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Socit

Mieux comprendre les grandes religions


2. Le christianisme : la nouvelle Alliance

e judasme constitue le socle, lorigine des religions monothistes .


Le christianisme qui se rclame lui aussi dAbraham est lun des hritiers
du judasme. Il sen est spar en particulier autour de la messianit de
Jsus et de louverture de la nouvelle Alliance lensemble de lhumanit.

1 Jsus de Nazareth,
le Messie reconnu par les chrtiens
Le christianisme est directement issu du judasme et
a dailleurs longtemps t peru par les Romains
comme une branche mme du judasme. Il sen diffrencie toutefois par une croyance fondamentale qui a
fait de lui une religion distincte : Jsus, un juif, n
Bethlem et originaire de Nazareth, crucifi par le
gouverneur romain de Jude, Ponce Pilate, en 30
aprs Jsus-Christ, est reconnu tre le Messie
quavait annonc le judasme.
Ceux qui croient que Jsus de Nazareth est bien le
Messie
ont
surnomm
alors
Jsus
le
Christ (Messie, en grec) et se disent eux-mmes
les chrtiens, savoir les disciples du Christ, do le
terme de christianisme. Une partie importante des

juifs na cependant pas


reconnu en Jsus le
Messie. Le judasme et le
christianisme ont suivi
deux voies diffrentes,
bien que parentes.

Christophe Mzange

La croyance dans la messianit de Jsus de Nazareth repose sur son enseignement nouveau, ses
actions accomplies durant les trois annes de sa vie
publique et sa rsurrection dont ont tmoign ses
disciples trois jours aprs sa crucifixion.
Le message nouveau enseign par Jsus drange.
Les autorits romaines ne peuvent tolrer que Jsus
laisse dire quil est le roi des juifs, ce qui le place en
rivalit avec lempereur et lui vaudra le motif officiel
de sa condamnation mort. De plus, une partie des
juifs naccepte pas lenseignement de Jsus qui se
place dans le courant le plus libral du judasme,
accomplit des prodiges le jour mme du sabbat,
dsapprouve ceux qui, comme certains pharisiens,
ne respectent la Torah que dans leurs gestes mais
ne lintgrent pas intrieurement. Le respect la
lettre de la Torah est condamn sil ne passe pas par
une conversion des curs ; lamour du prochain doit
passer avant tout le reste. Enfin, Jsus laisse
entendre quil est le fils de Dieu, ce qui est considr
par une partie des autorits religieuses juives comme
un sacrilge.
Trois jours aprs sa mort, les proches de Jsus
tmoignent lavoir vu, lui avoir parl, lavoir ctoy
physiquement pendant encore quarante jours. Ses
disciples font part de la rsurrection de Jsus et de
son triomphe de la mort. Les paroles dites par Jsus
de son vivant sont remmores et prennent alors un
sens nouveau : les disciples vont proclamer que
Jsus est bien le Messie attendu par les juifs et
annonc par les prophtes.

Le mystre de la Sainte-Trinit, objet dune controverse entre lOccident et


Constantinople (grand rtable du XVIIe sicle, la cathdrale de Laval, uvre de larchitecte Pierre Corbineau, matre de lcole lavalloise du retable).

CAS de la Mayenne Septembre 2011

Conformment aux critures juives, Dieu a envoy


ce sauveur permettant aux hommes de construire
une nouvelle re qui amnera lhumanit au bonheur. Le Messie a montr aux hommes la voie quil
faut suivre : celle dune conversion des curs et dun
amour parfait entre les hommes. Comme dans le
1

judasme, les croyants doivent agir et collaborer avec


Dieu pour transformer le monde et le rendre parfait.
Le modle suivre est maintenant Jsus qui, par
amour, a donn sa vie pour le salut de lhumanit.
Son enseignement est la base du christianisme.

2 Le Nouveau Testament
Au bout de quelques dcennies et pour ne rien perdre des paroles et des actions de Jsus, dsormais
dit le Christ, la vie et les enseignements de Jsus
vont, dans des circonstances et des dates qui font
dbat parmi les historiens, tre mis par crit dans
des ouvrages annonant la bonne nouvelle (lvangile, en grec) dun nouveau salut
possible.
Dans ce contexte, dans des milieux diffrents et
dans des villes diffrentes, les quatre ouvrages canoniques les plus importants pour le christianisme vont
voir le jour. Daprs la tradition, ce sont :
Lvangile de Marc, rdig vers 64-69 Rome :
Marc retranscrit les souvenirs de Pierre, disciple de
la premire heure de Jsus et premier pape ;
Lvangile de Matthieu, peut-tre rdig vers les
annes 80 Antioche de Syrie : Matthieu est un
tmoin oculaire direct, ayant fait partie des douze
premiers disciples de Jsus ;
Lvangile de Luc, probablement rdig vers la
mme priode phse : Luc non plus na pas
connu Jsus ; cest un mdecin disciple de Paul, luimme converti au christianisme ;
Lvangile de Jean, peut-tre rdig aprs 90
Patmos, en Grce : Jean est tmoin direct puisquun
des douze premiers disciples de Jsus, le plus jeune
et le bien-aim .
Ces quatre vangiles constituent des livres du Nouveau Testament des Bibles chrtiennes, cest-dire de la nouvelle Alliance . LAlliance avec
Jsus-Christ a, pour les chrtiens, complt et
amen son achvement lancienne Alliance passe
par Dieu avec le peuple juif.
ces quatre vangiles il faut ajouter :
Les Actes des Aptres, racontant comment
Pierre et Paul, malgr les perscutions rencontres,
vont fonder les toutes premires communauts
chrtiennes ;
Les ptres, des lettres adresses par Paul,
Pierre, Jude ou dautres disciples ces mmes communauts pour donner des conseils et rsoudre des
problmes ;
Et enfin lApocalypse attribu Jean racontant
de faon nigmatique la fin des temps.
Le Nouveau Testament, et en particulier les vangiles, constituent les livres saints du christianisme,
auxquels il faut ajouter lAncien Testament, savoir
approximativement lensemble de la Bible juive,
permettant dclairer le message de Jsus. Les Nouveau et Ancien Testaments constituent la Bible chrtienne.

CAS de la Mayenne Septembre 2011

Le culte de la Vierge diffre au sein du christianisme (la Vierge de piti, du


XVIIe sicle, lglise Notre-Dame-des-Cordeliers, Laval : elle porte sur
ses genoux le corps inanim de son fils).

3 La sparation davec le judasme


Aprs la mort de Jsus, le message chrtien a t
diffus dans un premier temps par ses onze
disciples, appels les aptres, layant accompagn
au cours de sa vie publique. Pierre a eu la mission
particulire de guider, aprs la mort de Jsus,
lglise (lAssemble des croyants en grec), ce quil a
fait notamment Rome avant son martyre sous
lempereur Nron. Ses successeurs lui donneront le
titre de pre , transform aujourdhui en pape .
Le message a t essaim de disciples en disciples
au fil des gnrations, dans un premier temps systmatiquement au sein des communauts juives, puis,
sous limpulsion de Paul de Tarse, au sein de
communauts non-juives.
Le christianisme sest progressivement diffrenci du
judasme :
par la reconnaissance du Messie en la personne
de Jsus de Nazareth ;
par louverture de lAlliance lensemble de lhumanit de faon universelle (catholique en grec).
Cette Alliance et les obligations qui en dcoulent ne
sont plus seulement rserves au seul peuple juif,
mais lensemble des peuples et des hommes ;
par un abandon de la plus grande partie du culte
juif pour se recentrer sur une conversion des curs
et lamour de Dieu et du prochain.

4 Llaboration dune tradition chrtienne


De mme que dans le judasme, les commentaires
de la Torah ont eu une importance considrable pour
savoir comment appliquer le mieux possible la volont divine. De mme, dans le christianisme, les
commentaires des vangiles ont eu une place pri2

mordiale pour savoir comment rester fidle le mieux


possible lenseignement de Jsus. Certains de ces
commentaires ont bnfici dune attention toute
particulire dans la tradition chrtienne. Ils revtent
diffrentes formes :
Les pres de lglise dans les premiers sicles
ont laiss des crits qui se veulent clairants sur les
paroles et la vie de Jsus. On peut citer parmi eux
saint Augustin, saint Jrme, Eusbe de Csare,
saint Jean Chrysostome et plus dune soixantaine
dautres. Lensemble des ouvrages des pres de
lglise et les tudes menes sur eux constituent la
patristique.
Des docteurs de lglise ont men une rflexion
ou ont abouti une comprhension particulirement
profonde sur la vie de Jsus et son enseignement.
Leur apport est considr comme faisant autorit.
Lglise catholique reconnat ainsi trente-trois docteurs de lglise, par exemple saint Thomas dAquin,
saint Bernard de Clairvaux, saint Franois de Sales,
saint Jean de la Croix et les trois derniers
reconnus sont trois femmes, savoir sainte Thrse
dAvila et sainte Catherine de Sienne ayant reu en
1970 le titre de docteur , et plus rcemment, en
1997, sainte Thrse de Lisieux.
Les saints, par le biais de leur vie personnelle,
illustrent un moment donn le message de Jsus.
Les saints ne sont pas, comme on le croit parfois,
des personnes parfaites, mais des modles possibles imiter, dont la faon dagir est propose aux
fidles, et qui peuvent servir dintercesseurs entre les
fidles et Dieu.
Les papes, successeurs de Pierre, peuvent demander conseil pour trancher des problmes religieux et runir ainsi des conciles (du latin concilium
qui signifie conseil). Ils font alors appel tous les
vques et des lacs spcialistes de la question dbattue, par exemple des universitaires. Leur rflexion
doit apporter un clairage sur le message divin et la
faon de ladapter la modernit. Ainsi, les papes

Le concile Vatican II lintrieur de la basilique Saint-Pierre de


Rome.

ont organis vingt-et-un conciles, le dernier en date


tant le concile de Vatican II (1962-1965) (1).
Cependant, aujourdhui le pape ne fait plus autorit
que pour une des trois branches du christianisme : le
catholicisme. Suite leur sparation, les orthodoxes
ne reconnaissent que les huit premiers conciles et
les protestants seulement les quatre premiers.
En effet, lglise chrtienne se voulait au dpart
catholique (= universelle), mais deux schismes
ont abouti des sparations du tronc de lglise
catholique.

5 Le schisme dOrient
ou lorthodoxie (1054)
Lorthodoxie (la rgle droite, en
grec) est trs proche du catholicisme dans ses croyances, beaucoup plus que du protestantisme, et
en diffre surtout par ses rites et
ses pratiques.
La sparation entre lorthodoxie et
le catholicisme rsulte de quelques
causes religieuses, mais aussi et
surtout de causes politiques et culturelles, les querelles politiques se
servant de la religion pour se renforcer.

Statue du Christ dominant la ville de Rio de Janeiro au Brsil.

Des conflits dintrt existaient entre


lOrient, influenc par lEmpire by-

(1)

Vatican II prit position sur trois points principaux : le culte nest plus obligatoirement en latin et peut tre en langue vernaculaire ; une plus grande place doit
tre faite aux lacs dans la vie de lglise ; lcumnisme, cest--dire le dialogue interreligieux, doit se dvelopper.

CAS de la Mayenne Septembre 2011

zantin de culture grco-slave, et lOccident, de culture romaine. Les rivalits politiques, ajoutes
lloignement culturel qui faisait quon se comprenait
de moins en moins, dbouchrent sur des querelles
religieuses entre le patriarche de Constantinople et le
pape de Rome, dsaccords parfois superficiels (par
exemple vers le IXe sicle, le port de la barbe pour
les prtres est recommand en Orient, mais interdit
en Occident ; le clibat des prtres est impos en
Occident, mais refus en Orient) ou dordre plus
thologique avec la controverse du Filioque : sous la
pression de Charlemagne, le pape de Rome dclare
que lEsprit-Saint (2) procde du Pre et du
Fils (Filioque, en latin), alors qu Constantinople
on affirme que lEsprit-Saint procde du Pre par le
Fils. Querelle de thologiens sil en est, mais les
tensions saccroissent au point de dboucher en
1054 sur une excommunication mutuelle du pape et
du patriarche de Constantinople.
En 1054 la rupture est consomme, mais aggrave
encore en 1204, lors de la quatrime croisade organise par lOccident : les croiss profitent de leur
passage par Constantinople pour mettre sac la ville
et y commettre dabominables sacrilges envers le
clerg local, condamns aujourdhui par tout chrtien
Ces conflits dorigine politique sont maintenant oublis. Les orthodoxes et les catholiques nont que
trs peu de points de dsaccords importants au niveau des croyances. Restent la question du Filioque
et surtout le fait que lautorit du pape nest plus
reconnue par les orthodoxes. Les autres points de
dsaccord religieux sont plus lis aux coutumes
culturelles et cultuelles, comme par exemple chez les
orthodoxes, le mariage des prtres, la dissolubilit
possible du mariage, la plus grande importance du
culte de la Vierge Marie, du culte des saints, du
dogme de la Sainte-Trinit, des images prsentes
sous la forme dicnes
La religion orthodoxe est aujourdhui prsente avant
tout en Russie, dans les pays de lEst et au ProcheOrient. Par leur organisation, ces glises sont dites
autocphales car elles obissent leur propre

hirarchie, avec un patriarche leur tte. On


distingue ainsi, entre autres, lglise grecque orthodoxe, lglise copte en gypte, lglise syriaque,
lglise armnienne, lglise assyrienne Chacune
avec sa propre volution et quelques diffrences
dogmatiques.

6 Le schisme dOccident
ou le protestantisme
Le protestantisme, encore appel la Rforme, est n
au XVIe sicle, en raction contre les excs de la
Papaut et de lglise de lpoque, dont certains
comportements semblaient contredire les enseignements de Jsus-Christ. Certains papes de la Renaissance taient des chefs dtat puissants, faisant la
guerre, ayant des matresses, dployant grand luxe
et une fiscalit excessive.
Luther, un moine allemand, va sen indigner et
dclencher, en 1515, la
querelle des indulgences, face au pape Lon
X, qui avait de gros
besoins dargent pour
difier la basilique SaintPierre de Rome et avait
organis une grande
campagne de vente des
indulgences. Grce
une offrande gnreuse,
chaque fidle pouvait
Martin Luther (1483-1546)
obtenir une remise de
ses fautes, pour lui ou pour les personnes qui lui
taient chres.
Le pape monnayait ainsi la rmission des pchs.
Luther jugea ce marchandage scandaleux. Il affiche,
en 1517, ses 95 thses et, en 1521, il refuse de
rentrer dans le rang lors de la dite de Worms
malgr la convocation de lempereur. Cest la naissance du protestantisme. Luther se spare du catholicisme et met en place, avec ses disciples, un certain nombre de rformes.
En 1530, Melanchthon, un des disciples de Luther,
rdige les vingt-huit articles de la Confession
dAugsbourg, synthtisant les principaux traits du
protestantisme.
Les protestants ne reconnaissent plus lautorit du
pape. Ils font leurs certains principes, dans lide de
revenir une glise primitive, de retourner aux sources du christianisme, dans une foi dpouille des
rajouts de lglise. Parmi ces principes :
Dieu seul (solus Deus, en latin). Ceci implique
que lglise et sa hirarchie ne font plus autorit. Il
ny a plus besoin dun clerg mdiateur entre Dieu et
les hommes. Le clerg est dsacralis et devient
lac. Les pasteurs ne portent plus de vtements sa-

Icne du Christ, caractristique de lart orthodoxe.

(2)

Le christianisme affirme le mystre de la Sainte-Trinit, cest--dire lexistence dun seul Dieu, mais pouvant se manifester sous trois formes : le Pre (Dieu
crateur), le Fils (Dieu incarn en homme en la personne de Jsus-Christ), le Saint-Esprit (Dieu se manifestant immatriellement dans le cur de chaque
homme).

CAS de la Mayenne Septembre 2011

cerdotaux, peuvent se marier, et napportent quun


clairage parmi dautres sur les interprtations des
vangiles. Tout croyant peut lui-mme interprter les
critures : cest la notion de sacerdoce universel
des croyants . Dieu seul implique galement
que les autres formes de mdiation entre le fidle et
Dieu, en plus du clerg, sont dlaisses, notamment
les saints et la Vierge Marie. Leur existence historique est reconnue mais on ne demande plus leur
intercession et aucune crature ne peut tre lobjet
de prires. On sadresse directement Dieu et non
plus ses saints. Il sen suit gnralement des lieux
de culte, les temples, dpouills de toute image et de
toute statue.
Lcriture seule (sola Scriptura). Seule lcriture
compte et fait autorit : la Bible et, notamment le
Nouveau Testament, et plus particulirement encore
les vangiles. Cest dans ces livres que se concentre
le message de Dieu. Les lois, les dogmes, les sacrements labors par lglise aprs coup sont
rejeter. Le culte en est simplifi et va lessentiel :
les protestants naccordent de valeur qu deux
sacrements : le baptme et leucharistie (la cne),
parce que Jsus les a vcus ou institus directement. Les sacrements de confirmation, de rconciliation, de mariage, de lordre, dextrme-onction,
intgrs par lglise au cours des sicles, ne sont
plus retenus. Lcriture seule signifie galement
que tout protestant se doit de lire et dtudier la Bible
(comme les juifs le font avec la Torah) pour y puiser
les valeurs et les conduites qui vont animer sa vie.
Tout croyant qui sait lire et a sa raison en est
capable, sans laide de commentaires officiels ou
dun clerg. Cette lecture personnelle des critures
saintes encourage lindividualisme et, en labsence
dautorits religieuses, favorise la multiplicit des
interprtations, do le trs grand nombre de courants dans le protestantisme, au point quon parle de
nbuleuse protestante .
La foi seule (sola fides). Lessentiel est de croire,
croire en Jsus-Christ et en son message. Cette foi
sauve lhomme. Le terme qui cre la rupture avec le
reste du christianisme dans ces trois principes est
ladjectif seul . Dieu, lcriture, la foi sont galement des voies extrmement importantes dans le
catholicisme et lorthodoxie, mais elles ne sont pas
les seules qui, pour ces chrtiens, peuvent mener
Jsus-Christ et son message : il y a aussi lglise

et ses dogmes, la Vierge Marie et les saints, les


actions humaines, la prire, etc. Le protestantisme
se veut un christianisme dpouill, centr uniquement sur Jsus-Christ.
Labsence dautorit religieuse et linterprtation individuelle encourage engendrent la multiplicit de
courants protestants. Parmi les principaux, on peut
citer :
Les glises luthriennes : les premires existantes, les plus proches du catholicisme, en en
admettant certains caractres comme limportance
de la prdication et de certains sacrements.
Les glises rformes, appeles les glises
presbytriennes chez les anglo-saxons, issues des
positions du Franais
Calvin. Pour Calvin et
ses disciples, partant
du principe que seule
la foi compte et tant
donn que cest Dieu
qui donne la foi et qui
est tout-puissant, on
peut aboutir lide de
prdestination : Dieu
depuis toute ternit a
choisi ceux quIl va
sauver. Le principe la
Jean Calvin, de son vrai nom Jehan foi seule peut se
Cauvin (n Noyon, en Picardie, en transformer ainsi en
1509 et dcd Genve en 1564).
la grce seule (sola
gratia).
Les glises anglicanes, difficilement classables,
souvent rattaches au protestantisme, mais michemin entre le catholicisme et le protestantisme.
Elles sont nes de la colre du roi dAngleterre Henri
VIII, devant le refus du pape dannuler son mariage
en 1534 (Henri VIII ayant eu six pouses). Depuis,
les anglicans ne reconnaissent plus lautorit du
pape et cest le roi ou la reine dAngleterre qui est
chef suprme de lglise anglicane. Lglise anglicane a fait sien le principe lcriture seule du protestantisme, mais se rapproche du catholicisme par
lorganisation de sa hirarchie et sa liturgie.
Les baptistes, communaut fonde au XVIe
sicle par lAnglais John Smyth. Le baptme, donn
par immersion lge adulte, est pour eux un lment central de leurs croyances et donne naissance
un homme nouveau et rgnr (born again, en
anglais).
Les mthodistes, apparus au XVIIIe sicle sous
limpulsion de lAnglais John Wesley, proches des
baptistes, mais plus pointilleux dans leur vie religieuse, ce qui leur valut leur surnom.
Les pentectistes, ns au XXe sicle, insistant
surtout sur lEsprit-Saint et les dons quil peut procurer, comme la gurison face aux maladies ou aux
dmons, la prophtie, la glossolalie

La basilique Saint-Pierre de Rome, construite sur la tombe du


premier pape.
CAS de la Mayenne Septembre 2011

La liste pourrait tre trs longue, mais au sein du


protestantisme deux courants englobent la plupart
des mouvements :
5

Le courant vanglique, avec notamment les


baptistes, les mthodistes, les pentectistes Ce
courant est une forme plus typiquement amricaine
du protestantisme, qui se caractrise par : lgalitarisme entre tous les croyants ; le fondamentalisme
incitant une lecture littrale de la Bible (cest chez
eux que lon peut trouver certains partisans du crationnisme par exemple) ; un conservatisme en matire de murs (face par exemple la contraception,
lavortement, leuthanasie, le mariage homosexuel) ; un proslytisme important ; un individualisme plus grand et un mysticisme recherch. Des
lobbies bien organiss font que ce courant se dveloppe de faon efficace sur le continent amricain.

liques et les orthodoxes ajoutent aux ftes partages


avec les protestants des ftes lies aux saints,
notamment lAssomption en lhonneur de la Vierge
Marie. Mais Jsus, le Christ, reste au centre de ces
ftes, comme du christianisme tout entier, puisque
cest en se servant de la vie de Jsus comme
modle et en suivant son message que les chrtiens
veulent transformer le monde.

Un courant plus libral, bien prsent en Europe,


ayant tendance sopposer aux caractristiques prcdentes et qui rejette linterprtation exclusivement
littrale des textes bibliques, pour en faire ressortir
les valeurs. Ce courant ouvre beaucoup plus de
liberts au niveau des murs.

7 Le culte chrtien
Les chrtiens ont dlaiss la plus grande partie du
culte juif, notamment la circoncision, la cacherout,
pour donner la nouvelle Alliance une dimension
universelle. Le jour du shabbat a t dplac le
dimanche o les fidles se retrouvent pour la messe,
pour prier, commenter les vangiles et clbrer leucharistie (appele la cne par les protestants)
commmorant le dernier repas de Jsus avec ses
disciples et son sacrifice sur la croix par amour pour
le monde, sous la direction dun prtre catholique ou
dun pope orthodoxe dans les glises, ou dun
pasteur lac protestant dans les temples.
Les ftes chrtiennes reprennent parfois certaines
ftes juives, mais en en transformant le sens. Elles
sont centres sur les vnements de la vie de Jsus.
Parmi les principales, la plus grande fte chrtienne
est Pques, clbrant la rsurrection de Jsus, un
des signes de sa messianit et donc de la libration
possible de lhumanit. LAscension commmore
quarante jours plus tard sa monte dfinitive au Ciel.
La Pentecte fte la remise aux hommes de lEspritSaint. Nol, la naissance du Messie Les catho-

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Le Christ, les bras levs, livre son esprit en attirant lhumanit quil ressuscite en un lan damour (Alain Legros, glise Saint-Pierre de Laval).