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le Christianisme et les idologies du XXe sicle

Le christianisme se dfend d'tre une idologie, mme s'il lui est arriv d'en inspirer ou
d'en susciter. Mais il ne peut les ignorer et elles ne sauraient le laisser indiffrent. Il est en
comptition avec elles : il propose une explication de la destine humaine et il dduit de la
lecture de l'vangile une anthropologie, toutes choses qu'il partage avec les idologies et qui
l'opposent elles. Aussi ses rapports avec elles sont-ils le plus souvent conflictuels. C'est
particulirement vrai au XXe sicle, qui a t par excellence le sicle des idologies, celui o
elles ont exerc une fascination, conquis le pouvoir et inspir des rgimes. Le choc tait
d'autant plus inluctable que ces systmes de pense entendaient rgner sans partage sur
les esprits: elles ne laissaient aucun espace la libert de conscience et aspiraient se
substituer au christianisme. Leurs ambitions ont contraint les glises se dfinir par rapport
elles et prciser les points sur lesquels il y avait incompatibilit. L'mergence de ces
religions sculires a ainsi prcipit l'laboration par le magistre spirituel d'un
enseignement sur tous les aspects de la vie en socit dont l'ampleur et la cohrence ont pu
parfois donner l'impression de constituer une contre-idologie.
Si la concurrence et la menace des idologies ont concern toutes les confessions
chrtiennes, elles n'ont pas toutes ragi de mme. Certaines se sont senti des affinits avec
telle ou telle idologie; ainsi les glises de la Rforme, qui avaient revendiqu le droit au
libre examen, avec l'esprit du libralisme. De surcrot, elles ne se font pas toutes la mme
ide de la relation entre la foi personnelle et l'engagement dans la socit. De toutes les
expressions du christianisme, c'est manifestement la catholique qui a le moins accept de
cohabiter avec des philosophies trangres, d'autant qu'elle disposait avec l'institution
pontificale d'un magistre dont c'est la fonction que de dfinir des orientations et de
dnoncer ce qui est erreur au regard du "dpt de la foi".
Au dbut du XXe sicle, la plus ancienne des idologies, le libralisme, reste encore pour
le catholicisme le principal adversaire philosophique. Si les glises de la Rforme n'ont pas
les mmes raisons de le percevoir comme un ennemi, l'glise de Rome n'a point dsarm.
Elle continue de voir en lui la source de toutes les erreurs modernes, la mre de toutes les
hrsies. Elle le tient pour responsable et de la dchristianisation et des maux qui affligent la
socit. Elle lui reproche essentiellement le rationalisme qui oppose la dmarche de l'esprit
critique l'enseignement dogmatique, et l'individualisme qui rige en rgle la volont de
l'individu. Cette dnonciation du libralisme restera longtemps encore la rfrence pour
l'apprciation des autres systmes. Elle explique certaines sympathies pour des idologues
qui exaltaient l'autorit ou assujettissaient l'individu aux exigences collectives, comme elle a
t responsable de complaisances prolonges pour des rgimes qui se dfinissaient par
opposition au libralisme.
Cependant, mme au sein du catholicisme, il y avait des esprits pour estimer que le
combat frontal entre catholicisme et libralisme ne procdait pas d'une incompatibilit
fondamentale, mais tait la consquence d'un malentendu circonstanciel, et qui s'vertuaient
soutenir que la libert ne pouvait tre contraire au christianisme, que la religion n'avait pas
souffrir de la libert religieuse - preuve l'exemple des tats-Unis, o elle avait favoris
l'essor du catholicisme. I'histoire leur a donn raison avec quelque retard : l'exprience des
rgimes totalitaires s'inspirant d'idologies autoritaires a fait prendre conscience au
magistre catholique qu'il y avait des adversaires plus redoutables pour l'homme et pour la
foi que le libralisme et lui a permis de dcouvrir le prix de la libert de conscience,
laquelle Vatican II a rendu hommage. L'glise de Rome n'a pas pour autant accept toutes
les consquences du libralisme; elle a en particulier marqu ses rserves l'gard de son
application l'conomie : pas question de laisser jouer librement les mcanismes du march
et se dvelopper les effets des rapports de force. L'enseignement social de l'glise, aprs
avoir prconis un temps une organisation corporative, s'est prononc en faveur d'une
rgulation par le droit.

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L'glise catholique n'en a pas pour autant tmoign plus de sympathie envers les diverses
formes de l'idologie socialiste. Son anthropologie fait de la proprit prive, acquise par le
travail ou hrite de la famille, un prolongement de la personne, dont elle prserve
l'indpendance. Le diffrend est plus philosophique que politique, en particulier avec le
marxisme, dont les postulats sont rsolument matrialistes et qui fait profession d'athisme,
au motif que la religion est facteur et fruit de l'alination. La politique antireligieuse des
rgimes communistes, qui traduisait leur rfrence marxiste, a confirm les prventions de
l'glise catholique. En 1937, le pape Pie XI a condamn le communisme comme
"intrinsquement pervers" et le Saint-Sige a toujours dsapprouv toute tentative de
rapprochement entre christianisme et communisme, mme si des minorits de prtres et de
militants lacs ont cru possible de discerner dans le programme communiste des rsonances
de l'utopie chrtienne (solidarit avec les plus pauvres, exigence de justice, aspiration vivre
la fraternit) et se sont appliqus dissocier le projet de socit qui l'animait d'une
philosophie antichrtienne.
Les glises chrtiennes ont peut-tre davantage tard reconnatre la perversit des
idologies inspiratrices des rgimes dits fascistes, mettre leurs fidles en garde contre leur
sduction et en proclamer, comme elles l'avaient fait pour le libralisme et les coles
socialistes, l'incompatibilit avec la foi chrtienne. C'est que ces idologies moins fortement
constitues n'avaient pas une cohrence comparable aux idologies plus anciennes et ne
relevaient donc pas d'un mme jugement doctrinal. Les autorits religieuses ont aussi t
tributaires de leurs traditions thologiques, qui prconisaient le respect du pouvoir tabli ;
elles ont cherch instaurer avec ces gouvernements des rapports de droit, jusqu' ce
qu'elles se convainquent que leurs interlocuteurs n'avaient pas le respect de la parole
donne. L'exprience du fascisme italien a ouvert les yeux sur le danger de la statoltrie. Pie
XI, en mme temps qu'il fulminait la condamnation du communisme, publiait une encyclique
qui dnonait le racisme et le culte de la force inhrents au national-socialisme.
Ces expriences et les rflexions qu'elles ont suscites expliquent qu'aujourd'hui les
expressions autorises et organises du christianisme - les glises et leurs responsables inclinent voir dans la dmocratie le mode d'organisation de la socit le plus satisfaisant : il
respecte le droit, auquel l'glise catholique, hritire de Rome, a toujours accord une
grande estime. Elles acceptent sans rserve l'hritage des liberts publiques dont
l'exprience des rgimes se rfrant des idologies contraires leur a fait dcouvrir le prix.
Depuis le second concile du Vatican, avec les pontificats de Jean XXIII, Paul VI et de JeanPaul II, combattant pour la libert religieuse, la fracture historique entre le christianisme et la
libert s'est referme. L'glise catholique, comme telle ou par l'action des siens, a pris une
part, parfois dcisive, la chute des rgimes fonds sur des idologies opposes. Le
christianisme, disions-nous en commenant, n'est pas une idologie : il met mme en garde
contre elles. S'il reconnat la ncessit d'une vision d'ensemble pour orienter les choix
politiques, instruit par l'exprience du sicle et en tirant les enseignements, il prmunit l'esprit
contre la fascination de systmes de pense contraires la libert de la conscience et la
foi chrtienne.
Ren RMOND,
Membre de l'Acadmie franaise,
Professeur mrite d'histoire contemporaine de l'Universit de Paris X-Nanterre,
(d'aprs Histoire du Christianisme, Seuil, 2007).

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