement ferm leurs frontires aux missionnaires.
A cette mme date, le nombre total de missionnaires tait de 249 000 (dont 100 000
protestants), chiffre qui continue de crotre lentement chaque anne. Mais, tandis que dans certains
pays du monde, 3200 missionnaires travaillent parmi 1 million d'habitants, ailleurs on n'en compte
que 90 pour la mme population, la moyenne tant de 676.
Depuis 1965, la proportion de missionnaires venant d'Europe et d'Amrique du Nord dcrot
tandis qu'on assiste de plus en plus un lan missionnaire du Tiers-monde (32 500 missionnaires en
1980 dont 15 000 18 000 protestants) qui s'amplifie d'anne en anne.
Un rcent article paru dans l'hebdomadaire amricain TIME (dition internationale du 16/2/87) fait
tat de 67 242 missionnaires protestants amricains et canadiens dans le monde actuellement dont 58% sont
engags pour une priode suprieure un an. L'auteur souligne ensuite que cette mobilisation ne touche

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pas toutes les familles du protestantisme amricain mais est le fait de comits (missionnaires)
vangliques et fondamentalistes dont la plupart sont indpendants de tout contrle dnominationnel .

Littrature
En 1980, 22 200 livres religieux taient publis ; 17 000 taient chrtiens.

Dmographie (en 1980)

2/3 des 223 pays comptaient plus de 50% de leur population qui se disait chrtienne.
41,1% de la population mondiale et 59% des chrtiens vivaient en milieu urbain.
65,7% de la population adulte mondiale et 87,6% des adultes chrtiens savaient lire

et crire.
190 millions de chrtiens vivaient dans des conditions de malnutrition, d'pidmie
et d'analphabtisme proprement inhumaines . Pourtant, c'est au sein de ces populations que l'on
assiste actuellement au plus grand essor du christianisme ...

O sont nos contemporains ?


Les sondages effectus rcemment dans des dizaines de pays par l'institut GALLUP mettent
en vidence 2 traits qui caractrisent les besoins spirituels actuels : une recherche d'un
enracinement spirituel et relationnel, et un loignement des idologies non religieuses.
Dans la conclusion de sa confrence Amsterdam 86, George GALLUP fait 4 suggestions
pour l'vanglisation actuelle :
1)
prendre en compte les catgories socio-professionnelles ;
2)
encourager les nouveaux convertis se joindre un groupe de prire et
d'tude biblique ;
3)
redcouvrir le rle important de la famille dans l'ducation religieuse ;
4)
faire preuve d'une plus grande unit entre chrtiens.