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SOCIT LAQUE ET CHRISTIANISME


Ce matin, il sera question des rapports entre lacit et christianisme.
Aprs-midi, nous allons changer sur ce quest une spiritualit laque.
chacune de ces deux tapes, je veux tenir compte de la mission diaconale. Je suis
venu ici pour partager avec vous vos expriences et nos dfis communs pour un
christianisme pertinent dans notre monde daujourdhui. Je vais insister sur limportance
dune foi intelligente dans une socit de plus en plus instruite et complexe. Il nest pas
ncessaire davoir un doctorat en thologie pour se donner une solide et judicieuse pense et
posture chrtiennes. Ma vieille mre avec sa 9e anne na cess de se renouveler dans sa foi
chrtienne. Depuis 60 ans, jai beaucoup vcu et travaill sous un mode la fois chrtien et
laque. Cest pour cela que jai choisi dtre un prtre sculier, sculier, a veut dire dans le
monde, avec le monde et pour le monde. Dieu a tant aim le monde quil lui a envoy son
fils .
Derrire mon expos et nos changes, il y a un livre qui peut vous permettre de
prolonger votre rflexion. Jen ai apport des copies au prix quil me cote. Je nai pas fait
un prtre pour faire de largent.
Ma parole personnelle appellera la vtre tantt.
Socit laque et christianisme, ce sont les deux ancrages de mon inscription dans la socit
dici, et de mes engagements depuis plus de cinquante ans.
Comme chrtien, je me sens trs laise avec la lacit, pas seulement parce que je suis un
citoyen comme les autres, mais aussi parce que ma foi chrtienne mincite uvrer avec
tous pour humaniser toujours plus la socit et ses institutions et les divers rapports avec
les autres. Fut-ce au travers des luttes de justice ncessaires. Le Dieu de ma foi my presse
dans la foule de Jsus de Nazareth, le plus laque des chrtiens! Je le fais en toute libert
parce que lvangile nimpose aucun modle de socit. Il nous renvoie notre propre
responsabilit. Ce nest pas dabord la religion qui dmarque les tres, mais leur humanit
ou leur inhumanit.
Cette conviction ma amen minvestir davantage dans la foule laque, et dans celle de la
tradition prophtique de la Bible qui na cess douvrir le passage du temps la vie profane,
et surtout de contester les sacr religieux au nom de la justice sociale.
Dans cet ouvrage, jai montr comment concrtement ce courant laque a t la source dun
renouvellement de la pense chrtienne et de lavnement de la socit laque au Qubec.
Dj ce courant laque chrtien sesquissait dans les nouveaux mouvements de la jeunesse
catholique au cours des annes 30. Il y avait l les premiers raccords entre culture moderne
et le christianisme contre-courant de la chrtient clricale. Un peu plus tard, jallais
participer trs activement cette mouvance.
Sans trop anticiper, je souligne ici quil y a eu une libration mutuelle entre ces deux ples
laque et chrtien. Rappelons dabord la longue fusion historique entre catholicisme et
Canada-franais. Nous ne savions pas si nous tions catholiques parce que Canadiens

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franais ou vice-versa. Do lamalgame de la religion et du politique, des pouvoirs civils et
religieux. Le rgime duplessiste en est un bel exemple. Les premiers pas de la lacit
qubcoise ont favoris une double autonomie qui allait mener vers la sparation de ltat et
de lglise. Double libert pour empcher la religion de devenir une politique et la politique
de devenir une religion. Comme disait Paul Ricoeur, la communaut qui fait des choix
politiques nest pas la mme que la communaut qui transmet les symboles de la foi . Mais
il ne faut pas ignorer le partage didaux entre lacit et christianisme. Mme le sicle des
lumires sest inspir des valeurs humaines et chrtiennes quon trouve dans les vangiles.
Faut-il leur rappeler que le christianisme a accompagn toute lhistoire occidentale.
(Gauchet) Cette longue temporalit du christianisme peut raviver cette mmoire et renforcer
la conscience historique dans une socit o tout se joue court terme (Hervieux-Lger), et
pour mieux comprendre les diffrentes faons historiques de penser et grer les
questions fondamentales (Bourdieu). Le christianisme peut contribuer une
recomposition de la modernit et lhistoire (Debray, Vattimo, Finkelkraut). Comment ne pas
citer ici le prcurseur de la conscience moderne et post moderne, Saint Augustin qui, outre
son ancrage dans lantiquit juive, grecque et romaine, nous a montr remoduler, chaque
poque, le prsent du pass, le prsent de la contemporanit et le prsent de lavenir.
Je ne cite pas ces grands penseurs pour pater la galerie, mais parce que la culture
chrtienne, dans ses rapports historiques positifs, est pratiquement absente de la plupart des
discours lacistes au Qubec. Je reviendrai l-dessus.
Mais venons-en aux rles essentiels de la lacit dans le contexte daujourdhui.
Ltat laque lui-mme ne saurait tre quun gestionnaire de la neutralit des institutions.
Dans une socit de plus en plus diversifie, la lacit est ncessaire pour se donner une
base commune de rfrence et dappartenance. Plus profondment, de notre commune
condition humaine.
Dans un contexte historique o il est de plus en plus difficile de faire socit , la lacit
peut tre un lieu important pour se donner de nouvelles solidarits de socit, comme lont
t les accs universels lducation et la sant dans les annes 60.
La lacit doit se donner une thique morale comme vis--vis critique la socit, la
politique, lconomie, la religion, la morale elle-mme et aussi au droit. tant donn la
place majeure de celui-ci, il faut souligner que la justice est le fondement du droit et des
droits, et non linverse. Certains jugements de la Cour Suprme dressent un mur tanche
entre le droit et la morale. Ce qui permet aux fraudeurs de se justifier au nom de la lgalit.
Raison de plus pour ne pas limiter la lacit grer la neutralit. Ce nest pas daujourdhui
quon a plaid pour une morale laque. Celle-ci est plus ncessaire que jamais.
Linestimable libert de conscience, de croyance ou de non croyance, surtout dans la
situation historique prsente, est un apport laque inestimable. Jouvre ici une parenthse.
Il sagit de ltonnante affirmation de Benot XVI lors de sa visite en France au dbut de
septembre 2008 : Une nouvelle rflexion sur le vrai sens et sur limportance de la lacit
est devenue ncessaire .
Je vais voquer ici les dbats que jai tenus un tournant majeur de notre socit

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laque. En 1968, la revue Parti-Pris et le mouvement laque avait organis un teachin
pour instruire un procs en rgle de la chrtient dici. Toutes les nouvelles lites sy taient
donn rendez-vous. Tout y passait : le systme clrical, les institutions religieuses,
scolaires et sociales, le patronage politique, les retards conomiques, les grosses familles
et la morale cule de lglise, et surtout le n pour un petit pain . ma
connaissance, jtais le seul prtre invit. Il fallait bien un bouc-missaire. Ds le dpart,
avant que je ne dise un mot, on ma hu copieusement. cette poque, je tenais un journal
quotidien, jen livre ici un extrait de ce que javais dit :
Dans ce procs tous azimuts et son refus global, vous tes en train de distiller le
poison de la honte de nous-mmes, de notre peuple, de notre histoire, et indirectement de
nos propres ascendants. En discrditant nos institutions, vous vous frappez vous-mmes.
Mme la psychanalyse nous apprend quil est illusoire de faire table rase du pass, au risque
de reproduire cette posture dans dautres domaines politique, moral, scolaire et mme
identitaire.
On a dit de nos pres quils taient des pauvres types, des porteurs deau, des
rsigns qui navaient dautre but que de survivre.
On a dit de nos mres quelles navaient fait que des enfants, quelles navaient pas
vcu leur vie de femme.
On a dit de notre pass quil navait t quune suite dchecs et de dfaites bnis par
la religion et projets dans un ciel illusoire.
On a dit que nos villages et nos paroisses taient des forteresses disolement et
dautodfense qui touffaient les plaisirs et les dsirs de la vie.
On a dit que nos coles, nos hpitaux taient luvre dune charit dtestable,
mprisante, aux mains dun pouvoir religieux monstrueux et arrir.
On a dit que la religion et son catchisme avait drogu les gens dici, comme un
tranquillisant pernicieux qui paralyse linitiative, tout en servant de faux-fuyant devant les
vrais dfis affronter.
On a dit quil fallait se dbarrasser de cette histoire honteuse, de cette glise hideuse,
de cette socit malheureuse, de ces familles nombreuses, comme autant de dfroques
dmodes et ridicules
Mais on na pas dit ce que nos pres et nos mres ont eu de courage, de foi et
dhumanit pour nous amener ce que nous avons de meilleur aujourdhui, de plus solide
sous nos pieds.
On na pas dit ce quils ont su faire avec leurs dix doigts, avec leur cur au ventre,
avec leur travail acharn.
On na pas dit ce que nos mres ont pu russir avec un rien de budget et de
ressources pour btir un foyer digne et humain. Oui, celles qui ont fait le meilleur de notre
histoire, hlas! Sans jamais la signer.
On na pas dit ce que nos pres souvent humilis ont eu de tendresse silencieuse,

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besogneuse, ingnieuse pour gagner notre pain et prparer nos lendemains.
On na pas dit que la foi tait lme, la force, le moteur, llan de cette belle et rude
fibre humaine qui a su affronter tant dpreuves et jeter les bases dun nouvel avenir livr
nos responsabilits.
Et cest ce qui est arriv par la suite. Deux ans plus tard, on na plus enseign notre
propre histoire. Nous avions tellement honte de nous-mmes. Je ne connais aucun peuple
qui a fait pareille chose. Les rpercussions identitaires nont cess de refaire surface, mme
dans le mouvement souverainiste. Au chapitre culturel et identitaire, il est trs grave de
mettre les compteurs zro.
Dans un livre rcent : Questions interdites sur le Qubec contemporain, jai soumis
lexamen et la discussion des questions refoules, sinon ignores. Jen retiens ici
quelques-unes particulirement brlantes.
Do vient la bi-polarit de nos exaltations qubcoises et nos dprimes rcurrentes?
Ces dernires sont bien prsentes dans le climat morose actuel.
Do viennent nos indcisions collectives surtout lorsquil sagit de notre to be or
not to be ? Un comportement politique qui a peut-tre beaucoup voir avec le refus global
de tout ce qui nous a prcds. Si on me permet ici un peu dhumour, on sest dbaptis de
notre nomination historique, de notre identit premire comme si nous avions nous-mmes
drob le sol sous nos pieds, pour ne pas dire, tir dans le pied . Un autre
questionnement insupportable, objet dinterdit!
Autres questions interdites.
Au plan social et institutionnel ny-a-t-il pas une crise dappartenance, une posture
dopposition, et une non identification citoyenne lcole, lhpital, la gouvernance?
Au-del de notre indignation verbale devant les nombreux scandales de corruption, il y a
une trange passivit dfaitiste et une fuite de contestation collective et active.
Do viennent ces cris de plusieurs jeunes chansonniers, cinastes et crivains, tel
celui de Dd Fortin : on peut samuser comme des fous et tre dsespr au fond de soi,
sous les ruines du futur? Ces jeunes souffrent de leur vide intrieur, de leurs bleus
lme, sans les mots pour le dire.
Avons-nous relev le gant des graves interpellations des cinastes Denis Arcand et
Bernard Emond? Ils ont os parler dune certaine dcadence sinon de trahison de nos
idaux. Autre propos quon assimile un virage droite! Mme des esprits non religieux
comme Emond sinquitent de ce que les Qubcois ont perdu en jetant dehors leur religion.
La lgitimit critique de la chrtient clricale ne sest-elle pas accompagne dun
dracinement et dun asschement de lhumus historico-chrtien occidental? Est-ce honnte
intellectuellement? Chez les bienpensants, on ne doit jamais parler de a. Cest le plus
radical de nos interdits.
Ces interrogations souterraines rebondissent dans nos dbats sur la lacit, et
mincitent aborder le ct critique dun certain lacisme antireligieux qui na rien envier
des travers dtestables de notre hritage catholique.

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Le sociologue Alain Touraine remarque ceci : La lacit sest dbarrasse du sacr
religieux, mais elle a, son tour, sacralis la politique, et parfois ltat rpublicain .
Une lacit qui rduit lidentit la condition citoyenne ne peut que susciter un
appauvrissement culturel. Cest marginaliser les divers ancrages identitaires historiques,
religieux, culturels; les diffrentes visions du monde; la matrice historique propre chaque
pays; les itinraires personnels qui dbordent de toutes parts la seule rfrence citoyenne;
lunivers complexe des croyances laques ou religieuses et leurs richesses symboliques.
Un certain lacisme anti-religieux semble ignorer les rles culturels et sociaux des religions;
leur longue temporalit qui renforce la conscience historique et la mmoire de ce qui sest
pass au cours des sicles, sans compter les divers patrimoines culturels. Cest
particulirement vident dans lhistoire de lOccident et ses multiples liens avec le
christianisme. Mme le mouvement laque franais reconnat la gravit de labsence de
culture chrtienne qui rend les jeunes incapables de comprendre leur propre civilisation. De
nombreux chercheurs ont tenu pareils propos Gauchet, Dbray, Hervieux-Lger, et chez
nous Micheline Milot et Lucia Ferretti.
Je ne pense pas que la lacit elle seule peut tablir une trame historique commune
dappartenance, didentit, de projet de socit ou de sens partag, comme le prtendent
certains discours laques actuels.
Ouverte ou ferme, la lacit, comme tous les autres champs humains, se doit dtre
intelligente, pertinente et juste. Ce nest pas le cas si on exclut du dbat dmocratique et de
la socit civile les groupes religieux. Par exemple, la consultation publique et politique sur
leuthanasie et le suicide assist. La meilleure faon de paver le chemin au sectarisme ou
lintgrisme cest dexclure les groupes religieux du dbat dmocratique.
Je dirais la mme chose de la religion qui nest plus porteuse dune quelconque unanimit,
sans compter le nombre grandissant desprits non religieux.
Mme lthique qui est de plus en plus matire dbat et conjugue au pluriel, sans
monopole de sens ou de rgulation.
Daucuns pensent en termes de culture commune. On leur opposera trs vite les piges du
communautarisme.
Ces quatre formes de pense unique (contestables) nen constituent pas moins ensemble des
composantes importantes de la socit et dune trame historique commune. Et cela pour
contrer une socit rduite la logique du march, la passivit du spectateur et au repli sur
soi source premire de la dpolitisation. On ne peut assumer la complexit croissante et les
enjeux cruciaux avec ces trois dernires rgressions.
Dans tous les engagements sociaux que jai vcus depuis plus de 50 ans, je ne vois pas en
quoi jai impos aux autres mon inspiration chrtienne qui est une de mes identits et de
mes sources de motivation altruiste. Et je naccepterai jamais une idologie qui me
commanderait de laisser ma foi au temple si je veux tre un bon citoyen.
Cest seulement dans les sacs dchets quon met indistinctement nimporte quoi. Il y a
tout un monde entre la burqua et la petite croix que des gens de toutes tendances portent au
cou. Il ny a pas que la religion qui peut tre fanatique ou dogmatique.

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Jespre qu la fin de ma vie, je naurai pas eu subir deux mur mur : le
confessionnalisme mur mur et son envers un lacisme mur mur quon ne trouve, nulle
part ailleurs, si ce nest que dans les pays communistes.
Se prte bien des effets pervers toute position absolue, ou rfrence unique, ou identit
btie sur une seule appartenance. Cela vaut tout autant pour la lacit que pour la religion,
pour le changement comme pour la continuit, pour la gauche comme pour la droite, pour le
moral comme pour le lgal.
Sagit-il de religion, ce que je sache, il ny a aucun signe de retour la thocratie au
Qubec. Mais comment ignorer que cest dans les pays occidentaux dorigine chrtienne que
sont ns et dvelopps divers types de lacit? Comment ignorer aussi quici au Qubec,
beaucoup de lacs chrtiens ont travaill lavnement de la socit laque. Je le redis,
parfois jai limpression de retrouver, sous un mode laque, ce quil y avait de plus dtestable
dans mon hritage religieux. Des transferts comme cela se produisent quand on fait table
rase au point de jeter par-dessus bord, en mme temps, le meilleur du pass.
LEurope exprimente la lacit depuis plus dun sicle. On y trouve diffrents types de
lacit. Dans la charte europenne, la lacit est conue en termes de mdiation, plus
souple, plus respectueuse du pluralisme que ne lest une lacit daffrontement, et
contradictoirement dexclusion. Cette position de la charte europenne nenlve rien au rle
de ltat, son autonomie, son autorit et sa neutralit. Et les religions doivent se
soumettre aux valeurs communes et ltat de droit et sa constitution.
Jai dj dit plus haut quil y a une parent gmellit entre les idaux de la socit
laque et ceux du christianisme. Je veux pousser plus loin cette double dynamique, mais
cette fois en partant du christianisme lui-mme. Le triptyque fondamental de la modernit :
libert, galit et fraternit a lacis les valeurs chrtiennes. (Resoulignons au passage quil
ny a aucune thocratie dans les pays occidentaux dorigine chrtienne. Dans mon dernier
ouvrage, jai insist beaucoup sur le fait que la lacit est ne et dveloppe dans les pays de
souche chrtienne.) Le christianisme a dploy une autonomisation du monde, par
rapport au divin. Certes, celle-ci a t souvent trahie au cours des quatre milles ans de
lhistoire des deux testaments. Aujourdhui les rapports entre lacit et christianisme se sont
complexifis. Donnons-en certains paradoxes : deux autonomies, mais aussi procs
mutuels, dialogue souhait, et parfois besoin lun de lautre.
Jai vcu ces paradoxes et tensions depuis plus de cinquante ans, et cela avec passion.
Mais ce ne fut pas sans coups durs et blessures comme bouc-missaire, comme objet de
drision et mme de hargne, parfois dans ma propre famille spirituelle. Mais jtais trop
port par mon souci de faire avancer les choses pour marrter ces petits problmes de
parcours.
Mais en bout de route, avec le temps de rflchir, je me suis davantage investi dans la
comprhension du christianisme. Jsus de Nazareth ne sest pas enferm ni dans le monde
de la religion, ni dans la morale, ni dans lthique, ni dans laction politique. Mais il fut
quand mme la jointure de tous ces domaines, les traversant tous sans se laisser refouler
de lun dans lautre, pour montrer que la rvlation de Dieu nest pas circonscrite par le trac
du rituel, ni absente daucune dimension de lexistence humaine (Joseph Moingt).

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Lhumanisme vanglique nest pas enlis dans le sacr, ni confin au couple lacit et
religion. Les questions non rsolues sont aussi bien dans lune que dans lautre. Cest
peut-tre l le dpart dun dialogue possible. Le pige de la pense unique nest pas
seulement du ct des intgristes religieux.
Mais je veux surtout voquer lvolution des chrtiens dici. Ceux qui nous critiquent
sont souvent fixs et visss sur la dfunte chrtient, alors quune glise autre est en
gestation. Nous sommes de plus en plus y travailler dans des milliers de petits groupes de
rflexion-action, de services que ne recouvrent pas les politiques sociales. Dans combien de
milieux du Qubec, les initiatives interpellent la population locale, et les pouvoirs
institutionnels et politiques. Dans la plupart du temps on y trouve aussi
des gens non religieux et dautres religions que la ntre. Bien sr, ce sont l des apports
bien modestes, mais ils contribuent retisser la base sociale ncessaire une culture et une
pratique citoyenne. Les mdias qui frappent dinterdits anti-religieux, anonymisent
aussi ces rapports au christianisme dici. Sociologiquement et historiquement des grands
changements ont t souvent initis par des petits groupes communautaires porteurs de
nouveaux projets. Lhistoire sociale de lglise catholique est particulirement marquante
ce chapitre, depuis la chute de lempire romain jusqu aujourdhui.
Pendant mille ans les moines ont transmis beaucoup dexpertises prcieuses des plus
matrielles aux plus culturelles et spirituelles. Les historiens nous rvlent que les
premires institutions dducation viennent des glises. De mme les hpitaux, les
hospices pour les vieillards, les orphelinats.
La trs grande majorit des uvres culturelles de lhistoire occidentale ont t
dinspiration chrtienne. Chez les lacistes, la plupart des rfrences la tradition judochrtienne se rsume une seule phrase : Cest une entreprise de culpabilisation . On
ignore totalement que la Bible a dsacralis le monde. Ce qui a permis lhumanit et la
personne humaine dengager sa propre histoire, de devenir un sujet responsable, libre,
acteur, interprte, dcideur, debout dans la foi comme dans la vie. Du coup la science
devenait possible, et lon pouvait librement faire socit sans rgime oblig. Lvangile
de Jsus de Nazareth allait pousser plus loin cette vise universaliste, avec cette mission de
travailler ce que tous les humains soient frres. Cest l lutopique mais ncessaire
fraternit. Voil lidal dune socialit dinspiration chrtienne.
On trouve ces ferments de vie, de partage et de gnrosit, dans notre propre histoire.
Il est incroyable de tout ramener cela une charit dtestable. Ici au Qubec, combien de
nouvelles institutions sociales, scolaires, ont t tributaires des structures et infrastructures
btie par les diverses communauts religieuses.
Le sociologue J.-J. Godbout note que depuis un bon moment beaucoup de Qubcois
ont le rflexe de dire : Que le gouvernement sen occupe . tonnante drive dune
justice sociale dporte hors de soi-mme et de sa responsabilit citoyenne. Ce ne sont pas
les solidarits et les gnrosits de court terme qui peuvent refaire le tissu social sans lequel
il ny a pas de politique durable.
Dans lenqute que que jai mene sur les tendances sociales, jai not que les
engagements durables taient plus frquents chez les chrtiens. Bien sr, ceux-ci nen ont

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pas le monopole. Un peu partout dans le monde slve une conscience commune de refus
dtre seulement des rouages, des instruments pour ceux qui mnent le monde.
Mais restent des nombreux dficits sociaux qui vont exiger de nouvelles solidarits de
socit et qui transcendent les communauts particulires, y compris les groupes religieux.
En christianisme bien compris ce sont les enjeux humains qui sont prioritaires et ont une
porte universelle. Il faut le redire, la condition sculire et laque est fondamentale dans
lhumanisme vanglique. Pour nous, chrtiens, cette conviction se rattache aussi au Dieu
fait homme en Jsus de Nazareth. Et son vangile met de lavant les tiers qui sont exclus du
contrat social dmocratique. Ce sont les pauvres, les exclus, les enfants qui nous font entrer
en humanit, en communaut de destin, en dpassement dune logique de profit, dintrt
pour soi. ce chapitre, lglise est pour ceux qui nen sont pas.
Cette dernire remarque mincite faire tat de la tendance senfermer dans toutes sortes
de bulles individuelles, spirituelles, religieuses et communautaires. La privatisation la plus
grave de lexprience chrtienne nest pas celle quimposerait le lacisme, mais plutt le repli
des chrtiens en eux, entre eux, pour eux.
Sil y a enroulement de lglise et des chrtiens sur eux-mmes, alors lglise sera perue
comme une secte parmi dautres. Et lon sait quune des caractristiques de la secte, cest se
poser comme une contre-socit, contre le monde, contre les autres religions et la socit
laque.
Certes, ce problme de la bulle se dploie dans plusieurs autres domaines de la socit et de
lindividualit. Au prix de la dpolitisation, de la dsocialisation et de multiples
dcrochages, au moment o comme jamais linterdpendance multiforme ne cesse de crotre
dans nos socits de plus en plus complexes. (Sans compter un communautarisme qui
se prte une mentalit de ghetto.)
Cet ensemble de phnomnes rend de plus en plus problmatique le faire socit . Les
chrtiens se doivent dtre partie prenante de cet norme dfi. Il me semble que les
chrtiens et les esprits laques peuvent partager les mmes convictions socitaires, les
mmes inquitudes, les mmes valeurs au point mme dtre plus prs les uns des autres
que ne ltait notre hritage religieux traditionnel.
Comment ignorer la dynamique chrtienne de motivation et dengagement qui devrait nous
amener au front des luttes contre la pauvret et pour la justice sociale. On ne saurait viter
les implications socio-politiques dune telle responsabilit. Par exemple, il se peut que de
plus en plus, comme citoyens, nous devrons participer laffrontement entre une politique
dquit et une conomie de cupidit. Il faut relire la doctrine sociale de lglise ce
chapitre.
Ce qui minquite cest que les spiritualits dhier et daujourdhui sloignent de plus en
plus de ces enjeux socitaires, alors que la Bible et les vangiles, dans leur tradition
prophtique, nous y incitent fortement nous y impliquer. Les initiatives dconomie
sociale dont plusieurs sont dinspiration chrtienne sont une bonne base pour une socit
autre et mme une glise autre. Certaines tudes ont montr que ces pratiques
communautaires locales ont t la matrice de nouveaux leaders sociaux et politiques.

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Je veux voquer ici lexprience socle qui a marqu tout mon itinraire pastoral et social.
Un des atouts pour lavenir de notre peuple et de la socit actuelle, cest la capacit
de sinscrire dans le temps, dans la dure. On ne peut, avec une histoire courte, btir un
avenir de longue porte. Quand lhistoire disparat du paysage, les horizons davenir
sestompent. On ne peut faire du neuf durable si on efface les traces des chemins parcourus.
Il ny a pas desprance sans appui historique. Jai en mmoire ces propos dun groupe de
jeunes : nous avons besoin des valeurs de nos grands-parents qui ont su traverser bien
des preuves, saimer longtemps et risquer gnreusement de mettre des enfants au
monde .
La rfrence gnrationnelle est un des seuls liens de long terme dans une socit aux
liens phmres. Simone Weil, dans son ouvrage : Lenracinement tient des propos qui
clairent la rsilience de nos anctres.
De par sa dure, un peuple pntre dj dans lavenir. Elle contient de la nourriture
non seulement pour les mes des vivants, mais aussi pour celles dtres non encore ns qui
viendront au monde au cours des sicles prochains. Le peuple de par sa dure constitue
lunique organe de conservation pour ses trsors amasss par les morts, lunique organe de
transmission par lintermdiaire duquel les morts puissent parler aux vivants. Et lunique
chose terrestre qui ait un lien direct avec la destine ternelle de lhomme, cest le
rayonnement de ceux qui ont su prendre une conscience complte de cette destine
transmise de gnrations en gnrations.
On ne saurait mieux dire lesprit de la foi chrtienne de nos anctres de bout en bout de leur
aventure qui a dfi, par sa singularit entte, toute lAmrique du Nord. En termes
daujourdhui, il ne faut pas confondre la longue gestation des bouillons de culture avec
lcume vanescente des modes. Il faut savoir assumer aussi bien ses nuits que ses jours,
sinon on dsapprend la beaut des toiles dchiffrer et on passe dune noirceur lautre.
Une de mes tudiantes vietnamienne, disait dans ma classe luniversit : Vous
deviendrez de plus en plus insipides force deffacer tout ce quil y a derrire vous.
Comment alors vous suivre la trace. On ne sait plus trop qui, quoi sintgrer .
Dans la foule des propos de Simone Weil jvoque les rapports intergnrationnels,
les filiations, le souci de transmission, comme un hritage prcieux pour lavenir de long
terme. Depuis un bon moment, on a tellement ignor, refoul ou cart de filiations
historiques. Je rappelle ici le cri de certains cgpiens qui nous interpellaient : nous
sommes fils de qui ou de quoi?
Un autre atout de la foi chrtienne, cest le sens de la transcendance. Dans les
milieux laques daujourdhui, on sinquite de labsence de transcendance en ses deux
sens : ce dont on ne peut disposer, et ce qui commande un respect absolu, sinon radical.
Comment esprer que des valeurs communes soient respectes de tous si on na mme plus
le moindre sens du sacr. On a beau dire quon nest plus dans une socit sacrale, il nen
reste pas moins que le respect ne peut se vivre et simposer, sil ny a pas dautres valeurs
que soi-mme et ses intrts.
Mais la transcendance a beaucoup dautres sens. Il y a plusieurs annes, des

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chrtiens du grand ge et de la chrtient dhier men parlaient dans une entrevue de
groupe. En voici quelques perles.
partir de notre foi chrtienne et du sens de la dignit et de la conscience quelle
nous donnait, je me demande si ce nest pas cela qui manque aujourdhui. On banalise
jusqu la vulgarit ce qui est pour nous sacr. (une femme de 60 ans)
Ma foi chrtienne mamne au-del de moi-mme; elle mlve, mapprofondi, me
dynamise, mouvre sans cesse de nouveaux horizons. Cest mystrieux, a vient de moi et
pourtant a me dpasse. (un vieux professeur)
Pour nous catholiques, la transcendance a un nom, un visage, une histoire, cest Jsus
de Nazareth. Et si Dieu nexistait pas, je ne regretterais rien, car ma foi chrtienne et
lvangile ont t pour moi une source de courage, de force morale, de confiance, de libert
intrieure a ma mme permis de dsobir lglise et mon cur! (la plus vieille du
groupe)
Je pense que la socit moderne na pas remplac ces couches profondes de lme et
de la conscience humaine. Le Dieu de la Bible et de Jsus nous rvle en nous des
grandeurs que nous ignorons si tant est quon cherche en soi-mme autre chose que soi,
quelque chose de plus que lexistence immdiate avec ses calculs et ses raisons. (le plus
instruit du groupe)
entendre leurs discours sur la Grande Noirceur, nous les vieux et nos anctres,
nous aurions tous t malheureux. En tout cas, il ny en aurait beaucoup moins, au
kilomtre carr quil ny en a aujourdhui! (lhumoriste du groupe)
Esprons que les prochaines gnrations de Qubcois dcouvrent les hritages
chrtiens quune certaine dite modernit a brads. Les gnrations futures feront du
neuf avec cette dynamique historique. Cest ce que me disait une vieille dame : Les
enfants nous contestent quand on est l avec eux. On part et voil quils font du neuf avec
nos affaires . Comme les premiers disciples de Jsus.

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EN GUISE DE TESTAMENT SPIRITUEL


Parvenu au seuil de mes 80 ans, comme bien dautres, je sens le besoin de faire un
bilan. Et surtout un testament spirituel de ma passionnante aventure dengagement et de
foi. Un pied dans la socit de plus en plus laque, et lautre dans la tradition judochrtienne trois fois millnaire.
Cest deux passions nont cess de me charrier au-del de mes moyens et souvent de
mes volonts. Car la vie est jalonne beaucoup plus de consentements que de choix libres.
Mes consentements sont surtout venus dappels des autres; et ils ont t sources de
dpassement. ce chapitre, jai t un progressiste conservateur , un rformiste radical!
Toujours aux frontires du paradoxe et de la contradiction. Avec une dominante de libert.
Dj au collge javais inscrit sur mon bureau dtudes : domestiquer un canard sauvage ce
nest pas seulement lui ravir sa libert, mais aussi son sens de lorientation. tort peuttre, je craignais dtre domestiqu par les trois vux des religieux. Jai toujours t desprit
sculier et laque. Je voulais vivre en plein monde, dans la mle des dbats et combats de
justice, en compagnonnage avec ceux qui travaillaient, croyants ou incroyants. Jy ai trouv
beaucoup de peines et de grands bonheurs.
Avec une certaine distance, je dcouvre des similitudes dans mon volution avec la
socit et avec lglise. Mme dynamique dmancipation, de rappropriation, de libert de
conscience, de foi religieuse et laque, et bien sr, douverture dautres chemins de socit
et de foi. Ma relecture de la Bible et des vangiles devait beaucoup mon questionnement
et la culture moderne et vice-versa. Un nouvel clairage de part et dautre. Un
renforcement mutuel, sans compter mes tensions, mes colres, mes complicits, mes dbats
entre ces deux ples.
Un mot me vient : aventure! Jai tout aventur dans ma vie, ma foi, mes
engagements, mes tches sociales et pastorales. Je me suis vite dmarqu de mes vieilles
certitudes et servitudes de chrtient. L aussi, jai vcu cela avec mes contemporains
laques ou religieux.
Mais ce qui mintressait et me motivait le plus, cest la conviction quil fallait
travailler btir une socit et une glise autre. Tout en vitant les emmlements de la
chrtient dhier. Mais selon moi, cette double vise tait porteuse des mmes valeurs de
base : justice, galit et fraternit, foi, amour et esprance.
Restaient mes contentieux avec mon glise et ce qui la dcrdibilise aux yeux de mes
contemporains. Par exemple, ses rapports la femme moderne. Celle-ci tient de la
rvolution la plus profonde de lhistoire, et cela sans verser une goutte de sang. Cet
aveuglement de mon glise est une des plus grandes peines de ma vie et de ma foi. Ce nest
ici quun de mes contentieux avec lglise.
Tant de choses seffondrent dans lglise catholique du Qubec. Ma propre glise
vient dtre vendue pour des condos . Mais au premier regard, la plus grande tristesse
semble tre les glises vides.
Mais pourtant il y a peut-tre l une chance, une grce pour passer de lglise de
pierre une communaut chrtienne qui se prend en main. Cest ce que je vis avec des

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chrtiens qui se consacrent dvelopper un christianisme plus pertinent pour aujourdhui et
demain. Pertinence la fois culturelle et vanglique.
Il faut le redire : lglise catholique est une "institution arrive" o tout est cod de
part en part: la doctrine (les dogmes), les rgles (le droit canonique), la liturgie, la morale et
bien sr, la gouvernance. Ce lourd appareillage est bien loin des multiples chemins et du ras
le sol dont parle Fernand Dumont. D'autant plus que ceux-ci se vivent hors de l'institution.
Allez aux dparts des chemins , disait pourtant Jsus ses disciples. Nest-ce pas
prcisment l o se logent la plupart de nos contemporains en matire de religion, de
croyances et de culture chrtienne? Je vis cela quotidiennement dans ma pratique pastorale.
Pars avec eux , soufflait l'Esprit Saint Pierre quand il a rencontr le paen Corneille et les
siens. Un peu comme Abraham qui partit sans trop savoir o il allait (He 11,8).
Dans ma pratique, je suis confront constamment ouvrir avec eux de nouveaux
chemins de sens et de foi. Dmarche qui exige aussi plus de libert, de discernement, de
crativit et d'imagination. Ces valeurs sont chres la culture moderne, plus proactive et
inscriptive. On adhre, on s'implique, on appartient dans la mesure o l'on peut y mettre ses
touches personnelles et sa propre exprience humaine et spirituelle. La messe, me disait
une jeune femme, c'est un peu comme si vous m'invitiez un repas, la condition que je ne
dise pas un mot c'est cause de cela que je vais clbrer l'eucharistie dans l'glise des
vangliques .
Pars avec eux, c'est moi qui te les envoie . Cest ce que je dis ds le dpart mes
interlocuteurs, pour leur faire sentir que je ne suis pas un fonctionnaire de la religion. Et
pour leur faire raliser que c'est Dieu qui les accueille, et qu'Il est dj l dans leur vie, leur
amour ou leur enfant baptiser dont ils sont les principaux acteurs pour toute la vie. Ce
premier apprivoisement entre nous a souvent des suites heureuses dans l'itinraire que nous
entreprenons ensemble. Alors, le rituel prend un tout autre sens, dynamique, et aussi la
rfrence vanglique.
On ne saurait mieux dire le dfi chrtien dans la socit scularise et laque. Pour se
rinterprter, le christianisme doit ses risques et prils ne jamais dissocier sa propre
aventure de celle de son poque. Cest lorsquil a fait cela quil a t le plus vivant, cratif et
pertinent. Trop de milieux dglise se constituent en serre chaude , sinon en chapelle
ardente. Comment viter ces dplacements quand on sait jusqu quel point Jsus de
Nazareth sest dplac, expos et log l o on sen attendait le moins?
Qui sait sil ne faut pas accepter le clair-obscur et le demi-jour de notre foi qui se
dploie dans des chemins incertains? trop vouloir la parfaite orthodoxie doctrinale, on
bloque les liberts fcondes, les questionnements gratuits, la diversit des chemins de
lEsprit, la richesse symbolique et linitiative cratrice. Derrire le dogmatisme se tapit une
posture de refus du risque. Quand jtais jeune prtre, un vieux cur mavait dit : Moi je
navance pas si je ne suis pas absolument sr . Avec un peu dimpudence, je lui avais
rtorqu : Heureusement que vous ne vous tes pas mari !
Le cris de Nietzsche mhabite toujours : Comment avons-nous fait cela? Comment
avons-nous pu vider la mer?

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Sil est une certitude intrieure que jai, elle ne tient pas de cette posture scuritaire et
absolutiste. Mais cette mystrieuse certitude de Dieu nappelle pas moins une conviction
aussi rsolue que profonde, revche au dsabusement qui, hlas, est trs rpandu, mais tout
autant aux opinions qui changent au gr des modes du jour. Mais peut-il y avoir conviction
ferme quand le croire est chass du savoir et des pratiques de tous ordres?
Cest paradoxalement sur le terrain de lengagement que jai vcu une conversion
intrieure. Elle mest venue dengags chrtiens qui mont profondment interpell. Je
pense particulirement des confidences de certains dentre eux qui me disaient : On
milite depuis plusieurs annes On sest en quelque sorte vids intrieurement On na
pas la spiritualit de notre action . Quelques-uns parlaient de leur errance intrieure,
dautres se demandaient sils avaient encore la foi : Cest comme si Dieu tait devenu un
tranger dans ma vie .
Ils me renvoyaient ma propre scheresse spirituelle. Dans un premier temps, jai
vcu avec eux ce quils appelaient Lvangile intrieur et leur propre Je crois .
Moi aussi je mengageais dans ma propre aventure spirituelle, qui na cess depuis ce
temps. Souventes fois, ce sont des lacs chrtiens qui mont ralign sur le chemin de
lEsprit. Preuve quon reoit la foi dun ou dune autre. Il ny a pas de foi sans modestie.
Pour parler comme un cur, je dirais quon est pasteur les uns des autres. Et cela ne se vit
pas sans une communaut de partage. Cest dabord l o se loge lglise.
Reste entier le mystre du Dieu absent si bien voqu par Job dans la Bible. Si je
vais vers lOrient, il est absent; vers lOccident, je ne laperois pas. Quand je le cherche au
Nord, il nest pas discernable; il reste invisible, si je me tourne au midi (Jb 23, 8-10). En
cho Pascal dira : Cet trange secret dans lequel Dieu sest retir . Qui na pas vcu pareil
creux de sa foi dans son rapport Dieu, et mme Jsus-Christ? Surtout aujourdhui alors
que, plus que jamais, lexistence mme de Dieu a cess dtre une vidence. Combien dentre
nous, de mon ge en tout cas, ne peuvent sappuyer sur les certitudes dhier? Il arrive que
labsence de Dieu nous hante dune manire plus intense que sa prsence autrefois
familire . (F. Dumont)
Dans le groupe de cheminement spirituel que je viens dvoquer, ce dfi tait
largement partag par la plupart, quand nous rflchissions sur lvolution de notre foi dans
le contexte de la culture moderne. On sest rendu compte que dans la Bible, il ny a aucune
dmonstration formelle de lexistence de Dieu, mais plutt des rencontres entre lhomme et
Dieu; souvent dans un dcousu, ou entre les mailles des montages religieux et normatifs des
hommes. Il y a quelque chose de fascinant dans la culture biblique : Dieu et lhomme se
parlent, se disputent et saiment. Je veux, dit Job, faire Dieu des remontrances Je te
parlerai dabord et tu rpliqueras (Jb 23 3 et 22).
J'aboutis comme cela dans cette foi mystique la fin de ma vie: plus ou moins a-phone, agnostique. Cette foi d'un plongeon risqu comme le sous-entendaient des Pres de l'glise.
Risquer le Dieu Autre, comme il a risqu d'autres tres que lui, libres comme lui, semblables
et autres que lui, au point d'accepter de nous perdre sans nous vouer paradoxalement la
perdition. Sa Vie offerte dans une libert mutuelle. Sa prsence en retrait dans un buisson
ardent disponible pour rallumer en moi une esprance de feu. Dieu malgr Dieu, malgr ce

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que j'en dis, ce qu'on en a dit, l'glise malgr l'glise, l'humanit malgr l'humanit.
Deux tres d'amour m'ont risqu un jour. Ils m'ont invit partager leur vie. J'tais
leur hte. Il y a l une exprience humaine fondatrice. Nous sommes les htes de la vie et de
la terre. C'est ce qu'une certaine modernit a trop perdu de vue en bradant si souvent les
assises de la vie, et la mission terrestre que Dieu nous a confie, et son humanit en Jsus
qui nous confie les uns aux autres. Et recevoir, mon tour, les autres comme des htes
importants, avant d'tre reu par l'Autre sur une rive dont je sais si peu. Notre condition
d'hte terrestre peut nous aider croire que nous sommes les invits de Dieu.
Restent au nord de ma vie et de ma foi, des aurores d'espoir vivace qui remontent
mes premires ferveurs, et au couchant, mes derniers rves qui seraient impossibles sans
Lui.
Mais, mais, que d'accouchements dchirants et mme de fausses couches pour
renatre de l'Esprit (Jn 3)! Je n'ai jamais eu le baptme facile. Et je souponne n'tre pas le
seul prsentement traverser l'exil et le dsert en risquant l'horizon mystrieux d'une
nouvelle terre et de cieux nouveaux. S'il y a l une certitude, elle ne vient pas de moi. Il faut,
encore l, le redire, il n'y a pas de foi sans modestie. Comme la source qui ne sait pas par
quels chemins elle ira la mer. Symbole des choses lointaines et majeures sur lesquelles
ouvrent nos humbles balbutiements de prire.
Je rve de mourir debout, comme ces arbres encore enracins, et les bras levs vers le
ciel. Mourir comme jai vcu, en esprant ttu pour mon peuple, sans exclusive, pour cette
folle aventure de ma vie, pour cette terre et ce monde que jai aims envers et contre tout, et
pour cette vieille glise increvable qui ma transmis une foi source de dpassement,
lhorizon ressuscitant de lAutre qui mattend avec les tres chers de mon parcours. mon
grand ge je reste encore lafft de laurore.
Mme la mort, pour nous chrtiens, peut tre conue comme la lampe qui steint
quand se lve un nouveau jour.
Mais il est aussi une conviction humaniste que croyants et incroyants nous pouvons
partager : quand on quitte cette terre, il ne reste que ce que lon a donn.

P.S. Beaudelaire disait : La critique doit tre amoureuse ou ne pas tre . Jespre que cest mon cas!

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QUESTIONS POUR NOTRE CHANGE


Comment ma spiritualit chrtienne influence mes lieux laques, sculiers :
mon travail, ma famille, mes amours, mon milieu environnant, mon rapport largent, ma
condition de citoyen, ma morale, mes engagements, mon intriorit.
Comment jai volu dans ma foi chrtienne, dans ma pense chrtienne?
Quen est-il de mon ct laque?

RITE DE BNDICTION
Dans ce rite, qui symbolise leau vive do jaillit toute vie nouvelle comme au
matin du monde et chacun de nos printemps, tu nous arrives comme un
cadeau, le plus beau, le plus prcieux de tous.
Nous te bnissons avec toutes nos diffrentes convictions pour quun jour tu
aies le choix de construire les tiennes en toute libert, tout en sachant accueillir
celle des autres.
Et nous nous engageons tous travailler ce que tu puisses vivre dans un
monde le plus humain possible jusque dans ses profondeurs morales et
spirituelles, damour, de foi et desprance.

JACQUES GRANDMAISON,
Rencontre Annuelle de lARDDPQ,
Trois-Rivires, le 14 mai 2011