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LE CORPS ET LE CHRISTIANISME
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LA NOTION DU CORPS DANS LA BIBLE

Je traiterai, dans cette premire partie, des conceptions relatives au corps humain que nous
trouvons dans la bible hbraque. On relve, en effet, lapport de la conception
anthropologique grecque, au cours de lhistoire du peuple juif, la pense hbraque. Je
mexcuse demployer des mots hbreux ou grecs ; car il est impossible de sen tirer autrement :
le sens de ces termes ne concident pas exactement avec aucun mot franais.
1.1

La nfsh et le basar .

Comme vous le savez, la Bible est une bibliothque des livres de divers styles crits dans les
poques historiques diffrentes. En parcourant les textes de la bible hbraque, je commence
apercevoir

la

premire

conception

de

ltre

humain :

il

sagit

dun

organisme

psychophysiologique comprenant deux composants : la nfsh et le basar . On traduit


souvent la nfsh par le mot franais me qui ne rend pas exactement ce qua dsign
les hbreux. Selon le sens littral, la nfsh dsigne la gorge. Par exemple, dans le livre de
Jonas, chapitre 2, verset 6, je lis cette phrase : les eaux ont mont jusqu ma nfsh .
Autrement dit, le prophte Jonas, au fond de la mer, crie son angoisse vers le Seigneur
(YHWH) : jtouffe, je ne peux plus respirer, car jen ai jusqu la gorge . Ainsi, par
mtonymie, le nfsh dsigne le souffle, la respiration, aussi bien que la gorge par o ils
passent. De l, par la mme procdure mtonymique, je constate que le terme nfsh
dsigne le dsir, lapptit : le juste se proccupe de la nfsh de son btail ; mais les
entrailles du mchant sont cruelles (Pr 12,10). La nfsh (le dsir) des mchants se repat de
violence (Pr 13,2). Je trouve que dans le terme nfsh existe toujours une notion de
pathtique. Au sens religieux, le terme nfsh finit par dsigner le moi vivant ou bien
ltre vivant. En Ps 103,1, on traduit le terme par mon me : Ps 84,3 ; 103,1 ; 1 S 18,1 (la
nfsh de Jonathan sattacha la nfsh de David, et Jonathan se mit laimer comme sa
propre nfsh . En Gn 2,7, la nfsh cest ltre vivant lui-mme (Gn 12,5). La nfsh ,
cest le centre de dunit du pouvoir vital, cest la personne concrte anime de son
dynamisme foncier. Pour conclure cette dfinition de ce terme, je dis que la nfsh serait
aussi bien rendu en franais par le pronom personnel renforc moi-mme . La Bible ne fait
pas la philosophie, elle parle des notions concrtes et existentielles.
La deuxime composante, cest le basar (la chair). En hbreu, elle est la manifestation
concrte de la nfsh. Elle ne se saisit jamais part de la nfsh. On saisit la nfsh travers le
basar , la chair. Les diverses parties du corps vont tre regards comme correspondant

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aux facults concernant et rsumant la nfsh. Ces facults ne sont que le basar
concentrant pour un instant toute la personne :
le cur : la nfsh incarn (Ps 73,26 ; Ez 11,19-20 ; 36,26)
les reins : les reins et les curs vont ensemble. Les reins servent dsigner les penses secrtes,
des sensibilits, des pouvoirs cachs (Ps 16,7-9).
le foie (Lm 2,11) : cest la facult des sentiments lmentaires
La chair et le sang (Is 40,5 ; Mt 16,17 ; 1 Co 15,50) :
Los (Gn 2,23 ; Ps 35,9-10) :
1.2

La ruah

Ce qui donne la consistance au compos nfsh-basar , cest la ruah (lesprit). Elle est
une force vitale prte den haut qui maintient lhomme debout. Sans la ruah, le complexe
psycho-physiologique nfsh-basar ne vivrait pas (Gn 2,7).
La maladie est prsente comme une dperdition de ruah. Quand on est malade, cest la
ruah qui abandonne la personne. Le recouvrement de la sant suppose que lon recharge de
ruah , ou plus exactement que Dieu recharge du souffle, de son souffle pour le malade.
La maladie est le commencement de la mort qui est la privation peu prs totale de ruah, du
souffle. Disons qu la mort, la nfsh est dcharge au maximum, elle nest plus quune sorte
de sac vide. Mais dans le shol, on na pourtant pas un effacement total de ltre, sion on ne
peut plus penser la rsurrection. Dans le shol, on a une vie, mais une vie diminue, trs
affaiblie, on perd quasi-complte dnergie vitale (cf. Ps 73).
Le sommeil est une dperdition de ruah (Ps 104, 29. 30).
La pense de la rsurrection est pense dans cette perspective anthropologique. Cest dans le
livre de Daniel, crit en 165 avant J.C., on trouve laffirmation de la rsurrection. Elle affirme
que les martyrs seront ressuscits pour participer au Rgne de Dieu qui sinstaurera sur terre,
Jrusalem : Dieu va leur envoyer sa ruah qui les fera se tenir debout.
Au shol, existe les refam, des faibles, des gens compltement vids et cependant ce sont
toujours des nfsh dj mortes. Le Seigneur peut leur insuffler nouveau du souffle
(ruah), la recharger de son esprit
1.3

Un corps de symbolique

Le livre de la Gense dit que Dieu cra lhomme son image, limage de Dieu il le cra .
Pour illustrer la ralisation de cet tre particulier, la Bible a recours deux images empruntes
au mondes des artisans : la poterie et le tissage.
Voici les textes : Gn 1,26-27 ; 5,1. 3 ; 9,6

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Le travail du potier consiste produire un objet qui a un dedans eu un dehors. Lhomme
aurait d ne pas oublier son origine Adam, cest le terreux .
Is 45,9 : Malheur qui discute avec celui qui l'a model, vase parmi les vases de terre!
L'argile dit-elle son potier : " Que fais-tu ? ton uvre n'a pas de mains! .
Rm 9,21-24 : Le potier n'est-il pas matre de son argile pour fabriquer de la mme pte un
vase de luxe ou un vase ordinaire ? Eh bien ! Si Dieu, voulant manifester sa colre et faire
connatre sa puissance, a support avec beaucoup de longanimit des vases de colre devenus
dignes de perdition, dans le dessein de manifester la richesse de sa gloire envers des vases de
misricorde qu'il a d'avance prpars pour la gloire, envers nous qu'il a appels non seulement
d'entre les Juifs mais encore d'entre les paens....
2 Co 4,7 : Mais ce trsor, nous le portons en des vases d'argile, pour que cet excs de puissance
soit de Dieu et ne vienne pas de nous.
Dans une autre image de la cration, Dieu travaille comme un tisserand :
Ps 139,13-15 : C'est toi qui m'as form les reins, qui m'as tiss au ventre de ma mre; je te
rends grce pour tant de prodiges merveille que je suis, merveille que tes uvres. Mon me, tu
la connaissais bien, mes os n'taient point cachs de toi, quand je fus faonn dans le secret,
brod au profond de la terre .
En Jb 10,8-12, Job dcrit le travail divin comme une uvre damour : Tes mains m'ont
faonn, cr; puis, te ravisant, tu voudrais me dtruire! Souviens-toi : tu m'as fait comme on
ptrit l'argile et tu me renverras la poussire. Ne m'as-tu pas coul comme du lait et fait
cailler comme du laitage, vtu de peau et de chair, tiss en or et en nerfs ? Puis tu m'as gratifi
de la vie, et tu veillais avec sollicitude sur mon souffle.
Pour la Bible, on ne peut donc pas dissocier le corps et lesprit. Ltre humain est
essentiellement inspir.
1.4

Linfluence grecque

Dans la ville dAlexandrie, fonde par Alexandre au IV sicle finissant, il y a une colonie de
100.000 juifs. Cest une ville intellectuelle : on y trouve des dictionnaires, des recherches
historiques, des mmoires, des ditions de grands tragiques grecques, de la littrature. On
traduit la Bible en grec (La Septante). On y trouve le livre de la Sagesse crit entre 100 et 50
avant J.C., qui est une pice de choix de toute une littrature dite missionnaire. Lauteur du
livre de la Sagesse a lu Platon dans ses anthologies, en particulier le Phdon qui traite de
limmortalit de lme. Il nous donne une anthropologie qui ne concide pas exactement avec
celle que je viens de vous prsenter dans la Bible hbraque.
Chez les grecs, il existait une secte religieuse, les Orphiques qui a connu sa plus grande
extension aux VIIIme-VIIme sicles avant J.C. et qui influenaient Platon. Daprs la pense

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de ce groupe religieux, le corps est un tombeau . Les Orphiques utilisaient dun jeu de mots :
Sma Sma (corps = tombeau). Nous sommes loin de la conception hbraque du corps
considr comme la manifestation de lme. Chez les Grecs, il y a une dichotomie entre le corps
et lme. Lunion du corps et de lme est envisage de manire extrinsque (comme le
cavalier est uni sa monture . Lme seule est importante. Le corps appesantit lme. La
personnalit est lie lme, sans souillure.
Voici quelques textes du livre de la Sagesse :
Sg 8,19-20 : J'tais un enfant d'un heureux naturel, et j'avais reu en partage une me
bonne, ou plutt, tant bon, j'tais venu dans un corps sans souillure
Sg 9,15 : un corps corruptible, en effet, appesantit l'me, et cette tente d'argile alourdit
l'esprit aux multiples soucis .
Cette anthropologie grecque assimile par les juifs donne une autre conception relative la
rsurrection. En Dn 12,2, Un grand nombre de ceux qui dorment au pays de la poussire
s'veilleront, les uns pour la vie ternelle, les autres pour l'opprobre, pour l'horreur
ternelle. (165 avant J.C.). Dans le texte hbraque, nous lisons, Dieu rechargeant de sa
ruah la nfsh des martyrs en les faisant se surgir. Lorsque la mort survient, lme part pour le
monde divin, elle est prise par Dieu Rien nest dit sur la rsurrection, car lme est immortelle.
Ainsi, selon cette conception platonicienne, lme ne vivre pleinement que dgage de sa
gangue corporelle.
1.5

A lpoque du Nouveau Testament

Lhistorien juif Josphe Flavius (70 aprs J.C.) a publi deux livres pour faire connatre son
peuple. Dans ses ouvrages, il aborde aussi la question anthropologique en faisant un essai de
synthse entre deux lignes que je viens de prsenter :
Les mes pures, dit-il, subsistent aprs la mort. Elles atteignent un endroit trs saint du ciel.
Nous voyons l la conception grecque (limmortalit de lme). Mais il continue : De l,
lheure du changement des sicles [le grand changement attendu, leschatologie], elle
reprendront possession de corps sanctifis . Il sagit ici de la doctrine de la rsurrection de la
personne humaine. Il est probable que les vangiles et Saint Paul connaissent cette mme
optique.
Lc 16,19-31 Il y avait un homme riche qui se revtait de pourpre et de lin fin et faisait chaque
jour brillante chre. Et un pauvre, nomm Lazare, gisait prs de son portail, tout couvert
d'ulcres. Il aurait bien voulu se rassasier de ce qui tombait de la table du riche... Bien plus, les
chiens eux-mmes venaient lcher ses ulcres. Or il advint que le pauvre mourut et fut
emport par les anges dans le sein d'Abraham. Le riche aussi mourut, et on l'ensevelit. " Dans
l'Hads, en proie des tortures, il lve les yeux et voit de loin Abraham, et Lazare en son sein.

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Alors il s'cria : "Pre Abraham, aie piti de moi et envoie Lazare tremper dans l'eau le bout
de son doigt pour me rafrachir la langue, car je suis tourment dans cette flamme. " Mais
Abraham dit : "Mon enfant, souviens-toi que tu as reu tes biens pendant ta vie, et Lazare
pareillement ses maux ; maintenant ici il est consol, et toi, tu es tourment. Ce n'est pas tout :
entre nous et vous un grand abme a t fix, afin que ceux qui voudraient passer d'ici chez
vous ne le puissent, et qu'on ne traverse pas non plus de l-bas chez nous. " " Il dit alors : "Je te
prie donc, pre, d'envoyer Lazare dans la maison de mon pre, car j'ai cinq frres ; qu'il leur
porte son tmoignage, de peur qu'ils ne viennent, eux aussi, dans ce lieu de la torture. " Et
Abraham de dire : "Ils ont Mose et les Prophtes ; qu'ils les coutent. " -"Non, pre Abraham,
dit-il, mais si quelqu'un de chez les morts va les trouver, ils se repentiront. " Mais il lui dit : "Du
moment qu'ils n'coutent pas Mose et les Prophtes, mme si quelqu'un ressuscite d'entre les
morts, ils ne seront pas convaincus. " "
Lc 23,43 Et il lui dit : " En vrit, je te le dis, aujourd'hui tu seras avec moi dans le Paradis. "
Ph 1,23 Je me sens pris dans cette alternative : d'une part, j'ai le dsir de m'en aller et d'tre
avec le Christ, ce qui serait, et de beaucoup, bien prfrable
2 Co 5 Nous savons en effet que si cette tente - notre maison terrestre - vient tre dtruite,
nous avons un difice qui est l'uvre de Dieu, une maison ternelle qui n'est pas faite de
main d'homme, dans les cieux. Aussi gmissons-nous dans cet tat, ardemment dsireux de
revtir par-dessus l'autre notre habitation cleste, si toutefois nous devons tre trouvs vtus,
et non pas nus. Oui, nous qui sommes dans cette tente, nous gmissons, accabls ; nous ne
voudrions pas en effet nous dvtir, mais nous revtir par-dessus, afin que ce qui est mortel
soit englouti par la vie. Et Celui qui nous a faits pour cela mme, c'est Dieu, qui nous a donn
les arrhes de l'Esprit. Ainsi donc, toujours pleins de hardiesse, et sachant que demeurer dans ce
corps, c'est vivre en exil loin du Seigneur, car nous cheminons dans la foi, non dans la claire
vision... Nous sommes donc pleins de hardiesse et prfrons quitter ce corps pour aller
demeurer auprs du Seigneur. Aussi bien, que nous demeurions en ce corps ou que nous le
quittions, avons-nous cur de lui plaire. Car il faut que tous nous soyons mis dcouvert
devant le tribunal du Christ, pour que chacun recouvre ce qu'il aura fait pendant qu'il tait
dans son corps, soit en bien, soit en mal. Connaissant donc la crainte du Seigneur, nous
cherchons persuader les hommes. Quant Dieu, nous sommes dcouvert devant lui, et
j'espre que, dans vos consciences aussi, nous sommes dcouvert. Nous ne recommenons pas
nous recommander nous-mmes devant vous ; nous vous donnons seulement occasion de
vous glorifier notre sujet, pour que vous puissiez rpondre ceux qui se glorifient de ce qui se
voit et non de ce qui est dans le cur. En effet, si nous avons t hors de sens, c'tait pour
Dieu ; si nous sommes raisonnables, c'est pour vous. Car l'amour du Christ nous presse, la

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pense que, si un seul est mort pour tous, alors tous sont morts. Et il est mort pour tous, afin
que les vivants ne vivent plus pour eux-mmes, mais pour celui qui est mort et ressuscit pour
eux. Ainsi donc, dsormais nous ne connaissons personne selon la chair. Mme si nous avons
connu le Christ selon la chair, maintenant ce n'est plus ainsi que nous le connaissons. Si donc
quelqu'un est dans le Christ, c'est une cration nouvelle : l'tre ancien a disparu, un tre
nouveau est l. Et le tout vient de Dieu, qui nous a rconcilis avec Lui par le Christ et nous a
confi le ministre de la rconciliation. Car c'tait Dieu qui dans le Christ se rconciliait le
monde, ne tenant plus compte des fautes des hommes, et mettant en nous la parole de la
rconciliation. Nous sommes donc en ambassade pour le Christ ; c'est comme si Dieu exhortait
par nous. Nous vous en supplions au nom du Christ : laissez-vous rconcilier avec Dieu. Celui
qui n'avait pas connu le pch, Il l'a fait pch pour nous, afin qu'en lui nous devenions justice
de Dieu.
Ap 6,9 : Lorsqu'il ouvrit le cinquime sceau, je vis sous l'autel les mes de ceux qui furent
gorgs pour la Parole de Dieu et le tmoignage qu'ils avaient rendu
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LE CHRISTIANISME MEPRISE-T-IL LE CORPS ?

La thologie chrtienne, en effet, a une conception originale sur la personnalit et la


corporalit. Nous avons dune part la doctrine de lincarnation et dautre part celle de la
rsurrection corporelle.
Aprs avoir prsent les conceptions bibliques de ltre humain, je peux donner cette
affirmation provisoire et sommaire : Dans la tradition chrtienne, il ne faut pas dire que
lhomme a ou possde une chair, mais que lhomme est chair1. Le corps ne peut pas tre rduit
au rang de lobjet. Il appartient la fois lordre de lobjet et lordre du sujet. Le
Christianisme ninterdit pas la distinction langagire entre lme et le corps. Mais Il ne veut pas
non plus une sacralisation du corps qui interdirait quon y touche. Le corps nest pas le support
dune signification qui serait dtachable de lui. La pense du christianisme concernant
lhomme savre ainsi dtre diffrent avec celle des Grecs (en tous les cas celle des disciples de
Platon et mme celle de Jean Paul Sartre de notre temps qui voque une opposition entre
lme comme libert et le corps comme conditionnement. Cependant, grce la
phnomnologie, que la thologie chrtienne remet en valeur du corps. Le corps, cest
lhumain voulu par Dieu dans sa relation avec lui. Nous devons prciser la notion de la
corporalit humaine.

Voir Le Corps et le christianisme , Excelcis, KERYGMA, p. 5.

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2.1

La Corporalit

Selon la lumire des penses bibliques, je dis que la personne humaine est le fruit de la
rencontre de deux corps. Notre corps a donc un pass et un avenir quil relie dans le prsent.
La personne ninvente pas son corps, elle la reu. Le corps est le lieu o chacun fait
apprentissage dune libert. La dpendance originaire oblige la personne comprendre la
libert comme rponse une parole qui la prcde. La corporalit situe lhomme dans une
histoire.
Elle situe ensuite lhomme dans en un lieu dtermin du temps et de lespace. Elle loblige
lhomme de se considrer totalit (totalit indivisible, totalit spirituelle et charnelle). En Rm
12,1, lorsque saint Paul demande les chrtiens de soffrir leur corps dans le culte, il ne veut pas
dire le corps au sens moderne du terme, mais dans la totalit de lexistence en paroles et en
actes. Cest par son corps que la personne est identifie comme une personne sociale, sexue.
Le corps est le point de contact entre ltre le paratre. Il permet le sujet louverture au
monde. Sans le cops, il nexiste pas de la communicabilit. Enfin, le corps rvle la temporalit
et la finitude de lhomme. Cest par son corps que nous voyons lemprise du temps sur la
personne. Cest par lui que lenfant fait lexprience de la croissance, de la souffrance, du
vieillissement, de la fatigue, de la maladie et de la mort. Dans la foi chrtienne, la rsurrection
finale est espre comme une rsurrection corporelle, mais une corporalit transfigure, leve
limmortalit et lincorruptibilit et glorifie (1 Co 15, 43 et 53). Lhomme ressuscit nest pas
un esprit dsincarn.
2.2 Le malentendu
En abordant le corps de cette manire, nous voyons que le Christianisme ne peut pas mpris
le corps ou la chair. Pourquoi les hommes daujourdhui accusent les chrtiens davoir mpriser
le corps ou bien la chair ? Les gens pensent peut-tre certaines cliches strotypes dune
poque de lhistoire occidentale o rgnaient la morale chrtienne qui redoutent la puissance
et lambigut du dsir sexuel. Les hommes et surtout les femmes devaient cacher, mortifier,
matriser les pulsions de leur chair. Cest lhistoire dun long procs, bimillnaire, entre la chair
et la chaire. Nous lisons en effet des affirmations trs dures lgard du christianisme : le

christianisme, qu ne tolre la sexualit que comme un pis-aller ncessaire la reproduction,


circonscrit le corps mpris dans un halo de honte et de culpabilit2 .
Il faut avouer quau cours de son histoire, lglise catholique a employ le langage dualiste des
philosophies environnantes qui reconnaissent la supriorit de lesprit et de lme. Cependant,
un auteur du second sicle, Celse, noplatonicien et anti-chrtien, dsigne les chrtiens en ces
2

G. TORDJMAN, Ralit et problme de la vie sexuelle, Paris, Hachette, 1981.

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termes : philosomaton genos (le peuple qui aime le corps). Car le christianisme est la
religion de lIncarnation. La vie de ses membres est ordonne par les sacrements qui sadressent
au corps o laccueil du don de Dieu passe par les gestes et la matire (eau, huile, pain, vin).
Noublions pas quen Mt 25, au jour du jugement dernier, Dieu sappuiera sur les critres qui
consiste remettre la dignit lhomme bless par des actes physiques et concrets. Au cours de
lhistoire occidentale, cest lglise qui a fond les hpitaux pour soigner le corps de lhomme.
Rappelons que dans la premire partie de cet expos, vous avez entendue que le corps ou la
chair est lhomme lui-mme : ltre humaine nest pas considre comme une me incarne,
mais un corps ou une chair anime, anime de lintrieur, un corps insparable de son esprit et
de son me. Dans une telle pense, une me sans corps est inconcevable. Le terme spirituel ne
signifie pas que le corps habit par un fluide, par une substance supplmentaire, entrant dans
un dynamisme. Ce dynamisme nest pas un lan anonyme, il est indissociable dune parole. En
christianisme, la parole est indissociable, insparable la dimension du corps. Le combat
spirituel se joue sur le terrain de la chair. Lhomme nest pas que chair ni quesprit. Tenir les
deux ensembles, cest essentiel pour comprendre la vrit de lhomme.
Ainsi, nous pouvons dire que la spiritualit existe dans la vie sexuelle, dans la chair sexue.
Laccusation du sexologue que jai cit plus haut serait vraie dans le premier niveau de la
pense sociale, mais dans un deuxime niveau, elle est avre injuste. Nous navons pas le
temps de faire une analyse exhaustive, mais nous pouvons voquer quelques points essentiels :
1) La dsacralisation
2) La personnalisation
3) La relation : 1 Co 7,5 De la mme faon, les maris doivent aimer leurs femmes comme
leur propre corps
Sil y a eu des paroles drives lgard de la sexualit ou bien labsence de la considration
de cette dimension dans les discours chrtiens, celles-ci nallaient pas dans le sens dun mpris
du sexuel, mais plutt dans le sens dun excs et dune libert dsordonne dune dimension
concernant la vie mme. Eric Fuchs dit que le christianisme nest pas coupable davoir refus
la sexualit, mais peut tre, davoir au contraire cherch par tous les moyens, y compris
rpressif, en dire le sens thique3 .
2.3

Lthique sexuelle de la thologie chrtienne actuelle

Lglise appelle les hommes et les femmes vivre une sexualit qui rvle une libert vritable
et profonde o chacun doit respecter lautre dans sa vie intime. Saint Paul dit " Tout m'est
permis " ; mais tout n'est pas profitable. " Tout m'est permis " ; mais je ne me laisserai, moi,
3

Eric FUCHS, Le dsir et la tendresse , Genve, Labor et Fides, 1982, p. 174.

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dominer par rien. Les aliments sont pour le ventre et le ventre pour les aliments, et Dieu
dtruira ceux-ci comme celui-l. Mais le corps n'est pas pour la fornication ; il est pour le
Seigneur, et le Seigneur pour le corps.. Nous savons combien la vie sexuelle peut tre le lieu
desclavages de toutes sortes.
Lglise appelle les hommes et les femmes une relation sexuelle dans le cadre dune alliance
entre les tres. Toute alliance suppose le discernement, lengagement et le don mutuel entre
les personnes.
Lglise appelle les femmes et les hommes une sexualit qui leur conduit un avenir
panouissant et fcondant.
Le christianisme ne peut en aucun cas mpriser le corps, car selon la thologie chrtien, le corps
humaine est le chemin de lesprit, lesprit de Dieu
3
3.1

LE CORPS, CHEMIN DE LESPRIT.


De Dieu Nous, le corps, chemin de Dieu

Le Verbe sest fait chair et il a habit parmi nous (Jn 1,14). Dieu vient nous par la chair.
Lvnement est videmment moins que banal. Les hommes doivent stonner de cette
annonce inoue : le Dieu transcendant ou inaccessible, le Dieu purement immatriel, ce Dieu
sest fait homme de chair et de sang avec toute laffectivit, toutes les perceptions, toutes les
potentialits, mais aussi toutes les limites, attaches cette condition corporelle. Du point de
vue de la foi chrtienne, cest donc travers ce corps de Jsus de Nazareth, et travers lui seul,
avec son opacit, ses dsirs, ses gestes et ses paroles, que le Dieu unique a voulu se rvler.
Pour les chrtiens, le Verbe sest fait chair, cest le lieu thologique par excellence. Non
seulement Dieu considre le corps digne, capable de le rvler, mais dune autre faon, par
notre corps, nous sommes capables datteindre la divinit, la saintet. Dieu se fait
homme, pour que lhomme devienne dieu , aimaient dire les pres grecs. Le contact intime
du Christ avec lhumanit la divinise, la transforme, la transfigure dj de lintrieur Dans les
vangiles, Jsus gurit, il nourrit, il met en contact au mpris des tabous corporels et des
impurets rituelles. Le corps est le chemin de Dieu, le chemin quil a choisi et il ne sagit pas l
dun pis-aller.
Cette transformation divine se ralise par la force de lEsprit de Dieu. La corporit humaine
est ainsi radicalement et gracieusement renouvele, transfigure. Avec le Christ, je suis
crucifi ; je vis, mais ce nest plus moi, cest le Christ qui vit en moi (Ga 2,20). Dans
lincarnation et la vie historique de Jsus, lEsprit travaille nos corps, depuis la rsurrection du
Christ, lEsprit fait de nos le corps du Christ.

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3.2

De nous Dieu, le corps, le chemin vers Dieu

Revenons la conception du livre de la Gense, cest le corps qui ressemble Dieu et cest ce
corps qui reoit le souffle de Dieu (Gn 1,27 et 2,7). Le livre Cantique des Cantiques voque
lamour du fianc et de la fiance en termes charnels. Dans lAncien Testament, les noces sont
la mtaphore qui exprime lalliance entre Dieu et lhumanit (Is 54,1-8 ; Os 2,16-18 ; 21-22).
Les chrtiens savent limportance, presque dmesure nos yeux, donne la gurison du
corps. Saint Justin crit : si le Sauveur nannonait la vie ternelle que pour lme, que nous
apporterait-t-il de neuf par rapport Pythagore, Platon et autres ? (De la rsurrection, 10,
Holl 109). Le pense de Tertullien inverse le rapport entre lme et le corps : Cest dans la
chair, avec la chair, par la chair, que lme mdite tout ce que mdite son cur (Sur la

rsurrection de la chair, XV, 3). Nous dcouvrons que les pres de lEglise avaient une
admiration devant la cration matrielle et un merveillement devant le corps. Qui donc
mieux que Rubens a glorifi la chair et le sang ? Cette chair et ce sang mmes quun Dieu a
dsir revtir et qui sont linstrument de notre rdemption (P. Claudel, Le soulier de satin,
deuxime journe, scne V)
Dans lhistoire de lart du monde occidental, nous avons constat que les artistes de ces
poques navaient pas le complexe que nous avons par rapport au corps nu
Mais quen est-il donc du corps comme chemin vers Dieu ?
Ce mouvement tait interdit dans un premier temps parce quil rvlerait la prtention
religieuse et fantasmagorique atteindre Dieu : religion personnelle, ascse, dvotion, ils sont
dnus de toute valeur, si ces actes ne sinscrivent pas dans la cohrence de la foi qui conduit
les hommes au salut authentique. Le corps ressuscit, celui du Christ, le ntre associ, est le
chemin vers la divinit, mme si cela reste pour nous dans le clair-obscur de la foi et de
lesprance. si quelquun maime, il observera ma parole, et mon pre laimera ; nous
viendrons lui et nous tablirons chez lui notre demeure (Jn 14,32). La chair est dlivr de
son pire lennemi, la mort en sabandonnant lEsprit, pour natre une vie nouvelle. Les
chrtiens sont appels vivre sa vie prsente dans la chair comme un chemin vers Dieu grce
laction de lesprit.