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Facult de thologie et de sciences des religions

Chaire christianisme et transmission

Christianisme et transmission
lheure des reconfigurations
Quelles avenues pour accompagner la recherche actuelle?

Actes du colloque du 6 septembre 2002

Sous la direction de
Jean-Marc Charron et Suzanne Desrochers

Christianisme et transmission
lheure des reconfigurations
Quelles avenues pour accompagner la recherche actuelle?

Facult de thologie et de science des religions


Universit de Montral 2007

Sommaire
Introduction
Suzanne Desrochers . ............................................................................................

Les questions et les dfis poss lglise en regard de la transmission,


dans un contexte social et ecclsial en mutation : point de vue pastoral
Mgr Anthony Mancini . ...........................................................................................

Christianisme et transmission, lheure des reconfigurations scolaires


Jean-Marc Charron . ..............................................................................................

12

Christianisme et transmission : une perspective ecclsiale


Jacques Racine ........................................................................................................

27

Thologie pratique et questions de transmission


Solange Lefebvre . ...................................................................................................

42

Une transmission qui nous (s)chappe


Jean-Franois Roussel .............................................................................................

73

Un tmoignage de tradition vivante - Postface


Extrait de lallocution prononce par Franoise Darcy-Brub . ...............................

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Introduction
Suzanne DESROCHERS
Facult de thologie
Universit de Montral
Dans le cadre de son rassemblement annuel, la Facult de thologie de lUniversit de Montral a
tenu, le 6 septembre 2002, un colloque sur le thme Christianisme et transmission, lheure des
reconfigurations scolaires, ecclsiales et sociales. Un tel rassemblement avait pour but de poser
des jalons pour accompagner la rflexion sur la transmission du christianisme au Qubec, un
moment important de transformation. En effet, la dconfessionnalisation des structures scolaires,
par la loi 118, en juin 2000, expression dune nouvelle comprhension de la place du
christianisme dans notre socit, a galement provoqu une remise en question de ce quil
appartient lcole et aux glises de transmettre en matire de religion. Lglise catholique de
chez nous a vu, dans ces changements scolaires et sociaux, loccasion de repenser en profondeur
sa mission catchtique dans le monde daujourdhui, linstar de ses relations avec la socit
qubcoise, ses institutions et sa culture. Aussi est-elle engage activement dans un processus de
rflexion et de transformation de ses pratiques dducation de la foi.
Dans ce contexte, le colloque a rassembl non seulement des tudiants, des diplms et des
professeurs de la Facult, mais galement des membres dautres institutions de recherche et de
formation, des reprsentants dorganismes ecclsiaux impliqus dans la rflexion catchtique,
des responsables pastoraux et des membres des communauts religieuses: tous des gens
impliqus dans la recherche de nouvelles voies pour la transmission du christianisme et ce,
partir de leur point de vue particulier. Le colloque visait donc rassembler ces diffrents acteurs

autour dune rflexion commune et identifier de nouvelles voies entreprendre. En outre, cette
initiative sinscrivait dans un projet plus long terme, toujours actuel: la Facult de thologie de
lUniversit de Montral travaille, depuis septembre 2001, poser les bases dune chaire
denseignement et de recherche sur le thme Christianisme et transmission. Par ce projet, la
Facult souhaite encore aujourdhui contribuer, sa manire, et en collaboration avec dautres
partenaires, leffort collectif de recherche dans le domaine de lducation chrtienne et, plus
largement, dans divers champs de la transmission du christianisme.
Le prsent ouvrage propose donc ses lecteurs de reprendre le parcours amorc loccasion du
colloque de septembre 2002. Litinraire propos dans les pages qui suivent sinscrit dentre de
jeu dans le champ pastoral: les acteurs pastoraux sont en effet concerns au premier chef par la
recherche de nouvelles avenues pour la transmission du christianisme. Leurs proccupations,
ainsi que leur lecture de la conjoncture actuelle, constituent la trame de fond des questions poses
la rflexion thologique. Dans cette perspective, Mgr Anthony Mancini, vque auxiliaire du
diocse de Montral, livre sa rflexion sur les questions et les dfis poss lglise en matire de
transmission, dans le contexte actuel. Il pose un regard la fois lucide et serein, voire
enthousiaste, sur le tournant dans lequel lglise sengage. Ce faisant, il dvoile des convictions
personnelles qui fournissent autant de points de repres pour guider la recherche en cours.
Les trois textes qui suivent proposent autant de lectures des dfis de la transmission du
christianisme aujourdhui. Chacun sy emploie sous un angle particulier, scolaire, ecclsial ou
social. En premier lieu, Jean-Marc Charron, professeur la Facult de thologie de lUniversit
de Montral et alors prsident du Comit sur les affaires religieuses (jusquen juin 2005), propose
une rflexion sur les enjeux et les dfis de lducation religieuse dans une perspective scolaire,
alors que le cadre de rfrence et les rgles du jeu ont subi une profonde transformation: quels
3

sont les impacts de cette reconfiguration scolaire sur la transmission du christianisme dans notre
socit et quelles questions se posent aux protagonistes ecclsiaux de lducation de la foi,
appels se repositionner par rapport lcole, quant la tche dducation chrtienne? En
second lieu, Jacques Racine, professeur la Facult de thologie et de sciences religieuses de
lUniversit Laval, inscrit son propos dans une perspective ecclsiale: il examine certains textes
de lglise qui proposent des orientations pour lducation de la foi au tournant du deuxime
millnaire, et qui ont voulu donner une impulsion de nouvelles pratiques de proposition de la
foi. Il en dgage des interpellations pour la recherche thologique, notamment la place privilgie
que doit y occuper la christologie, dans une perspective trinitaire, et limportance dinscrire la
rflexion sur la transmission dans la trame des relations entre le christianisme et la culture. En
troisime lieu, Solange Lefebvre, professeure la Facult de thologie et directrice du Centre
dtudes sur les Religions de lUniversit de Montral, dploie la pertinence dune rflexion sur
la transmission du christianisme, et ce, du point de vue anthropologique et social: la question que
porte le projet de chaire sinscrit dans une controverse au sujet du concept de transmission,
disqualifi tant dans les discours ecclsiaux que dans ceux de la culture. Participant au dbat, elle
montre la complexit de ce concept, et dploie les interrelations entre christianisme, tradition et
modernit dans la culture. Lauteure soumet quelques avenues pour la thologie pratique, qui sont
autant de voies explorer par les protagonistes de la transmission du christianisme.
Ce bref parcours sachve sur un point dorgue: Jean-Franois Roussel, professeur la Facult de
thologie et membre du Centre dtudes sur les Religions de lUniversit de Montral, propose
une synthse des questions, des dfis et des ides qui mergent de la discussion amorce lors du
colloque, synthse qui, loin de clore les dbats, ouvre la voie dautres dlibrations.

En postface, le propos prend un tour plus personnel et se pose lui-mme comme un acte de
transmission: loccasion de lhommage qui lui a t rendu, aprs le colloque du rassemblement
facultaire, Madame Franoise Darcy-Brub a livr un vritable testament spirituel par lequel non
seulement elle retrace son propre parcours de recherche et de rflexion, mais elle voque
galement les nombreux protagonistes qui ont contribu, ses cts, marquer les grands
passages qua traverss la catchse en Amrique. Ancienne professeure la Facult de thologie
de lUniversit de Montral et de Fordham University, New-York, Mme Darcy-Brub est
auteure, avec son mari, Jean-Paul Brub, de nombreux ouvrages catchtiques, dont les parcours
de la collection En route avec Jsus (1996), le guide de la vie chrtienne pour les jeunes Grandir
dans lamiti de Jsus Christ ( 2001), ainsi que le fascicule Linitiation chrtienne, pour quoi
faire? (2001). Son tmoignage a lheur dinscrire la rflexion actuelle sur la transmission du
christianisme dans une perspective historique, non seulement en tant quhritire dun riche
pass, mais porteuse dune promesse, pour autant que les diffrents acteurs de cette rflexion sy
engagent dans un esprit de collaboration, avec confiance et lucidit.

Les questions et les dfis poss lglise en regard de la transmission,


dans un contexte social et ecclsial en mutation:
point de vue pastoral
Mgr Anthony MANCINI, v.g.
vque auxiliaire Montral, coordonnateur gnral et modrateur de la Curie
Archidiocse de Montral

Chers amis,
tre ici avec vous pour lancer ce colloque dexploration de voies de transmission de lhritage
chrtien, est pour moi une joie et un dfi. Cest donc avec simplicit que je vous partagerai mon
exprience de pasteur, lafft de moyens pour assurer un avenir aux valeurs qui ont fait vivre
des gnrations et pour lesquelles jai engag ma vie.
Avant de vous faire part de quelques questions et dfis que pose la transmission pour lglise
dici, je vous parlerai de la mutation que le contexte actuel provoque dans le rle du pasteur. Il
me semble important de mentionner que les proccupations pastorales concernant la transmission
se dplacent du souci de conserver, denclore, de garder sous son giron , celui de veiller ce
que le pturage soit bon, la nourriture mangeable et quil y en ait pour tous les gots et tous
les apptits. Une parole de Jrmie me revient: Je vous donnerai des pasteurs selon mon cur,
qui vous patront avec un savoir-faire plein dattention . (Jr 3,15).

Lexprience de la JMJ1 a t pour moi rvlatrice de ce souci pastoral et ma confirm dans mes
intuitions. La suite du propos que je tiendrai au sujet des questions et des dfis poss lglise
par la transmission, sera marque par cette nouvelle perspective. Jai vu que lenclos , les
conventions, la tradition rituelle avaient peu dimportance. Lors de larrive de la croix de la JMJ
lOratoire St-Joseph, Montral, jai assist une vritable liturgie spontane de vnration de
la croix. Jtais en clergyman, dans le chur, avec un confrre tout aussi tonn que moi du
caractre impromptu de cette manifestation de considration pour le symbole premier du
christianisme. Mme impression lors de la messe Toronto: sur lestrade, la transmission se
faisait par un rituel conventionnel; dans la foule, la rponse tait tout fait informelle, diversifie.
Jai vcu une soire rap dvanglisation suivie dun Salut au St-Sacrement. Personne parmi
les jeunes ne sest pos de question sur lincongruit de la chose. Auriez-vous t embarrasss de
vivre laccueil de la croix de la JMJ, aprs son arrive Dorval, au Centre dachats Fairview?
Des jeunes mont convaincu de les suivre, dtre aussi fou queux et nous avons os. Nous
avons vu ltonnement, le questionnement et lmotion de ceux qui reconnaissaient un signe de
leur foi sur la place publique. Seul, il est difficile dinnover dans les voies de transmission. En
lien avec dautres, cest possible!
Cette capacit des jeunes dtre laise avec plusieurs formes de transmission, pourvu quil y ait
un message, une nourriture accessible, me frappe et me rvle que lauthenticit a meilleur got
que toutes les stratgies de communication. ce propos, il me semble prioritaire de travailler
lattitude profonde des passeurs du Message , commencer par les pasteurs et les agents de
pastorale, plutt que de mettre laccent sur la rvision de la manire traditionnelle de faire. Ce
dfi est de taille, car il amne une inscurit de plus dans lunivers dj boulevers du prtre et de
1

Journe Mondiale de la Jeunesse, Toronto (t 2002).


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son rle, ou pour des agents de pastorale cherchant leur place dans une institution encore porte
trouver son rconfort dans le nombre, plutt que dans la qualit de vie qui circule.
Ma participation la JMJ ma galement fait vivre une exprience de catholicit. La diversit des
expressions de la foi des glises venues de partout ma fait prendre conscience de limportance
de nous interroger sur notre propre manire dtre glise. Il me semble quun exercice de
purification, dlimination de laccessoire simpose, pour viser juste et viter la surdose de
religion dont quelques gnrations nont pas encore fini de se remettre. Revenir ainsi sur le sens
littral du mot Credo: do, dare, donner et cor, cordis, cur. Transmettre que croire, cest donner
son cur, et en tmoigner par sa propre vie, prsente moins de problmes que de sattarder
minutieusement tous les points de la doctrine. En pastorale, on insiste encore trop souvent sur
des problmes de structure, de maintien de linstitution et on ne met pas assez laccent sur le
cur donner, sur la transmission du message comme un coup de cur. Leffet que le pape a
produit sur les jeunes prsents Toronto est une affaire de cur. Le mot courage a la mme
tymologie.
Jvoquais tout lheure mon tonnement devant la ferveur dont tait entoure la croix. Il me
semble que pour la transmission de lhritage, il serait bon de revisiter les symboles de la religion
populaire pour y chercher ce qui fait sens et y cueillir ce que lEsprit souffle au cur des
personnes. La croix a du sens dans un monde o il y a dmarcation entre les gagnants et les
perdants. La croix a du sens pour les cartels du divorce, parents et enfants. La croix a du sens
pour ceux qui dsesprent. Transmettre la capacit de sidentifier Jsus sur la croix me semble
possible dans un tel contexte. Nous manquons parfois daudace. La peur de faire vieux jeu nous
lie.

Tant que nous nous laisserons questionner, nous serons en mesure de transmettre. Dans une
relation, on ne donne pas une rponse sil ny a pas eu de question, sinon il y a saturation et
ennui. Le problme de lglise dici est de voir les problmes en bloc, au lieu dentendre les
questions sous-jacentes ces problmes, ce qui constitue pour elle un dfi. On est press
dannoncer le message; on dit de la transmission par la catchse: enfin on va soccuper de nos
affaires . Cette attitude peut nuire la rception dans lacte de transmettre. Je disais tout
lheure quil ny a pas transmission sil ny a pas damour: cela vaut pour tous. La transmission
des valeurs chrtiennes est difficile dans une famille brise, dans une socit individualiste. Il en
est de mme pour notre glise: sans un souci ardent de la charit fraternelle, pas de transmission
possible, car plus que jamais le monde est sensible au tmoignage. Quils soient un afin que le
monde sache. (Jn 17,23). Lglise existe pour lannonce de la Bonne Nouvelle de lvangile.
Pendant longtemps, elle la fait par des mots, par lenseignement. Le dfi de la transmission est
dy adjoindre des exemples perceptibles par nos contemporains. Cela est difficile pour les deux
ou trois dernires gnrations, alors que linconscient collectif porte encore beaucoup de
blessures au plan religieux.
Du point de vue pastoral, il me semble quil faille cultiver lart de se laisser questionner et
surprendre. Dans la qute de Dieu, prtendre, comme pasteurs, avoir un accs complet au mystre
et possder toute la vrit, cest se fourvoyer et tromper les autres. Vouloir reproduire dans les
sous-sols dglise la catchse de notre enfance reue lcole, cest mpriser le rel. Selon la
gnration des interlocuteurs, la communication devient problmatique ou stimulante. Il me
semble ncessaire, pour les personnes qui ont la responsabilit de la transmission, de discerner,
de sonder les lignes de force de leur propre mission pour mettre leurs talents au service de tel ou
tel type de personnes ou de tel groupe dge. Quand le message ne va pas de soi, dans un

environnement scularis, il faut mettre toutes les chances de son ct, respecter ce que lon est,
respecter aussi la ralit complexe de la rupture dans le rapport au religieux et cibler ses
interventions.
La transmission nest donc pas seulement une question de langue, mais de langage. Sinitier un
langage multiple et rejoindre ou se laisser rejoindre par des gens pour qui lhritage chrtien est
inconnu relve dun srieux dfi. La rupture a t rapide. Je ne peux quadmirer le courage de
ceux et celles qui sattellent chaque matin lapprentissage de la transmission, sans dsesprer y
parvenir, mme si lge enlve quelque souplesse. Le langage du cur franchit bien des barrires
et saffine avec lge, parat-il! Le dfi de la transmission est confi aux personnes qui acceptent
de le relever, avec leurs capacits et leurs limites.
Le contexte montralais, multiculturel et multireligieux offre la richesse de sa diversit notre
imaginaire pastoral. Linculturation devient ici une ncessit afin que rien ne se perde de cette
exprience de catholicit et de mission auprs des diffrents groupes culturels qui vivent dans
notre diocse. Cest par respect pour la diversit des modes de transmission de la foi que nous
avons privilgi, pour la catchse, des approches multiples, adaptes autant que possible aux
divers milieux. Faire glise et donner une vision commune cette impulsion nouvelle quest la
catchse, constitue en soi un dfi, vous en conviendrez!
Enfin, propos de cette vision, nous avons pens que lesprit de la dmarche catchumnale
pouvait favoriser une transmission senracinant dans ltre et pas seulement dans les oreilles ou la
mmoire. Les divers lments entrant dans ce mode de transmission quest linitiation, initiation
lidentit chrtienne, aux sacrements qui sont des lieux de rencontre du Dieu de Jsus-Christ et
la nouvelle famille ainsi rassemble, nous semble correspondre aux sensibilits de notre temps.

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Lapprentissage se fait en marchant avec , en faisant appel la participation, la discussion,


la recherche communautaire dun sens et dun Visage et lexpression de tout ltre par la
clbration. La transmission se fait dans le temps, par tapes ponctues de ftes, en groupe. On a
vu limportance du sentiment dappartenance un groupe lors de la JMJ! On se sent alors moins
minoritaire dans un monde de non-chrtient. La transmission se fait dans un contexte de
compagnonnage, comme Emmas. En temps de crise, les racines doivent senfoncer
profondment par une relation attentive allant jusquau partage du pain.
Linculturation, le geste et le tmoignage semblent les mots cls de toute cette aventure de
recherche que nous vivons ensemble afin que la suite des ges jouisse du trsor qui est entre nos
mains. Comment rtablir la continuit? Les voies seront sans doute multiples, indites, comme
pour ce jeune sociologue qui a dcouvert lglise par le biais de son mentor, Fernand Dumont. La
prcarit institutionnelle que nous vivons, est peut tre une chance pour lavenir. La perte dun
pouvoir, de linfluence que nous avions peut savrer un gain pour la transmission. Sommes-nous
en train de vivre une exprience, comme celle que saint Paul a vcue avant nous, dans ses efforts
de transmission? Lorsque je suis dans la faiblesse, cest alors que je suis fort (2 Cor 12,10).
Cest peut-tre travers notre pauvret que Dieu va faire ses miracles!

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Christianisme et transmission
A lheure des reconfigurations scolaires 2
Jean-Marc CHARRON, professeur titulaire
Facult de thologie et de sciences des religions
Universit de Montral
Faire cho la situation de lducation de la foi en Amrique du Nord demanderait plus que les
quelques pages dvolues un article tellement les contextes culturels, linguistiques et ecclsiaux
y sont varis. Je me limiterai donc rendre compte de la seule situation qubcoise, en mettant
surtout laccent sur les dfis particuliers de lducation de la foi des enfants et des adolescents. Ce
chantier, puisquil en est un, reprsente le projet catchtique le plus important dans la mesure
o, lheure actuelle, il soulve les plus graves proccupations et sollicite les plus nombreuses
ressources. Je suis conscient que, ce faisant, je laisse dans lombre bien dautres aspects de
lducation de la foi au Qubec et des enjeux quils soulvent. Trop brivement, je rappellerai les
lments majeurs du nouveau contexte scolaire et ecclsial, je situerai les changements survenus
sur le fond de scne de la situation de lglise au Qubec et je terminerai avec lidentification de
certains dfis qui mapparaissent plus cruciaux.
2

Ce texte a dj fait lobjet dune prsentation dans le cadre du colloque La catchse dans un

monde en pleine mutation organis par lInstitut suprieur de pastorale catchtique (Paris,
fvrier 2003) ainsi que dune publication dans la revue Catchse no 172, 2003/3, p. 83-96, sous
le titre La transmission de la foi au Qubec lheure des reconfigurations scolaires, sociales et
ecclsiales. Nous remercions monsieur Denis Villepelet, directeur de la revue Catchse, pour
son aimable autorisation publier ce texte.

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Le nouveau contexte scolaire.


En juin 2000, le gouvernement du Qubec adoptait le projet de loi 118 modifiant les articles de la
Loi sur linstruction publique relatifs la confessionnalit scolaire. Ces modifications avaient
comme consquence dabolir le statut confessionnel de tout le systme scolaire public, privilge
accord aux glises catholique et protestante et inscrit dans la constitution canadienne depuis
1867. En pratique, cela signifiait labolition des instances gouvernementales relatives la gestion
de la confessionnalit (sous-ministres associs de foi catholique et de foi protestante, comits
catholique et protestant, service des enseignements catholiques et protestants), labolition du
statut confessionnel des commissions scolaires et des coles publiques, la transformation des
services de pastorale scolaire, la diminution significative du temps allou lenseignement moral
et religieux dans les coles primaires et secondaires. Le projet de loi 118 maintenait, en effet, la
possibilit dun enseignement moral et religieux catholique et protestant pour les lves des
coles primaires et pour ceux des deux premires annes de lenseignement secondaire. De plus,
il crait le service danimation spirituelle et dengagement communautaire, en remplacement du
service danimation pastorale et le rendait obligatoire, tant pour les coles primaires que
secondaires. Enfin, le projet de loi 118 crait le Secrtariat aux affaires religieuses, charg des
oprations administratives linterne du ministre de lducation et le Comit sur les affaires
religieuses, dont le mandat principal consiste conseiller le ministre de lducation sur toutes
questions relatives la place de la religion lcole. Jai eu le plaisir, depuis dcembre 2000, de
prsider les travaux de ce comit3.
3

Depuis la parution de ce texte, dans la revue Catchse, le gouvernement qubcois a adopt la

loi 95 (juin 2005) abolissant le rgime confessionnel de lenseignement et instaurant un


programme commun dthique et de culture religieuse.
13

Le projet de loi 118 a reprsent un changement radical quant aux orientations de lcole
publique qubcoise en matire de religion, tout autant que pour lavenir de la transmission de la
tradition chrtienne dans la culture et lducation de la foi des enfants et des adolescents,
jusqualors essentiellement assume par lcole. Pour bien prendre la mesure ducative, sociale et
ecclsiale de ces changements, il faut tenter de se reprsenter ce qua pu signifier pratiquement et
symboliquement le rgime scolaire confessionnel au Qubec. Il englobait beaucoup plus que le
simple fait de pouvoir dispenser des enseignements religieux tous les cycles de la formation
acadmique et doffrir un service danimation pastorale dans les coles. Lcole tait
confessionnelle et, ce titre, elle se devait, en principe, dimprimer son projet ducatif un
caractre catholique ou protestant, tout comme les commissions scolaires (structures
administratives rgionales) qui, dans certains cas, se sont fait fortes jusqu un pass pas si
lointain et particulirement dans le monde catholique de dfendre les valeurs et visions du
monde de la tradition chrtienne. Ces engagements ntaient pas toujours des plus heureux.
titre dexemple, des dbats houleux ont eu cours, durant les annes 1980, dans lancienne
Commission des coles catholiques de Montral, sur la pertinence dinstaller, dans les coles
secondaires, des distributrices automatiques de condoms afin de diminuer les risques de
transmission des MST et du Sida, ou encore, sur la possibilit de louer des locaux des groupes
associatifs homosexuels, la direction de la commission scolaire faisant alors valoir que ces
pratiques ou ces associations allaient lencontre de la morale catholique. Le plus souvent, par
ailleurs, le statut confessionnel des coles se traduisait quasi exclusivement par loffre des
services denseignement ou danimation pastorale imposs par la loi.
Au niveau des instances gouvernementales, les comits catholique et protestant dtenaient un
pouvoir de rglementation qui dpassait les seules frontires de lenseignement religieux. Ctait

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tous les niveaux denseignement et toute la vie de lcole qui, thoriquement, pouvaient faire
lobjet dune attention de la part de ces comits dont les membres taient nomms par le ministre
de lducation suite une consultation des instances religieuses concernes. Ainsi, de par les
pouvoirs reconnus par la loi, les glises disposaient dun instrument de contrle sur lensemble
du systme scolaire et dun outil privilgi et longtemps exclusif pour lducation de la foi des
enfants et des adolescents. Par ailleurs, dans la pratique, la ralit demeurait plus complexe et
ambigu et joserai dire, depuis les trente dernires annes, de plus en plus complexe et de plus
en plus ambigu. Avec le temps, le maintien du rgime scolaire confessionnel tait devenu un
artifice qui gommait lvolution de la ralit religieuse des diffrents milieux, qui emprisonnait
les acteurs de la chose ducative dans un carcan lourd porter et qui, ultimement, aura fini par
dpossder les glises de leurs responsabilits premires lgard de lducation de la foi. Cette
dpossession aura eu pour effet de paralyser, depuis les vingt dernires annes, toute la crativit
catchtique qui avait caractris les annes soixante au Qubec, comme ltranger.
Cest cet univers et cet quilibre intenable quest venu bousculer le projet de loi 118, obligeant le
monde scolaire et les glises repenser leurs responsabilits et leurs pratiques lgard de la
religion et du christianisme dans son rapport la culture, pour les uns et, pour les autres, lavenir
de la foi et de lvangile en sol qubcois. Cest ce remue-mnage et aux dfis quil engendre
que jaimerais faire cho dans les pages qui suivent.
Ltat des lieux.
Au cours des quarante dernires annes, le Qubec a connu une transformation majeure de son
paysage socioreligieux. Dune socit relativement homogne ou, tout le moins, bien dcoupe
au plan des appartenances linguistiques et religieuses, le Qubec est pass une socit

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multiculturelle et multi-religieuse o se ctoient les pratiques et les rfrences les plus diverses.
Si cela na rien doriginal en comparaison aux autres socits occidentales, la particularit de la
situation qubcoise rside assurment dans la rapidit et la radicalit des ruptures et de la
fragmentation. Dj, dans les annes 70, le sociologue Fernand Dumont soulignait combien les
mutations de la socit qubcoise se vivaient sous le mode acclr et sans temps de rpit entre
chacune des vagues de changement. Cest sur ce fond de scne quil faut comprendre ltat du
christianisme au Qubec.
Les diffrentes enqutes menes sur ltat du religieux au Qubec mettent en relief certains traits
caractristiques du paysage actuel4. plus dun gard, les conclusions de ces travaux recoupent
celles des recherches de Danile Hervieux-Lger en France ou de Grace Davie en Angleterre. Si
les dimensions affectives et pragmatiques apparaissent comme des traits spcifiques de la qute
religieuse et spirituelle de nos contemporains, sa volont daffranchissement lgard des
institutions et des encadrements trop rigides apparat comme un des aspects qui rendent plus
ardue la comprhension des expriences et itinraires religieux particuliers. Par voie de
consquence, elle rend aussi plus complexe la tche daccompagnement et dducation de la foi.
Nos contemporains sont des nomades plus laise dans les dmarches inscriptives que
prescriptives o ils se bricolent un cocktail personnel de croyances sur fond de scne judo4

Raymond LEMIEUX et Micheline MILOT (dir.), Les croyances des Qubcois. Esquisses pour

une approche empirique, Qubec, Universit Laval, Les cahiers de recherche en sciences des
religions, 1992. Jacques GRANDMAISON, Lise BARONI et Jean-Marc GAUTHIER, Le dfi des
gnrations. Enjeux sociaux et religieux du Qubec daujourdhui, Montral, Fides, 1995. Sur
ltat du catholicisme qubcois, voir Raymond LEMIEUX et Jean-Paul MONTMIGNY, Le
catholicisme qubcois, Qubec, Les ditions de lIQRC, 2000.
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chrtienne. Dans cette reconfiguration du religieux, on peut assurment noter une baisse
significative de la pratique religieuse (en particulier, de la pratique dominicale) qui ne
saccompagne pas ncessairement dun abandon de la rfrence chrtienne.
En 1991, plus de 86 % de la population qubcoise sidentifiait comme catholiques et plus de
45% de cette mme population se considrait comme catholiques pratiquants, mme si le taux
de frquentation des offices religieux ne dpassait pas les 20 %. Lidentification un groupe
religieux et, en loccurrence, la communaut catholique, conserve encore une importance relle,
malgr le fait que cette rfrence nimplique pas de soi une adhsion au systme de croyances et
une participation active une communaut. cet effet, la persistance dune rfrence lglise
catholique pour lensemble des rites de passage (naissance, mariage et mort) est rvlatrice de
cette ambigut. Il en va de mme des dbats sociaux qui ont entour et qui entourent encore
tout le processus de dconfessionnalisation du systme scolaire au Qubec. titre dexemple,
la commission parlementaire qui a prcd la prparation du projet de loi 118 est une de celles
qui ont reu le plus de mmoires et de demandes daudition, manifestant ainsi que la chose
religieuse demeure toujours sensible et dlicate au pays de Maria Chapdelaine. Au cours de
lautomne et de lhiver 2002 la dconfessionnalisation du systme scolaire sest opre en juin
2000 , un vnement somme toute assez anecdotique a secou le monde scolaire et suscit des
dbats publics importants. Un lve dorigine sikh a rclam le droit de porter son kirpan
couteau rituel dans la tradition sikh que doivent porter les hommes partir dun certain ge
lintrieur de lcole. Les autorits scolaires voulaient lui en interdire le port. La cause sest
retrouve devant les tribunaux qui ont tranch en faveur de llve et de sa famille au nom de la
libert de conscience et de religion. Dans plusieurs milieux, la raction fut vive: Vous avez sorti
les crucifix de nos coles et vous laissez maintenant entrer la religion des autres, clamaient des

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parents qui se sentaient flous par les autorits scolaires et gouvernementales. Le christianisme,
comme rfrence identitaire collective, demeure une question sensible au Qubec.
Si une grande majorit des Qubcois dorigine catholique demeure attache affectivement et
symboliquement son hritage religieux, sa connaissance de cet hritage va en dcroissant. La
dculturation religieuse est un phnomne marqu dans toutes les couches de la socit. Elle est
radicale chez les plus jeunes gnrations. cet effet, la situation qubcoise sapparente celle
mise en vidence par Rgis Debray dans son rapport quil remettait au ministre de lducation
nationale, ici en France, en mars 20025. Les jeunes Qubcois, linstar de beaucoup de jeunes
franais, ne sont plus en mesure de comprendre ni les uvres de la culture occidentale, ni les
repres socioculturels de leur propre socit qui mettent en scne des lments religieux (et Dieu
sait sils sont nombreux au Qubec!), tout simplement parce quils ne matrisent plus les codes
les plus lmentaires de la tradition chrtienne. Mes collgues historiens, lUniversit de
Montral, ont produit un glossaire lintention de leurs tudiants de baccalaurat en histoire. Une
centaine de concepts de base pour les aider comprendre les textes historiques quils doivent
tudier. Il ne sagit pas ici de notions complexes comme la transsubstantiation ou la
parthnogense mais plutt de notions aussi lmentaires que: sacrement, eucharistie, prtre,
vque, conclave, concile, etc. Imaginons maintenant ce quil peut en tre de la symbolique
liturgique ou des pratiques et discours ecclsiaux. Pour eux, tout cela relve de lsotrisme et
dune culture dont ils ne possdent plus le code. Ce quils connaissent du christianisme relve le
plus souvent soit des prjugs, soit des dvotions populaires qui se transmettent lintrieur du
cadre familial. Il y a, lgard du christianisme et de la culture chrtienne, un devoir de mmoire
qui certes ne relve pas strictement de lducation de la foi ou de la catchse mais qui nen
5

Rgis DEBRAY, Lenseignement du fait religieux dans lcole laque, Paris, Odile Jacob, 2002.
18

demeure pas moins une responsabilit ecclsiale importante, responsabilit qui appelle aussi une
crativit communicationnelle et pdagogique adapte au nouveau contexte. ce chapitre,
lcole, dans le cadre dun rapport non confessionnel la religion, peut contribuer efficacement
combler ce dficit culturel.
La dconfessionnalisation du systme scolaire au Qubec apparat comme le point final dun
processus de scularisation et de lacisation des institutions publiques, processus amorc au dbut
des annes 60 et qui concide avec ce que lon a appel chez-nous la rvolution tranquille ,
priode dlan collectif et de modernisation acclre de la socit. Cette rvolution sociale et
culturelle, concomitante au concile Vatican Il, a marqu un moment de rupture entre lglise et la
socit, ses institutions, ses lites, ses lieux de crativit et de changement. Petit petit,
linstitution ecclsiale a perdu son pouvoir sur les organisations de sant, de services sociaux et
dducation o elle pouvait, il ny a pas si longtemps encore, exercer une influence sur les
pratiques individuelles et collectives, ainsi que sur les mentalits. Si, plus dun gard, cette
perte de pouvoir ecclsial a pu apparatre comme salutaire, tant pour lglise que pour la socit,
elle a comport par ailleurs un mouvement de repli sur soi des communauts chrtiennes qui se
traduit, encore aujourdhui, par un confinement dans la seule sphre de la pastorale
sacramentelle, dans les seules limites de lespace liturgique. Lglise est de moins en moins
prsente dans lespace public et lorsquelle sy retrouve, cest le plus souvent soit pour y tre
caricature, soit parce quelle est lobjet dune controverse.
La situation du christianisme au Qubec et, plus spcifiquement, du catholicisme nest pas
particulirement rjouissante. Lglise qubcoise est une glise vieillissante, tant du point de
vue de ses effectifs que de son membership. Certes, au cours des annes 1980, suite ladoption,
par lAssemble des vques du Qubec, des orientations pastorales visant rapatrier dans les
19

paroisses les catchses prparatoires aux sacrements (pardon, premire communion,


confirmation), un personnel pastoral nombreux a t engag dans les paroisses et les diocses. Ce
sont essentiellement des femmes qui se sont donn une formation thologique de base et qui ont
mis en place des parcours catchtiques adapts la nouvelle situation. Dj, au dbut des annes
1990, on pouvait constater un essoufflement de ce projet qui avait suscit beaucoup despoir pour
la relance des communauts chrtiennes6. Essoufflement aussi du projet dducation de la foi des
adultes que les vques du Qubec avaient mis en avant au dbut des annes 1990 et qui naura
pas port les fruits attendus. Aujourdhui, plusieurs diocses renoncent petit petit
lengagement de personnel pastoral qualifi, tout autant qu une formation thologique minimale
faute de ressources financires adquates. Le nouveau chantier catchtique simpose lglise
de chez-nous un moment de son histoire o les ouvriers se font de moins en moins nombreux,
ont peu de ressources et de formation et, pour dire vrai, apparaissent quelque peu dmobiliss. On
peut comprendre que la tentation du prt--porter catchtique soit grande.
Cest dans ce contexte, peu encourageant il faut bien le reconnatre, que lglise du Qubec se
voit confronte aujourdhui reprendre en main les responsabilits qui sont les siennes lgard
de lducation de la foi.
Les dfis de lducation de la foi.
Ladoption du projet de loi 118 par le gouvernement du Qubec a eu un effet choc dans la
majorit des milieux ecclsiaux. Pour certains, ce changement signifie la perte dun lieu
privilgi de transmission de la foi et la conscience vive dune pauvret de moyens catchtiques
6

Voir, ce propos, Jean-Marc CHARRON et Jean-Marc GAUTHIER (dir.), Entre larbre et lcorce.

Des pratiques pastorales en tension, Montral, Fides, 1992.

20

lintrieur mme de lglise. Pour dautres, il reprsente la clarification dune situation ambigu
peu propice lducation de la foi et linauguration dun temps de reprise en main des
responsabilits ecclsiales. Par ailleurs, tous sentendent pour reconnatre que les dfis sont
normes.
lautomne 2001, lOffice de catchse du Qubec rassemblait plusieurs centaines de
reprsentantes et de reprsentants de tous les milieux ecclsiaux (agents de pastorale, membres de
communauts religieuses et du clerg, reprsentants des facults de thologie, etc.) autour du
chantier catchtique qui soffre nous. Le colloque Passages a reprsent un temps de prise de
parole sur ltat de la situation, sur la ncessit dun changement de paradigme, sur les
orientations souhaites pour lducation de la foi hors du milieu scolaire. Il a aussi permis de
prendre la mesure de la tche qui nous attend.
En octobre 2002, lAssemble des vques du Qubec rendait public le texte des Orientations
pour la formation la vie chrtienne7. Ce document de rfrence fait suite dautres prises
de position de lAssemble relatives lvanglisation et lducation de la foi, en particulier
Annoncer lvangile dans la culture actuelle au Qubec (1999) ainsi que Proposer aujourdhui
la foi aux jeunes. Une force pour vivre (2000). Il sinspire largement du Directoire gnral pour
la catchse. Prenant bonne mesure du contexte ecclsial et socioreligieux qui est le ntre, ce
texte dorientation situe le projet dducation de la foi dans une perspective essentiellement
vanglisatrice o lenjeu est de permettre nos contemporains de relire les dfis dhumanisation
la lumire de lvangile: Il incombe lglise, souligne le texte, de manifester comment le

Il sagit dune version provisoire des orientations, qui ont par la suite t publies sous le titre

Jsus Christ, chemin dhumanisation, Montral, Mdiaspaul, 2004.

21

salut offert en Jsus Christ propose un chemin dhumanisation tout fait particulier; notamment
par le moyen des activits de formation la vie chrtienne8. . Et ce chemin dhumanisation
passe prioritairement par une solidarit effective avec les petits, les curs briss, les exclus et
les pcheurs9 , ce qui signifie une ouverture du cur et de lintelligence aux joies et aux espoirs,
aux tristesses et aux angoisses des femmes et des hommes daujourdhui. Cette orientation de
base interpelle les diverses communauts chrtiennes dans leurs faons de faire glise tout autant
que dans leurs rapports la socit civile. Cest dans la mesure o les communauts chrtiennes
seront animes de cet esprit quelles seront rellement vanglisatrices et initiatiques la vie
chrtienne.
Ce texte dorientation est riche en propositions de dmarches que lon devrait aujourdhui
favoriser. La catchse sera oriente vers la foi adulte , elle sera axe sur la proposition et
laccompagnement plutt que sur la transmission, elle sera souple mais non moins structure,
intgrative de la dimension rituelle, communautaire, ouverte la mission, intergnrationnelle,
diffrencie selon les cheminements personnels et les contextes particuliers. Autant de chemins
qui expriment la sensibilit que nous avons aujourdhui la complexit du travail dannonce,
dinitiation et dapprofondissement de lexprience chrtienne. Ce texte de rfrence pointe dans
une direction en proposant des chemins. Certains nous sont un peu plus familiers; je pense, en

ASSEMBLE

DES

VQUES

DU

QUBEC, Orientations pour la formation la vie chrtienne,

(version provisoire), 2002, p. 5.


9

AQ, Orientations , 2002, p. 9.

22

particulier, lducation de la foi des adultes pour laquelle notre collgue Paul-Andr Gigure10 a
dvelopp, depuis dj un bon moment, une expertise de pointe. Cest aussi le cas pour
laccompagnement dans le cadre des diffrentes dmarches prparatoires aux sacrements:
prparation au baptme ou au mariage. Dautres, par contre, appellent des clarifications. Je pense
plus spcifiquement aux dmarches dites intergnrationnelles, terminologie dans lair du temps,
mais qui renvoie bien peu dexpriences concrtes.
Des chantiers entreprendre.
Ce bref tour dhorizon de la situation qubcoise illustre bien le fait qu linstar des autres
socits occidentales, le Qubec vit aussi lheure des mutations. Celles-ci, par ailleurs, sont
caractrises non seulement par un essoufflement des intuitions catchtiques des dernires
dcennies mais aussi par une transformation radicale de lenvironnement dans lequel, jusquici,
sest vcue lducation de la foi, en particulier celle des enfants et des adolescents. Encore une
fois, il sagit pour nous de reprendre en main une responsabilit que, depuis plus de 20 ans, nous
avons abandonne ltat. En pratique, cela signifie se redonner des lieux dexpertise et de
formation, reconstruire des rseaux nationaux dchange dexprience, faire travailler ensemble
les catchtes, les pdagogues et les thologiens. Tout cela demandera du temps, de la patience et
surtout de lhumilit dans la mesure o il nous faut aujourdhui faire le deuil des certitudes et des
solutions globales en matire dducation de la foi.

10

Auteur de Une foi dadulte, Ottawa, Novalis, 1991 (nouvelle dition 2005) et de Catchse et

maturit de la foi, Montral/Bruxelles, Novalis/Lumen Vitae, Coll. Thologies pratiques ,


2002.

23

La nouvelle configuration culturelle nous impose, entre autres choses, de bien prendre note de la
position de lglise et du christianisme dans lespace social et culturel. Lglise doit se
comprendre comme une institution parmi dautres qui na plus le monopole de la dfinition des
valeurs, des visions du monde et des pratiques morales et spirituelles. Ne plus prendre le
christianisme et son langage comme allant de soi. Cette conscience de lrosion rapide de la
rfrence chrtienne, elle, est bien affirme dans les prises de position officielles de lglise au
Qubec. Elle traverse des documents comme Annoncer lvangile dans la culture actuelle au
Qubec (1999) et Orientations pour la formation la vie chrtienne (2002). Cette conversion du
regard appelle un changement de posture, dattitude lgard de nos contemporains, attitude qui
relve davantage de la mission dvanglisation, dannonce ou de proposition que dentretien
dune foi perue comme acquise. Cela tant entendu et compris, reste dfinir les modalits
concrtes de cette perspective missionnaire, vanglisatrice. cet gard, la priorit retenue par
lAssemble des vques du Qubec est assez claire. linstar de Paul VI et des textes
conciliaires, en particulier la Constitution pastorale Gadium et spes, les vques nous proposent
dassocier lvanglisation aux tches dhumanisation de la socit, et ce en donnant la priorit
la solidarit avec les plus dmunis. La proposition de lvangile passe par des pratiques
vangliques de justice et de construction dun monde plus humain.
Sur une autre scne, celle des communications de masse, un chantier demeure ouvert. Un des
traits caractristiques de la culture contemporaine reste, tout le monde en convient, le rle
prpondrant des mdias dans la diffusion de linformation et la dfinition des valeurs. Qui nest
pas dans les mdias nexiste pas. linverse, la prsence dans les mdias assure une vaste
audience et une rpercussion massive du message. Je ninsiste pas, tout cela ayant dj fait lobjet

24

de nombreuses analyses, mme au plan thologique et pastoral11. Au Qubec, le rapport entre


lglise et les mdias demeure problmatique. La prsence du religieux en gnral et du
christianisme en particulier reste anmique. Il me semble que la proposition de la foi, par un biais
qui resterait dfinir, ne peut spargner dune prsence significative au sein des lieux de
communication et dlaboration de la culture.
Quelques remarques concernant les attentes que lon peut conserver lgard de lcole quant
la transmission de lhritage chrtien. Un enseignement religieux scolaire, ddouan de ses
objectifs de proposition ou dducation de la foi, peut paradoxalement tre une chance pour
lducation de la foi. Lcole demeure une institution crdible qui a pour fonction dintroduire les
enfants et les adolescents aux outils de la culture. Je suis toujours tonn de lintrt que les
adolescents manifestent pour les autres traditions religieuses. Aprs une seule anne dtude sur
le bouddhisme, lhindouisme ou lislam, ils sont souvent plus en mesure de dire quelque chose
dintelligent sur ces traditions quaprs dix annes denseignement religieux confessionnel. Peuttre quune prsentation systmatique, dans le cadre scolaire, correspond davantage leur soif
dintelligence quune rflexion anthropologico-exprimentale claire dune parole dvangile
souvent rptitive. Danile Hervieux-Lger souligne que lintrt pour la culture soffre comme
une porte dentre dans lunivers chrtien pour beaucoup de nos contemporains. Il y a assurment
ici une piste explorer pour lavenir de la place de lenseignement religieux en milieu scolaire.
Malgr la dcroissance rapide et dramatique de la pratique religieuse, les Qubcois demeurent
attachs aux grands rites de passage qui ponctuent le cycle de vie. La sacralit inhrente la

11

titre indicatif, voir Guy MARCHESSAULT, Mdias et foi chrtienne. Deux univers concilier,

Montral, Fides, 2002.

25

naissance, lamour et la mort continue de sexprimer en rfrence la symbolique chrtienne


et la ritualit propose par lglise. Malgr toutes les ambiguts qui entourent la demande des
sacrements, ces temps dexprience de la transcendance soffrent comme des lieux
potentiellement riches dducation de la foi. Les bouder sous prtexte quelle ne sinscrivent pas
dans une dmarche et une exprience de foi claire (et qui sommes-nous pour en juger?) relve,
mon avis, de laveuglement. Il faut dvelopper nos expertises, ce chapitre, lesquelles
demeurent trop souvent cantonnes dans limprovisation. Plus encore, il nous faut investir, de
faon urgente, dans la qualit de nos rassemblements liturgiques avec la conviction, pour
reprendre lexpression de Paul Ricur, que le symbole donne penser.
Le parent pauvre de nos rflexions sur lducation de la foi demeure la communaut chrtienne.
Lavenir de la foi passe par lavenir des communauts chrtiennes. Pas de transmission de la foi
sans communaut de foi qui partage une tradition commune. Or, la situation de nos communauts
chrtiennes est aujourdhui dramatique, leur vitalit faisant pour le moins dfaut. On ne saurait
poursuivre longtemps une rflexion sur les nouveaux paradigmes de la catchse sans poser la
question centrale de la vie et du futur de nos communauts, de leur dfinition tout autant que de
leur organisation. Mais peut-tre que cette question reste trop troublante pour tre directement
affronte.

26

Christianisme et transmission: une perspective ecclsiale


Jacques RACINE, professeur titulaire
Facult de thologie et de sciences religieuses
Universit Laval
Alors que, depuis quelques annes, bon nombre de mes travaux ont port sur la place de la
religion lheure des reconfigurations scolaires et sociales, jai t invit prendre la parole sur
le thme de ce colloque, Christianisme et transmission, dans une perspective ecclsiale. Jai
accept avec quelque navet de relever le dfi et de plonger dans un certain inconnu.
Dans un premier temps, je refusai de me livrer ce qui m'tait le plus accessible et sur lequel
j'avais passablement pris la parole: l'analyse de la reconfiguration de l'glise du Qubec, de ses
appauvrissements et faiblesses, de ses ramnagements et de ses nouvelles pousses, du contexte
culturel et politique dans laquelle elle uvre. De multiples diagnostics sont disponibles et doivent
rester prsents aux choix d'action pour en prciser les stratgies, mais il ne me parait pas
opportun de les reprendre ou de tenter d'en suggrer de nouveaux dans le contexte de cette
rencontre.
J'ai choisi plutt d'analyser les textes de l'Assemble des vques du Qubec intituls: Proposer
aujourd'hui la foi aux jeunes; Annoncer l'vangile dans la culture actuelle au Qubec; La
catchse: une vision commune; Proposer Jsus-Christ: un chemin de libert et de
responsabilit. J'ai procd de la mme faon avec des textes de l'archevque de Qubec tels
Pour une vritable action catchtique: l'glise de Qubec se mobilise et L'vanglisation au
cur du projet pastoral de l'glise.

27

Mon hypothse de dpart tait de trouver l, la perspective ecclsiale des responsables: vques,
directeurs et directrices de l'ducation ou de l'initiation chrtienne, thologiens et formateurs
spcialiss qui ont contribu pour leur part ces rdactions et d'en tirer une interpellation qui
pourrait se traduire en voies de recherches pour la chaire Christianisme et transmission. Mieux
cerner la perspective ecclsiale et en dduire des axes d'tude pour les thologiens et
thologiennes constitueront les deux parties de mon expos.
1. La perspective ecclsiale: enfanter des disciples du Christ dans une priode de dsert.
Pour rendre compte de la revue de ces textes pastoraux officiels, j'voquerai brivement la lecture
de situation qui y est faite, je soulignerai la dfinition de la mission qui y est donne et
j'entrouvrirai la porte sur certains moyens envisags pour atteindre celle-ci.
La lecture de situation: une priode de dsert.
Le contexte social auquel notre glise qubcoise est confronte en ce tournant du XXIe sicle
peut tre ressenti comme une priode de dsert religieux, particulirement sur le plan des
connaissances de foi12, crit Mgr. Couture, qui appuie son diagnostic sur la modification des
rapports entre l'glise et la socit dont la loi 118 n'est qu'une retombe et sur la difficult d'un
grand nombre d'adultes dire leur foi et en tmoigner auprs des gnrations montantes. ce

12

Mgr Maurice COUTURE, Pour une vritable action catchtique: l'glise de Qubec se

mobilise! Archidiocse Qubec, no 4, 2002.

28

thme du dsert, s'ajoutent les thmes de l'appauvrissement de l'glise13 et celui de la confiance et


du pari d'Abraham et de Mose lorsqu'ils ont quitt leur pays pour suivre l'appel de l'Esprit14.
Cette rfrence la Bible pour dfinir la situation prsente fait en sorte que les vques, dans ces
textes, ne sont ports ni se plaindre de la situation qui est faite l'glise, ni se lancer dans de
grands rquisitoires, mais bien plutt considrer cet tat de fait comme une grce, une chance,
une occasion de revenir l'essentiel, de rinterprter l'histoire du Dieu avec nous, de mieux saisir
leur mission, de comprendre qu'il faut s'vangliser pour vangliser15. Le dsert devient un
appel la conversion, une dmarche, un parcours. Les vques cherchent du mme coup
dceler dj des signes de la prsence de Dieu son Peuple, des signes du petit Reste en voquant
le tmoignage exceptionnel des personnes qui, dans leur communaut, multiplient des initiatives
gnreuses en faveur de l'ducation chrtienne.(Ils donnent entre autres, en exemple,) les
familles dont la vie chrtienne est devenue un art de vivre les travailleurs et travailleuses qui
manifestent leur sens de la solidarit chrtienne16. Ainsi, (s'exprime Mgr Couture,) plutt
qu'un lieu de dsolation et de scheresse, le dsert peut devenir, pour nous aussi, aujourd'hui, le
lieu privilgi o le Seigneur conduit son glise pour lui parler cur cur17.

13

ASSEMBLE DES VQUES DU QUBEC (AQ), La catchse: une vision commune, AQ, no 4.

2001.
14

Ibid., no 13.

15

M. COUTURE, Pour une vritable action catchtique, no 4.

16

AQ, ibid., no 7.

17

M. COUTURE, ibid., no 7.

29

Si l'on dsire, de la part de l'piscopat, une tude un peu plus sociologique de la culture dans
laquelle baigne l'glise et de ses effets sur l'annonce de l'vangile, il faut retourner au premier
chapitre du texte Annoncer l'vangile dans la culture actuelle au Qubec o il explicite, en ce
sens, six traits culturels. Mais, l n'est pas mon propos comme je l'ai expliqu au dpart. Restonsen une lecture plus spirituelle de la situation telle que je l'ai brivement esquisse.
La mission: enfanter des disciples du Christ.
Cette lecture conduit des redfinitions de la mission et de la catchse que l'on trouve
clairement exprimes dans les textes.
L'Assemble des vques du Qubec, en octobre 2001, affirme Comme glise, nous avons ce
moment-ci de notre histoire, une mission accomplir: enfanter des disciples du Christ, engendrer
des chrtiens et mettre au monde des enfants de Dieu. Les vques se demandent comment
privilgier l'exprience de la rencontre du Christ plutt que le seul enseignement de vrits
transmettre18.
Mgr Couture, pour sa part, appelle
la mise en uvre d'une action catchtique de grande intriorit, soucieuse de laisser
(la) Parole faire son uvre. Il peut tre fort clairant de retrouver l'exprience intime,
profonde, que cherche dsigner le mot catchse. Sa racine grecque signifie "faire
retentir" ou encore "faire cho de haut en bas". Ainsi la Parole proclame retentit, fait
cho dans le cur de la personne qui elle s'adresse, un cho qui dispose la foi ou
la fait crotre. Dans cette perspective, on peut comprendre mieux (et ici Mgr Couture

18

AQ, La catchse: une vision commune, nos 2 et 4.

30

reprend le mot mot du Directoire gnral pour la catchse) que le "but dfinitif de
la catchse est de mettre quelqu'un non seulement en contact, mais en communion,
en intimit, avec Jsus-Christ." C'est la raison pour laquelle on peut galement dire
que la catchse est "une initiation chrtienne intgrale, qui permet une vie
authentique la suite du Christ, centre sur sa Personne." Elle invite dpasser
certaines approches pdagogiques orientes vers l'acquisition des connaissances pour
dvelopper aussi le dsir de la rencontre du Christ et d'un engagement concret sa
suite19.
Ces deux textes, au del des formulations, se rejoignent et nous mettent au cur de notre thme:
transmission et christianisme. Nous en tirerons d'ailleurs les principaux axes de recherche qui
s'offrent aux thologiens et thologiennes, mais avant d'y venir, arrtons-nous aux conclusions
qu'en tirent eux-mmes les vques sur certaines avenues favoriser pour raliser la mission.
Les avenues de la mission.
Reconnaissant que, dans un pass pas si lointain, l'glise au Qubec a rserv l'activit
missionnaire aux pays dits de mission, a dlgu une grande part de l'activit catchtique aux
coles et s'est limite l'activit pastorale, les vques expriment l'urgence de remettre le cap
sur les deux premiers champs d'activit qui constituent l'vanglisation au sens strict: l'activit
missionnaire (premire annonce de l'vangile) et l'activit catchtique20.

19

M. COUTURE, Pour une vritable action catchtique..., no 8.

20

AQ, La catchse: une vision commune, no 11.

31

Concernant l'activit catchtique proprement dite, les vques font appel la crativit et se
demandent comment favoriser une intelligence du cur, inquite de se nourrir de l'essentiel de
la foi et de favoriser une relation "cur cur"21. Dans son appel aux quipes pastorales, aux
CPP, aux assembles de fabrique, aux mouvements de prire et d'apostolat, Mgr Couture exhorte
chacun vivre personnellement et en quipe, des temps de silence, de mditation, de prire et de
partage afin d'accueillir la Parole du Seigneur au plus profond (d'eux-mmes) et de la laisser faire
cho pour dcouvrir comment y rpondre en vrit22? Les vques du Qubec s'interrogent sur
la manire d'duquer la foi travers l'exprience personnelle et communautaire de la rencontre
de Jsus-Christ (en rejoignant) autant les adultes que les jeunes23. Ils sont trs conscients que
les chemins sont diversifis et inattendus, qu'il n'y a ni formules magiques, ni plan directoire qui
tienne. Mgr Couture crit Le projet catchtique diocsain ne sera pas un "programme" bien
dtaill, [] appliquer de faon identique dans tout le diocse. Ce projet est (dit) diocsain
parce qu'il met contribution toutes les ressources ecclsiales et communautaires24.
Outre ces grandes orientations, on retrouve dans les textes certaines constantes. On va parler de
l'importance des parcours plus que des cours, de la proposition de la foi plus que de la
transmission des connaissances. On va insister sur la Parole de Dieu, la force des rcits,
l'importance des tmoins.

21

M. COUTURE, Pour une vritable action catchtique..., no 12.

22

Ibid., no 13

23

AQ, La catchse: une vision commune, no 4.

24

M. COUTURE, ibid., no 17.

32

Terminons ici ce regard sur la perspective ecclsiale telle qu'labore par l'piscopat et divers
partenaires. Je n'en marquerai ni les forces, ni les faiblesses; ni les silences faits sur certaines
ralits ecclsiales qui rendent plus difficile ce chantier, ni les obstacles que prsente la culture
ambiante.
Je me contenterai d'en tirer deux axes de recherche pour les thologiens et thologiennes et
particulirement pour ceux et celles qui seront rattachs plus immdiatement la chaire
Christianisme et transmission.
2. Des axes de recherche: la christologie et la transmission.
Priorit la christologie.
Le premier axe de recherche dans le contexte d'une chaire sur le christianisme et d'une ducation
de la foi qui cherche favoriser la rencontre et la suite du Christ concerne certes la christologie.
Cette dernire doit clairer la production d'orientation catchtique et d'outils pdagogiques qui
permettent l'accompagnement individuel ou communautaire. Sans tre d'aucune faon un
spcialiste en ce domaine, il me semble que trois dfis doivent tre en ce sens relevs par les
thologiens et thologiennes.
a) Un premier dfi consiste prciser des voies qui aident l'autre, partir de ses propres
questions, comprendre l'articulation des sources25 qui concernent la personne de Jsus-Christ et
la porte des affirmations sur son action; autrement dit, des voies qui l'aident concilier le
Prologue de l'vangile de Jean et les gnalogies de Matthieu et de Luc, le Christ et le Jsus
25

Inspir du plan de cours Le croire chrtien II: le Christ du professeur Anne Fortin de la Facult

de thologie et sciences religieuses de l'Universit Laval.

33

historique, le Verbe et le Crucifi, Jsus-Christ et la qute de Dieu. partir de l'criture,


comment peut-on favoriser chez l'autre une comprhension de Jsus-Christ qui s'inscrit dans sa
vision globale du monde et le rend capable de rendre compte de son engagement sa suite?
Au cours des sicles, de nombreuses articulations des diffrentes facettes de Jsus-Christ ont t
prsentes, certaines ont fait l'objet de dfinitions conciliaires et de disputes lgendaires. Elles
taient la plupart du temps dtermines par autorit. Dans une socit o s'est dveloppe la
conscience du sujet, le thologien et la thologienne ne peuvent traiter de telles questions
uniquement entre eux et avec le Magistre. Ils doivent tre constamment en dialogue avec les
chrtiens et chrtiennes qui cherchent rendre compte de leur foi.
Il n'y a pas de tmoins crdibles et de prises de parole signifiantes sur la place publique et mme
dans la famille si le sujet est incapable de tmoigner de sa foi en Jsus-Christ avec cohrence, en
rfrence une vision volutive du monde26, un vritable souci du devenir de l'tre humain et une
rflexion sur Dieu.
Marcel Gauchet affirmait rcemment que la question la plus fondamentale pour les chrtiens, est
de savoir comment dans le monde actuel et la culture de notre temps, penser Dieu travers ce que
dit le Christ27.
b) La thologie des religions et les relations entre ces dernires occupent une place tout fait
centrale dans les dbats contemporains. Si certains, dans les changes, se rfugient dans un
disme un peu mou, le vritable dfi relever est celui d'une approche du Christ qui se rvle

26

Karl RAHNER, Trait fondamental de la foi, Paris, Le Centurion, 1983, p. 205-230.

27

Marcel GAUCHET, Peut-on tre moderne et chrtien?, Le Devoir, 31 aot 2002, p. D 7.

34

comme un don gratuit de Dieu tous, comme une grce sans bornes et sans frontires. L'identit
chrtienne, en ce sens, est pour une large part cache28. Elle est l'uvre de l'Esprit qui seul
enfante des disciples du Christ, engendre des chrtiens et met au monde des enfants de Dieu29.
Il est la source vritable de la vie chrtienne. Si l'identit chrtienne se vit l'intrieur d'une
communaut, elle n'est pas limite par celle-ci. Elle est suite du Christ et vie dans l'Esprit, dans et
hors l'glise. En cela, elle demeure cache, mme chez celui qui est identifi comme fidle. Ce
constat impose la tolrance dans nos rapports les uns avec les autres et l'coute de ce qui est
accueilli du don dbordant de Dieu chez les hommes et les femmes de notre temps, peu importe
leurs traditions, leurs religions et leurs cultures.
C'est, me semble-t-il, en dveloppant la christologie dans une perspective trinitaire que l'on
pourra se situer avec le plus de justesse dans le dialogue avec les autres religions et spiritualits.
c) partir de la comprhension qu'ils ont de Jsus-Christ dans une perspective trinitaire, les
thologiens et thologiennes ont aussi s'interroger sur les conditions de la suite du Christ
aujourd'hui et sur ses incompatibilits. Le Christ est venu pour le salut des hommes et des
femmes de ce temps. Mgr Rouet dans la prface d'un livre intitul Huitime sacrement30 crit:

28

Jrgen MOLTMANN, La plnitude des dons de l'Esprit et de son identit chrtienne,

Concilium 279, 1999, p. 47-53.


29

AQ, La catchse: une vision commune, no 4.

30

Cit dans Mgr Albert ROUET, Faut-il avoir peur de la mondialisation? Enjeux spirituels et

mission de l'glise, Paris, DDB, 2000, p. 12.

35

l'identit vanglique ne consiste pas se montrer, mais montrer les racines de l'humain. Il
faut entendre l'exigence d'humanit31.
Dans un petit livre o il traite des enjeux spirituels et de la mission de l'glise dans le contexte de
la mondialisation, il s'interroge sur l'aptitude de la foi chrtienne s'noncer de faon
satisfaisante une socit finalement opulente32. Il met l'glise en garde contre une
revendication de droits pour elle-mme, attitude qui correspondrait ce que la socit librale
comprend des religions, associations comme les autres de la socit civile. Il l'invite plutt
l'urgence de penser frais nouveaux l'homme et la socit, en contradiction avec l'esprit de ce
monde, selon une prire liturgique (Laudes, Vendredi 1). Plus qu'une question de morale, il
s'agit d'une question existentielle33.
Les thologiens de la libration ont attir l'attention sur la solidarit avec les pauvres,
destinataires premiers du message biblique en insistant sur les liens entre Jsus et le pauvre34. Ils
ont dnonc l'in-humain l o ils le rencontraient. Ils ont cherch redonner sens des hommes
et des femmes exclus, les rendre aptes boire leur propre puits35 et se librer par la foi.
Les thologiens des pays dvelopps ont abondamment rflchi sur les termes d'universalisme, de
globalisation, de gnralisation et d'homognisation et y ont oppos le terme de catholicit,
comprise comme articulation de l'universel et du particulier dans le local. En ce sens, William

31

Mgr Albert ROUET, Faut-il avoir peur de la mondialisation?, p. 27.

32

Ibid., p. 56.

33

Ibid., p. 63.

34

C. BOFF, J. PIXLEY, Les pauvres, choix prioritaire, Paris, Cerf, 1990.

35

Gustavo GUTTIERREZ, La libration par la foi. Boire son propre puits, Paris, Cerf, 1985.

36

Cavanaugh, professeur de thologie l'Universit Saint-Thomas aux tats-Unis a mme oppos


dans un volume intitul Eucharistie et mondialisation, la gopolitique de la mondialisation la
gopolitique de l'Eucharistie. Le vrai village plantaire ce n'est donc pas le village abstrait,
grossi l'image du monde (la mondialisation vcue par les lites), c'est cette assemble ici et
maintenant, o en tout lieu et en tout temps nous sommes faits un en Celui qui a dit " l ou deux
ou trois se trouvent en mon nom, l je serai prsent au milieu d'eux." Mt 18,2036. Dans
l'Eucharistie, on ne communie pas une ide de l'humanisme, mais au Corps du Christ qui est un
corps organique qui exige le partage, la fraternit universelle, la solidarit et le pardon.
Pour leur part, des thiciens ont appel un dpassement de la pense binaire qui facilement
conduit l'exclusion d'une des parties. Ils ont favoris une approche ternaire qui ouvre l'autre
dans sa diffrence en s'inspirant de l'approche trinitaire et d'une relecture des relations entre le
Pre, le Fils et l'Esprit37. En soulignant les limites que l'tre humain doit se donner lui-mme
dans ses relations avec les autres et le cosmos, il est bon aussi de rappeler les propres limites que
Dieu s'est donnes en Jsus.
Ce ne sont l que quelques exemples d'un travail qui reste faire pour cerner les conditions et
les consquences de la suite du Christ dans un Qubec qui n'chappe pas aux influences d'une

36

William CAVANAUGH, Eucharistie et mondialisation. La liturgie comme acte politique, Suisse,

Ad Solem, 2001, p. 95.


37

Anne FORTIN, Michel BEAUDIN, Lecture et relecture inconclusives, Des thologies en

mutation. Parcours et trajectoires, Montral, Fides, Collection Hritage et projet , 2002, p.


403-408.

37

pense unique qui est largement domine par l'conomique et qui rduit l'tre humain une
dimension marchande, ferme toute transcendance.
Et la transmission
Je m'attarderai beaucoup moins au second axe de recherche que j'ai retenu, celui de la
transmission. Je l' ai dj effleur en parlant des dfis en christologie. Cet axe n'est pas exclusif
aux thologiens et thologiennes. Il intresse tous les spcialistes des sciences humaines. Il
dborde les questions lies l'ducation de la foi. Il interpelle les socits comme en fait foi le
rapport de Rgis Debray sur L' enseignement du fait religieux dans l'cole laque.
Des considrations pralables.
peu prs tout le monde s'entend maintenant pour dire que l'on ne transmet pas la foi. Elle est un
don que l'on accueille et c'est partir de l'histoire de la rencontre du don et de son accueil chez
une personne que doivent se faire l'ducation de la foi, l'accompagnement spirituel, la catchse
proprement dite. Ces dmarches se droulent dans un dialogue o il n' y a pas un duquant et un
duqu, mais deux personnes qui prennent le risque de la parole et de l'coute, le risque de l'Autre
avec tous les dplacements qu'il peut susciter.
En consquence, depuis un certain temps, et on retrouve cela dans les textes des vques, on
remplace le terme de transmission par celui de proposition ou d'accompagnement et l'on prend
une distance certaine vis--vis la transmission des connaissances qui ne peut certes tenir lieu de
catchse. Cette dernire, comme on l'a vu, a pour but de mettre quelqu'un en contact, en
communion, en intimit avec le Christ.

38

Pour votre part, vous avez retenu pour la dnomination de la chaire: le terme transmission. Vous
aurez vous en expliquer.
Quant moi, je ne traiterai pas ici des dfis poss la proposition premire de l'vangile et
l'accompagnement des personnes. Ils sont prioritaires et peuvent utilement faire l'objet de travaux
de recherche. Dans ma rflexion, j'ai plutt essay de comprendre pourquoi vous avez retenu le
terme de transmission et d'en dduire l'approche qui pourrait tre la vtre.
Une tche lie l'humanisation.
Malgr la reconnaissance de la libert des personnes et la diversit des gnrations et des
contextes historiques, il est tout fait normal de vouloir assurer des continuits et des filiations et
de s'inquiter des meilleures faons de le faire pour le bien mme des descendants. Ce n'est pas
parce qu'il y a un effondrement des lieux habituels de transmission qu'taient la famille nuclaire,
l'cole catholique, la paroisse, une certaine culture publique homogne que l'on doit taire cette
aspiration tout en sachant bien que ce qui sera laiss en hritage sera transform par le jeu des
nouveaux acteurs.
Tout en valorisant en priorit la suite personnelle du Christ chez le croyant, on ne peut pas mettre
en sourdine l'aspect essentiellement communautaire de la foi et la tche d'vanglisation des
cultures. Raymond Lemieux rpte rgulirement dans ses interventions que le problme n'est
pas le Je crois, mais le Nous croyons. On doit admettre que la crise de la transmission
laquelle on rfre n'est que la consquence d'une crise plus grave: celle de la perte des liens
sociaux qui cre l'exclusion au sein des socits et la fracture entre gnrations. C'est cette
dernire crise qui s'attaque aux racines de l'humain selon l'expression de Mgr Rouet.

39

Les chrtiens, dans leur suite du Christ, ne peuvent se contenter d'tre en rseaux entre mmes
ou simplement situs par rapport une cartographie ecclsiale qui couvre l'ensemble du territoire.
Ils sont appels constituer un regroupement de communauts locales ouvertes tous et unifies
par l'Esprit. Ces communauts diversifies ont se dvelopper comme des lieux d'ducation de la
foi par le tmoignage, l'change, l'engagement, la clbration. Elles ont aussi exprimer des
solidarits concrtes en se liant aux efforts des hommes et femmes de bonne volont.
Dvelopper la rflexion sur la formation des communauts ou des liens communautaires dans le
contexte actuel apparat une tche importante pour la chaire tant dans une perspective ecclsiale
que dans une perspective sociale. Il est tout aussi ncessaire de chercher voir comment la force
de l'vangile, vcue chez les personnes et dans les communauts, peut bouleverser les critres
de jugement, les valeurs dterminantes, les points d'intrt, les lignes de pense, les sources
inspiratrices et les modles de vie de l'humanit qui sont en contraste avec la Parole de Dieu et le
dessein du salut38. Cette tche est encore plus exigeante qu'au temps o Paul VI prononait ces
paroles, cause mme de l'extension et de l'influence mondiale d'une industrie culturelle
vocation marchande. Mais, elle est encore plus indispensable, non en fonction de l'glise, de la
nation, de l'idologie de l'axe du bien, mais en fonction du devenir de tout tre humain.
J'ai fait l'hypothse que c'est l'intrt pour ces deux questions (la crise du lien social et
l'vanglisation de la culture) qui vous a fait choisir le terme de transmission pour dsigner votre
projet. Si ce n'est pas le cas, considrez cette hypothse comme un procd oratoire pour vous
proposer des axes de recherche.

38

PAUL VI, Evangelii nuntiandi, 1975, no 19.

40

Permettez en terminant que je souhaite plein succs aux responsables de la chaire Christianisme
et transmission. Les rsultats de vos premiers travaux, comme vous le constatez, sont dj
attendus.

41

Thologie pratique et questions de transmission39


Solange LEFEBVRE
Facult de thologie et de sciences des religions
Universit de Montral
Dans cet article, nous rflchissons sur la transmission comme dfi central de la thologie
pratique. Certaines controverses concernant la transmission y seront examines, dans le but de
dgager des pistes qui permettraient dy rflchir de faon fconde en thologie. Il nous parat en
effet que la question de la transmission est transversale: elle renvoie des dfis catchtiques
permanents pour la foi chrtienne et des dbats fondamentaux sur la culture, laquelle
appartient la dimension religieuse; elle se rpercute aussi dans la majeure partie des dfis
auxquels font face actuellement les divers champs de la thologie pratique, notamment la relve
dans les communauts chrtiennes ou les groupes de chrtiens engags socialement. Il ne sagit
toutefois pas de proposer des pistes dintervention, mais plutt de reprendre nouveaux frais la
question de la transmission, assez disqualifie dans les milieux thologiques et pastoraux
prsentement, au nom des dfis dune nouvelle vanglisation , dune catchse de la
proposition, ou de la vision de lducation de la foi comme accompagnement ou communication.
Certes pertinents, ces discours, rflexions et pratiques gagneraient, nous semble-t-il, ne pas

39

Ce texte a t publi dans le Laval thologique et philosophique, vol. 60, no 2, juin 2004, p.

251-268. Il consiste en la version revue et amliore de la communication prononce lors du


colloque de la rentre facultaire de septembre 2002. (Note lditeur: Une dmarche est en cours,
pour demander la revue lautorisation de publier cet article.)

42

purement et simplement relguer le concept de transmission une logique de reproduction ou de


relation enseignant-enseign.
Une premire section de cet article sattachera la clarification de deux enjeux fondamentaux
concernant le concept de transmission. Premirement, les rapports entre la tradition et la
modernit seront discuts la lumire des conceptions de la transmission. Nous proposons de
mieux voir la complexit des rapports entre la tradition et la modernit, ce qui permet de
rexaminer

la

transmission.

Deuximement,

nous

examinons

quelques

effets

de

lindividualisation religieuse sous laspect critique de la dsinstitutionnalisation de la religion en


Occident. Critique mais aussi dynamique, dans la mesure o cette individualisation a un sens
proprement chrtien: elle appartient lhritage occidental, elle est donc transmise.
Une seconde section prcisera les consquences de ces enjeux sur la thologie pratique, en trois
temps: 1) les dfis actuels de la transmission du christianisme; 2) lexamen de limportance
accorde au XXe sicle lengagement des chrtiens dans la sphre temporelle , comme source
dune dvaluation de certaines institutions de transmission; 3) lattention aux rseaux de
transmission dans des recherches qualitatives, qui offre des pistes de recherche particulirement
prometteuses pour la thologie pratique.
1. Le concept de transmission, entre tradition et modernit.
Cette section aborde diverses questions critiques en ce qui a trait lusage du concept de
transmission. Certains auteurs optent pour lvacuer, estimant quil a perdu sa pertinence en
mme temps que seffondraient les cadres de la continuit dans la modernit avance.
loppos, dautres sen prennent la conception rductionniste de la culture, du savoir et de
lducation qui se trouve en jeu, lhorizon de cette vacuation.

43

1.1. La transmission, un concept controvers.


Aborder le problme de lducation ou de linitiation chrtienne en termes de transmission ne va
pas de soi. On assiste souvent, dans la rflexion gnrale sur lducation, lapprentissage et la
catchse, lvacuation du concept de transmission. Quand il nest pas dni, on le remet en
question, on le discute, il suscite certains malaises. Ou encore, on en fait usage sans trop le
dfinir. Depuis une dizaine dannes, nos tudes anthropologiques sur les enjeux de formation
professionnelle et des rapports de gnrations, nous ont amene constater quun dni de la
transmission tait frquent40. On parlera plutt de construction des savoirs , de proposition ,
de ngociation . Ces questions supposent des dbats philosophiques redoutables.
En effet, depuis les annes 1970, plusieurs approches des questions dapprentissage et de
formation ont dlibrment vit le terme de transmission, pour diverses raisons. Lune de cellesci tient au changement suppos de paradigme dans ltude des enjeux de transmission, alors que
lon passerait dune socit traditionnelle o dominent la continuit et la transmission unilatrale,
une socit moderne o domineraient le changement et lexprimentation. Selon cette
distinction, les questions de transmission seraient habituellement envisages sur lhorizon de
cultures dites traditionnelles , cultures de reproduction et de continuit. Les cultures ou
habilets transmettre seraient relativement fixes, ou du moins perues comme telles. Dans un tel
contexte, les plus gs adhrent une tradition religieuse, dtiennent une exprience et un savoirfaire qui nont pas tre mis en cause, car la reproduction va de soi. Dans le champ de la foi

40

Voir par exemple Solange LEFEBVRE, Esther CLOUTIER, lise LEDOUX, Cline CHATIGNY,

Yves SAINT-JACQUES, Transmission et vieillissement au travail , Vie et Vieillissement, Vieillir


au travail, 2, 1 et 2 (avril 2003), p. 67-76.

44

religieuse, la transmission serait alors de type dogmatique , mais surtout, elle soprerait par
imprgnation et par imitation.
Des thories plus rcentes mettent laccent sur laction et la reprsentation comme modles pour
comprendre la culture. On parle de la culture comme dune construction constante ralise par
ceux qui y participent, ou de la culture comme reprsentation que lon ne comprend que
lorsquon y participe. La rflexivit du sujet son aptitude assumer, rejeter et crer
consciemment les diverses dimensions de sa vie serait premire par rapport un hritage, un
donn reu. On oppose cette modernit rationnelle, crative et exprimentatrice, la tradition. En
tel contexte, la foi religieuse ne serait plus transmise sur un horizon de continuit, mais elle serait
volontairement rejete ou assume, divers moments de la vie.
Or, cest l un schma simpliste qui nclaire en rien les manires dont slabore une culture,
notamment une culture religieuse, une culture du travail, une culture tout court. Les analyses
fines de la religion ou de tout savoir transmis constatent bien sr des ruptures et des crations,
mais aussi des continuits et des adaptations. Pour clairer ces rapports subtils, un travail
rigoureux et approfondi sur la transmission du christianisme devrait notamment tenir compte de
lanthropologie des mondes contemporains.
1.2. Complexit des rapports entre tradition et modernit.
Lintrt particulier de lanthropologie des mondes contemporains rside dans son enracinement
dans des socits traditionnelles. Si bien que plusieurs analyses anthropologiques des mondes dits
contemporains , cest--dire occidentaux et modernes, reprennent notamment les concepts de
tradition, de religion et de transmission. Ils contribuent la critique de la rflexion sur la

45

modernit, qui vacue parfois trop rapidement ces questions. Citons ce sujet ces propos
importants de lanthropologue J. Pouillon:
Toute culture est traditionnelle []. Mais alors quoi rime la distinction entre les
socits dites traditionnelles et celles dont on prtend ou qui prtendent quelles ne le
sont pas parce quelles seraient historiques, changeantes et toujours caractriser par
leurs modernits successives? En fait, elles ne sont pas moins traditionnelles les unes
que les autres et mme, selon A.M. Hocart (1927), la balance ne pencherait pas du
ct des premires: aux enfants occidentaux les coutumes sont inculques ds le plus
jeune ge, si tt quils oublient ensuite cet apprentissage et finissent par croire que la
raison ou lordre prsent des choses dicte leurs conduites. Apprenant plus tard, les
Mlansiens dont parle Hocart intriorisent un moindre degr leurs prceptes
traditionnels; aussi sont-ils parfois capables de prendre plus de liberts avec eux que
nous avec les ntres []. Toutefois il serait vain de vouloir doser, pour chaque
socit, le poids des traditions [] les traditions tant la plupart du temps
inconscientes ou du moins implicites, on constate celles de lautre, on ignore les
siennes et corrlativement, on est sensible chez soi au changement quon valorise,
chez lautre au conservatisme qui nous permet de lidentifier41.
41

J. POUILLON, Tradition , dans Pierre BONTE et Michel IZARD (dir.), Dictionnaire de

lethnologie et de lanthropologie, Paris, PUF, 19922, p. 711. Cite A.M. HOCART, Are Savages
Custom-bound? , Man, XXVII, p. 220-221. Renvoyons aussi la sociologue du catholicisme
Danile HERVIEU-LGER qui, dans La religion pour mmoire (Paris, Cerf, 1993), tente de
repenser la transmission, la religion et la modernit, sur lhorizon des rflexions sur la mmoire
collective.

46

Et de manire apparente, si la culture est tout ce qui sapprend en pouvant se communiquer il


nest rien de culturel qui ne fasse lobjet dune transmission42.
Ltude de la transmission exige donc de porter attention aux interactions entre la modernit et la
tradition. Voyons un autre exemple de cela. Elbaz attire lattention sur la confusion entre
modernisme et modernit, le telos historiciste, la logique hglienne ou no-volutionniste dont
les sciences sociales demeurent tributaires. Il observe que nous distinguons des squences, des
constellations socioculturelles telles que tradition, modernit, postmodernit, sans insister sur les
dplacements et les traces, les coprsences spatiales et temporelles, les discontinuits. Nous
pensons la tradition comme un pass en ruines, occultant ce qui dure et se transmet, se remmore
et se commmore43. cet gard, Andre Fortin observe trois grands dplacements de la
recherche en histoire du Qubec: le paradigme spatial rural/urbain domine durant les
annes 1950, relay par celui des classes sociales. Plus rcemment, on a envisag la tension
dynamique entre tradition et modernit comme un moteur de la socit qubcoise, quittant de la
sorte une vision historique linaire de progrs44. Les chercheurs interrogent le paradigme
persistant de la tradition pour dfinir le Qubec davant la Rvolution tranquille, en trop nette
opposition avec un Qubec qui se moderniserait enfin aprs les annes 1960.
42

Grard LENCLUD, Transmission , dans Pierre BONTE et Michel IZARD (dir.), Dictionnaire de

lethnologie et de lanthropologie, p. 713.


43

Mikhal ELBAZ, Bifurcations postmodernes et frontires de lidentit , dans Mikhal ELBAZ,

Andre FORTIN et Guy LAFOREST (dir.), Les frontires de lidentit. Modernit et


postmodernisme au Qubec, Sainte-Foy, PUL; Paris, LHarmattan, 1996, p. 235.
44

Andre FORTIN, Les trajets de la modernit , dans Mikhal ELBAZ, Andre FORTIN et Guy

LAFOREST (dir.), ibid., p. 24-25.


47

Cet impratif de changement et cette conception volutionniste du temps se manifestent aussi


travers les proccupations constantes lgard des transformations sociales. Les enqutes
socioreligieuses par exemple sefforcent de lire les manires de croire travers une succession de
recherches empiriques. Certes prcieuses, ces recherches prsentent aussi une prcarit, une
fragilit: elles captent une exprience et une rflexion trs partielles et fugitives, puisquelles
nous chappent et sexplicitent trs difficilement. Devant cette masse de donnes, dont on refait
priodiquement lanalyse, on est parfois tent de rfrer un mot de Chou En-lai, au

XX

sicle,

compagnon de Mao Zedong. la question, Que pensez-vous de la Rvolution franaise? , il


avait rpondu: Il est trop tt pour le dire45 .
Lorsquon voit la manire dont on rvise successivement, par exemple, le rapport entre religion et
modernit, on est tent de sen remettre ce sage conseil de Chou En-lai. En lespace de 40 ans,
on a eu droit tous les slogans: fin, dclin ou retour de la religion par exemple. Michel Foucault
fait cet gard une observation trs juste sur limage du retour , qui peut concerner les autres
mentionnes:
La description des noncs et des formations discursives doit donc saffranchir de
limage si frquente et si obstine du retour. Elle ne prtend pas revenir, par-del un
temps qui ne serait que chute, latence, oubli, recouvrement ou errance, vers le
moment fondateur o la parole ntait encore engage dans aucune matrialit, ntait
voue aucune persistance, et o elle se retenait dans la dimension non dtermine
de louverture. Elle nessaie pas de constituer pour le dj dit linstant paradoxal de la
45

(1896-1976); a tudi en France entre 1920-1923, aprs quoi il est devenu communiste. Cit

dans Leonard I. SWEET, Straddling Modernism and Postmodernism , Theology Today,


juillet 1990, p. 159-164.
48

seconde naissance; elle ninvoque pas une aurore sur le point de revenir. Elle traite au
contraire les noncs dans lpaisseur du cumul o ils sont pris et quils ne cessent
pourtant de modifier, dinquiter, de bouleverser et parfois de ruiner46.
Dans une synthse rcente sur la modernit comme tournant axial au plan religieux, Yves
Lambert concluait ceci: On na pas observ de changement religieux dampleur comparable
lmergence des religions universalistes de salut. Le christianisme reste nettement dominant sur
la scne religieuse occidentale (et les religions de salut dans lensemble du monde). Les trois
quarts des Europens et les neuf-diximes des Amricains dclarent appartenir au christianisme.
Un cinquime se dit culturellement chrtien sans croyance, un autre cinquime affirme avec
vigueur sa conviction47 [] . Lambert attire lattention sur les continuits qui traversent la
modernit. Par l, il ne sagit pas de nier les changements et les innovations, mais de demeurer
attentifs aux dimensions de la continuit, de mieux rflchir sur les rapports complexes entre la
tradition et la religion dans la modernit.
2. Lindividualisation religieuse.
Nous aborderons ici les effets et le sens de lindividualisation religieuse moderne en Occident,
notamment dans le domaine religieux. Lattention cette dimension est fondamentale, car
lindividualisation contribue la dsinstitutionnalisation du religieux. Elle modifie le rapport aux
traditions et aux organisations religieuses, et donc aussi la dynamique de la transmission. Le

46

Michel FOUCAULT, Larchologie du savoir, Paris, Gallimard, 1969, p. 163-164.

47

Yves LAMBERT, Nouveau tournant axial de la modernit religieuse , Archives de sciences

sociales des religions, no 109, 2000, p. 106.

49

premier point concerne laffaiblissement de linstitution du religieux, le second examine le sens


que peut revtir cette individualisation du religieux.
2.1. Signes dune dsinstitutionnalisation de la religion occidentale.
Ce qui, trs certainement, a chang, est la relation de lindividu la communaut. Sur le plan
religieux, ce changement se comprend travers le phnomne de lindividualisation. Abordons-le
dabord empiriquement. Il ne sagit pas ici denqutes concernant la conscience religieuse mais la
participation institutionnelle. Aprs tout, cet enjeu dune participation rgulire aux activits
communautaires est parmi les plus proccupants pour les institutions religieuses. Partout en
Occident, et mme aux tats-Unis, cet individualisme semble saccrotre progressivement. Il
suscite le dtachement dune communaut dappartenance, de participation et dengagement.
Rfrons-nous brivement trois recherches menes respectivement aux tats-Unis, au Canada
et en Europe. Dans les trois cas, depuis Vatican II, il y aurait dclin de plusieurs lments de la
vie institutionnelle catholique: vocations religieuses, assistance la messe, conversions.
Au Canada on note une baisse gnralise de la pratique religieuse rituelle, mme sur une base
annuelle. En outre, les confessions protestantes constituant lglise Unie, trs importantes au
pays voil 70 ans, de mme que lglise anglicane affichent une dcroissance numrique: la
fois leurs membres vieillissent et de moins en moins de jeunes sy identifient. Quant la
frquence de la participation aux services religieux des personnes ges de 15 ans et plus, elle a
chut partout au pays au cours des 15 dernires annes. lchelon national, seulement le
cinquime (20 %) des personnes ges de 15 ans et plus prenaient part aux services religieux de
faon hebdomadaire en 2001, comparativement 28 % en 1986. En 2001, 4 adultes sur 10 (43 %)

50

ont dclar ne pas avoir pris part un service religieux au cours des 12 mois ayant prcd
lenqute, comparativement 26 % en 198648.
Aux tats-Unis, dans les annes 1970, 46 % des catholiques se disaient fortement
catholiques , contre 37 % dans les annes 1990; 48 % pratiquaient chaque semaine, contre 29 %
dans les annes 1990. Du ct protestant, surtout cause de la vitalit et de la croissance des
glises de type pentectiste, il y aurait stabilit de lappartenance, alors que dans les annes 1970
elle tait un peu moindre que du ct catholique. Elle est devenue quivalente dans les
annes 199049. En Europe, on observe un phnomne similaire. Par exemple, en France sopre
souvent une individualisation progressive de la religion chez les jeunes, comprise comme une
prise de distance lgard de la communaut pratiquante, mme au sein des familles pratiquantes
et engages dans leur communaut religieuse50. Et des recherches comparatives europennes, de
type qualitatif, observent un peu partout lamenuisement du poids de la dimension religieuse dans
la formation de lidentit. Certes, le choix de quelques individus pour un engagement religieux
est dautant plus affirm, parfois mme radical, notamment chez les jeunes adultes. On en conclut
48

Ces donnes de Statistique Canada sont tires des recensements suivants: 2001 (chantillon

de 1/5), 1991 (chantillon de 1/5), 1981 (chantillon de 1/5), 1971 (chantillon de 1/3). Elles sont
regroupes et analyses sur le site Internet de lorganisme, dans le document intitul Religion .
49

Voir Tom W. SMITH, American Catholics; Report on General Social Survey Results, 1998 ,

University of Chicago, National Opinion Research Center, 1999; et Dean HOGE, William
DINGES, Mary JOHNSON, Juan GONZALES, Young Adult Catholics. Religion in the Culture of
Choice, Notre Dame, Indiana, University of Notre Dame Press, 2001.
50

Voir Vincent TOURNIER, La socialisation politique et religieuse des adolescents en France.

Permanences et mutations , Lumen Vitae, 2001/2, p. 159-174.


51

lbranlement de toutes les institutions de la transmission religieuse, quil sagisse de la famille,


lglise, la socit et les mdias51.
Les rflexions portant sur la modernit comme discontinuit et effritement des institutions de
transmission renvoient ces grands rsultats de recherche. Mais on peut y rflchir autrement, en
tentant de comprendre ce que signifient ce phnomne dindividualisation et ses consquences
sur la transmission religieuse.
2.2. Dbats autour du sens de lindividualisation, selon Charles Taylor.
Charles Taylor prsente une perspective plus nuance, notamment dans Sources of the Self. Cet
ouvrage fait tat de la controverse quengage le philosophe avec les philosophies morales
rationalistes et utilitaristes52. Taylor se penche sur la question de lautonomie du sujet et son
rapport la tradition. Il cherche clairer les profondeurs du Soi (Self) et de lidentit moderne,
contre leur rduction ce quil dsigne le neutral self, le sujet du contrle rationnel, totalement
dsengag. Il dsigne ce sujet des philosophies rationalistes et utilitaristes aussi par le concept de
soi ponctuel (punctual self), savoir le soi dfini en abstraction dune tradition, dune
proccupation ultime ou dune aspiration profonde, et de toute orientation morale fondamentale
vers le Bien ou le Bon (Good). Les philosophies les plus importantes du

XX

sicle se seraient

employes rfuter cette image du sujet dsengag, dpris de lhistoire, dune tradition, du
monde.

51

Voir par exemple Roland CAMPICHE, Cultures jeunes et religions en Europe, Paris, Cerf, 1997.

52

Charles TAYLOR, Sources of the Self, Cambridge, Massachusetts, Harvard University Press,

1989.

52

Mais une fois les termes du dbat poss, il reste clairer le sens de lindividualisation du sujet.
Taylor rflchit en particulier sur lautonomie moderne, valeur trs prise en Amrique du Nord.
Il lui parat vident quil serait illusoire de penser cette autonomie comme le dtachement
complet dun horizon collectif et dune tradition. Dailleurs, cette autonomie proviendrait
notamment de la tradition protestante puritaine, selon laquelle tre autonome veut dire quitter la
maison , se prendre en main , refaire ses propres choix religieux , et appartenir ainsi la
communaut, en tant quadulte. Ces affirmations de lindividu se trouvent donc mises en valeur,
et elles sont transmises aux jeunes. Elles senracinent dans une tradition, une manire sociale,
culturelle et religieuse de voir.
Charles Taylor continue toujours son projet de comprhension du sujet moderne. Aprs Sources
of the Self, le philosophe parat vouloir poursuivre son enqute sur le soi en tentant de
comprendre ltonnante dprise du sujet dune communaut religieuse, depuis une cinquantaine
dannes53. Dans Varieties of Religion Today, il aborde systmatiquement la dimension religieuse
de la question, en relisant luvre du psychologue et thologien William James. Celui-ci
exprimait son aversion lgard dune religion trop identifie aux glises, et son parti pris pour
le primat de lexprience intrieure54. Plus gnralement, lindividualisation et lautonomie
plongent leurs racines dans les grandes religions de salut, en particulier le christianisme.
53

Charles TAYLOR, Une place pour la transcendance? , dans Pierre GAUDETTE (dir.),

Mutations culturelles et transcendance, Laval thologique et philosophique, Supplment (2000),


p. 5-15; Sources of the Self. The Making of the Modern Identity, Cambridge, Massachusetts,
Harvard University Press, 1989.
54

Voir C. TAYLOR, Varieties of Religion Today. William James Revisited, Cambridge,

Massachusetts; London, England, Harvard University Press, 2002.


53

Pour conclure cette section, insistons sur le fait que lindividualisation appartient pour une part
la dynamique mme de la foi chrtienne. On ne peut donc la rduire l individualisme , forme
de repli sur soi, dautosuffisance, contraire lthique vanglique. Les tudes de Taylor
comportent en outre un grand intrt pour une tude de la transmission chrtienne. Ses
perspectives permettent de sortir de lopposition entre une socit o dominent la transmission, la
communaut/institution et la continuit, et une autre dite moderne , o dominent
lexprimentation rflexive, lindividu et la rupture ou le changement. Taylor resitue
lindividualit: non seulement le sujet est-il travers par les traditions, mais sa rflexivit
lengage plus profondment dans un choix pour une foi ou une institution religieuse. Cela dit, un
plus grand dtachement des pratiques communautaires comme fait social objectif doit tre pris en
compte par le christianisme.
2.3. Consquences pour la thologie pratique.
Cette section montre les consquences des dbats exposs jusquici, dans des rflexions
appliques sur la transmission. Premirement, elle rflchit sur les conceptions du sens mme de
lducation scolaire, et quelques enjeux de lducation religieuse lcole et dans les
communauts chrtiennes. Deuximement, elle soulve le problme dune certaine dvaluation
des enjeux de transmission chrtienne dans les spiritualits dengagement social. En troisime
lieu, elle propose un champ de recherche nouveau en thologie pratique, ltude des rseaux
de transmission, qui peut par exemple donner voir la complexit des rapports entre tradition et
modernit.
a) Les dfis de la transmission du christianisme.

54

Un dbat sur lducation scolaire servira dillustration la controverse fondamentale sur la


rduction du sujet moderne un soi neutre ou ponctuel . Fernand Dumont observe que les
experts en ducation se drapent souvent dans une neutralit gestionnaire, sous prtexte de
sauvegarder le pluralisme des convictions :
On traite des comptences plutt que des connaissances; on numre des capacits
dnoncer, de structurer, de critiquer, en contournant soigneusement les objets
auxquels pourraient sappliquer ces exercices. Ce dplacement des valeurs vers les
oprations est symptomatique dun cheminement o, sous prtexte de sauvegarder le
pluralisme des convictions, on transforme lducation en technologie des esprits55.
Le philosophe Jean-Franois Matti, qui fut haut fonctionnaire au ministre franais de
lducation, nonce une critique similaire, au sujet de lapproche clientliste: Rduire
lducation, serait-elle renforce par le corset des sciences humaines, sociales et naturelles, une
pdagogie des objectifs, cest rduire lenseignement une mosaque de procdures parcellaires
qui parcellisent en retour ses utilisateurs . Il sen prend aussi l ouverture de lcole la
socit, au dtriment de la protection de lespace ducatif, de sa mise lcart de la socit. En
tmoigne tout le vocabulaire clientliste de lducation, qui rpugne par exemple parler de
limportance du matre et de llve56.
Ces rflexions rductionnistes sur lducation, que discutent Dumont et Matti, centres sur les
oprations, sont bien sr peu laise avec la question de la transmission, et encore plus, avec la
transmission dune foi religieuse, lui dnient mme toute pertinence. Elles puisent ces

55

Fernand DUMONT, Raisons communes, Montral, Boral, 1995, p. 224-225.

56

J.-F. MATTI, La barbarie intrieure. Essai sur limmonde moderne, Paris, PUF, 1999, p. 169.

55

philosophies rationalistes et utilitaristes qui laborent une ide du sujet dgag de lhistoire et de
tout horizon de continuit.
Ces dbats de fond sur lducation ont dimportantes consquences sur la transmission du
christianisme, lcole comme dans les communauts chrtiennes. En sengouffrant dans une
logique oprationnelle de lducation, on modifie la nature mme de la transmission et de la
culture. Prsentement, les dbats en ducation sur une certaine inculture des jeunes
concernent cette question. En contexte confessionnel ou non confessionnel, on voudrait repenser
la formation pour que les jeunes puissent reconnatre les signes culturels du christianisme dans la
littrature, lhistoire ou lart par exemple. Or, comment pensera-t-on cette forme de transmission
culturelle? Poss en extriorit et en neutralit par rapport au sujet apprenant , les aspects
religieux risquent dtre rduits tre des artefacts, des fragments dtachs de leur horizon de
sens.
Lennui est que certains experts rduisent le dbat une distinction entre confessionnalit et
neutralit, alors que cest aussi la manire mme dont on comprend ce quest transmettre ,
apprendre et comprendre qui est en jeu. Surtout se trouve impliqu lobjet apprhend: la
religion, le sacr, la transcendance, tant dans sa mdiation chrtienne que non chrtienne. Le
dbat concerne la conception mme de la connaissance, les tenants dune position non
objectiviste ou non rductionniste sinscrivant dans la voie phnomnologique, qui apprhende la
chose en elle-mme57. En effet, la phnomnologie rend compte par exemple du divin tel quil est

57

Sur ce dbat entre lecture rductionniste ou phnomnologique du sacr, voir les ouvrages de

Michel MESLIN, Pour une science des religions, Paris, Seuil, 1973; Lexprience humaine du
divin. Fondements dune anthropologie religieuse, Paris, Cerf, 1988.

56

expriment et nomm, et non pas dune autre chose qui se projetterait en lui, par exemple
lautocomprhension de la socit ou linconscient. Voil le sens premier et profond dune
approche dite comprhensive du phnomne religieux, concept provenant du thologien
protestant Schleiermacher58.
Mais lducation religieuse lcole, mme de type culturel et non confessionnel, et la catchse
ecclsiale ont-elles des dfis communs? Cest paradoxal, dans la mesure o lon insiste un peu
partout en Occident sur la diffrenciation grandissante entre lducation religieuse lcole et
lducation de la foi, mme en contexte confessionnel. Dans ce contexte en effet, lducation
religieuse lcole serait de nature plutt culturelle , tout en tant chrtienne. Lducation de
la foi aurait des objectifs plus immdiatement catchtiques et dintgration une communaut
ecclsiale de foi. Si lon en reste cette distinction, en quoi les dfis diffrent-ils? Avant den
entrevoir les dfis communs, rappelons leurs diffrences les plus videntes.
Lducation religieuse et culturelle de type confessionnel en milieu scolaire a un dfi important
de lgitimit, tant remise en question par les partisans dun enseignement strictement culturel et
non confessionnel. Mais comme il vient dtre voqu au sujet des conceptions divergentes du
sujet et de lducation, le dbat va bien au-del du clivage entre confessionnalit et non
confessionnalit. Selon le Comit catholique, qui fut aboli rcemment, lenseignement
confessionnel viserait une interprtation religieuse et chrtienne de soi dans le contexte culturel,

58

Voir Friedrich SCHLEIERMACHER, Discours sur la religion ceux de ses contempteurs qui sont

des esprits cultivs, Paris, Aubier-Montaigne, 1944.

57

et une ducation interreligieuse dans les milieux pluralistes59. En 1994, cette vise est exprime
en ces termes: aider les jeunes sapproprier la dimension religieuse de leur existence, cette
formation vise dabord leur dveloppement comme personnes et comme membres dune socit.
Lcole na pas pour but de susciter ladhsion de foi ou lappartenance ecclsiale . Ce nest
donc plus une catchse60.
En distinguant ainsi lenseignement religieux de lenseignement catchtique, on nest pas sans
penser lapproche phnomnologique du religieux, voque plus haut. Par ailleurs, un autre
dbat spcifique est aussi en jeu lintrieur de loption culturelle non confessionnelle, puisqu
travers la transmission du christianisme se trouve la cl daccs une large part des
quelque 2 500 ans dhistoire occidentale. En contexte non confessionnel, quelle place cette
inscription dans la gnalogie de lOccident tiendra-t-elle, quelle forme prendra-t-elle? Leroux
rsume magnifiquement lenjeu, renvoyant la thologie sa tche de penser la transmission du
christianisme, saisi aussi bien en tant quexprience de la foi que dans la culture qui la recueille ,
ce qui revient dire que la transmission du christianisme aurait deux volets: 1) la transmission de
la foi chrtienne, comme fondement dappartenance lglise et lhistoire du salut; 2) la
transmission de lhritage du christianisme comme culture de lOccident historique. Ce dernier
volet est vital, puisque lautocomprhension de lOccident dpend de la comprhension du
christianisme comme symbolisme fondateur et rfrence vivante dune exprience contingente
59

CONSEIL SUPRIEUR DE LDUCATION (Comit catholique), Lenseignement moral et religieux

au secondaire: pour un enseignement mieux adapt aux jeunes et aux contextes actuels, avis au
ministre de lducation, Direction des communications du Conseil suprieur de lducation,
1991, II-19 p.
60

ID., Lenseignement moral et religieux au primaire, 1994, II-29 p.


58

du monde (contingente donc fragile, prserver), et cette transmission est la responsabilit de


la socit61.
Quels sont par ailleurs les dfis de lducation de la foi? Celui dune intgration une
communaut de foi, ce qui est loin daller de soi. Lanimateur ou lanimatrice de pastorale
paroissiale, par exemple, fait face pour une part des problmes similaires ceux rencontrs par
lenseignant de la religion chrtienne lcole: notamment la diversit des demandes et des
attentes, le syncrtisme et le flou des croyances, les appels lcumnisme et au dialogue
interreligieux, les questions polmiques (morale sexuelle, rapports hommes-femmes, violence).
On peut aussi se demander comment les communauts chrtiennes elles-mmes peuvent
contribuer linscription dans la gnalogie chrtienne de lOccident.
Enfin, lindividualisation est sans doute la plus grande source dinquitude dans les milieux
ecclsiaux prsentement. Couramment, on voque cette individualisation travers la distinction
entre la spiritualit et la religion, entre lautospiritualit et la religiosit. La premire voque en
gnral une exprience plus individuelle et plus libre, alors que la religion renverrait une
systmatisation, une communaut historique et des pratiques contraignantes. Mais au cur
des proccupations des milieux ecclsiaux, on rencontre cette question cruciale: comment former
des chrtiens qui appartiennent la communaut de foi, de clbration rituelle et dengagement?
Quant la religion et son institution, cette question est bien sr dcisive. Sans doute faut-il
maintenant compter sur la dynamique dun noyau engag et sur un rseau largi de croyants peu

61

Voir Georges LEROUX, Messianisme et mtaphysique. Les fondements du christianisme dans

la culture de notre temps , dans Solange LEFEBVRE (dir.), Religion et identits dans lcole
qubcoise. Comment clarifier les enjeux, Montral, Fides, 2000, p. 165-189.

59

communautaires, comme le suggrent certaines ecclsiologies sensibles aux conditions de


lurbanisation contemporaine62.
b) La transmission et lengagement social.
Par ailleurs, du ct des mouvements chrtiens et de la pastorale sociale par exemple, comme du
reste dans les institutions denseignement de la thologie, lducation de la foi se pose de manire
cruciale, puisquon y vient de moins en moins comme chrtien initi, mais de plus en plus
souvent comme chrtien commenant ou ventuellement intress . Chaque groupe doit, dune
manire ou dune autre, se proccuper la fois dune transmission de base et de la pluralit des
interlocuteurs, tout en poursuivant sa mission propre. Les tensions actuelles proviennent en partie
du fait que cette mission prsuppose pourtant une culture chrtienne de premier niveau dj
acquise, ce qui est de moins en moins le cas. Les dfis communs que rencontrent les lieux
importants de transmission, soit la famille, lcole et la communaut chrtienne, sont donc les
suivants: travailler une ducation chrtienne de premier niveau, tout en apprhendant la
complexit et la diversit des attentes.
Linvestissement des glises dans les institutions de transmission est constant. Mais le contexte
actuel prsente une certaine nouveaut. Au Canada comme dans plusieurs pays dEurope, la
reprise de la rflexion sur la catchse, ces dernires annes, est assez rvlatrice. Dans les
annes 1960 et 1970, cet enjeu tait abord dans leffervescence post-conciliaire et dans un
62

Voir par exemple Grard DELTEIL et Paul KELLER, Lglise dissmine. Itinrance et

enracinement, Paris, Cerf, Lumen Vitae, Labor et Fides, Novalis, 1995; et Jean-Guy NADEAU et
Marc PELCHAT (dir.), Dieu en ville. vangile et glises dans lespace urbain, Ottawa, Novalis,
Cerf, Lumen Vitae, Labor et Fides, 1999.

60

contexte encore trs marqu par les chrtients. Peu peu, les supports sociaux de la foi
chrtienne se sont affaiblis, le pluralisme sest affirm, lducation religieuse confessionnelle
lcole sest oriente vers des objectifs davantage culturels que catchtiques. La nouvelle
catchse affronte une crise de la transmission du christianisme considrable. Si bien quon
assiste presque linversion de questions dominantes surgies depuis le

XIX

sicle, autour de

lengagement du christianisme dans le temporel , la scularit , le monde , questions trs


centres sur lagir du chrtien, la transformation du monde. Plusieurs rflexions en thologie
pratique avaient dailleurs mu le concept de pratique en praxis , laction pastorale avait une
vise essentiellement transformatrice du monde et de la communaut chrtienne oriente vers le
monde.
Ce rapport au temporel ou, plus concrtement, lengagement social, se posait comme impratif
dun christianisme attaqu notamment par la critique ouvrire. Ladoption de cet impratif par le
christianisme a t facilite par le fait que les intellectuels juifs russes ont eu un impact
considrable sur llaboration du projet socialiste et communiste, sous linspiration du Premier
Testament (Marx, Trotski). Dans la foule, le christianisme lui-mme sest engag dans un projet
mancipateur socio-politique. Le Social Gospel protestant et laction catholique lillustrent. Il
sagit certes dune dimension essentielle de la foi juive et aussi chrtienne, tel que lillustrent
plusieurs textes bibliques.

61

Mais daucuns voquent explicitement le problme de linsistance sur lengagement dans la


sphre temporelle, au dtriment de la vie cultuelle, notamment des sociologues de la religion63.
Au Qubec, par exemple, vritable laboratoire de lvolution du catholicisme depuis la Deuxime
Guerre mondiale, ils observent que la contribution des lites chrtiennes la modernisation de la
province dans les annes 1960, est considrable. Ce projet mancipateur et scularisant
senracine dans lAction catholique qui a form toutes les lites politiques et syndicales des
annes 1960 et 1970. Si ces lites terminent leur vie en laborant toujours leur action sociale et
politique de lintrieur dun projet croyant, il nen va pas de mme des gnrations qui leur
succdent. Celles-ci ne conservent souvent du christianisme quune vision scularise de
lengagement pour la justice64. Gauthier suggre mme que la baisse dramatique de la pratique
rituelle est en partie due cet investissement quasi exclusif de sens chrtien dans laction sociale
ou, plus largement, dans la scularit. Blanger fait lhypothse que la rupture des lites

63

Voir Madeleine GAUTHIER, Le phnomne religieux au Qubec: le cas de deux cohortes de

jeunes , Nouvelles pratiques sociales, vol. 9, no 1, 1996, p. 43-58; et Les associations de


jeunes , dans Fernand DUMONT (dir.), Une socit des jeunes, Qubec, IQRC, 1986, p. 337-369.
64

Voir Jean-Philippe PERREAULT, Enjeux de transmission et questions de relve dans les milieux

chrtiens dengagement social. Essai danalyse socio-thologique, M.A., Universit de Montral,


Facult de thologie et de sciences des religions, automne 2002; voir aussi S. LEFEBVRE, Le
catholicisme et la jeunesse: une proccupation persistante , dans Pierre HAMEL, Louis MAHEU et
Jean-Guy VAILLANCOURT (dir.), Mouvements sociaux et fragmentation, paratre.

62

qubcoises a justement pris sa source dans la Jeunesse tudiante catholique (JEC) qui, depuis les
annes 1930, portait le projet de renouer les liens de lglise catholique avec le monde65.
La sociologue Danile Hervieu-Lger prsente depuis les annes 1990 une rflexion sur la
religion, insistant sur linscription dans une filiation croyante, ainsi que sur divers aspects de la
crise de la transmission de linstitution religieuse. La crise renverrait lclatement de lhorizon
de la mmoire collective, garant dune continuit66. Elle a aussi labor une rflexion sur les
nouvelles figures croyantes. La personne chrtienne pratiquante et chrtienne discrte dans
le monde ne dominerait plus le champ de la pratique religieuse, mais mergeraient notamment
les figures du converti et du plerin , dont lun des traits caractristiques est laffirmation
publique de la foi67. Dans la foule, on peut voquer une autre rflexion, celle sur les
mouvements sociaux, qui note un dplacement des causes mobilisatrices globales sociopolitiques des causes plus diversifies et souvent rattaches un enjeu identitaire (mouvement
des femmes, des homosexuels, des minorits ethniques, affirmations religieuses68).

65

Voir Andr BLANGER, Ruptures et constantes, Montral, Hurtubise HMH, 1977, p. 14. Cit

par M. GAUTHIER, Les associations de jeunes , p. 339.


66

D. HERVIEU-LGER, La religion pour mmoire, Paris, Cerf, 1993.

67

D. HERVIEU-LGER, Le converti et le plerin. La religion en mouvement, Paris, Flammarion,

1997. Voir aussi Monique HBRARD, De Mai 68 aux JMJ 97. Trente annes vues par une
journaliste catholique, Paris, Descle de Brouwer, 1998.
68

Voir Antimo L. FARRO, Les mouvements sociaux, Montral, Les Presses de lUniversit de

Montral, 2000; cit dans S. LEFEBVRE, Le catholicisme et la jeunesse: une proccupation


persistante , loc. cit.

63

c) Les rseaux de transmission.


Aprs ces rflexions sur la transmission dans la modernit, il serait utile de se pencher sur
certaines conditions concrtes. Au plan qualitatif, un champ de recherche parat propre
approfondir nos connaissances thologiques et empiriques de la transmission, celui sattachant
lexamen des rseaux de transmission . On peut dabord tenter didentifier les divers lieux qui
contribuent lducation chrtienne: la famille, lcole, les mdias, les communauts chrtiennes,
les crits. Dans ces divers lieux, plusieurs personnes contribuent lducation de diverses
manires, hommes ou femmes, gens dge diffrent. Dans ces quelques paragraphes, examinons
en particulier la question des rapports dge et de gnrations, auxquels se rapporte notamment la
filiation croyante. Plutt que de dcrter la rupture des filiations, peut-tre faudrait-il mieux les
examiner, et de la sorte relire en elles les nouvelles compositions entre christianisme, modernit
et tradition.
Il est important de faire la distinction entre lge ou le cycle de vie, la gnration sociologique et
la gnration historique. Lge et le cycle de vie rfrent ltape psychologique et
physiologique que traverse un individu, ladolescence ou la cinquantaine par exemple. La
gnration sociologique renvoie un groupe dindividus ns la mme priode et ayant vcu leur
jeunesse dans un contexte social et culturel similaire. Une gnration sociologique partage des
repres historiques et des expriences communs. Une gnration historique se forme la faveur
de plusieurs changements et vnements simultans expriments durant la jeunesse, avant
lentre dans lge adulte, ce qui arrive peu frquemment. Les jeunes des annes 1960 ont connu
cette combinaison particulire de changements multiples.

64

Maintenant, quen est-il, justement, du rapport entre gnrations et transmission? ce sujet,


Claudine Attias-Donfut, lune des rares sociologues des gnrations, parle en 1988 de la
transmission comme enjeu capital des rapports de gnrations69. Sa thse est dailleurs fonde sur
les relations intergnrationnelles comme mdiations du rapport au temps et lhistoire. Plus
rcemment, dans le champ des tudes intergnrationnelles, divers discours parlent plutt de
dialogue, de ngociation ou de co-ducation. Sagit-il alors dvacuer la transmission?
Nullement, mais plutt de reconnatre le fait que les socits modernes ne reposent plus
uniquement sur une transmission descendante, des anciennes aux nouvelles gnrations. On y
trouve aussi une transmission ascendante, des nouvelles aux anciennes. En quelque sorte, plutt
que dvacuer purement et simplement la question de la transmission, il sagirait simplement de
renoncer la logique d imposition unilatrale des anciens aux plus jeunes, sans pour autant
nier les diffrences de gnrations et les apports spcifiques selon lge.
Lorsquil est question dge, de gnrations, de jeunes et de seniors, on dcrte souvent
leffacement pur et simple du mouvement de transmission, estimant que les plus jeunes
matriseraient mieux les nouveaux savoirs, les nouvelles techniques. Par exemple, la rvolution
informatique dans les milieux de travail favorise de tels discours. Or, toute matrise de la
technologie ne peut tre isole dune intelligence globale du travail. Si bien quil est plus
pertinent de parler des apports diffrencis la transmission au sein de tout milieu. Il est
prfrable de parler dabord dun travail collectif de transmission, avec des touches diffrentes

69

Claudine ATTIAS-DONFUT, Sociologie des gnrations. Lempreinte du temps, Paris, PUF,

1988, 249 p.

65

selon lge, la gnration, lexprience et le cycle de vie70. Aucun collectif, quil soit de travail ou
religieux, ne se constitue sans mmoire, quelle soit implicite ou explicite. Surtout, on ne saurait
parler uniquement dautoformation ou de dqualification de lexprience acquise. Mme dans les
milieux dits de haute technologie, les travailleurs dexprience conservent une pertinence, on
parle en fait surtout dune combinaison entre savoirs plus rcents et scolaires, et savoirs lis
lexprience acquise. En outre, lobservation, les pairs ont un rle prcieux daccueil et
dorientation des recrues, les personnes du mitan de la vie, surtout affectes la forte production,
ont un rle de leadership et de coordination, les seniors prsentent un niveau dintgration de
lhistoire du milieu, une apprhension particulire de la complexit du travail que les recrues
recherchent dans certaines circonstances. On voit ici se dessiner un collectif de travail et de
transmission, au sein duquel les apports se diffrencient selon lge, le statut et le niveau
dexprience.
Un autre trait particulier rside dans la sparation des groupes dge. Les socits modernes
industrielles et post-industrielles ont tendance regrouper les groupes dge dans des lieux et
activits diffrentes: les tout-petits en garderie, les enfants et les adolescents lcole, les jeunes
adultes (18-25 ans) dans les institutions post-secondaires ou dans des emplois prcaires et
mobiles. Le groupe dge des adultes actifs, cumulant responsabilits professionnelles et
familiales se rtrcit, on rencontre dans de nombreux milieux du travail une moyenne dge
leve et, surtout, une diffrence dge se limitant parfois dix ans. La principale consquence de
cela est la formation de sous-cultures lies lge, la forte tendance chez les gens se retrouver
70

Voir Esther CLOUTIER, Solange LEFEBVRE et lise LEDOUX, Transfert de connaissances entre

gnrations: le cas de lusinage , dans Fernande LAMONDE (dir.) La gestion des ges. Face
face avec un nouveau profil de main-duvre, Qubec, PUL, 2002, p. 57-68.
66

entre pairs71. En mme temps persistent des dfis intergnrationnels dchange, notamment
autour de lenjeu de la transmission culturelle, professionnelle et religieuse.
tant donn ces traits actuels des rapports de gnrations, comment rflchir sur les dfis de
transmission du christianisme? Eu gard au rseau de transmission, on rflchira davantage sur
certains enjeux familiaux: le rle diffrenci des grands-parents et des parents, la gnration
sociologique ou historique laquelle appartiennent les divers groupes dge en prsence. Quant
aux enjeux sociaux, extrafamiliaux, on les abordera en tenant compte de la dynamique la fois
entre-pairs et entre gnrations . Premirement, on ne stonnera pas de la fameuse
absence des jeunes dans les communauts chrtiennes vieillissantes. Une trop grande
concentration de gens du mme ge rebute les individus appartenant dautres groupes dge,
habitus une frquentation des pairs plus nombreux, depuis la petite enfance. On sassurera
aussi de donner des rles daccompagnateurs aux gens de tous ges, pour assurer laccueil de tous
par leurs pairs. On fera intervenir jeunes et moins jeunes en interaction, selon une dynamique de
rciprocit et aussi dapports distinctifs selon lge et le cycle de vie.
Que connat-on de ces dynamiques de transmission dans nos communauts ecclsiales?
Comment peut-on analyser les dynamiques et les rseaux de transmission, en tenant compte des
fonctions et statuts, des ges, des gnrations et des sexes? En quelque sorte, il sagirait de
donner voir le rseau, donc le milieu de transmission, tel quil se dploie dans le temps et dans
lespace. Le donner voir en mme temps que ses forces et ses faiblesses. Car il est un autre
enjeu concernant les rapports dge et de gnrations dans tout collectif, professionnel,

71

Vjenka GARMS-HOMOLOVA et al. (dir.) Intergenerational Relationships, Lewiston, New York,

Toronto, C.J. Hogrefe, Inc., 1984.

67

communautaire ou religieux. Les abandonner lespace informel peut soumettre le groupe des
tensions inutiles, entraner la sous-valuation de la sgrgation des ges, priver le groupe en
somme de lextraordinaire dynamique intergnrationnelle, notamment en lien avec la
transmission religieuse.
Conclusion: quelques pistes de recherche.
Plusieurs milieux ecclsiaux et pastoraux se dfient prsentement du concept de transmission. Or,
la suite des rflexions effectues dans cet article, nous pensons que ce concept mriterait dtre
examin nouveaux frais, notamment en regard de trois raisons invoques pour le relguer au
pass. Premirement, dans le domaine catchtique, on a souvent oppos les deux modles
transmission-rception et ducation de la foi tenant compte de la personne et de son exprience.
Routhier par exemple suggre une rflexion moins polarise travers lapproche hermneutique
qui intgre la fois la tradition et le sujet interprtant72. Il renvoie aussi la pluralit des lieux
dducation de la foi dont les objectifs diffrent, insistant plus ou moins sur la transmission de
contenus objectifs ou sur la dimension de lexprience personnelle. Ce qui prcde met aussi en
garde contre une occultation des continuits et des traditions qui continuent de traverser
lexprience moderne du sujet. Surtout, la ncessit de prendre en compte lexprience du sujet et
sa rflexivit est prcisment un trait culturel moderne transmis , au mme titre que la valeur
dautonomie.

72

Voir G. ROUTHIER, Lducation de la foi des adultes: un champ clat o lon se retrouve

difficilement , dans G. ROUTHIER (dir.) Lducation de la foi des adultes. Lexprience du


Qubec, Montral, Mdiaspaul, 1996, p. 40.

68

Deuximement, on estime quun passage est ncessaire dune pastorale de transmission et de


reproduction, une pastorale de la proposition. De la sorte, on postule que les jeunes gnrations
ne se situent plus dans un horizon de continuit. cet gard, nous renvoyons aussi notre
relecture des rapports plus complexes entre tradition et modernit, entre continuit et innovation.
Les relations intergnrationnelles constituent un lieu o sprouvent ces continuits et ces
innovations.
Troisimement, lexpression transmission de la foi parat disqualifie ds le dpart, puisque la
foi ne se transmettrait pas, tant du ressort de la dcision individuelle et non de la reproduction.
Certes, cela est vrai, mais en mme temps on ne peut nier que la constitution mme dune religion
suppose le fait sociologique suivant: le petit groupe de croyants initial, dont ladhsion tait
fonde uniquement sur la dcision personnelle, devient un groupe o cette adhsion se transmet,
aussi par reproduction et par institution historique de la foi. Le groupe des premiers initis
devient communaut de foi partage , notamment la faveur dune transmission
intergnrationnelle et familiale de la foi. De plus, Taylor rappelle que la conception chrtienne
de la religion vue comme dcision personnelle de foi est bel et bien transmise.
Nous avons aussi voqu lenjeu scolaire, surtout pour montrer que le dbat sur lducation
religieuse ne se rduisait pas un enjeu de confessionnalit ou de non confessionnalit. Il se
trouve aussi travers par des conceptions divergentes de lducation et de la transmission
culturelle elles-mmes. Quant lenseignement religieux lcole au Qubec, plusieurs questions
se posent sur cet horizon. Si lenseignement se dconfessionnalise totalement, il serait pertinent
de se demander comment ltat grerait les contenus, partir de quels postulats. Quant nous, il
nous parat quun enseignement confessionnel et pluriconfessionnel, non catchtique ou
initiatique une communaut de foi spcifique, serait garant dune reprise phnomnologique du
69

religieux lcole. Cela satisferait dune part la demande confessionnelle des parents relie
au dsir de transmettre leurs enfants les aspects suivants: le sens de la vie et du sacr, un
sentiment de confiance fondamentale, une foi en Dieu, une culture chrtienne vivante. Par
ailleurs, on satisferait aussi le besoin douverture la diversit religieuse, souhaite par la
majorit. Et cette diversit religieuse serait aussi apprhende du dedans, avec considration des
dimensions croyantes donc, confessionnelles, des religions. Cette manire de voir renvoie en
quelque sorte au champ dit de thologie des religions , aussi possible dans un contexte non
confessionnel. Elle vite la fois le rductionnisme du phnomne religieux, et lapproche
descriptive objectiviste, non approprie pour lducation des enfants et des adolescents.
Nous prtons donc au terme confessionnalit un sens dabord phnomnologique, savoir la
prise au srieux de la religion comme religion, comme exprience, comme foi et confiance
en . Les cursus devraient progressivement informer sur la foi chrtienne, les glises
chrtiennes, les grandes religions, la lacit ou le rationalisme aussi comme lieu philosophique
convictionnel73, les dynamiques contemporaines du croire. lhorizon du vivre-ensemble et de la
cohsion sociale, qui proccupent ltat, se trouve cette ducation proprement interreligieuse: de
la religion et des religions, et non pas uniquement sur la religion.
Quant la recherche qualitative sur les rseaux de transmission, elle reprsente, nous semble-t-il,
une piste trs prometteuse pour la recherche en thologie pratique. Le fait de mconnatre ces

73

Aprs plusieurs annes de rflexions, la lumire aussi des rcents dbats en France, il nous

parat plus juste de reconnatre la lacit parmi les lieux convictionnels rationalistes ou, plus
largement, non religieux, tels que lhumanisme athe par exemple. Cest notamment le cas au
sein du Mouvement lac qubcois.

70

rseaux, leur dynamique intergnrationnelle mais aussi de lentre-pair, nuit certains lments
organisationnels des communauts chrtiennes. Laccueil des jeunes gnrations demande doigt
et conscience des dfis nouveaux quelles posent toujours toute organisation, sculire ou
religieuse. Fortes de certains succs pastoraux, les Journes mondiales de la Jeunesse par
exemple, les glises chrtiennes pourraient aller beaucoup plus loin, nous semble-t-il, dans cette
intelligence des rseaux de transmission chrtienne dynamiques.
Cette rflexion sur la transmission a donc permis de soulever un certain nombre de questions: le
rapport entre tradition et modernit, la difficult que pose lindividualisation de la religion au
christianisme en mme temps que ses dynamiques. La thologie pratique doit sattacher
lexamen constant de ces questions difficiles. Par exemple, plutt quun pur dtachement de la
communaut, peut-tre faut-il voir dans lindividualisation une manire autre dlaborer son
identit chrtienne? Comment nos catchses et nos divers lieux dintervention pastorale
peuvent-ils mieux travailler cet espace individuel et spirituel de la dcision en faveur du
Christ?
En outre, sur le plan fondamental, ds quil est question dducation ou dinitiation chrtienne, de
catchse, denseignement religieux, il serait prcieux de prciser nos prsupposs
philosophiques et anthropologiques, en lien avec la transmission. Quelles conceptions de la
connaissance et de lducation nos mots et nos pdagogies portent-ils? Comment conjuguentelles la modernit et la tradition, la nouveaut et la continuit, le sujet et lhorizon de sens?
Quelle attention portent-elles au dfi identitaire contemporain en regard de la mission chrtienne
globale? Comment apprhendent-elles lindividualisation de la religion et de la foi? Comment
conjuguer le noyau dynamique mais restreint des chrtiens engags, et la diffusion plus large du
christianisme?
71

La thologie pratique, quel que soit son champ spcifique, ne peut viter lenjeu de la
transmission chrtienne. Il nous parat de nature transversale, traversant justement divers
champs voqus ici de quelque manire, soit lecclsiologie, lducation religieuse scolaire,
lducation de la foi, lengagement social des chrtiens, la famille et les rapports de gnrations
extrafamiliaux. Non seulement lenjeu de la transmission est-il invitable , mais galement il
peut tre fcond pour travailler sous un jour nouveau des questions de thologie pratique, pour
peu que lon examine la transmission dans toute sa complexit.

72

Une transmission qui nous (s)chappe


Jean-Franois ROUSSEL, professeur agrg
Facult de thologie et de sciences des religions
Universit de Montral
On ma confi la tche de conclure ce colloque. Ma remonte des riches contributions faites par
Anthony Mancini, Jean-Marc Charron, Jacques Racine et Solange Lefebvre ne suivra pas
toujours lordre dans lequel elles ont t apportes. Il me semble plus intressant de les faire
entrer en dialogue, par des mouvements daller-retour entre les auteurs, dautant plus que ces
contributions se compltent autant par leur teneur que par les horizons dont ils manent.
Pour amorcer cette conclusion, quon me permette dentrer en matire par une anecdote
apparemment sans rapport ce qui nous intresse ici. Quoi que...
Charlie Chaplin et Albert Einstein, ces deux gnies du 20e sicle chacun en son genre, se
rencontrrent publiquement un jour. On imagine sans peine le mouvement de foule que provoqua
la conjonction des deux stars. cette occasion, le crateur de Charlot se tourna vers le pre de la
thorie de la relativit et lui lana, avec lhumour qui avait contribu sa fortune: Au fond, si
les gens nous aiment tous les deux, cest pour des raisons opposes. Moi, parce quils
comprennent tout ce que je dis. Vous, parce quils ne comprennent rien de ce que vous dites .
Certes, si Einstein avait souhait tre compris par tout le monde, il serait sans doute devenu autre
chose que physicien. Ce quil navait sans doute ni souhait ni prvu, cest quil deviendrait une
sorte dicne de la science au service de lesprit, de la responsabilit du scientifique envers
lhumanit, ou encore de la sagesse ou de la culture parvenues lge de la science (on a connu,

73

depuis, plusieurs exemples de cette articulation, de Cousteau Reeves en passant par Chomsky).
La figure dEinstein transmet des contenus que le principal intress navait pas prvus. Pour le
dire autrement, les effets de la transmission lui ont partiellement chapp.
Passons dEinstein et Chaplin lvnement des Journes Mondiales de la Jeunesse de Toronto,
de juillet 2002. Cet t-l a t ponctu de commentaires dans les mdias, propos des jeunes qui
partaient avec enthousiasme vers Toronto. Inconscience, navet, simplisme, conservatisme :
voil ce quon reprochait ces foules enthousiastes pour le pape, dont une large part sans doute
contrevenait habituellement certains pans de la morale catholique surtout sexuelle. En somme,
lenthousiasme lgard des JMJ tait cense dnoter la fois incohrence et manque abyssal
desprit critique. La critique ntait pas seulement le fait des mdias mais aussi des milieux
intellectuels catholiques. Sans doute visait-elle juste. Mais elle ne relevait pas tout. En effet,
navet pour navet, pourquoi un engouement pour un vieux pape et non pour une pop star, un
parti politique ou une cause sociale? En quoi Jean-Paul II sduisait-il davantage que Leonardo di
Caprio ou Greenpeace? Peut-tre par cette image de grand-pre voque souvent par les jeunes
participants eux-mmes. Image vocatrice quand on connat limportance des grands-parents dans
limaginaire des jeunes qui craignent ou ont connu la sparation de leurs parents : le grand-pre,
cest la stabilit dune relation extrieure, rfrentielle en regard du pass, de la tradition
familiale toujours susceptible dinterruption par un clatement conjugal. De plus, au Qubec, le
rapport des jeunes gnrations leurs grands-parents est gnralement plus spontan et
chaleureux que celui des gnrations prcdentes. Il est fait de respect mutuel, souvent proche de
lamiti. La marque de lamour quon porte un grand parent nest ni laccord intellectuel ni
lobissance. Quil soit grand-pre ou successeur de Pierre, incarnation de la tradition familiale
ou reprsentant ultime dune tradition transmise sur deux millnaires, quil soit considr comme

74

autorit religieuse ou comme emblme dune culture laquelle on appartient, le pape voquerait
pour ces jeunes une figure de transmission, par del une socit qui a peu transmis du ct des
traditions religieuses.
Bien videmment, ce nest pas ainsi que les observateurs des mdias lont entendu. Mais cest
aussi vrai du ct de lglise catholique elle-mme comme de ses dirigeants et ducateurs.
entendre largumentaire de ces derniers, pour que ces Journes en aient valu la peine, il importait
seulement que les foules de jeunes rassembles aient t motivs ou interpells par le message
de Jean-Paul II . On obtenait donc, dun ct les dtracteurs, interdits par le spectacle de jeunes
qui applaudissaient en toute inconscience le message de Jean-Paul II, et de lautre, les
apologistes, heureux que ces mmes jeunes se montrent, somme toute, pas si rfractaires au
message. Et au milieu, un Jean-Paul II qui, peut-tre, voyait son message culturellement investi
dun sens et dune porte quil ne contrlait pas ( ct du sens quil contrlait et quil
sappliquait certainement communiquer).
Le propos de Mgr Anthony Mancini est coll de prs cet vnement. Il donne entendre un
vque, un homme dinstitution, qui sest laiss drouter par les innovations de jeunes
participants pour qui les JMJ tenaient bien davantage du happening que du protocole. Quelle
rsonance long terme trouvera lesprit bricoleur et inventif des jeunes concerns? Regardant au
del des JMJ, lauteur esquisse les traits dune glise catholique montralaise qui se prpare la
coexistence dune diversit de formules en matire de transmission de la foi, et dune diversit
consquente de styles communautaires, dans un esprit dinculturation. Il sagit bien sr dun
processus en cours et suivre. Dans le rcit que fait Mgr Mancini des JMJ, les hommes en
clergyman tiennent le rle dobservateurs tonns par la crativit des jeunes. Sans doute cette
crativit est-elle appele prendre de plus en plus de place, ne serait-ce qu cause de la
75

ponction de ressources organisationnelles et financires que lvnement a entrane. Aprs-coup,


une glise dj appauvrie a d sacrifier encore davantage de services de base agents de
pastorale entre autres, qui oeuvrent directement la transmission de la foi pour tenter
dhonorer les exorbitants engagements financiers quelle avait contracts cette occasion74.
Aprs coup, lappareil institutionnel nest certainement pas plus en mesure quavant de donner
des moyens linventivit des jeunes. Ceux-ci devront, pour une large part, la canaliser dans des
voies extra muros, qui lgitimeront une part tout aussi largie dautonomie.
* * *

74

Selon une dpche de lagence de presse Znith, du Vatican (16 aot 2002):
Les responsables de l'organisation des Journes Mondiales de la Jeunesse qui ont eu
lieu du 23 au 28 juillet Toronto, ont publi le 9 aot dernier un bilan de la situation
financire des JMJ. Le manque gagner est estim 30 millions de dollars canadiens
(19,5 millions d'euros).
Larchevque Anthony Meagher, prsident du Comit des vques pour la JMJ a
dclar : Nous avons t tmoins dun miracle de la foi durant la JMJ. Le fait de
savoir quil y a tant de jeunes dtermins vivre leur foi et oeuvrer ldification
dun monde meilleur nous remplit desprance pour lavenir.
La Journe mondiale de la jeunesse organise par lglise catholique du Canada se
voulait un investissement dans la jeunesse du monde. Nous nous attendions un
manque gagner et aujourdhui nous croyons que cette perte serait de 30 millions de
dollars. Nous sollicitons laide de quiconque dsire contribuer cet investissement.

76

Concernant le sens et la porte des ramnagements en cours en matire de transmission de la foi,


il est trop tt pour savancer trs loin du ct des pronostics. On peut toutefois mettre en relief,
dune volution actuelle pour le moins mouvemente, certains caractres qui invitent la
rflexion. Jean-Marc Charron la fait partir dun point de vue trs particulier, celui dun
thologien qui prside le Comit sur les affaires religieuses du Ministre de lducation du
Qubec depuis 2000. Ce point de vue le rend sensibles aux aspects tant ecclsiaux que socioculturels de la transmission du religieux.
Le propos de Jean-Marc Charron traduit une inquitude certaine en ce qui concerne ltat du
catholicisme qubcois aprs la loi 118. En gros, celui-ci ne contrle plus comme avant la
transmission religieuse en contexte scolaire et il ne saurait dsormais faire valoir quelque
prtention normative que ce soit sur lcole. Situation aux consquences majeures pour la
transmission de la foi, car hormis la sacramentalisation depuis le milieu des annes 80 et
linvestissement des annes 90 du ct des adultes, lglise catholique qubcoise a fait porter le
gros de son travail catchtique du ct des enfants et de lcole. Mais avec la fin de la
confessionnalit scolaire et de lenseignement religieux confessionnel, cest le cur de lappareil
catchtique qui a t touch. La saga de la Loi 118 sur la religion lcole, avec la rduction des
heures accordes lenseignement religieux, labolition de nombreux postes danimation
spirituelle et dengagement communautaire, ont eu leffet dune dpression. Toute la bonne foi,
tout lenthousiasme du monde se heurtent un horizon objectivement bouch. Que deviendra la
transmission du christianisme en pareil contexte? ce sujet, la conclusion sibylline de Charron
est pour le moins troublante.
Troublante, la contribution de Jacques Racine lest aussi par moments. Un des points dintrts
de son propos est de considrer, partir dune perspective ecclsiale, un projet de chaire sur
77

Christianisme et transmission qui, comme il le peroit bien, rpond tout autant des
proccupations ecclsiales que culturelles. Deux dcennies aprs Entre le temple et lexil, lglise
catholique qubcoise semble entre de plain pied dans lexil entrevu75. La chute de la pratique
religieuse, la rduction des effectifs clricaux, lappauvrissement de la structure paroissiale; celui
de la catchse scolaire, qui a cd le pas, partir de 1993, une formule mitoyenne, entre
lenseignement culturel du christianisme et une ducation de la foi en tant que telle, laquelle
formule a vu arriver en lan 2000 un enseignement culturel des religions avec lequel elle doit
coexister, dans une formule diminue sur le plan du nombre dheures denseignement; le silence
sur la religion dans les familles. Et surtout, limmense difficult des communauts chrtiennes
reprendre pied dans ces circonstances. Tout cela est en train de faire du Qubec un dsert
spirituel, soutient Mgr Maurice Couture, cit par Racine. Phnomne qubcois, mais pas
exclusivement, il va sans dire : notre collgue aurait pu citer le Gauchet des annes 80 ou
Lipovetski, parler de dsenchantement du monde ou dre du vide. Cependant, il a choisi de
traiter des propositions de lpiscopat qubcois de et non de leur contexte dapplication. Que
nous est-il permis desprer, pourrait-on demander? Tout, et rien de concret. Lorsque je suis
dans la faiblesse, cest alors que je suis fort (2Cor 12,10), citait Mgr Mancini. Nous serions
lheure de lesprance nue, source dune certaine srnit et dune certaine confiance pour
lpiscopat, qui dans ce dpouillement invite un centrement sur la personne de Jsus Christ, au

75

COLL., Situation et avenir du catholicisme qubcois. Vol. 2: Entre le temple et l'exil,

Montral, Lmac, 1982.

78

cur de toute dmarche catchtique, au cur de toute proposition de foi76. Au cur dune
thologie chrtienne, on ne saurait relguer cette rfrence larrire-plan. Et indpendamment
de ce quil est permis desprer, Racine nous convoque ce quil nest gure permis de laisser de
ct, pour peu quon entende agir au sein dune communaut de foi chrtienne.
Comme on le voit, la perspective de Jacques Racine est rsolument thologique et ecclsiale. De
son observatoire la fois thologique et civique, Jean-Marc Charron soumet deux ides quil vaut
la peine de mditer pour lavenir de la transmission du christianisme. Premirement, un devoir
de mmoire qui ne relve pas strictement de lducation de la foi ou de la catchse mais qui nen
demeure pas moins une responsabilit ecclsiale importante . Ce qui revient crire que le
catholicisme dici a une responsabilit non seulement religieuse strictement parler, mais aussi
culturelle. Voil qui risque de faire sursauter bien des acteurs engags dans la transmission de la
foi, qui connaissent dj limmense difficult datteindre leurs premiers objectifs strictement
catchtiques et qui pourront avoir du mal comprendre quon leur propose de nouveaux
objectifs dont on ne voit pas priori en quoi ils peuvent aider la prennit de lglise elle-mme.
Sursaut dautant plus vif, peut-tre, que les partisans dun enseignement religieux confessionnel
ont combattu avec nergie le concept denseignement culturel des religions. Un peu comme si
on leur demandait de renoncer ce qui fait leur premire raison dtre (lducation de la foi) pour
servir le camp adverse! Pourtant, au-del de la polmique, la responsabilit culturelle de lglise
est au cur de son souci pastoral depuis quexiste quelque chose comme une culture chrtienne.
Dun point de vue anthropologique et sociologique, lglise est certainement concerne par la
76

ASSEMBLE DES VQUES DU QUBEC, La catchse: une vision commune. A.E.Q., no 4. 2001;

Mgr Maurice COUTURE, Pour une vritable action catchtique: l'glise de Qubec se mobilise!
Archidiocse Qubec, no 7, 2002.
79

transmission dune mmoire religieuse qui par del ses transformations demeure vivante, ainsi
que le montrent plusieurs travaux majeurs rcents (Gauchet, Hervieu-Lger, Halbwachs pour ne
nommer que ceux-l, et dautres auxquels Solange Lefebvre fait rfrence dans son article). Le
fait pour les protagonistes de la transmission religieuse de se voir imparti un devoir de mmoire
culturelle confre certainement leur travail un surcroit de pertinence. Saisissons aussi
linvitation qui est adresse lglise face une transmission quelle na jamais nglige mais
qui prend aujourdhui des modalits neuves77. Ici, jinvite considrer le christianisme comme
tradition confessante et culturelle, et ces deux titres appelant transmission.
La seconde ide de Jean-Marc Charron qui mapparat porteuse, et qui est un peu diffrente de la
premire, invite dpasser un antagonisme devenus un poncif et peut-tre une impasse : celle qui
distingue une approche cognitive de lobjet religieux et une approche anthropologicoexprimentale propre la transmission de la foi. Depuis linstauration de la nouvelle catchse
au milieu du XXe sicle, la voie royale de la transmission religieuse repose sur la seconde. On a
dabord vu celle-ci comme lalternative un catchisme ax sur la mmorisation de donnes.
Puis lenseignement culturel des religions a ramen lavant-scne la possibilit dune approche
77

Sans aucune nostalgie dune chrtient dont nous ne connaissons que trop les effets pervers,

songeons ici la fonction civilisatrice de lglise dans les sicles qui ont suivi leffondrement de
lempire romain, son apport dans lUniversit au Moyen ge, limplication des communauts
religieuses dans les tablissements dducation ici comme ailleurs, la valeur que Luther
attachait lalphabtisation de la population (y compris fminine), au mcnat artistique des
glises en Occident, la participation dynamique et pluriforme de la Low Church en Angleterre
lre industrielle pour lducation populaire, les droits des femmes, la sant publique... Cela ne
ressortit pas un but que les glises se seraient assign en marge de leur mission premire.
80

notionnelle, non plus confessionnelle comme les anciens catchismes mais systmique et
comparative. Consquemment, les protagonistes de lducation de la foi nont eu de cesse
dimaginer de nouvelles approches catchtiques en vue de rveiller une exprience spirituelle,
cense tre la marque de commerce de la transmission religieuse intra-ecclsiale. En termes
quantitatifs ces approches nont pas donn de rsultats convaincants (Charron cite lducation de
la foi des adultes dans les annes 90). Il en rsulte une dmobilisation gnrale et un dsarroi
certain, sinon une attente rsigne face leffondrement apprhend du catholicisme
institutionnel qubcois. Or, Charron fait remarquer
[] lintrt que les adolescents manifestent pour les autres traditions religieuses.
Aprs une seule anne dtude sur le bouddhisme, lhindouisme ou lislam, ils sont
souvent plus en mesure de dire quelque chose dintelligent sur ces traditions quaprs
dix annes denseignement religieux confessionnel. Peut-tre quune prsentation
systmatique, dans le cadre scolaire, correspond davantage leur soif dintelligence
quune rflexion anthropologico-exprimentale claire dune parole dvangile
souvent rptitive. Danile Hervieu-Lger souligne que lintrt pour la culture
soffre comme une porte dentre dans lunivers chrtien pour beaucoup de nos
contemporains. Il y a assurment ici une piste explorer pour lavenir de la place de
lenseignement religieux en milieu scolaire.
Se pourrait-il que les milieux de lducation de la foi aient tendance sous-estimer le potentiel
dune approche cognitive de la religion pour un veil religieux ? Est-il si sr quune telle
perspective, parce que prtendument crbrale et objectivante, neutralise la porte expriencielle
de la religion, des religions? Lunivers religieux continue de fasciner une part importante de la
population, comme en tmoigne dj lintrt de nombreux diteurs pour la littrature non pas
81

religieuse mais sur lunivers religieux. Quest-ce qui sous-tend la soif dintelligence des
jeunes que Charron voque? Une simple curiosit documentaire, vraiment ? Cette soif pourraitelle clairer leur fermeture habituelle, comme celle de leurs parents, face aux propositions
habituelles de parcours exprienciels ? Apprendre une religion par la voie cognitive peut dj
constituer une exprience spirituelle, comme pourraient en tmoigner des cohortes de
contemporains qui vivent une recherche spirituelle en bonne partie par des lectures souvent
exigeantes du point de vue cognitif.
Il me semble que les propos de Solange Lefebvre offrent des lments pour comprendre ce qui
est en jeu dans ces enjeux de transmission religieuse. Premirement, lactuelle reprise de la
question de la lacit montre que les frontires entre socio-culture et religion nont jamais t
tanches. Comme toutes les autres institutions, lglise est invite en prendre acte, avec un
corollaire : si la religion concerne les institutions publiques, les enjeux de mmoire et de
transmission culturelle concernent les communauts croyantes.
Sur le fond de cette perspective culturelle, en face dun Racine plus attentif la vie de lglise, et
dun Charron qui porte une apprciation mitige sur les processus en cours, et plus proche de
Mgr Mancini quant loptimisme, Lefebvre voit bien plus un surcrot de transmission que son
dficit. Surcrot qui ne va pas sans poser le problme dune slection des contenus
transmettre78. Pour lentrevoir ainsi, il faut certes largir langle de perception, conjuguer

78

Il y a quelques annes, lpoque o le Ministre de lducation du Qubec avait oblig

chaque conseil dtablissement (comit dcole) doter son cole dun projet ducatif propre, un
consultant bien connu des milieux scolaires avait t sollicit pour valuer la justesse dun projet
ducatif local. Sa premire raction fut de relever, non sans une moue dubitative, que le texte

82

lecclsial au socioculturel. En effet, la question de la transmission renvoie non seulement


des dfis catchtiques permanents du catholicisme et de la foi chrtienne, mais aussi des
dbats fondamentaux sur la culture, laquelle appartient la dimension religieuse. Sous ce
rapport, plusieurs qui prdisaient la mort du christianisme il y a plusieurs annes, reviennent sur
leurs pronostics. Selon Lefebvre, il faudrait parler de persistance du christianisme. prendre les
choses sous cet angle socioculturel, le religieux ne disparat pas mais se recompose. Certes,
lchelle de lOccident, les institutions traditionnelles qui rgissaient et rgulaient la transmission
religieuse nont jamais t aussi prouves. Pour autant, plutt que de dsert spirituel, cest au
contraire de reconfiguration du champ spirituel et des rfrences religieuses dont il faudrait
parler. Quon parle de modernit avance ou encore dultramodernit, on aurait affaire
linvestissement du champ symbolique par des individus devenus allergiques tout
embrigadement rel ou apprhend (que cela soit celui de la secte ou celui dune glise suppose
faire entrave lpanouissement du sujet). Lindividu ne sen tient pas accueillir ou refuser la
transmission qui lui est destine : il entend prendre une part active et prpondrante au choix du
contenu transmettre. Il bricole sa cohrence en fonction de son propre rcit et de sa propre
exigence de sens79. Il est entendu, par ailleurs, que nous nassistons pas une rupture pure et
simple lgard de la tradition, quil existe de nombreuses persistances et adaptations, et que la
tradition continue de travailler puissamment, quoique non toujours explicitement, les sujets

mentionnait plusieurs valeurs transmettre. Raction inquite et nerveuse des interlocuteurs:


Vous trouvez quil en manque?
79

On aura reconnu ici, entre autres positions, celles des ouvrages de D. HERVIEU-LGER, Le

plerin et le converti (1999), La religion en miettes ou la question des sectes (2002) et


Catholicisme : La fin dun monde (2003).

83

modernes. Cette prcision tant faite, Lefebvre suggre danalyser la transmission de la tradition
chrtienne sous cet angle de lappropriation, cest--dire de la rception mais aussi dune cration
personnelle indispensable aujourdhui. Quon relise ici les deux ides porteuses soumises par
Jean-Marc Charron.
Les propositions de Solange Lefebvre portent sur la transmission culturelle du christianisme et
sur la transmission ecclsiale de la foi chrtienne. Son propos me parat plus clairant sur le
premier point que sur le second. Il est rjouissant de constater que la transmission du religieux se
poursuit; il est rassurant de voir que les tres pensants que nous sommes continuent de chercher,
par une qute spirituelle, former une cohrence dans limage quils se font de leurs si brves et
incertaines existences. Et certes, les institutions ecclsiales se rendraient sans doute un meilleur
service en prenant acte dun foisonnement spirituel considr dans lensemble de ses
caractristiques (dont dinnombrables nouveaux mouvements religieux constituent un indice
parmi dautres), quen dplorant sans autre la disparition dune forme de religiosit sur laquelle
elles ont eu la main haute en temps de chrtient. Pour autant, (1) malgr tout, la transmission du
religieux nemprunte plus dsormais les voies obliges traces par les glises; et (2) si la pierre
angulaire de la transmission du religieux est dsormais lindividu, lindpassable individu, alors
les institutions religieuses, qui continuent de porter les ensembles symboliques auxquels ces
individus se rfrent, nont pas fini de devoir porter comme un fardeau toujours plus lourd le
problme de leur survie et de leur organisation, en plus dassumer par la transmission et la
formation (de qui, dailleurs?) la disponibilit des ressources symboliques. Dans leur fuite
perdue face tout ce qui voquerait lembrigadement religieux, les individus laisseraient ellesmmes des institutions qui ds lors, par rarfaction des nergies, ne pourraient plus assurer
correctement leur fonction de relais de la tradition (relisons ici la conclusion de Charron).

84

Lavenir de la transmission du religieux passerait-il alors par la multiplication de microorganisations plus ou moins durables et se relayant le flambeau du dpt ? Le cas chant, il
est craindre, comme Hervieu-Lger le montre, que les richesses spcifiques chaque spiritualit
finissent par se standardiser suivant un effet duniformisation dmocratique propre la loi du
march : plus les individus aspirent sindividualiser, plus ils poursuivent le mme but, et plus
leurs points de transit et darrive dans lunivers de produits religieux finissent par se ressembler,
les qutes les plus minoritaires (disons, la spiritualit ignatienne ou un zen rigoureux) se voyant
prives des moyens dont disposeraient les plus frquentes (lindustrie du Nouvel ge ou du
roman sotrico-mystique, par exemple). Cest ici, ladresse des communauts chrtiennes, que
la contribution de Jacques Racine montrerait toute sa pertinence. Bref, considrer lpoque, il
semble exagr de parler de dsertification spirituelle, mais ce serait tomber dans la complaisance
que dignorer les effets dramatiques de cette volution sur des institutions indispensables, jusqu
nouvel ordre, la transmission religieuse.
Il est trop tt pour un pronostic densemble quant lavenir de la transmission du christianisme
long terme. Nanmoins, les contributions des auteurs constituent une clairante reprsentation des
lieux actuels o seffectue et se joue la transmission religieuse. Que ces lieux soient de type
catchtique ou culturel, tous ont quelque chose apprendre ceux et celles qui oeuvrent la
transmission de la foi chrtienne. La voie prsente par Lefebvre comporte le double avantage de
montrer vers des formes inattendues de transmission du religieux, et de suggrer des pistes pour
lanalyse de la transmission religieuse en tant que telle. Celle prsente par Charron invite sortir
des antagonismes courants ducation de la foi vs enseignement culturel du fait religieux et
approche anthropologico-exprimentale vs cognitive, ainsi qu mditer lapport des secondes
aux premires. Les deux contributions de Mancini et Racine, rsolument ecclsiales et

85

confessantes, montrent les pistes davenir et les cueils de lducation de la foi dans la priode de
changements que nous connaissons : crativit du ct de jeunes communauts aux contours
indits; diminution de ressources quen transmission du christianisme on a longtemps prises pour
acquises, et dont la rarfaction pose des problmes de taille.
* * *
Les transformations du Qubec religieux et de ses institutions, les expriences des jeunes aux
Journes Mondiales de la Jeunesse, les reconfigurations culturelles du religieux, me paraissent
porteuses de leons importantes. De cet environnement en transformation, la transmission du
christianisme ne peur ressortir fconde que si elle a pous les transformations dune manire
proactive et novatrice, en repensant certains a priori autour de la mission. Considrons certaines
des modalits prsentes de la transmission du christianisme.
Jusquici, nous concevons la transmission du christianisme comme une responsabilit et une
tche cantonnes la communaut chrtienne. Jacques Racine invite aussi les chrtiens et les
chrtiennes une manire ouverte de faire communaut, au del du cercle restreint des
mmes . Je crois aussi quil est temps dlargir dautres cercles la question de la
transmission du christianisme, sans que les communauts chrtiennes se dlestent leur fonction
cardinale en la matire.
mon sens, cela implique dabord que lhritage chrtien est livr la circulation publique. Sur
le plan institutionnel, cette ouverture se traduit par de nouveaux partenariats. laffaiblissement
des grandes institutions religieuses qui grent traditionnellement la transmission, correspond la
complexification du paysage institutionnel o seffectue (et se cherche) la transmission. Un
premier partenariat, avec le monde scolaire, peine sortir de ses contradictions formelles, issues

86

de compromis historiques et prcaires. Ltat a choisi de demeurer engag dans la transmission


du christianisme lcole. Depuis lAvis du Ministre de lducation du Qubec de mai 2000
jusqu la Loi 118 qui la suivi de peu, il la fait - non sans nouvelles contradictions pratiques -,
affirmant la responsabilit incontournable et essentielle du Gouvernement en matire de
transmission culturelle des religions et particulirement du christianisme. Lducation de la foi
ny trouvera pas son compte, et les contenus enseigns ne reflteront pas ncessairement les
positions ni les sensibilits ecclsiales. Mais lapproche cognitive offre nanmoins un potentiel
sur lequel il serait bon de mditer et, ventuellement, de prendre appui, dans lindispensable et
spcifique travail dducation de la foi.
Seconde implication de llargissement de nouveaux partenariats, impensables hier encore, et
rellement en voie dmergence : les communauts chrtiennes auraient beaucoup se
rapprocher de communauts religieuses autres que chrtiennes. Mancini et Racine ont abord ou
fait allusion au contexte interreligieux ainsi qu la pratique du dialogue interrreligieux, le
premier de manire peine esquisse, en lien avec la diversit culturelle de Montral, le second
dans une perspective doctrinale, en prvenant ( bon droit par ailleurs) les chrtiens contre un
disme mou o sattnue la rfrence Jsus Christ. Mais la dimension interreligieuse revt
aussi une dimension pragmatique aux implications directes pour notre problme. On sait que la
diversification des traditions religieuses en Occident modifie significativement les termes du
problme de la lacit (ou de la neutralit de ltat sur le plan religieux, ou encore du scularisme
politique, pour employer un terme anglo-saxon). On passe dune position du problme en termes
dindpendance des instances sculires vis--vis de la religion (entendre : de lglise), une
question sur les effets des religions sur une socit fonde sur un socle commun. Posant ainsi la
question, on admet que lactivit religieuse dborde la sphre de la vie prive o ltat lavait

87

tablie, ce qui oblige ce dernier une prise en charge politique des religions. Ici surgit
linquitude - lgitime et salutaire - de quiconque attache un prix rel la neutralit religieuse du
politique et du judiciaire, ainsi qu lgalit de tous et toutes devant ltat. Mais ici surgit aussi
une modification de la donne : les chrtiens ne sont plus seuls porter la question de la
transmission religieuse. Jacques Racine invite un certain regard vers lautre et vers linattendu
quil peut apporter :
Si l'identit chrtienne se vit l'intrieur d'une communaut, elle n'est pas limite
par celle-ci. Elle est suite du Christ et vie dans l'Esprit, dans et hors l'glise. En cela,
elle demeure cache, mme chez celui qui est identifi comme fidle. Ce constat
impose la tolrance dans nos rapports les uns avec les autres et l'coute de ce qui est
accueilli du don dbordant de Dieu chez les hommes et les femmes de notre temps,
peu importe leurs traditions, leurs religions et leurs cultures.
Le nous des discours chrtiens qui portent sur la transmission religieuse, il faudrait le
dplacer. Considr isolment, il na eu de cesse de se minoriser depuis 40 ans. Ce qui en rsulte
cependant, ce nest pas une minorisation de ceux et celles qui nourrissent une proccupation
lgard de la transmission religieuse mais leur intgration dans une mosaque multireligieuse, ce
qui vaut aussi pour les chrtiens. Nous serions par consquent mieux aviss dapprendre dire
nous autrement, et concrtiser cette manire de dire dans linstitutionnalisation dune
pratique multireligieuse de la transmission religieuse. Si, comme le regrette un peu Mgr Mancini,
les catholiques engags dans une communaut sont minoritaires au Qubec, aucun groupe
religieux nest majoritaire aujourdhui. Il nen reste pas moins que laddition des groupes
religieux compose une masse significative de citoyens relis par le fait dtre existentiellement

88

engag dans une voie religieuse. Par del les dialogues de la thologie, ce fait aurait-il quelque
implication pratique?
La vieille polarit incroyance/foi, sous-jacente la thse de la dsertification spirituelle, prend du
plomb dans laile. De nouveaux partenaires surgissent. Avec eux, les croyants de la voie
chrtienne pourraient se faire mieux entendre des institutions civiles. Mais en outre, de ces
partenaires les chrtiens pourraient apprendre propos des modalits de la transmission
religieuse. Car si les enjeux sont communs (transmission intergnrationnelle; transmission
identitaire; tension entre modernit et tradition; dfi des nouveaux mouvements religieux), les
expriences, succs et checs diffrent souvent. En matire de catchse, le judasme montralais,
ou tout le moins certaines de ses branches, naurait-il pas instruire les communauts
chrtiennes? Sur le plan cultuel, aurions-nous laudace de nous laisser drouter par la richesse
symbolique et sensorielle dune puja hindoue? Sur lapport essentiel de la dimension spirituelle
lexistence individuelle en contexte dclipse des institutions religieuses, et la vie
communautaire loin des habituelles polarisations entre religion et espace civique, pourrions-nous
apprendre des amrindiens?
Pouvons-nous admettre sereinement que, mme quand nous ne transmettons pas ce que nous
voulions transmettre, nous transmettons tout de mme quelque chose? Quelque chose de non
ngligeable, quoique nous en pensions a priori? Nous pouvons craindre bon droit un rflexe de
religion la carte, chez les destinataires dune transmission sauvage. Sommes-nous prts malgr
tout assumer cette quivoque? La transmission du christianisme nous chappe, mais elle
schappe aussi. Sans optimisme exagr, il y a peut-tre quelque opportunit songer que
transmettre, cest confier la libert inventive de sujets autres que soi. Anthony Mancini nous
entrane vers ce ct des choses.
89

Ce portrait densemble suffit montrer la pertinence, lurgence mme, dune analyse de longue
haleine de la transmission religieuse et dune mise jour de la formation des agents
dvanglisation.

90

Un tmoignage de tradition vivante


Postface
Extrait de lallocution prononce par Franoise DARCY-BRUB
loccasion de lhommage qui lui fut rendu80.

80

Pour mieux comprendre la porte du prsent texte, rappelons quelques tapes importantes du

parcours de Mme Darcy-Brub (les citations proviennent du texte de Guy LAPOINTE,


Hommage Franoise Darcy-Brub , 6 septembre 2002):

Dorigine franaise, Franoise Darcy-Brub sinstalle Montral au dbut des annes


soixante. Elle joint la premire quipe de lOffice catchistique provincial (lequel
deviendra par la suite lOffice de catchse du Qubec) et travaille avec cette quipe la
cration de nouveaux manuels pour le primaire, le premier devant tre Viens vers le Pre.
Durant la mme priode, elle uvre au sein de la Commission de lenseignement
lmentaire du Ministre de lducation du Qubec.

De 1968 1977, elle enseigne la psychologie et la pdagogie religieuses lUniversit


de Montral, et de 1968 1973 lUniversit de Fordham, New-York. Elle donne aussi
des cours dt dans diverses universits amricaines. De plus, pendant les trente annes
suivantes, elle sillonne en tous sens le Canada anglais et les tats-Unis pour des sessions
et des confrences catchtiques.

En 1974, Franoise Darcy, en collaboration avec Jean-Paul Brub, publient leur premire
collection pour la prparation des enfants aux sacrements dinitiation chrtienne en
paroisse. Depuis, ils ont cr de nouvelles ditions, en franais et en anglais, adaptes aux
contextes pastoraux en volution, toujours dans une perspective dinitiation chrtienne.

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Comme vous le savez, ma vie a t depuis des dizaines dannes une partition quatre mains.
Cest pourquoi lhonneur que vous me faites, je laccueille avec reconnaissance pour Jean-Paul,
mon mari, en mme temps que pour moi; sans lui, rien de ce que jai pu faire depuis trente ans
naurait t possible.
Mais il y a dautres personnes avec lesquelles je voudrais partager cet hommage. Jai tellement eu
conscience au long des annes que ce que nous arrivons accomplir, nous le faisons grce tant
dinfluences entremles, tant dides, de rves, de passions que dautres ont partags avec nous
dans leurs conversations, leur enseignement ou leurs crits, que finalement, ce sont toutes ces

En 1995, Franoise publie chez Paulist Press New-York un livre intitul Religious
Education at a Crossroads, Moving on in the Freedom of the Spirit. Le livre, prfac par
Thomas Groome, le grand catchte amricain qui fut son tudiant Fordham, reut cette
anne-l le premier prix des libraires catholiques des USA. Le livre mettait en garde
contre une utilisation rgressive du Catchisme de lglise catholique qui venait de
paratre. Il tentait de clarifier et dtoffer les progrs accomplis au cours des quinze
annes prcdentes et proposait une nouvelle approche moins scolaire et plus pastorale de
la catchse.

Parmi les publications rcentes de Franoise Darcy-Brub, mentionnons les parcours de


la collection En route avec Jsus (1996), le guide de la vie chrtienne pour les jeunes
Grandir dans lamiti de Jsus Christ (2001), ces deux uvres ralises en collaboration
avec son mari, Jean-Paul Brub, ainsi que le fascicule Linitiation chrtienne, pour quoi
faire? (2001).

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personnes, ainsi que celles qui nous ont stimuls et encourags qui mritent aussi dtre honores.
Je nen finirais pas de les nommer Elles sont toutes dans mon cur en ce moment. Mais
jaimerais en mentionner quelques-unes.
Je voudrais dabord remercier Rginald Marsolais, car cest lui, conjointement avec Jean-Paul et
Marcel Caron, qui ma invite en 1962 me joindre leur quipe de lOffice de Catchse du
Qubec (OCQ). Je voudrais aussi faire mmoire de quelques personnes qui nous ont quitts et
auxquelles le mouvement catchtique doit beaucoup. Dabord, Mgr Grard-Marie Coderre, alors
vque du diocse de St-Jean-Longueuil, un pasteur dune trempe exceptionnelle. Il a su nous
faire confiance et aller dfendre sa catchse jusque devant la curie romaine. Robert Gaudet,
qui le reprsentait lOCQ avec amiti et savoir-faire. Denise St-Pierre, qui a fait partie de la
deuxime quipe au primaire et qui a beaucoup donn la catchse. Gilles Raymond, qui
contribua de tant de faons la rflexion catchtique de cette poque si dynamique. Andr
Gignac, qui par le biais de la Communaut chrtienne St-Albert, est entr dans laventure avec le
feuillet liturgique Dimanches et Ftes, auquel ont collabor Denise St-Pierre, puis Denise
Lamarche. Jaimerais rendre hommage galement Norbert Fournier, des Clercs de St-Viateur.
Comme directeur de lInstitut de catchse de lUniversit de Montral, il a donn un souffle
extraordinaire au mouvement catchtique chez nous, en invitant les meilleurs spcialistes
dEurope chaque t venir partager leur savoir et leurs expriences.
Quelle effervescence intellectuelle, quel enthousiasme il y avait en ces premires annes, dans la
mouvance du Concile! LUniversit Laval, avec Jacques Laforest et son quipe, participaient
activement laventure commune de lglise du Qubec. Que de personnes remarquables ont
apport leur contribution cet immense effort! Voici quelques noms: Paul Tremblay, dont on
connat tous lextraordinaire influence tout au long de ces annes en matire dducation
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chrtienne; Andr Beauchamp, Jacques de Lorimier, Andre Quiviger, Paul-Andr Gigure,


devenu un expert international en ducation de la foi des adultes; Jean-Marc Charron, notre
doyen, tait aussi de ce nombre, et combien dautres.
Que dire des catchistes qui ont expriment avec nous, puis utilis les nouveaux programmes
dans leur enseignement? Elles faisaient face toutes sortes de difficults, dues aux perspectives si
profondment nouvelles de la catchse; il faut avoir connu le Qubec des annes soixante pour
mesurer la rvolution que nous proposions
Inutile de vous dire que pour bien des curs, des parents et mme des titulaires de classe, la
nouvelle catchse, ctait le monde lenvers! Il ntait pas facile pour les catchistes qui
staient jointes nous de faire face la musique; Thrse Dufresne, qui est ici ce soir, pourrait
en tmoigner. Mais en mme temps, nous avons connu des joies extraordinaires quand nous
sentions quelle libration, quel panouissement de la foi, la nouvelle catchse pouvait apporter.
Permettez-moi dvoquer une autre tape marquante pour moi: celle de la traduction et de la
diffusion des instruments catchtiques au Canada anglais et aux Etats-Unis. Mais avant, je
voudrais rendre hommage Sur Jeanne Dussault des Surs de Ste-Croix, alors suprieure au
Collge St-Jean Edmonton, qui a t la grande artisanne du renouveau catchtique franais
dans lOuest canadien et que jai eu la joie de rencontrer lors des sessions quelle y organisait. Je
ne veux pas oublier Mgr Chiasson qui a fait de mme dans lEst. Enfin, comment ne pas
souligner lextraordinaire travail accompli par NORE (National Office of Religious Education)
qui, en collaboration avec les directeurs des diocses anglophones, a assur la formation de toute
une gnration la nouvelle catchse. Permettez que je mentionne Frank Abbas qui a jou un

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rle majeur dans tout lEst canadien, et aussi Bernadette Tourangeau qui a magnifiquement repris
le flambeau NORE aprs cette tape initiale.
Je ne sais pas si nous ralisons quel point le Qubec a aussi jou un rle dcisif dans les dbuts
du renouveau catchtique aux tats-Unis. En parcourant ce pays dun ocan lautre, je ne peux
vous dire lincroyable soif de renouveau que je percevais dans ces auditoires de professeurs, de
parents et de catchistes. Il y avait de la crainte aussi: ctait un monde tellement diffrent que
celui du fameux Baltimore Catechism. Mais les dimensions biblique, spirituelle et liturgique de
Viens vers le Pre les enchantaient. Ctait la fois un dpaysement et une libration. Combien
de fois, au cours des vingt annes suivantes, loccasion de congrs diocsains ou nationaux, aije vu des auditrices venir vers moi aprs une confrence pour me serrer dans leurs bras et me
remercier de ce que lenseignement de Viens vers le Pre avait fait pour elles personnellement!
Ce ministre volant tait trs accaparant: une anne, javais eu vingt-cinq sminars de deux jours
en diffrents endroits, dont quatre fois en Californie!
Cest cette poque que Grgoire, un petit ami de six ans, sinquitait un peu de mon style de vie
et me demanda: Pourquoi tu pars tout le temps comme a avec ta valise? Cest pour tamuser ou
pour travailler? Je lui expliquai que jallais dans diffrentes villes pour parler des groupes de
personnes. Semblant rassur, il me rpondit: O.K., tu ne travailles pas, tu fais rien que parler!
Je poursuivais mon enseignement la Facult. Mais, videmment, ce rythme tait assez
incompatible avec une vraie carrire universitaire qui inclut aussi recherche et tches
administratives. Comme plusieurs fois au cours des annes, jai d choisir la libert dune vie
plus disponible aux tches qui me paraissaient les plus urgentes cette priode-l.

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Aujourdhui, je suis remplie de gratitude. Jai tellement reu de tant de personnes admirables,
rencontres sur ce continent, hommes et femmes dune foi vibrante, passionnes par leur tche.
Merci elles et eux.
Merci aussi tous les enfants que jai eu la chance de rencontrer en France, au Qubec et aux
USA. Ces enfants mont si souvent mue, merveille, mont fait rire ou pleurer, mont
interpelle, instruite et forme, leur manire unique! Quand le travail dcriture, si exigeant, me
pesait parfois, cest le souvenir de ces enfants qui me donnait le courage de me remettre la
tche.
Certes, jai mes racines en France et elles me sont prcieuses; elles mont nourrie tout au long de
ma vie. Mais cest le Qubec qui ma donn mes ailes et je lui en ai une reconnaissance infinie;
cest vraiment devenu mon pays! Et cest pourquoi lavenir me tient tant cur. Alors,
permettez-moi, avant de conclure, de partager avec vous une grande crainte et une grande
esprance.
Le Qubec daujourdhui a besoin dun bouillonnement crateur aussi puissant, aussi authentique
quil y a quarante ans. Mais le Qubec est un pays diffrent et lglise est une glise diffrente.
Comme le dit Gil Bailie dans son remarquable livre Violence Unveiled, nous vivons une crise
anthropologique sans prcdent. Et je ne pense pas que nous en mesurions encore toute
lampleur, toute la profondeur, ni toutes les consquences. Et, bien sr, cette crise
anthropologique saccompagne dune crise spirituelle trs grave.
De plus, il y a quarante ans, il y avait abondance de ressources financires, de professeurs et
dtudiants, et il y avait une immense esprance, un lan extraordinaire, dans la mouvance du
Concile. Tout cela a bien chang maintenant. Le dfi pour la catchse est beaucoup plus grand.

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Cependant je suis convaincue que nous sommes capables de le relever, mais certaines
conditions.

La premire, cest que nous rsistions la tentation des solutions rapides et superficielles,
mais que nous poursuivions une rflexion de fond, avec une grande rigueur intellectuelle
dans tous les domaines dont dpend la catchse: thologie, exgse, liturgie, psychosociologie, pdagogie, etc. Et que nous le fassions dans un esprit de collaboration
nationale et internationale. Cest de toute vidence la responsabilit des universits, et
cest pourquoi je me rjouis de la cration de la chaire qui se fait vraiment dans cet esprit.

La deuxime condition, cest que nous comprenions la ncessit imprieuse de


coordonner nos efforts au niveau de la formation de toutes les personnes qui travaillent
sur le terrain, en pastorale, en catchse, en liturgie, etc.

Cest une chance pour le Qubec, et en particulier pour les diocses de la grande rgion de
Montral quil y ait plusieurs institutions qui sintressent cette formation. Chacune a son
charisme, ses points forts et ses points faibles. Quelle puissance de renouveau, quelle fcondit, si
nous arrivions coordonner nos efforts pour quils se compltent et senrichissent mutuellement
au lieu de se doubler ou parfois de se nuire, avec le rsultat que certains tudiants se sentent
tiraills entre des institutions rivales qui leur semblent parfois penser leur propre survivance
plus quau bien commun.
Le Qubec a besoin de notre dtermination obstine trouver les moyens concrets dune
coordination relle, dune collaboration sincre, quitable et fconde entre toutes les instances qui
sintressent lavenir de la foi et la formation des intervenants et intervenantes. La
coordination ne limite pas nos potentialits, elle les dcuple. Une collaboration intelligente et
ouverte est la condition dune diversit fconde. Elle soppose seulement la dispersion strile
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des nergies. Cest cette dispersion qui est ma crainte aujourdhui. Et cest la convergence des
nergies qui est mon esprance!
Je ne veux pas verser dans le pathos, mais nous savons bien quil y a urgence. Comme le
rappelait encore rcemment Le Devoir, tant de jeunes et mme denfants dsesprent tellement de
la vie quils pensent au suicide, parfois ds lge de 11 ans. Tant dautres stourdissent,
salinent eux-mmes de diverses faons ou se confient des magazines fort mdiocres, faute de
trouver des adultes qui les aident dcouvrir la fulgurante nouvelle qui pourrait leur rendre le
got et le courage de vivre: celle que nous sommes aims de Dieu infiniment et
inconditionnellement!
Nest-il pas impratif que dans toutes nos institutions, aux niveaux provincial, universitaire,
diocsain, paroissial, nous ayons assez dimagination, de dtachement et de courage pour
solutionner et surmonter les problmes administratifs, personnels ou corporatifs qui nous
empchent de conjuguer nos forces dune manire efficace afin dattirer de plus en plus dadultes
de tous ges qui iront la rencontre de ces jeunes et feront route avec eux tout simplement, au fil
des annes. Car si les circonstances sont extrmement difficiles, je suis convaincue quil y a chez
une majorit de jeunes et dadultes une immense soif de sens, de valeurs authentiques et de
compagnonnage spirituel; cette soif est bien souvent, comme une source cache, ensevelie au
fond de leur cur. Mais si nous nous laissons guider par lEsprit qui nous prcde toujours, si
nous savons aller leur rencontre, crer des lieux divers dexpriences signifiantes, cette source
pourrait rejaillir. Jai une profonde confiance dans limmense crativit du Qubec, des gens de la
base qui dj r-imaginent leur faon comment vivre lvangile et faire glise ensemble. La
fort qui repousse ne fait pas de bruit, mais elle recre la vie.

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Je voudrais dire ceux et celles dentre vous qui se destinent la catchse sous ses diverses
formes que cest une tche exigeante mais splendide. Elle nous prend jusquaux tripes, mais elle
nous transforme et nous nourrit aussi. condition de nous souvenir quil ne sagit jamais de
convaincre dune idologie, mais de partager lmerveillement de la rencontre du Dieu Vivant et
de ce quelle a fait surgir en nous dhumanit vraie; jai quelque peu dvelopp ce thme dans un
article qui doit paratre en octobre dans la revue Lumen Vitae81.

81

En guise de conclusion. Quel avenir pour les parcours et les programmes en catchse?,

Revue internationale de catchse et de pastorale Lumen Vitae, 2002/3, p. 327-348.

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