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COLOGIE ET CHRISTIANISME

Cette rubrique sera consacre au commentaire de textes bibliques en relation avec le thme qui nous intresse :
la Cration. Pour nous y prparer, nous avons interrog Maxime qui nous bauche le cadre de la problmatique
Quel lien existe t'il entre l'cologie et le christianisme ? Beaucoup trouvent la question saugrenue : il s'agit de
deux domaines bien distincts et mme, le chrtien ne saurait hsiter longtemps quant aux formes de son
engagement. La sauvegarde des baleines est une bonne chose mais il s'agit de s'occuper des pauvres en
priorit - l serait la spcificit chrtienne. La question ne se tranche peut-tre pas aussi vite.
En quoi l'cologie intresserait-elle le chrtien en tant que chrtien ; ne constitue t'elle pas une proccupation
gnrale face la crise de l'environnement que l'on connat ?
Certes, mais ceci ne veut pas dire que la rponse ces problmes pourra se trouver tout entire dans une forme
de connaissance qui est la science ; la destruction de la biosphre des origines complexes et exige une
rponse complexe. Ainsi la thologie doit elle participer la rflexion au ct des sciences exactes et de la
philosophie. N'oublions pas que l'usage qu'une socit fait de la science et de la technique dpend grandement
des valeurs qui la sous-tendent. Or toute la civilisation occidentale repose sur l'hritage judo-chrtien et d'aucun
n'hsite pas mettre en avant la grande responsabilit de la religion chrtienne dans la crise cologique actuelle.
Quelle serait cette implication ?
L'historien amricain des techniques Lynn White, lui-mme chrtien, relve que "le christianisme, surtout sous sa
forme occidentale, est la religion la plus anthropocentrique du monde" : l'Homme n'y est-il pas l'image de Dieu
et ne lui a t'il pas t confi de nommer les animaux ? Dans l'esprit biblique cela veut dire que les animaux sont
mis sa disposition car disposer du nom c'est disposer de ce qu'on nomme. Ainsi toutes choses sont-elles mises
disposition du genre humain dans la gense.
Comment cela s'est-il traduit dans l'histoire ?
La vision antique du cosmos tait essentiellement contemplative. En outre la philosophie aristotlicienne avait
une conception cyclique du temps et ne connaissait pas de dbut l'histoire du monde comparable la gense.
Or avec le christianisme, le temps devient linaire : on se dirige vers l'accomplissement du Royaume de Dieu et
l'Homme, l'image du Christ, est collaborateur du Tout Puissant pour raliser Son uvre.
C'est dans ce contexte chrtien qu'au Moyen-Age, les progrs techniques et scientifiques de l'Europe connurent
un essor considrable et il n'est srement pas fortuit que la technologie aie t utilise comme outil de
domination de la nature par l'Homme. C'est avec le philosophe franciscain Bacon (18me S.) qu'est ne la
conception moderne du progrs associant systmatiquement aux dcouvertes scientifiques des dveloppements
technologiques destins amliorer les conditions de vie de l'Homme par une matrise toujours plus grande de
son environnement.
L'exploitation technique de la nature, a ainsi trouv sa lgitimation dans l'hritage culturel du christianisme.
Cependant le christianisme a plusieurs visages ; est-ce qu'on vient de dire s'observe pour l'ensemble de la
chrtient ?
Non : il semble que l'orient chrtien soit rest beaucoup plus contemplatif face la cration. Heureusement car
cela signifie que l'objectivation de la nature est son exploitation outrance ne sont pas des expressions propres
au christianisme. Celui-ci sous sa forme occidentale se serait plutt retir devant d'autres influences sans
marquer son originalit. Il se serait concentr sur les conditions du Salut de la personne humaine pour
abandonner la nature au champ de la science. Le sommet de cette dissociation entre l'Homme et la nature,
l'esprit et la matire, culmine dans le cogito ergo sum ("je pense donc je suis") de Descartes au 17me S.
Jsus-Christ lui-mme n'a jamais parl de s'occuper de la nature et le premier commandement est "aime ton
Dieu plus que tout et ton prochain comme toi-mme" (Mt 22, 37-39)...
Certes mais Jsus-Christ n'a parl ni d'O.G.M. ni d'avortement et nous devons pourtant nous prononcer sur ces
sujets sans nous dshabiller de notre foi chrtienne. Le message du christ se comprend avec l'ensemble de la
bible et l nous avons des rfrences quant la place de la cration. Ce premier commandement nous dit

d'abord que le christianisme est thocentrique ce que rappelle clairement le credo et nous ne devons pas le
rduire dans la pratique un simple humanisme. Le "dominez (de "dominus" - "matre") la Terre et multipliez
vous" de la gense est indissociable de Jsus, le matre modle, servant (Luc 22, 27) ses disciples...
Et concernant la Cration proprement dite...
Le texte d'Isae 11, 1-9 est un des plus expressifs dans l'ancien testament. Evoquant la venue du messie et sa
justice, le prophte nous prsente huit scnes de relations pacifiques entre des espces naturellement
"ennemies" - plus justement proies et prdatrices. Ainsi voit-on la panthre se coucher avec le chevreau, ou le
nourrisson jouer sur le repaire de la vipre aspic : "On ne fera plus de mal ni de violence sur toute ma montagne
sainte, car le pays sera rempli de la connaissance de Yahv,...".
C'est dire que le rgne de l'amour caractristique du Royaume ne concerne pas seulement l'Humanit : la
proximit de Dieu se traduit en une Sympathie universelle.
Saint Paul quant lui affirme avec force la porte cosmique du Salut rendu possible par la croix car le Christ "est
le premier n de toute crature, c'est en lui qu'on t cres toutes choses, dans les cieux et sur la Terre [ ] tout
t cr par lui et pour lui.
Il est avant toute chose et tout subsiste en lui. [ ] Dieu s'est plu faire habiter en lui toute la plnitude et par lui a
rconcilier tous les tres pour lui, aussi bien sur la Terre que dans les cieux, en faisant la paix par le sang de sa
croix." (colossiens 1, 15-20)
Le Christ rsume le cosmos en lui mme et le sauve tout entier par sa rsurrection ; cela, l'aptre le prcise autre
part au sujet de la cration qui "aspire la rvlation des fils de Dieu : si elle fut assujettie la vanit - non qu'elle
l'eut voulu, mais cause de celui qui l'y a soumise - c'est avec l'esprance d'tre elle aussi libre de la
servitude de la corruption pour entrer dans la libert de la gloire des enfants de Dieu." (Romains 8, 19-21).
Le lien entre ces textes et l'cologie est frappant : l'cologie scientifique cherche en effet dfinir quels sont les
rapports existants entre les diffrentes composantes vivantes (animaux et vgtaux) ou non (minraux) de notre
plante et au-del . En particulier l'cologie doit dterminer, quelle doit tre la relation de l'Homme la nature qui
permette la survie de l'un et de l'autre long terme. Or des rfrences bibliques prcites, on peut dduire
qu'une faon de travailler au Royaume de Dieu consiste laborer des rapports non violents entre tous les tres.
Il est clair que pour le moment nous pouvons aider essentiellement l'amlioration du comportement de
l'Homme vis--vis de la nature et des autres espces. faire collaborer un serpent et une mangouste restant hors
de notre porte (c'est possible avec un chien et un chat ).
Cette non-violence fait penser la douceur, la troisime des batitudes (Mt. 5, 5)...
Et on arrive ainsi Jsus-Christ lui-mme. Si le salut concerne l'ensemble de la Cration, de mme les vertus
vangliques s'tendent-elles tous les tres crs. La protection de telle ou telle espce ou de tel milieu naturel
est probablement une expression particulire de la charit. De nombreuses figures en ont tmoign, de Makaire
l'Egyptien (4me S.) et Maxime le confesseur (7me S.) Teilhard de Chardin au 20 me S. en passant par
Franois d'Assise (13me S.). Tous ces auteurs ont en effet parl d'une communaut entre toutes les cratures,
communaut ne de leur origine commune (le Verbe de Dieu nous dit ST Jean), restaure par la rsurrection du
Christ. Celui-ci demande aux aptres, avant de quitter ce monde d'annoncer l'vangile toute la Cration (Marc
16, 15)...
Le chrtien serait alors cologiste par nature...
Il y a effectivement une approche chrtienne de l'cologie. Le chrtien ne se proccupe pas de la nature
seulement parce-que l'Humanit elle-mme est en danger mais parce-que l'ensemble de la Cration est
menace. Il s'intresse par misricorde pourrait on dire au monde qui lui est confi avec le dsir de le mener
son accomplissement dans la gloire du Royaume de Dieu.
Aussi lui appartient-il de rflchir tous les moyens de rduire la violence des activits humaines sur
l'environnement naturel.
N'oublions pas enfin que les dsordres cologiques crent un nombre croissant de pauvres, qu'ils soient victimes
des perturbations climatologiques, de la dforestation et de la scheresse ou des affections dues la pollution.
Maxime

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