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Chapitre I

Le primat de la pratique:
une ide de la philosophie

Il ne va pas de soi quil y ait un primat de la pratique dans la


pense Foucault et ceci pour au moins deux raisons. La premire
est que nous sommes, avec cet auteur, dans ce quil faut bien
appeler un ordre des discours qui interdit toute possibilit de
descendre jusquau monde des choses et des hommes auquel est
ncessairement lie lide de la pratique. La rupture avec la phnomnologie est assume explicitement et rpte de trop nombreuses fois par Foucault1 pour y voir une clause de style dune
philosophie qui cache son nom sous une stratgie dcriture particulire. Dans un entretien de 1977 Foucault situe son entreprise
du ct de ceux qui ont voulu sortir des donnes immdiates de
lexprience de la phnomnologie. Au lieu de faire lintrospection, lanalyse de moi-mme, lanalyse de mon exprience
vcue, je me suis jet corps perdu dans la poussire des
archives 2. Comment en appeler des considrations dordre

1. Voir notamment lentretien du 28 septembre 1967, Dits et crits, op. cit., t. I,


pp. 601, 602. Foucault, tout en reprenant lhritage husserlien dune analyse
des conditions de donation du sens sloigne de la possibilit dune analyse
des significations immanentes au vcu par la prise en compte des conditions
formelles de cette donation, chercher dans un ordre des discours qui
interdit la possibilit dun accs direct ce qui est dj l. On pourrait
galement se reporter son hommage Jean Hyppolite dans lequel il montre
que Hyppolite sest tenu distance dune attitude thorique consistant
penser les formes extrieures de la vie ordinaire telles quelles sont donnes
dans la science, dans le droit, dans la vie quotidienne pour penser sa propre
activit comme la tche de dire ltre dans une logique qui se substituerait
au projet dune phnomnologie de lexprience prdiscursive ( Jean
Hyppolite. 1907-1968 , Revue de Mtaphysique et de morale, avril-juin 1969.
Texte reproduit dans Dits et crits, t. I, op. cit., p. 783).
2. Le pouvoir, une bte magnifique , Dits et crits, op. cit., t. III, p. 372.

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pratique si la pense ne peut descendre jusquaux choses, reste


localise dans lpaisseur des discours ? Comment une poussire
pourrait-elle tenir lieu dun programme pour un agir ? La
seconde est quil nest pas vident en effet quune ouverture pratique puisse se faire partir des analyses de Foucault. L est
srement dailleurs, sil fallait en chercher lorigine, le sens des
lectures qui sefforcent de faire de la pense Foucault une pense
du nihilisme ou un scepticisme moderne1.
Pourtant le thme du pouvoir, fil conducteur de la pense
Foucault, ramne au premier plan les considrations dordre
pratique. Le primat accord par Foucault au caractre relationnel
des pouvoirs interdit toute drive hermneutique. Les discours
ne prennent sens que par rfrence aux pouvoirs qui les
traversent. Ainsi ny a-t-il plus opposer ordre des discours et
ordre rel des pouvoirs mais plutt comprendre pourquoi le
pouvoir est toujours en rapport avec du savoir et se demander
quelles sont les stratgies de pouvoir qui passent dans les
diffrents types de discours.
Il nexiste donc pas de paradoxe chercher chez Foucault les
preuves dun souci de la pratique alors mme que tout ne se
passe, en apparence, que dans lordre des discours. Une telle
dmarche trouve une justification deux titres. Premirement
grand nombre de luttes, en direction de plusieurs espaces, prisons, hpitaux, un certain nombre de revendications, fministes,
homosexuelles, ces luttes ayant en commun des luttes pour des
nouveaux droits, se sont situes et continuent de se situer du ct
de la pense Foucault2. Deuximement la valeur accorde la
pratique, la rorientation de la philosophie en fonction du primat

1. Voir notamment Le nihilisme de Michel Foucault par Andr Glcksmann


et Foucault et le dpassement (ou achvement) du nihilisme par Paul
Veyne in Michel Foucault philosophe, Paris, Le Seuil, 1989. On trouve du
mme auteur un texte plus rcent qui reprend la question, Larchologue
sceptique in Linfrquentable Michel Foucault, Paris, Epel, 2001, pp. 19-59.
On lira dans le mme sens le livre de Jos-Guilherme Merquior, Foucault ou
le nihilisme de la chaire, Paris, PUF, 1986.
2. Lire propos des luttes homosexuelles, Saint Foucault de David Halperin,
Paris, Epel, 2000, Rflexions sur la question gay de Didier Eribon.

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de la pratique sont explicitement assumes par Michel Foucault


lorsque ce dernier dfinit la philosophie comme une politique
de la vrit sous-tendue par un impratif purement tactique1.
Cette dfinition de Michel Foucault confre une porte pratique
lensemble du travail de Michel Foucault qui a un double mrite : 1. orienter lanalyse des discours du ct dune analyse des
relations de pouvoir la seule fin de questionner, en termes thoriques mais aussi en termes defficacit pratique, les formes actuelles de lassujettissement des individus par des pouvoirs, en vue
de susciter des changements de lintrieur mme des relations de
pouvoir ; 2. situer lanalyse philosophique du ct dune pratique
thorique (expression qui ne se trouve pas chez Foucault) qui
tient compte de la dcision dun primat de la pratique sur la
thorie lequel suppose de considrer la rflexion philosophique
comme une forme de pratique particulire, interne la thorie.
Dcaler la philosophie dune thorie de la vrit une politique
de la vrit , cest ncessairement accorder la pratique, et ce
jusque dans la thorie elle-mme, un primat la fois stratgique
et permanent et dfaire du mme coup une certaine ide de la
philosophie au nom dune nouvelle orientation dans la pense.
Si tel est le cas, on comprend alors ce qui fait limportance de
la pense Foucault. En situant lanalyse philosophique la jonction du politique et de lpistmologique, de la pratique et de la
thorie, elle rend possible un certain nombre de considrations
dordre pratique ou politique (quel type de luttes est-il possible
de mener aujourdhui partir de quelle position dans lordre des
savoirs ?) menes partir (cet partir nest pas une origine
mais plutt un accompagnement) dune nouvelle pratique de la
philosophie comme pratique thorique. Naturellement Foucault
nest pas le premier ni le dernier caractriser la philosophie
comme une pratique thorique . Lorigine peut en tre rapporte Althusser. Foucault nest certes pas althussrien mais sa
pratique de la philosophie peut apparatre comme un pisode
dcisif et toujours actuel dans la comprhension de ce que lon
1. Scurit, territoire, population, Paris, Gallimard/Le Seuil, 2004, Cours du 11
janvier 1978, p. 5.

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pourrait appeler une pratique thorique de la philosophie ,


pisode quil importe de situer par rapport Althusser et aux
althussriens. Une nouvelle squence des rapports entre philosophie et vrit se trouve par l mme revisite. L o
Canguilhem et Badiou sinterrogent sur lvaluation par la philosophie de vrits produites hors de la philosophie sans jamais que
cette valuation puisse elle-mme tre tenue pour vraie, Foucault,
Althusser, Macherey et Balibar ont en commun, tout en situant la
vrit lextrieur du discours philosophique, dans la science et
dans la littrature, de rordonner lapprciation du vrai une
politique, cest--dire finalement une pratique dont lhorizon
est toujours, de manire vidente ou non, la lutte. Sil est vrai,
pour reprendre un nonc de Foucault cit par Bourdieu, que
les concepts viennent des luttes et doivent retourner aux
luttes 1, il faut reconnatre que les luttes ne se dveloppent pas
seulement dans le thtre premier du monde, surgissant dans les
formes pratiques du vivre, mais apparaissent galement sur la
scne thorique elle-mme. Les luttes prennent alors un double
sens, lutte des valuations philosophiques, dune concurrence
dans les noncs philosophiques, dans lapprciation de la vrit
(lutte des classes dans la thorie dirait Althusser) et avenir des
luttes ouvert par cette lutte dans la philosophie.
Deux points mritent ds lors dtre tablis. 1. Le primat de la
pratique, affirme dans la dfinition que donne Foucault de la
philosophie, le conduit un travail thorique la jonction de
lpistmologique et du politique ; la philosophie (redfinie
comme pense) ne peut saffirmer dans le primat de la pratique
que de lintrieur dun certain jeu, thorique et pratique, entre
politique et pistmologie. 2. Cette thse du primat de la pratique
comme lment de redfinition de la philosophie comme pense
spcifie une nouvelle figure de lintellectuel et permet denvisager
les formes de rsistance aux abus de pouvoir comme des mixtes
dexpriences et de savoirs qui se dveloppent lintrieur des
disciplines et des diffrentes formes de gouvernement. La
1. Pierre Bourdieu, La philosophie, la science, lengagement in Linfrquentable Michel Foucault, op. cit., p. 190.

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philosophie ne vaut que si lopration de pense qui la caractrise


parvient sinscrire, sur un mode la fois critique et pratique,
dans les diffrents quadrillages de pouvoir. Cest pourquoi il ne
peut y avoir de pense sans une interrogation en retour sur le
rle de lintellectuel critique et spcifique [] par rapport au
mouvement social, dans le mouvement social 1. Ainsi considr
le primat de la pratique nimplique pas dantriorit de lexprience sur le savoir ou la rflexion mais suppose en revanche une
investigation sur les meilleurs agencements possibles, historiquement situs, entre expriences et savoirs critiques, entre pratiques et pratiques thoriques. La pense Foucault peut alors
apparatre comme llaboration dun nouvel empirisme.

I. La philosophie comme pratique thorique


Foucault donne une dfinition de la pense sur laquelle il ne
varie pas, politique de la vrit . Cette dfinition se trouve utilise ds 1976 dans un texte La fonction politique de
lintellectuel qui prcise le statut de lintellectuel aujourdhui.
Le partage entre le savoir critique et politique ne passe pas par un
partage entre vrit et pouvoir. La vrit nest pas une caractristique dun savoir mais une certaine production de pouvoir. Le
vrai joue un rle politique, il retient des noncs, en carte
dautres, il sinscrit dans des institutions (Universit, mdias)
qui le contrlent et en orientent les diffrentes formes, il se
diffuse dans un corps social qui valorise certaines formes dans
des appareils spcifiques dducation et dinformation, il est
loccasion daffrontements politiques et idologiques. Cest pourquoi Foucault peut situer la production de vrit dans une
conomie politique ou encore reconnatre que chaque socit a
son rgime de vrit, sa politique gnrale de la vrit 2.
Certes, la pense ne tire pas sa raison dtre dun statut particulier
lintrieur de lconomie politique de la vrit. Elle est, dans ses
grandes orientations, un discours situ dans la politique gn1. La philosophie, la science, lengagement , art. cit., p. 190.
2. La fonction politique de lintellectuel , Dits et crits, op. cit., t. III, p. 112.

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rale de la vrit dune socit particulire, quune lecture politique peut reconstituer partir de ses appartenances dcole,
institutionnelles, sociales et idologiques1. Cependant, elle peut,
lintrieur dune telle conomie politique de la vrit, valoir
comme savoir de lgitimation des instances de pouvoir qui
circulent dans les savoirs constitus ou comme savoir critique qui
fait apparatre les jeux de pouvoir dans les jeux de vrit. La vrit
nest pas ncessairement du ct de la critique. Elle fonctionne le
plus souvent comme entreprise de lgitimation des diffrents
pouvoirs. Dire que la philosophie est une politique de la
vrit , ce nest donc pas ncessairement affirmer que la philosophie est une politique de la critique que le rapport privilgi
la critique situerait ncessairement du ct dun agir social
librateur mais cest, en revanche, affirmer le caractre pratique
de la philosophie. Cest pourquoi la dfinition que Foucault
donne de la philosophie a bien une porte gnrale qui roriente
la philosophie du ct de lexercice pratique dune pense. Sil y a
bien une pratique philosophique irrductible, ce nest pas parce
que cette dernire est ncessairement du ct de la critique mais
parce quelle est toujours prise dans un jeu qui concerne les
rapports du pouvoir et de la critique ou encore de la
gouvernementalisation et de linservitude. La philosophie peut
jouer le jeu de la politique de la vrit de plusieurs manires.
Dans la Confrence quil donne la Socit franaise de
philosophie, le 27 mars 1978, Foucault reprend la formule de la
politique de la vrit propos de la critique et dfinit
prcisment la critique comme une certaine manire de se
rapporter ce jeu de la politique de la vrit. La critique aura
essentiellement pour fonction le dsasujettissement dans le jeu de
la politique de la vrit . Soutenir que la politique de la vrit est
1. Voir ce propos lanalyse de la philosophie franaise selon Pierre Macherey
dans Faire de la philosophie en France aujourdhui in Histoires de
dinosaure, Paris, PUF, 1999, pp. 207-239. On y lit notamment que la
philosophie est, dans tous les cas, une activit socialise, comme telle
dpendante dun systme dtermin de rapports sociaux, qui fixe son
discours thorique, les conditions de sa production, de sa consommation et
de son utilisation (p. 208).

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un jeu, cest suggrer quil existe plusieurs manires de se


rapporter ce jeu. Une certaine faon de jouer ce jeu revient se
situer du ct de la gouvernementalisation dont le dveloppement historiquement dat correspond de nouvelles formes
dassujettissement des individus par des mcanismes de pouvoir
et de savoir. Une autre faon de jouer ce jeu revient adopter une
attitude critique dont la fonction est prcisment de briser cet
assujettissement non pas pour rompre avec toute politique de la
vrit mais pour affirmer, dans les limites dune certaine
politique de la vrit, un art de ne pas tre tellement
gouvern . Cest une telle amphibologie que Foucault nomme
prcisment le cercle de la lutte et de la vrit, cest--dire
justement de la pratique philosophique 1.
Foucault, ce faisant, prolonge le geste dAlthusser qui situe la
philosophie dans ce lieu o une position pistmologique est
articule une position politique2. Dans le Cours de
philosophie pour scientifiques de 19673, Althusser dfinit la
pratique philosophique dans sa double relation la science et la
politique. Il reprend lessentiel du cours dans une confrence
prononce en fvrier 1968, publie sous le titre Lnine et la philosophie, dix ans avant la confrence de Michel Foucault dans le
mme lieu. La philosophie doit tre dfinie dans un double rapport aux sciences et la politique. La philosophie reprsenterait
la politique [] auprs des sciences et vice versa, la philosophie
reprsenterait la scientificit dans la politique, auprs des classes
engages dans la lutte des classes 4. La philosophie est dans un
rapport ncessaire avec la politique et la science sans se
confondre avec elles. Elle est au sens littral une tierce
1. Scurit, territoire, population, op. cit., p. 5.
2. Je reprends mon compte une analyse de Jean Terrel dans le sminaire
organis en commun Bordeaux sur le thme Hobbes, Comte : sciences,
politique et religion (sance du 8 novembre 2002).
3. Ce Cours a fait lobjet dune double publication. Les quatre premiers cours
ont t publis en 1974 sous le titre Philosophie et philosophie spontane des
savants. Le cinquime cours a t publi en 1995 sous le titre Du ct de la
philosophie in crits philosophiques et politiques, Paris, t. II, Stock, Imec,
1995.
4. Lnine et la philosophie, Paris, Maspro, 1972, p. 42.

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instance , dfinie par son rapport des conditions qui lui sont
extrieures. La philosophie ne vient pas delle-mme, mais du jeu
de la science et de la politique, dont elle a rgler la partie. Ce qui
la dfinit, ce nest donc rien dautre que le conflit. Alors que la
philosophie, en rgle gnrale, assigne comme lieu de son propre
discours un lieu de paix tranger aux lieux de conflits qui
secouent les autres philosophies, pour Althusser elle ne peut pas
sortir de la lutte parce quelle est lie organiquement la lutte des
classes. Le mot althussrien est bien celui de reprsenter . Dire
que la philosophie reprsente la politique, cest reconnatre tout
dabord quelle porte en son discours la teneur des luttes qui
existent hors des discours, elle vhicule dans la thorie ce qui se
joue dans la pratique : elle est la lutte des classes dans la thorie.
Cest affirmer ensuite quelle ne referme pas les conflits dans le
seul systme ferm des discours mais quelle les porte auprs
dune autre instance, la science. Le geste althussrien qui dfinit
la pratique thorique de la philosophie vise rouvrir par la
philosophie le jeu rgl de la thorie (scientifique) et de la
pratique (politique). Althusser souligne que la thorie scientifique nest pas trangre la pratique politique et que la pratique
politique doit se laisser rorienter par la science. La science, en
ltat, a alors pris conscience de sa lourdeur idologique et de sa
destination politique effective grce la philosophie1. La philosophie est donc une pratique car elle rouvre la thorie scientifique la pratique politique oriente de la lutte des classes et peut
apparatre ds lors comme une condition relle de la libration
des classes ouvrires. Elle est une pratique thorique par le fait
que son instrument de rouverture et de libration nest autre
que la thorie consciente delle-mme, la thorie qui a lide
adquate delle-mme, des conditions qui la dterminent.
Reprenant la XIe thse sur Feuerbach Althusser peut linterprter
non comme une nouvelle philosophie de la pratique mais bien
1. Pierre Macherey voit dans cette dfinition de la philosophie la formulation
du lien le plus troit de la philosophie la politique dans la mesure o la
thorie dsormais identifie sa seule pratique se voit de part en part
rordonne par la politique. Cf. Althusser : Lnine et la philosophie in
Histoires de dinosaure, op. cit., p. 266-267.