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"Edad Meda, Edad Meda Latina, Romana"

Ernst Robert Curtius

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ED*D MEDIA

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3. EDAD MEDIA

Antigedad, Edad Media, Edad Moderna son nombres que


designan tres pocas de la historia europea, nombres que desde
el punto de vista cientfico son "absurdos", como ha dicho Alfred
Dovc pc r o n u e P a r a e l intercambio prctico de ideas son indispensables. El concepto que menos sentido tiene es el de Edad
Media, creacin del humanismo italiano, explicable slo desde su
perspectiva particular. Mucho se ha discutido sobre la delimitacin de estas pocas, y en general sobre el problema de la
divisin en perodos;9 pero todas estas discusiones han sido frtiles y han iluminado ciertas etapas escasamente exploradas.
Para el comienzo de la Edad Media, y por lo tanto para el fin
de la Antigedad, se han sealado diversas fechas, que fluctan
entre los siglos m y vu. Michael Rostovtzeff hace llegar su "historia del mundo antiguo" hasta Constantino; Ernst Kornemann
divide el Imperio romano en: poca del principado (desde 27 a. C.
hasta 305 d. C ) , poca de la restauracin del Imperio por Constantino (305 a 337) y poca de la dominacin (337 a 641). Pero
con esto penetramos de lleno en la historia bizantina; el Imperio
de Occidente va estaba destruido en el siglo v. Es cierto que
Justiniano (527-565) pudo reconquistar frica, Italia, Sicilia y
parte del litoral espaol, pero a costa no slo de un total agotamiento hacendado del Imperio, sino tambin del abandono del
Oriente, por donde se desparramaron los eslavos y los blgaros.
"De ese modo quedaron devastados los pases nucleares del Imperio, mientras las fuerzas guerreras bizantinas festejaban su victoria en el lejano Occidente." l
La obra justinianea de restauracin termin con un desmoronamiento. El Imperio de Occidente estaba definitivamente perdido; el de Oriente pas por agudas crisis, de las cuales slo
pudo salvarlo Heraclio (610-641), a quien tanto ensalzaron Corneillc y Caldern. Con Heraclio comienza la historia bizantina
La mejor orientacin se encontrar ahora en P. E. Hbingcr, "Spatantike und
"uhes Mittelalter" (en Deutsche Vienljch'nchriU
U' IMtrMunmMutthU
nd
C ,,
'"' ir'c,i,ci/e.
XXVI, l i l , p P . 1-48), estudio rico en ideas y materiales, que recomiendo calurosamente al interesado.
l0
Cerrp Ostrojrorskv, Giichiiklc dtl byzanlhiisc.'icn Slantts, Munich, 1940, p. 44.
strojrorskv distingue tres periodos en la historia bizantina: :) 3:4-610, bizantino
'empranoi ) 610-101;, bizantino medio-, 3) 1025-1453, bizantino tardo {Historiiche
2 ntuArift, CLXI, 1941, .
p p i 2 0 .;.

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propiamente dicha, la historia del Imperio medieval griego. En


lo que toca a la poltica exterior, Heraclio tuvo que defender el
Imperio contra los nuevos persas, los Sasnidas (226-641). Logr
brillantes xitos, pero ya en su tiempo comenz la invasin de
los rabes. Pocos aos despus de la muerte de Mahoma (632), los
rabes conquistaron Persia, Siria, Egipto (656-641), en seguida
toda el frica romana, y finalmente Espaa (711).
Los rabes se hicieron dueos y seores del Mediterrneo.
Esto trajo consigo una revolucin econmica. A partir de 650,
el comercio martimo que haba llevado al Occidente los productos orientales se fu reduciendo gradualmente; y este comercio
haba sido la fuente de riquezas de los merovingios, a cuyo tesoro
real afluan todos los impuestos de aduana. Esa decadencia del
comercio afect sobre todo a Neustria, donde se hallaban las
ciudades mercantiles. El peso poltico se desplaz entonces hacia
Austrasia, y pas del rey a la nobleza terrateniente. De esa nobleza saldrn los pipnidas, fundadores de una potencia poltica
que ya no gravitar hacia el Mediterrneo, dominado ahora por
el Islam.
Con los carolingios, Europa se lanza definitivamente por un camino
nuevo. Antes de ellos, Europa haba seguido viviendo con la vida de
la Antigedad; pero el Islam trastorn todas las condiciones tradicionales. Los carolingios tendrn que enfrentarse a una situacin c]ue no
lian creado ellos, que han encontrado ya constituida, y que aprovechan,
iniciando con ello una nueva etapa. El papel de los carolingios slo se
comprende si se tiene en cuenta que el Islam desplaz el equilibrio del
mundo.

As Pirenne,11 quien ol considerar como frontera entre la Antigedad y la Edad .Media las consecuencias econmicas y polticas de la invasin rabe, coincide con la fecha sealada por
Toynbee: 675.
Para Toynbee, la fase final de la Antigedad comienza su decadencia en 375. Algunos han sealado tambin, con buenas razones, el ao de la muerte del emperador Teodosio (395) como lmite de las dos pocas.1- Durante su reinado, Britania, Galia e
1

l llenri Pirenne, Mjhooui et Cliarlemagne, 6* ed., Pars-Bruselas, 19*7, p. 166.


La traduccin alemana de P. E. Hbingcr {Gebtut des AbendUndes, 1919) contiene
material WbKojrrafice adicional. Sobre lo efmero y lo" duradero de la obra de Pirenne
vase aora el articulo de P. E. Mubincer citado supra, p. 41, nota 9.
! - Por ejemplo H. St. L. B. Moss, The trth 0/ ihe Middle Ags, Oxford, 1935.

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Hispania eran an parte del Imperio. Veinte aos despus de


su muerte, en cada uno de esos pases haban surgido reinos
germnicos; el Imperio viva una doble existencia romano-germnica. El reinado de Teodosio marca tambin el final de una poca
por el hecho de que durante l queda consagrada la poltica
religiosa de Constantino, y el cristianismo elevado a la categora
de religin del Estado (381). Persistir en el paganismo significa
desde entonces incurrir en delito de alta traicin. En 384 se retira del Senado baluarte de la antigua tradicin romana el
altar de la Victoria; por esos aos se inicia tambin la destruccin de templos en el Oriente; hordas de monjes recorren la regin, arrasando templos y destrozando obras de arte, seguidas
de bandas de gentuza vida de botn, que entra a saco en los
pueblos sospechosos de paganismo.13 sa es la poca en que
surge tambin el ms grande de los Padres de la Iglesia, San
Agustn (354-430). El Norte de frica, Egipto, Siria y el Asia
Menor son baluartes de la Iglesia. San Len 1 (muerto en 461)
marca el fin de la historia papal del antiguo orbh Roma-mis.
La etapa que va de Teodosio a Carlomagno es de enorme
importancia para la tradicin europea. Entre los autores de ese
tiempo estn las grandes personalidades que el investigador norteamericano E. K. Rand ha llamado "fundadores de la Edad Media".14 San Jernimo y San Agustn alcanzan todava a vivir en
el siglo v, lo mismo que Prudencio, el primero de los grandes
poetas cristianos, y Orosio, el primer historiador universal del
cristianismo. Hacia 400, Macrobio y Servio inician la interpretacin medieval de Virgilio, y Marciano Cpela compone un manual de las siete artes liberales que llegara a ser para la Edad
Media una autoridad. Entre los aos de 450 y 480 se crea la
vasta obra potica y prosstica del galo Sidonio Apolinar, que
ejerci gran influencia en el mundo medieval. \V. P. Ker ha dicho que "casi todo lo caracterstico de la Edad Media y mucho
de lo que perdura ms all del Renacimiento se encuentra ya en
los autores del siglo vi".15
13 Vate Otto Scec!;, Cetchiche des Vnteigangs der a'ntiken Wel, Berln, t971920, t. V, p. 220. Discurso de Libanio (J14 a ca. 395) pro iemfil (cd. E'rster, III,
or. 30).
14
E. K. Rand, Founders o he Middle Ages, Cambridge, Mass., 1928.
55
Willbm P. Ker, The Dark Ages, Nueva York, 1904, pp. 101-102. Al siglo vi
est dedicado el til libro de E. Shipley Duckett, The gaeiz-ay t\ lite Middle Ages,,
Nueva York, 1938.

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Al siglo vi pertenece tambin Boecio (t 524). Con su traduccin de algunos tratados de lgica de Aristteles, dio al Occidente material para ejercicios intelectuales, que seran antecedente
de la escolstica. Su Coiwlatio philosophiae, escrita en la prisin,
es obra que deleit y sigue deleitando a muchsimos hombres; es
la nica obra de la tarda Antigedad romana que se ha traducido al alemn en el siglo xx. En el siglo vi tiene lugar tambin
la fundacin del monaquisino occidental, obra de San Benito.
Adems, la vasta obra literaria de Casiodoro (490-583), cuyos libros principales son otros tantos eslabones en la cadena de la
tradicin medieval.
El lmite entre el siglo vi y el vn lo alcanzaron o lo franquearon Venancio Fortunato, a quien se ha llamado el ltimo de los
poetas romanos, el papa San Gregorio Magno, ilustre por sus escritos didcticos y edificantes, y San Isidoro de Sevilla, cuya enciclopedia sirvi de manual a toda la Edad Media. San Isidoro
trasmite a la posteridad la suma de la sabidura de la Antigedad
tarda, como Fortunato le trasmite los modelos de la poesa cortesana de fastos y panegricos y la epopeya hagiogrfica. Contemporneo de ellos es tambin Gregorio de Tours (I 594), el
historiador de los francos.
En el siglo vn decae la vida espiritual del Continente; pero en
Irlanda, que nunca haba formado parte del Imperio, surge una
extraa cultura de claustro, que bajo San Columbano (,t6I5)
irradia al Continente. Bobbio y St.-Gallen son fundaciones irlandesas. Agustn, enviado por San Gregorio Magno, llega a Kent
en 597 para iniciar la evangelzacin de Inglaterra. A partir del
Snodo de Whitby, en 664, la cristiandad romana se impone sobre la cltica, y produce, con Aldhelmo (t 709) y Btda (t 735),
una floracin eclesistica y espiritual que, adems de apstoles
(San Bonifacio, t 754), dio al Continente reformadores de la cultura (Alcuino, t 804).
Con esto quedan enumeradas las figuras sobresalientes de los
"siglos oscuros" (en los captulos subsiguientes habremos de
mencionarlas ms de una vez), y llegamos a un terreno histrico
ms conocido: a la poca de Carlomagno. Si volvemos ahora
sobre el problema de la divisin en perodos histricos, nos tendremos que preguntar: Cundo termina la Edad Media? Cundo comienza en realidad la Edad Moderna? La respuesta variar

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segn que partamos de la historia poltica o de la espiritual.
Desde el ao de 1492 aparecen en la Europa occidental los modernos Estados nacionales, como nuevos complejos histricos.
Italia quiere que la Edad Moderna comience con el Renacimiento; Alemania, con la Reforma; y ninguno de los dos pases logr
su unificacin poltica antes del siglo xix. Pero la costumbre de
fijar el lmite entre las dos pocas poco antes o despus de 1500
descansa adems en la creencia general, ms o menos abiertamente confesada, de que la Edad Moderna, hasta 1914, es realizacin
de un progreso, que conduce a la Ilustracin y a la democracia
(Inglaterra y Francia), o bien al Estado nacional (Alemania e
Italia). Esta idea del progreso, y con ella el ingenuo europesmo,
se ha visto desmentida por las guerras mundiales del siglo xx. Hay
adems otro factor que hace anticuado el concepto de "Edad
Moderna": la transformacin decisiva del mundo durante los siglos xix y xx es obra de la, industria y de la tcnica, que en el
principio se consideraron "progresos" y que ms tarde se revelaron tambin como potencias destructoras. En la historia del
futuro, nuestra poca se clasificar probablemente como "poca
tcnica". Sus comienzos se remontan al siglo xvni; aqu, pues,
hay que marcar una divisin. El primero en llegar a esta conclusin fu el historiador ingls G. M. Trevelyan; segn l,18
la Edad Media no termina hasta el siglo xvni, y el fenmeno que
marca su fin es la "Revolucin industrial", que transform la
vida ms que el Renacimiento y nis que la Reforma. Habremos
de mostrar que en Inglaterra ocurre tambin, hacia 1750, la ruptura de la ms que milenaria tradicin literaria de Europa.
Tiene todava sentido llamar "Edad Media" al perodo que
va de 400 a 1750? Evidentemente no. Pero ste no es el lugar a propsito para sacar de ello conclusiones de carcter terminolgico. Si la historia de la humanidad llega a prolongarse
an unos millares (o decenas de millares) de aos, la ciencia histrica se ver obligada a numerar sus pocas, como lo hacen
los arquelogos con la primitiva Creta (civilizacin minoica I,
II, III), dividiendo cada etapa en tres perodos. Toynbce ya ha
procedido de esta manera; la cultura occidental se divide para l
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16
En su Engltsh tnctl kistorf% 1944, p. 96. [Tirad, castellana tic A. AlvarcrBuyNx, t-tiilcriii social di Inglaterra, McJCO. 1946, pp. I11-IX2*]

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en cuatro pocas: 1) ca. 675 a 1075; 2) ca. 1075 a 1475; 3) ca.


1475 a 1875; 4) ca. 1875 a X f / 4 Ky of 'ory, vol. I, p. 171).

]cyes, sus documentos, sus cartas. La invasin de los brbaros no


transform los rasgos esenciales de la vida espiritual en el Mediterrneo occidental. 21 Antes de que comenzara la influencia anglosajona, en el siglo vm, no hay ningn rasgo nuevo.
El hecho mismo de que los soberanos germanos slo tuvieran
ministros y funcionarios laicos representa tambin una continuacin del anterior estado de cosas; revela que hasta entrado el si(llo vm sobrevive una capa laica literariamente culta. El latn de
la vida diaria, por corrompido que est, sigue siendo latn. "No
hay fuente alguna que nos haga ver, como suceder en el siglo ix,
que en la iglesia el pueblo ya no entiende al sacerdote. La lengua
sigue viviendo, y garantiza, hasta entrado el siglo vm, la unidad
de la Romania".
Al quedar obstruido el Mediterrneo occidental por las conquistas del Islam, la cultura carolingia retrocede a un tipo de vida
aldeana. Los laicos no pueden ya leer ni escribir. Los carolingios
ya slo encuentran hombres cultos entre el clero; necesitan, pues,
la colaboracin de la Iglesia. "Aparece un nuevo elemento esencial de la Edad Media: la casta sacerdotal, que somete el Estado
a su influencia"; el latn se convierte entonces en lengua exclusiva
de los letrados, y lo seguir siendo a lo largo de la Edad Media.
El "Renacimiento carolingio" constituye una readopcin de la
tradicin antigua y a la vez una ruptura con la destruida cultura
romana. La nueva cultura es romano-germnica, "pero descansa
sobre los hombros de la Iglesia".
La principal contribucin germnica se ve comnmente en
el feudalismo, esto es, en la estructura jurdica y poltica del mundo medieval.22 El feudalismo fu el resultado necesario de la tendencia a poseer tierras, tendencia centrfuga e inclinada a la
economa natural. Imponer sobre esa tendencia el poder real o
imperial, en cuanto "Estado oficial" (Amtsstaat, como lo llama
Alfred Weber), y hacer caber en ste al sistema feudal, cost
luchas que llenan no pocas pginas de la historia de la Edad Media. El feudalismo determina todas las instituciones y todas las
relaciones humanas.
Tambin se suele considerar como contribucin de los germanos el sistema nrdico de ciudades (a partir del siglo xi). Tcnga-

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La invasin de los germanos 1T en el mundo de la Antigedad


tarda y la invasin de los rabes constituyen procesos paralelos.
Sin embargo, hay entre ellos una diferencia fundamental: los
germanos se asimilaron, los rabes no. El empuje de los rabes
fu mucho mayor que el de los germanos, y slo es comparable
al vigoroso avance de los hunos bajo Atila o al de los mongoles
bajo Gengis Kan y Tamerln. Pero el dominio de stos fu tan
breve como duradero el del Islam.
Qu son, al lado de esta invasin, los embates por tanto tiempo
interrumpidos y tan poco violentos de los germanos, que en varios siglos apenas lograron penetrar en la zona fronteriza de la Romana?...
Si los germanos no tienen nada que oponer al cristianismo del Imperio
romano, los rabes, en cajnbio, estn inflamados por una nueva creencia; y es esto, nica y exclusivamente, lo que los hace inasimilables.18
Porque por lo dems no tienen contra la civilizacin de los pueblos
sojuzgados por ellos ms prejuicios que los germanos; antes bien, la
adoptan con rapidez sorprendente. De los griegos aprenden las ciencias, y de ellos y de los persas las artes. No son siquiera fanticos,
por lo menos no en el principio, ni aspiran a convertir a sus subditos.
Lo que quieren es llevarlos al acatamiento del nico Dios, Al, de su
profeta Mahoma, y, como ste fue rabe, de Arabia. Su religin universal es a la vez nacional. Ellos son los servidores de Dios... El
germano se romaniza apenas entra en la Romania; en cambio, el romano
se hace rabe en cuanto es conquistado por los rabes.1*
Los germanos no slo no aportaron ninguna idea nueva, sino
que, "exceptuando a los anglosajones, en todos los lugares donde
se establecan dejaban que el latn siguiese siendo el nico medio
de comprensin. Se asimilaron en este terreno, como en todos los
dems... En cuanto sentaban pie, sus reyes se rodeaban de retores, de juristas y de poetas"; 2 0 hacan redactar en latn sus
17
Cf. Picrre Courcelle, Hiiroire littraire del grandes invalioni gertnemiques,
Pars, 1948, y b resea de M. L. W. Laistner en Specu'um, XXIV, 1949, p. 257.
18
Como se ve, es falso decir que las ideas de Pirenne se apoyan esencialmente
en la historia econmica y poltica.
19
Pircnne, Mahome ei Charlemagne, op. cir., pp. 129-132.
20

Ibid.,

p. 102.

2' liid., p. 106.


^ Cf. sin embargo, J. Calmette, Le monde jodnl, Pars, 1934, p. 197.

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EDAD M E D I A

LATINA

mos presente, sin embargo, que en este sentido "los germanos" no


son un concepto uniforme, sino algo ms difcil de captar En
el Estado de Carlomagno se entremezclan celtas, romanos, francos
y sajones. El factor germnico ms vigoroso lo constituyen los
vikingos, que en los siglos ix y x se radican en Francia y se
civilizan. Su asimilacin es lo que hace definitivamente de Francia una nacin. Ya en el siglo xi los vikingos se expanden por
Inglaterra y por Sicilia, llevando la cultura francesa ms all
de los mares. Alemania no fu tocada por esta expansin.
La asimilacin de los germanos a la lengua y a la Iglesia
de Roma hace que ia Antigedad se convierta para la Edad Media, como dice Alfred Weber, en "herencia venerable y orientadora".
El florecimiento de las literaturas en lengua vulgar, a partir
de los siglos xu y xm, no supone en modo alguno que la literatura
latina se agote o pase a segundo plano. Por el contrario, los siglos xu y x "f constituyen un punto culminante en la poesa
y en la ciencia de Roma. La lengua y la literatura latinas llegan
en esta poca "desde la Europa central, meridional y septentrional hasta Islandia, Escandinavia, Finlandia y, en el Sudeste, hasta
Palestina".23 El hombre inculto sabe, como el educado, que hay
dos lenguas: la del pueblo y la de los letrados (clcrici, litterati).
La lengua de los letrados, el latn, se llama tambin grammatica;
Dante como ya antes el romano Varrn la consideraba una
lengua artstica inmutable, creada por sabios.24 En latn llegaron
a ponerse obras literarias escritas originalmente en lengua vulgar.23 Y el latn sigui en pie, a lo largo de varios siglos, como
23

P . Lchmann en Corona quemec, p. 307.


- * Roger Bacori rechaza esta idea. Es decir, que en tiempos de Dante >a era
anticuada para la (ilusoria. Cf. G. W a l l e r a n d , Les aavres de Slger diCounrai,
Lovaina, 1913, p. ( 4 1 ) .
' El jurista italiano Guido delle Colarme traduce una novela troyana del flanees
para "quienes leen latn'' (qui grammalicam
iegunt):
Histoita dcsttuctionis
Ttoiae,
ed. G r i f i n , Cambridge, Mas)., 1936, p. 4. Otras traducciones al latin do obras en
lengua v u l g a r : el IVillehah'i
d.e Wolfram (fragmento de una traduccin nitrica
ed. I.arhmann, pp. C L I I I - C L I V ) ferzog Emst (dos versiones; cf. Paul L e h m a n n , Gesta
ducis Eniesli,
Munich, 1 9 2 7 ) ; dos refundiciones latinas del Gregal de l l a r t m a n n
(fpud Gustav Ehrismanr 1 , Cuchiche
ir detttschen I.itriafur his uris Amgang
des
fiiittelalters,
Munich, 2* parte, vol. 11, i, 1927, p. 1 8 7 ) . F r a n r n de Meschede hi*o
hacia 1330 una refundicin latina de la " F r a g u a d o r a d a ' ' (Goldcne
Sc/itnirde)
de
Konrad von Wiirzburg {Antea
fabrica).
El Caimen de p/odiciotir
Gucnonis
(siglo x t n ) es refundicin compendiada de la Cancin de Roldan (ZKFh,
1942, pp. 4 9 2 5 0 9 ) ; la Historia septem sapientum (hacia 1330) se remonta a una veisin en prosa
del Rotnan d<-s sepl ages. Del viaje de San Br.indano de lenedeito poseemos una

EDAD .MEDIA L A T I N A

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idioma de la enseanza, de la ciencia, del gobierno, de la justicia,


de la diplomacia. En Francia, el latn fu la lengua del derecho
hasta 1539, ao en que lo suprimi Francisco [.
Tambin en cuanto lengua literaria sobrevivi el latn en mucho a la Edad Media. Dante, Petrarca, Boccaccio escribieron en
latn como en italiano. El humanismo dio nuevo y poderoso mpetu a la dignificacin del latn. Jacob Burckhardt dedica varios
captulos de su Cultura del Renacimiento a la latinizacin general
de la cultura, y uno de ellos a la poesa latina de los siglos xv
y*xvi, que, como demuestra, estuvo a punto de salir triunfante.
Esta poesa tuvo tambin ilustres representantes en Francia, Inglaterra, Holanda, Alemania, durante los siglos xvi y xvn. Goethe
dice en Kimst itnd Altertwn ("Arte y Antigedad", 1817):
Para una visin ms libre del mundo, como la que est procurando
alcanzar el pueblo alemn, convendra que un joven e ingenioso erudito se propusiera apreciar en todo su valor la obra verdaderamente
potica que han venido creando, desde hace trescientos aos, los poetas alemanes que escriben en latn... Este erudito tendra ocasin de
observar que, en la poca en que el latn era lengua universal, otras
naciones cultas escriban tambin poesas en latn y se entendan de
una manera que hoy nos es extraa.

Esta poesa de humanistas o "poesa neolatina"20 se suele separar, y con razn, de la poesa latina de la Edad Media. Pero
para los siglos xiv y xv no existe an separacin alguna; todava
Petrarca y Boccaccio participan de la herencia de la Edad Media
latina, y en 1551 un humanista italiano siente an necesidad de
protestar conrra los "malos poetas" del siglo xu,27 lo que significa
que estos poetas seguan teniendo lectores. El hecho sc-explica
versin latina en prosa y otra en estrofas rimadas. Tambin los Contes moialisis
de
Kicole Bozon (siglo xiv) se tradujeron al latn. V lo mismo se hizo, todava a
mediados del siglo xvt, con las famosas Copla; de J o r g e Manrique ( i 1479) a la
muerte de su padre. A Goethe le gustaba leer su Herrtiann y Dorotea en latin (a Eckermann, 18 de enero de 1 8 2 5 ) .
20
Vase Georg Ellinger, Geschtchte der neulateinitchen
Lileratur
Deutschlandi
im 6. Jahrhundert,
Berln-Leipzig, 1 9 : 9 - 1 9 3 3 . El primer volumen estudia el terna
de "Italia y el humanismo alemn en la lrica neolatina". Ya muy pronto surgieron
antologas, como aquella que t a n t o cita Burckhardt, las Deliciae poetorum
Italorum
(Francfort, 1608, 2 vols.)-, despus las Deliciae poetamm Galloiujit (Francfort, i 6 o 9
3 vols.), Germanorum
(ibid-, l 6 l 2 , 6 vols.), Belgicorurr. (ibid., 1614, 4 v o l s . ) . Sobr
la prosa artstica neolatina, vase O. Klugc en Glotta, 1935, pp. 18 ss.
27
Giovanni Battista Giraldi Cinthio, De poetis nostrorum
temporum,
ed. Kv
W o t k e , 1894, p . 4 7 .

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EDAD M E D I A LATINA

por el sistema de enseanza vigente en los siglos xv y xvi, y tambin por la invencin de la imprenta. En los siglos xv y xvi, los
escolares tenan que leer los llamados Auctorcs octo,2S triste residuo del mtodo medieval de enseanza y lectura. Pero tambin
los grandes autores latinos del siglo xn siguieron hallando en el
siglo xvi y en el xvii lectores entusiastas, como lo prueban las
muchas reimpresiones de sus obras.2" La literatura latina de la
Edad Media sigui viviendo al lado de las grandes corrientes de
la incipiente Edad Moderna humanismo, Renacimiento, Reforma, Contrarreforma y se mezcl con ellas, sobre todo en un
pas escasamente tocado por la Reforma, y no afectado en su
ncleo por el humanismo y el Renacimiento, como lo fu Espaa. La definicin que dio Hofmannsthal del Barroco como
forma rejuvenecida "de aquel mundo ms antiguo, que llamamos
medieval" corresponde muy especialmente a la literatura del Siglo de Oro espaol.
Hemos recorrido rpidamente grandes etapas de tiempo.
Nuestra investigacin requiere libre movimiento por entre las
diversas pocas histricas. La cronologa exacta nos ha de servir
de apoyo, no de gua.
Volvamos ahora a la temprana Edad Media. Fu Carlomagno
quien dej realmente construido el complejo histrico que llamo
"Edad Media latina". No se suele emplear este concepto en la
literatura histrica; pero para nuestros fines es imprescindible,
puesto que nos permite caracterizar la participacin de Roma,
de su concepto del Estado, de su Iglesia y de su cultura en la
formacin de toda la Edad Media, como un fenmeno mucho
ms vasto que la simple supervivencia de la lengua y la literatura
28
Sobre su divulgacin en forma impresa antes de 1500, vase el
Gesamlkalalg
der Wicgendruche
( 1 9 2 5 y sigs.). De los ductores ocio aparecieron, entre 1490 y 1500,
veinticinco ediciones, ninguna de ellas alemana. Vase el escarnio que de estos libros
y otros parecidos hace Rabelais, Garganla, cap. xiv.
29
Es asombroso el nmero de obras de la literatura latina tarda y medieval
impresas antes de 1600. Cf. Jean Sezncc, La lanmme*
des dieux aniiques, The
Warburg Institute, Londres, 1940, p. 192, y sobre todo E. Ph. Golds^hmidt. Medieval
textt and their firtt appearance in print, Londres, 1943 (Supplement
lo the Bibliagraphical Sociely's Transactions,
nm. X V I ) ; en las pp. 29 rr. habla oldschmidt de
los Auctorej ocio. Acerca de las ediciones de Juan de Salisbury, vase ifjjra, p. 206.
Sobre la desaparicin del latn como lengua literaria moderna, ern los datos suministrados por los catlogos de ferias de J 564 a 1846, cf. l'riedrich l'aulscn,
Cuchiche
dei gelehrfen
Vnlerrichts
auj den deuttehen ScbaJen und Univrrsitten,
von Ausgang des Mittelalrers
bis zttr Gegrnwart,
Leipzig, 1885, pp. 785 is. En los aos
i e 4 - l 5 7 0 el porcentaje de libros latinos era de 6 9 . 2 ; entre 1741 y 1750 era de 23.81
entre 1791 y 180O, slo de 5.8.

51
latinas. En el curso de muchos siglos, Roma haba aprendido a
considerar su existencia poltica como misin universal. Ya Virgilio lo dice en ciertos versos clebres de la Eneida. A partir
de Ovidio (Ars amatoria, I, 174) se crea la identificacin de
orbis ('Universo') y wrbs ('Roma'), que en la poca de Constantino se hizo inscripcin monetaria, esto es, trmino del derecho
pblico,30 y que an sobrevive en la frmula de la curia papal,
icrbi et orbi. Al elevarse el cristianismo a la categora de religin
del Estado, el universalismo de Roma adquiri un doble aspecto,
pues al Estado se uni la pretensin de soberana de la Iglesia. La
filosofa de la historia de San Agustn contribuy a crear la conciencia de que la Edad Media era continuacin de Roma. En
esa filosofa concurren tres ideas distintas: San Agustn relaciona
el curso de la historia de la humanidad con los seis das de la
Creacin y con las seis edades de la vida (PL, XXXIV, cois. 190
ss.; XXXVII, col. 1182; XL, cois. 43 ss.). A esto se aade la
divisin de la historia de acuerdo con los cuatro reinos del mundo, interpretacin alegrica tomada de las profecas del Libro de
Daniel (II, 31 ss., VII, 3 ss.) 31 (De ciuitate Dei, XX, xxm y XVIII,
n). El ltimo de esos reinos es el romano, que corresponde a la
edad de la seneetm y dura hasta el fin del mundo temporal,
el cual ha de terminar con el descanso celestial. La proximidad
del fin del mundo estaba atestiguada por las palabras del Apstol:
Nos, m quos fivis saeciormn deuemt (Primera epstola a los
corintios, X, ll). 3 2 De este modo, la espera del fin de los tiempos, radicalmente cristiana, quedaba incorporada al pensamiento
medieval. Los autores de la Edad Media repiten incesantemente
esas palabras (sin indicacin de fuentes, claro est, como casi todas las citas medievales), o aluden a ellas. Los modernos historiadores de la cultura suelen interpretar equivocadamente estas
alusiones, considerndolas expresin espontnea de la Edad 'Media. Si en una crnica del siglo xn leemos: "El mundo est en la
ancianidad",33 no hay que deducir de ello que la poca "se senta
EDAD M E P I A LATINA

* Cf. J. Vog!, Orbis Romanus, 1929, p."I7.


Esta divisin aparece primero en el Comentario griego al Libro de Daniel del
obispo Hiplito de Roma, escrito hacia 204. San Jernimo, por tu parte, la adopt
y la generaliz en su propio comentario al Libro de Daniel.
32
As aparece en San Agustn (PL, XL, col. 4 3 ) la V'ulgata trae: . . .ai correplionem nostram, in quos fines saecidoium
deuenerunt.
33
Fredegar, ed. Krusch, en MGH, Scriplores rerum Merovingicarum,
II, p. 123.
La lamentacin de Fredegar, ne quisquam potes! huius tempore nec ptesumit
oratoribus
31

52

EDAD MEDIA LATINA

envejecer", sino una alusin al paralelo establecido por San Agustn entre la fase final (romana) de la historia universal y la vejez
del hombre.34 En su visin del Paraso (Paradiso, XXX, 131),
Dante oye que slo quedan unos pocos asientos vacos en la rosa
celeste; tambin l vive en espera del fin de los tiempos (cf.
Convivio, II, xiv, 13).
La Biblia proporcionaba adems al pensamiento histrico medieval una razn teolgica para la idea de la sucesin de un reino
por otro: Regman a gente bi gentem transfertur propter inmstitias et bthtrias et contumelias et diversos dolos (Eclesistico de
Jess ben Sirac, X, 8): "Se traslada el reino de una nacin a otra
a causa de las injusticias, violencias y agravios y engaos diversos." Y tambin: Ipse [Domimts] nrutat tmpora et aetaes, transfer regria atque constituit (Daniel, II, 21). De la palabra transferre ('trasladar') se*tom el concepto de la translatio, fundamental en la teora medieval de la historia. La restauracin del Imperio realizada por Carlomagno pudo entonces concebirse como
un traslado del Imperio romano a otro pueblo; lo revela la frmula translatio imperii, a la que ms tarde se asociara la translatio
studii3* (paso de la ciencia de Atenas o de Roma a Pars).
El imperio medieval tom de Roma la idea del Estado universal; tuvo, pues, un carcter general, no nacional. Igualmente universal es la pretensin de la Iglesia romana. El Sacerdocio y el
Imperio son las mximas autoridades universales. La colaboracin de ambos poderes sigue viva hasta entrado el siglo xvi, y
en los tremendos conflictos que sobreviven desde entonces, la colaboracin es el ideal a que se aspira. An a principios del siglo xvi es se el punto en torno al cual giran las ideas de Dante.
El concepto de la "traslacin" est presente a cada paso en
el derecho pblico de Barbarroja,38 quien se considera muy consprecedentes etse censimilis (ibtd.), debe interpretarse como el pataje correipondiente
de Gregorio de Tourt (cf. infra, p. 218).
a4
Ya Lucrecio (11, 11501J.J se queja del envejecimiento del mundo-, lo mismo
hace, en el siglo ni, el Padre de la Iglesia San Cipriano (Ad Demetrianum, cap. 111).
C. A. J. Toynbee, A itudy of hislory, op. ci., IV, pp. 7 ss.
33 La dea apareca formulada en Horacio (Epstolas, II, 1, 156-157): Craeeia. . .
artes I intulit agrttti Lati. Encuentro por vez primera el concepto de la translatio
itudii en la carta de Heirico a Carlos el Calvo (Poe/ae, III, p. 429, lnea 23).
Cf. tienne Cilson, Les idees et les lentes, Pars, 1932, pp. 183 ss.
39 Segn dice Otto von Freising. En la epopeya annima Ligurinus, de 11361187, e nos dice que Carlos liber el Imperio y lo traslad luego a s mismo. El
Rn, se dice, domina ahora sobre el Tber (I, 24911.,- III, 543 ss.f 565 ss.).

EDAD MEDIA LATINA

53

cientemente un continuador de Carlomagno. A partir de Carlornagno, la historia alemana est estrechamente ligada, durante siglos, a la idea de la renovacin de Roma.3T Y la poesa poltica
y dinstica de la Alemania de los Hohenstaufen est en su mayor parte escrita en latn. Los versos ms brillantes sobre Barbarroja, los del "Archipoeta" de Colonia, no estn en alemn, sino
en latn. Al ceirse la corona siciliana, los Hohenstaufen se sintieron an ms ligados a la literatura latina. Las obras de Godofredo de Viterbo estn dedicadas a Enrique VI. En el reino
siciliano de Federico II surge la primera escuela italiana de poetas, pero el Emperador se solaza tambin con comedias latinas
compuestas por sus juristas, y varios ingleses le dedican poemas
panegricos en latn,38
Pero no debemos olvidar que para la "Edad Media latina" la
idea de Roma no significa exclusivamente un ensalzamiento de
Roma o una aspiracin a renovarla. De ninguna manera. La
misma idea de la "traslacin" implica ya que si la soberana pasa
de un reino al otro es porque se ha abusado de ella. Ya en la
Roma cristiana del siglo iv haba surgido el concepto de la "Roma
penitente", que "como un hombre cargado de culpas, tras arrepentirse de haber derramado sangre cristiana, tras hacer penitencia y abrazar la religin cristiana, puede ser admitida en el seno
de la comunidad cristiana".39 San Jernimo, San Ambrosio, Prudencio son otros tantos portavoces de esta idea. San Agustn llega
a conclusin an ms rigurosa: desde el punto de vista cristiano,
las tan ensalzadas virtudes de Roma no son sino defectos; la mirada
de los cristianos debe apartarse de la Roma terrenal, cuya historia
pertenece a la chatas terrena, al reino del mal, y dirigirse en cambio a la emitas Dei, al reino supraterrenal de Dios. Dante impugn
tcitamente esta idea de San Agustn; para l, la Roma de Virgilio
y Augusto y la de San Pedro y sus sucesores son una sola.
87
En este concepto confluyen ideales muy diversos. Cf. P. E. Schramm, Kaiser,
Rom und Renovatio, Leipzig, 1929. Ernst Kantorowicz, Kaiser Friedrich II, Erganxungsband, Berln, 1931, p. 176. Sobre la diferencia entre la idea imperial carolingia y la
otnica, cf. Cari Erdmann en Deutsches ArcAsv fr Geschichte des Mittelaltert, VI,
'943i PP- 412 rr. El hermoso libro de Fedor Schneider, Rom und Romgedanke im
Mittelalter, Munich, 1926, se propone examinar "los fundamentos espirituales del
Renacimiento".
38
Ernst Kantorowicz, op. cit., p. 132. El autor trae abundante documentacin
sobre la literatura latina en la corte del Emperador.
3$ Friedrich Klngner, Rmische Geisleswelt, Leipzig, I943, p. 449.

54

EDAD MEDIA LATINA

Imperio alemn e Imperio romano, pensamiento histrico pagano y eclesistico, agustiniano y dantesco, no son sino algunas
de las muchas tensiones contenidas en la idea de Roma. Pero
todas esas tensiones se expresaron y se difundieron en la lengua
de Roma, que fu tambin la de la Biblia, la de los Padres, la de
la Iglesia, la de los ductores romanos incluidos en el canon, y
por fin, la de la ciencia medieval. Todos ellos son parte integrante de la "Edad Media latina" y le confieren su plenitud.
5. ROMANA

En el lenguaje cientfico actual, el trmino Romana se aplica


al conjunto de pases en que se hablan las lenguas romances, las
lenguas que surgieron en el suelo del Imperio romano (desde el
Mar Negro hasta el Atlntico). Comenzando en el Oriente, son,
por orden geogrfico, el rumano, el italiano, el francs, el provenzal, el cataln, el espaol y el portugus. Ya en la Edad Media
era bien conocido el parentesco entre los idiomas de la Pennsula
Ibrica, Francia e Italia, como lo prueba el clsico testimonio del
tratado De uidgari eloquentia de Dante. Los sabios de los siglos xvi y xviii (Pasquier, Voltaire, Marmontel) crean que el
provenzal le langage ronrn ou romain corrompu era madre
de las dems lenguas; lo llamaban tambin rovum rustique, trmino que se remonta al de Ihtgua rorruma rustica, que adelante
examinaremos. El provenzal Francois Raynouard (1761-1836)
afirmaba que el provenzal que l llamaba langue romane haba dominado desde el siglo vi hasta el ix en toda Francia, y que
de l haban surgido las dems lenguas romances. Por esa poca,
el arquelogo francs Arcisse de Caumont aplic la misma idea, y
con ella la palabra "romnico", al estilo arquitectnico que se
supona haba predominado desde el final de la Antigedad hasta
el siglo xn. Las investigaciones de Raynouard fueron una notable
aportacin al conocimiento de la poesa trovadoresca, pero su
tesis lingstica no pudo sostenerse. Friedrich Diez (1794-1876),
fundador de la filologa romnica, rechaz la tesis de Raynouard
sobre el predominio del provenzal, y sostuvo que todas las lenguas romances se haban derivado del latn, independientemente
unas de otras.
Pero los trminos romnico, Romana tienen una historia mu-

ROMANIA

55

clio ms antigua, hoy casi olvidada. Tendremos que ocuparnos


c ella si queremos lograr una perspectiva adecuada. Romana
es derivado de ronmmts, que a su vez procede de Roma, como
gthttts de Latium. La herencia de Roma se reparti entre los vocablos lathms y romemus. De las lenguas del Lacio, o lenguas
"latinas", la privilegiada deba ser la que se hablaba en Roma. En
el Imperio romano, por mucho tiempo, slo se llam romani a la
clase alta dominante; los pueblos sojuzgados conservaron sus nombres originarios (galos, iberos, griegos, etc.). Un edicto de Caracala otorg derecho de ciudadana a todos los habitantes del
Imperio (212), que desde entonces pudieron llamarse romani. De
esta expansin del Imperio a la creacin de un nuevo trmino que
designara el enorme territorio habitado por los "romanos" slo
haba un paso. La necesidad de contar con un nombre nuevo,
breve, expresivo para haperittm Roma atan o para orbis Romanas
debi hacerse ms urgente desde el momento en que los pueblos
brbaros se establecieron en suelo romano. En esta poca de
crisis aparece de pronto, en textos latinos y griegos, el nombre
de Roma?iia, v aparece primero bajo Constantino.40 El trmino
se emplea hasta la poca merovingia y aun ms tarde. En un
poema en alabanza del rey Cariberto dice Venancio Fortunato
(MGH, Auctor. Amiquus., IV, p. 131, vs. 7-8):

H'mc cui Barbaries, Ulive Rcmiania plaudit:


diuersis Hnguis hits sonat una uiriM
Desde el tiempo de los Otones cambia el sentido de Romana.
Se emplea entonces para designar la parte romana del Imperio,
la zona de Italia. Finalmente acaba por referirse ya slo a una
provincia italiana, la Roniagna, esto es, el antiguo exarcado de
Ravena.
En su sentido originario, en el sentido que tena en la Antigedad tarda, la Romana se ve sustituida, desde los siglos vn
y VIII, por nuevas formaciones histricas; pero los trminos co4(i
Cf. Gastn Pars en Rov/ania, I, 1872, pp. I ss. N u e v a bibliografa en la edicin alemana de Pirenne (cf. nota l i de este captulo), p. 289 nota 2. E n t r e IOB
aos 330 y 432 el nombre Romana
aparece en nueve textos latinos (Zeiller, Reiuc
des Eludes Latines,
1929, p. 1 9 6 ) . Tambin San Atanasio (Historia
Atianorum)
llama a Roma HT|T(>;r.O?.lc; T T ; ' P w i x a v a c ; .
41
" P a r a aquel a quien aplauden a la vez los brbaros y la Romana resuena en
varias lenguas una sula alabanza.' 1

56

EDAD M E D I A LATINA

rrespondientes, romanas y romanicus, siguen existiendo. Cuando


el latn hablado (latn vulgar) se haba alejado tanto del lenguaje escrito que haca falta un nuevo trmino, el antiguo dualismo Roma-Lacio reaparece bajo nueva forma. Se distingue
entonces entre lingiux latina y ling-ua romana (o romana rustica).
A ellas se viene a sumar, como tercer elemento, la Ihigita barbara,
el alemn. Es significativo que San Isidoro, que escribe hacia el
ao 600 en una Hispania plenamente romanizada, no conozca
an esa yuxtaposicin de las tres lenguas corrientes.
"Romnico" es el nombre que la incipiente Edad Media da a
las lenguas vulgares neolatinas, contrastndolas con la lengua
de los letrados, el latn. Los vocablos derivados de romanictis
y del adverbio romanice (en francs, provenzal, espaol, italiano,
retorromano) nunca se usaron como gentilicios haba para CO
otros vocablos, sino que designaban esas mismas lenguas; tenan, pues, el mismo sentido que el italiano volgare. El antiguo
francs rennanz, el espaol romance, el italiano romanzo son derivados de ese tipo; son creacin de la capa culta latina, y servan
para designar a todas las lenguas romnicas, concebidas, frente
al latn, como una unidad. Los trminos enromancier, romangar,
romanzare significaban traducir libros a la lengua vulgar, o escribirlos en ella; y las obras mismas se llamaban romanz, ronmit,
romn, romance, romanzo, palabras todas derivadas de romanice.
En antiguo francs, romant, romn significan "novela cortesana
en verso", y, de acuerdo con el sentido del vocablo, "libro popular". Retraduciendo la palabra al latn, un libro de ese tipo
poda llamarse romnticas (se sobreentiende liber.).*2 Los conceptos de romn 'novela' y romntico*3 stn, pues, estrechamente vinculados. En el uso lingstico ingls y alemn se llamaba "romntico", todava en el siglo xvm, a algo "que podra
aparecer en las novelas".*4 La palabra italiana correspondiente al
antiguo francs romn es el galicismo romanzo ('novela'), ya empleado por Dante con ese sentido (Purgatorio, XXVI, 118).
Vemos, pues, que en francs y en italiano, romanice se con** A aparece en una obra de] iglo xv: fjr leaione quorundam
romanlicorum,
id elt librorum tomposilorum
in gallico sermone poetUorum de geslit
miluaribut,
quorum mxima pan fabulosa tic (Crimm,
Wrcrbuch).
43
Estudios fundamentales sobre la palabra "romntico" son los de Alexis Francois, el especialista en Rousseau^ c. Annale Jean-Jacques Rousseau, V, 1909, pp. 237
ll., y Mlanges Baldensperger,
1930, I, p. 32J.
44
El equivalente francs es romanesque.

ROMANA

57

vierte en nombre de un gnero literario. Algo semejante ocurre


eI1 espaol: romance comenz por significar 'lengua popular', y
despus se aplic a la obra escrita en esa lengua, sin ceirse en
u n principio a algn gnero determinado. Encontramos el derivado "romangar libros" = 'traducir' (Garcilaso, Juan de Valds),
Y tambin frmulas como "los romancistas o vulgares" (Marqus de Santillana). A partir del siglo xv se llama romance al
o enero potico que todava lleva ese nombre; los "romances" se
compilaron, desde el siglo xvi, en "romanceros". En espaol,
como en ingls, la palabra que corresponde al francs romn se
lia tomado del italiano novella.
Durante la Edad Media, la Romana subsiste, por encima de
los lmites lingsticos, como una comunidad cultural. Muchos
italianos escriben poesas en provenzal (y, por el contrario, en la
Comedia de Dante un gran provenzal habla italiano). Brunetto
Latini, el maestro de Dante, escribe su obra principal en francs.
Es significativo un poema del trovador Rainibaut de Vaqueiras
(hacia 1200), en cuyas cinco estrofas alternan el provenzal, el
italiano, el francs del Norte, el gascn y el portugus.45 stas
eran las lenguas usuales en la lrica romnica de entonces. El
hecho de que se pudiera pasar libremente de una a otra demuestra que exista la conciencia activa de la unidad de la Romana.
En Espaa, esta alternancia de lenguas se encuentra a veces empleada como recurso artstico, en sonetos de Gngora y de Lope.
A partir ms o menos del ao 1300, los pases de la Romana
se van diferenciando cada vez ms en lengua y en cultura. A pesar de eso, las naciones romnicas siguen unidas, gracias a su
origen y al sentido, constantemente despierto, de su relacin con
el latn. En este sentido lato, se puede seguir hablando de una
Romana que, frente a los pueblos germnicos y a sus literaturas,
constituye una unidad.
El ms antiguo monumento lingstico de la Romana es el
texto de los juramentos de Estrasburgo, de 842; pero se trata de
un documento, no de una obra literaria. Slo en el siglo xi 4 8
se inicia la cadena de monumentos literarios franceses. La litera45
V. Crescini, Romnica fragmenta,
1932, p. 5 2 3 , menciona obras anlogast en
W. Wackernagcl, Poelik, Rhetorik und SHUstih, 2* ed., 1888, pp. 493-494., se encontrarn ejemplos alemanes y de otras lenguas.
40
La cantilena de Santa Eulalia (fines del siglo i x ) no tiene paralelo, ni continuacin alguna.

EDAD MEDIA LATINA


58
tura espaola comienza a fines del siglo xn,47 la italiana apenas
hacia 1220, con el Crnico al Sol de San Francisco de Ass y con
la lrica artstica siciliana. El hecho de que las literaturas de Espaa e Italia hayan tenido un comienzo tan tardo tiene su explicacin en el predominio de Francia; y el que, por otra parte, los
monumentos germnicos aparezcan en poca ran remota (en Inglaterra hacia 700, en Alemania hacia 750) es consecuencia de la
esencial extraeza de lo germano respecto a lo romano. Esto se
ve claramente en los juramentos de Estrasburgo." La versin romnica comienza pro deo amor et christian pobl et nostro comn
salvaman, lo cual est an muy cerca del latn; en cambio, en
alto alemn antiguo: in godcs m'mna ind \n tbes chrisiancs folches ind lenser bedhero gehaltnissi...; es un mundo lingstico
totalmente distinto. El romano sigue sirvindose por largo tiempo de un latn ms o menos corrompido, que le ofrece un punto
de partida para penetrar en la latinidad correcta. El germano, en
cambio, tiene que aprender el latn como idioma extrao, desde
los primeros rudimentos; y, claro est, lo aprende correctamente.
Hacia 700 se escribe en Inglaterra un latn asombrosamente puro,
mientras que el latn de Francia est en plena decadencia. Hasta
a los ms eruditos italianos solan escaprseles solecismos, que
eran el hazmerrer de los monjes alemanes; tal es el caso de
Gunzo de Novara, que en 965 lleg a Alemania en el squito
de Otn I y que al conversar con los monjes de St.-Gallen emple un caso errneo; dice en una carta que lo han acusado falsamente de ignorancia gramatical, "aunque a veces el uso de nuestra
lengua popular, cercana al latn, me pone trabas".
La proximidad entre la lengua vulgar y el latn persiste a lo
largo de la historia lingstica romnica. Sus manifestaciones son
mltiples. En todas las pocas las lenguas romances han podido
hacer prstamos del latn. La Cancin de Roldan (hacia 1100),
en antiguo francs, comienza con las palabras:

Caries li reis, nostre emperere magnes.


Ahora bien, la palabra magmis se haba sustituido, ya en el latn
tardo, por grandis, que es la nica que subsisti en las lenguas
Segn Mennder Pidal, el Poema del Cid se escribi hacia 1)40. Creo poder
probar que no se compuso antes de 1180i cf. injra, p. 552.

ROMANA

59

romances, con la sola excepcin del nombre de Carlomagno.4*


Los lingistas dicen, pues, que el ntagnes del verso citado es un
"latinismo"; lo que olvidan es que todos los grandes monumentos de las lenguas romances estn llenos de latinismos, empleados muchas veces conscientemente como adorno retrico.
Buen ejemplo de esto es la Comedia de Dante; en ella encontramos un caso entre tantos otros el latn uir 'hombre' en la
forma viro, porque Dante tena necesidad de una rima en -tro.
Cuando en el siglo xx el idioma francs crea la palabra avin (del
latn aiiis 'ave'), ocurre lo mismo. En las lenguas romances los
prstamos del latn no producen el efecto de "extranjerismos'
que producen en alemn. El latn sigue siendo el tesoro comn
e inagotable de todas las lenguas romances.
Desde las Cruzadas hasta la Revolucin francesa, las literaturas romnicas han tenido, alternativamente, la preponderancia
sobre las dems literaturas de Occidente. Slo la Romana puede
ofrecernos un punto de partida adecuado para tener una idea
correcta de la nueva literatura. De 1100 a 1275 desde la Cancin
de Roldan hasta el Romn de la Rose la literatura y la formacin espiritual francesas sirven de modelo a las dems naciones.
La poesa del alto alemn medio adopta casi todos los temas de la
poesa francesa, y hasta la Cancin de los Nibelungos resulta ser
segn las investigaciones de Friedrich Panzer49 deudora en
gran escala de fuentes francesas. La cultura cortesana de Francia
irradia hasta Noruega y hasta la Pennsula Ibrica. En tiempo de
Dante, el Romn de la Rose se refunde en la Toscana, como ms
tarde lo refundira Chaucer en Inglaterra. La literatura pica y
novelstica francesa fluye en ancho caudal hacia Italia, donde
Boiardo y Ariosto la adaptan a la brillante forma artstica del
Renacimiento. Pero ya en 1300, la primaca literaria haba pasado a Italia: Dante, Petrarca, Boccaccio, el primer Renacimiento. Este Renacimiento acta a su vez, como "italianismo", sobre
Francia, Inglaterra y Espaa.50
A principios del siglo xvi comienza el "Siglo de Oro" espa** Adems, como caso aislado, el espaol tamao.
*9 Sludien eutn Nibelungcnlicdc, Francfort del Meno, 1945.
au
La idea de que tambin Espaa, Francia, Alemania, etc., tuvieron un "Renacimiento" es inadmisible. Lo que est fuera de duda es que esos paises tuvieron una
o varias ondas de "italianismo", que es la "forma de exportacin" del Renacimiento
italiano.

61

EDAD MEDIA LATINA

ROMANA

ol, que dominar por espacio de cien aos sobre las literaturas
europeas. El conocimiento de la lengua y la literatura espaolas
es tan importante para una ciencia de la literatura "europea"
como lo es el conocimiento de la pintura espaola para la historia del arte. Slo a principios del siglo XVII se emancipa Francia
definitivamente del preaominio italiano y espaol, para a su vez
reasumir la primaca, que conservar hasta 1780. En Inglaterra,
entre tanto, se ha venido desplegando desde 1590 una gran poesa, que slo comienza a llamar la atencin del Continente en el
siglo xvui. Alemania nunca pudo competir con las grandes potencias de la Romana; su hora llegar slo en la poca de Goethe;
antes de ella, recibe influencias de fuera, sin ejercer ninguna.
Las relaciones entre Inglaterra y la Romana son muy peculiares. Durante cerca de cuatro siglos, Inglaterra fu parte del
Imperio. Las tropas romanas se retiraron en 410, pero la misin
de San Agustn (desde 597) constituy una segunda romanizacin, o, como ha dicho un historiador ingls, "el retorno de Britania a Europa y a su propio pasado".31 Los monumentos romanos sobrevivieron en Inglaterra a la invasin germana; adems,
inspiraron la escultura northumbria del siglo vn, y las gentes los
mostraban con orgullo.02 La conquista normanda y los reyes angevinos hacen de Inglaterra, durante varios siglos, un anejo de la
cultura francesa. El francs es la lengua de la literatura y de
la vida poltica, y el latn, lengua de la cultura superior. Pars
es la capital literaria de Inglaterra, y durante el siglo xn ingleses
y galcses participan con brillantes contribuciones en el renacimiento latino. Slo en 1340 se da igualdad de derechos a los
ingleses de origen francs y a los de origen sajn,63 y slo en el
curso del siglo xiv se funden ambas razas y lenguas. A esta poca
pertenece Chaucer, el primer poeta representativo de Inglaterra.
Chaucer se inspira en fuentes francesas e italianas. Muere en 1400;
un ao antes, el rey emplea por vez primera en el Parlamento el
ingls, que desde 1350 era lengua de las escuelas y desde 1362
lengua jurdica. La Inglaterra medieval pertenece a la Romana.

p e ro "con la Reforma, Inglaterra, que ya ha alcanzado su mayora de edad, da de baja a sus maestros latinos, sin restablecer,
por otra parte, la estrecha relacin que la haba ligado a los
pases escandinavos y alemanes. Inglaterra se ha convertido en un
mundo aparte"."
El ingls es un dialecto germnico abundante en extranjerismos romnicos y latinos. El carcter nacional y las formas de
vida de Inglaterra no son ni romnicos ni germanos: son... ingleses; representan una feliz combinacin del conformismo social
con el no-conformismo personal, a que no ha logrado llegar ningn otro pueblo. La posicin de Inglaterra respecto de la Romana, es decir, respecto de la tradicin europea, es constante
preocupacin de la literatura inglesa. En el siglo xvm (Pope, Gibbon), la latinidad ejerce gran atraccin sobre Inglaterra; en el
siglo xix la ejerce Alemania. En el siglo xx se vuelven a acentuar las tradiciones romanas de todo gnero, hecho interesante
que aqu no podemos sino rozar; G. K. Chesterton e Hilaire
Belloc han sido impetuosos portavoces de ese movimiento.
Ms importantes han sido en Inglaterra la crtica y la poltica
literarias, representadas desde 1920 por T. S. Eliot:

60

Tres o cuatro grandes novelistas no hacen una literatura, por grande


que sea La guerra y a paz. Si se dejaran a un lado todas las influencias
histricas de Roma todo lo que nos vino de la sociedad normandofrancesa, de la Iglesia, del humanismo, de cada uno de los canales directos e indirectos, qu quedara? Unas cuantas races y ciscaras
teutonas. Inglaterra es un pas "latino", y no necesitamos tomar nuestra latinidad de Francia.55

A travs de la Romana y de sus irradiaciones, el Occidente


adquiri sus conocimientos de la lengua y literatura latinas. A las
formas y a los frutos de esta enseanza hemos de dedicar ahora
nuestra atencin. Pasaremos de lo general a la plenitud concreta
de la sustancia histrica, e insistiremos en el detalle. Como sola
decir Aby Warburg a sus alumnos, "Dios anda metido en el
detalle".

51

Christopher H. Dawton, Tnt making of Europt, Londres, 1929, p. 209.


82
Vase F. Sai!, en el Journal of Ihe Waiburg and Courravtd Instutet, VI,
943> P- "S y nota 4. Sobre la> relacione! culturales entre Inglaterra e Italia en el
siglo vil, cf. \T. Levison, EnglanJ and thi Contincnl in the tighth ctnlury, Oxford,
1946, p. 142.
83
J- J- Jusserand, A liltrary niiiory of Engliih peoplr, I, Londres, 1895, p. 2}S.

54
C. M. Trevelran, Hisiory of England, Londres, 1934, I, f. 4, vase adems
England and the MediUrranean tradi/ion y Brittth att and the Medtlerrantan, Oxford
University Press, 1945 y 1948.
88
The Criicrion, octubre de 1923, p. ICl.