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KLESIS REVUE PHILOSOPHIQUE : MELANGES PHENOMENOLOGIQUES / AVRIL 2008

Note sur1
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Didier Franck, Heidegger et le christianisme. Lexplication silencieuse,


Paris, PUF, Epimthe , 2004, 137 p., ISBN 2-13-054229-8.
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par Sylvain Camilleri

La., bien connu la fois pour ses travaux sur Husserl et Heidegger et pour son
apport personnel la discipline phnomnologique dans son ensemble, nous livre ici
une tude sobre mais lumineuse sur la place opaque du christianisme dans la pense de
Heidegger. Une premire remarque simpose : louvrage ne ressemble en rien aux
innombrables travaux portant sur les racines thologiques de luvre du philosophe
allemand. Ce qui est tudi dans ce livre, comme son titre lindique, cest lexplication
silencieuse de Heidegger avec la religion chrtienne. Sil est brivement fait mention
des cours du jeune Heidegger sur Saint Paul et Saint Augustin, ceux-ci ne reprsentent
nullement lobjet du prsent travail. La. prend pour point de dpart un texte bien connu
de Heidegger datant de 1936-1937 (GA 66) dans lequel le philosophe raconte comment
son chemin de pense fut silencieusement accompagn dune explication avec le
christianisme. Mais de quel christianisme sagit-il ici ? Est-il bien certain que, comme le
dclare Heidegger dans ce mme extrait, il sagisse dun prolongement de son
catholicisme denfance et de son passage dans le protestantisme de Marburg ? Rien
nest moins sr. En ralit, le christianisme auquel Heidegger pense rtrospectivement
en 1936-1937 nest dj plus son christianisme de jeunesse. Ni celui de ses matres
prcoces Carl Braig et Hermann Schell, ni celui qui lui faisait lire Thomas et Duns Scot,
et pas plus celui qui lavait jet dans la lecture de Martin Luther. Environ dix ans aprs
Sein und Zeit, le Heidegger tardif ou post-Kehre a dlaiss la religion vcue ou
lexprience religieuse pour se tourner vers la question de ltre et de sa provenance.
Ainsi il nest plus question de Dieu mais seulement du dieu. Lobjet du livre de Franck
est donc, selon nous, une sorte de christianisme occidental monumental , un bloc
compris comme composante essentielle de lexplication avec la question de ltre.
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Nous voudrions insister sur le fait que ce court texte ne se veut pas une recension mais une note,
consacre un aspect, parmi bien dautres, de louvrage de Didier Franck dont il est ici question. Les
lecteurs donc invits prendre cette note non comme un compte-rendu ou un rsum ce quelle nest
absolument pas mais comme une remarque gnrale sur le parcours de Heidegger laquelle le livre de
Franck sert de point de dpart ou de prtexte.

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Lexplication silencieuse est ainsi une Auseinandersetzung avec le christianisme pens


comme symbole de la question de ltre, comme ayant incarn cette question certains
moments de lhistoire ou ayant contribu sa position travers ses nombreux apports
la philosophie.
Franck ne part pas la recherche des traces du christianisme de Heidegger, mais la
poursuite de la manire dont la mmoire du christianisme a pu intervenir dans la
remmoration de ltre et de sa vrit . Or, pour situer la place de llment chrtien
dans ces remmorations successives, il faut essayer de trouver les traces de sa prsence
crypte dans la relecture heideggerienne de lhistoire de la philosophie et avant-tout
dans la vaste interprtation de la pense prsocratique laquelle Heidegger sest
consacr depuis 1932 cette dernire trouvant plus ou moins son point de dpart dans
la parole dAnaximandre.
Le rapport entre les deux blocs , grec et chrtien si lon admet quil y a bien ici
deux sources distinctes est-il celui dune cause son effet, dun instrument sa fin ?
Cest ce que semble suggrer la. dans la mesure o le christianisme fournit Heidegger
la langue ou le langage qui lui permet de se saisir de la question de ltre ; cependant
que lobjet de ses analyses restent la parole grecque. Il sagit dun curieux entrelacs qui
vise en ralit un objet, ou plus tt deux, qui nappartiennent en essence pas plus la
composante grecque qu la composante chrtienne. On fait rfrence ici aux thmes
constants de la pense du Heidegger tardif : ltre comme Ereignis et la diffrence
ontologique. Ainsi la question tranchante pose par la. : si la dtermination de ce qui
est grec emprunte la lumire chrtienne, quel sens revt alors la tche de penser pardel le grec ce dont le grec provient ? .
Plutt que de rentrer dans le dtail de ce livre court mais dense, il nous a paru plus
indiqu de faire quelques remarques, par ailleurs complmentaires, sous forme de
questions ouvertes. Toute ltude de Franck repose sur la dclaration de Heidegger
prcdemment cite daprs laquelle tout son chemin de pense, et notamment en
compagnie des grecs, sest accompagn dune explication silencieuse avec le
christianisme. On conviendra que cette dclaration de Heidegger, linstar de bien
dautres, est pour le moins nigmatique et nous pensons que la. aurait pu prendre
davantage de prcautions en prcisant par exemple que le chemin quil se proposait
demprunter ntait quun sentier parmi tant dautres. En effet, il semble que ce genre de
dclarations mystrieuses de la part de Heidegger renvoie au problme de lautointerprtation de son uvre. On est en prsence dun problme identique celui
rencontr lors de lentretien de Heidegger avec le Japonais, dans lequel le philosophe
affirmait que la double question de ltre et du langage se trouvait dj en puissance
dans sa thse dhabilitation sur Duns Scot en 1915. Dautres ont soulign avant nous
que le Heidegger tardif, certainement proccup par la tournure gnrale de son uvre
et peut-tre mme inquiet de la gestion future de son Nachlass, a parfois eu tendance
rcrire quelque peu lhistoire de son chemin de pense. Ainsi nous apparat comme

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plus fiable la phrase de Heidegger Lwith en 1921 : De ma facticit fait partie le fait
que je suis un tho-logien chrtien , que la thse rtrospective de lexplication
silencieuse.
La. pourrait objecter son tour que ce jugement est purement subjectif. Mais nous
voudrions ltayer par deux faits solidaires. Dun point de vue biographique, nous
faisons davantage confiance au jeune Heidegger qui parle de lui-mme au prsent qu
celui qui sauto-interprte rtrospectivement en ne respectant que trs imparfaitement
les asprits de son propre chemin de pense. Et dun point de vue systmatique, lide
selon laquelle le Heidegger tardif parle des grecs avec une langue chrtienne une ide
que Franck drive somme toute lgitimement de lauto-interprtation
heideggerienne nous parat bancale dans la mesure o le jeune Heidegger
phnomnologue de la religion a prcisment critiqu le manque de conceptualit
inhrent au christianisme, lequel manque la dailleurs amen se tourner trs vite vers
Aristote. Pourquoi aurait-il donc conserv cette conceptualit mme son langage, lui
qui tait si conscient de lhistoire des concepts quil utilisait et qui prenait toujours soin
de se dmarquer des utilisations classiques et mtaphysiquement marques ? De plus, et
pour finir, bien que cette ide puisse paratre justifie la lecture de quelques textes du
Heidegger post-Kehre, il semble impensable de vouloir ltendre lensemble des crits
qui couvrent cette priode. Si le rsidu chrtien persiste bel et bien dans les uvres
tardives, ce ne peut tre que sous la forme dune ombre morte et non plus sous la forme
dune lumire la lumire chrtienne comme le postule Franck. Or, ce genre
dombre ne peut tre considr comme le principe explicatif dune pense. Au risque
dtre un peu svre, disons que le christianisme dans les crits heideggeriens postKehre, cest un peu comme une montre casse que lon garde au poignet par habitude,
mais que lon ne consulte plus lorsquon veut savoir lheure quil est !

Sylvain Camilleri

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