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Editorial

Advertencias para la preparacin competente de un manuscrito de investigacin con estilo


APA para su publicacin
Thomas F. Cash
Departamento de Psicologa, Old Dominion University, Norfolk, Virginia 23529, Estados Unidos

INFORMACIN SOBRE EL ARTCULO

R E S U M E N

Historia del artculo:


Recibido el 1 de octubre de 2008

Escribir un artculo de investigacin cientfica para enviarlo a una revista revisada por pares requiere
habilidad compositiva y atencin a los detalles. Al evaluar los manuscritos enviados, los editores y
revisores de revistas se encuentran a menudo errores recurrentes en la composicin y en el
cumplimiento de los requisitos estilsticos de la publicacin concreta. Este artculo editorial
identifica principios fundamentales de la escritura cientfica efectiva en las ciencias sociales y del
comportamiento, y delinea los errores comnmente cometidos cuando se viola el estilo prescrito por
la Asociacin Estadounidense de Psicologa (APA). El editor organiza sus consejos en un sencillo
listado para ayudar a los autores y los revisores de esta revista (Body Image. An Internacional
Journal of Research), as como de otras revistas que se adhieren a las normas APA. Este artculo
informativo tambin servir de ayuda a supervisores e instructores de investigacin en contextos de
formacin acadmica.
2008 Elsevier Ltd. All rights reserved

Palabras clave:
Preparacin de manuscrito
Estilo APA
Escritura cientfica efectiva

Introduccin
Los cientficos invierten un talento excepcional e
innumerables horas en la realizacin de investigaciones para
la publicacin revisada por pares. A su vez, los editores de
revistas y revisores dedican un tiempo considerable, esfuerzo
y experiencia, en leer con cuidado y evaluar los manuscritos
de los investigadores. Los evaluadores quedan impresionados
por trabajos bien escritos que estn coherentemente
organizados, que son tcnica y estilsticamente precisos y que
poseen una prosa fluida e informativa. Por otro lado, con
frecuencia se encuentran los errores ms comunes en la
composicin, en el suministro de informacin necesaria y en
la correccin estilstica. Estos errores por comisin y omisin
pueden ser frustrantes para el lector que evala. Adems, un
artculo mal preparado puede conducir al lector a
cuestionarse,
consciente
o
inconscientemente,
el
conocimiento de los autores respecto a las cuestiones
cientficas que subyacen al artculo.
Tras 35 aos como profesor universitario, cientfico,
supervisor de investigacin y editor/revisor de revistas, me
gustara transmitir unos consejos constructivos para los
autores que preparan manuscritos cientficos para su
publicacin en una revista revisada por pares. Algunos de mi
consejos se refieren a una escritura cientfica efectiva. Otras
orientaciones especficas ataen al cumplimiento de los
requisitos estilsticos de la quinta edicin del Manual de
Publicacin de la Asociacin Estadounidense de Psicologa
(APA, 2001). Espero ofrecer algo de valor ms all de la
misin y el alcance de esta revista en particular. Mi objetivo
es ofrecer unas pautas, en forma de listado sencillo, que
ayuden no slo a autores, revisores y editores, sino tambin a
estudiantes e instructores/supervisores en las ciencias sociales

y del comportamiento. Ofrezco mi consejo enriquecido por


los errores que comnmente comenten los autores al presentar
artculos a revistas que requieren estilo APA.
Panorama general
Los investigadores que tratan de publicar sus trabajos en
una revista cientfica revisada por pares deben toman en
cuenta algunos hechos fundamentales sobre el proceso. En la
mayora de revistas, las pginas tienen un valor de mercanca
fijo y econmico. A menos que la revista sea una publicacin
meramente electrnica o que cobre a los autores por las
pginas de la revista, sta slo puede publicar un cierto
nmero de pginas por volumen. Esto significa que los
artculos ms largos deben ''ganarse ese derecho'' en funcin
de su calidad y de sus aportaciones empricas a la literatura.
Por supuesto, algunas revistas especifican criterios de
longitud por palabras para varios tipos de trabajos presentados
(p. ej., reseas, artculos completos o informes de
investigacin breves). Los autores deberan toman en cuenta
estos criterios.
Un tipo de presentacin problemtica que resulta familiar
es un artculo que procede de una tesis o una disertacin muy
larga. El autor lo escribi originalmente con un propsito
diferente a saber, para impresionar al comit gracias al
detalle minucioso del trabajo y obtener la aceptacin. Tras
lograrlo, el autor reduce a regaadientes su querido
documento de 200 pginas con 150 referencias y 15 tablas y
figuras, a un artculo de 50 pginas con 75 referencias y 7
tablas/figuras. Debido a que esta reduccin supone an el
doble de la longitud de la mayora de los trabajos publicados
en revistas de ciencias sociales y del comportamiento, el
lamentable resultado podra ser el rechazo de un artculo de

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investigacin que posiblemente resultaba prometedor para
una publicacin.
Un manuscrito bien escrito es el logro acumulado de
muchas "pequeas cosas". Revise siempre la ortografa, la
gramtica, la puntuacin, la claridad de la estructura de la
oracin, la coherencia organizativa y el cumplimiento del
estilo de la APA. Una escritura pobre supone, evidentemente,
una comunicacin pobre. Una prctica inteligente es pedirle a
un escritor experimentado que haya abandonado el estudio
para dedicarse a leer el peridico, que nos ofrezca un
comentario crtico antes de la presentacin del documento o
de su revisin. Los autores cuya lengua materna no sea el
ingls deberan solicitar retroalimentacin sobre su
manuscrito escrito en ingls. Por una cierta tarifa hay
servicios comerciales disponibles para autores que necesiten
asistencia en la edicin en un idioma (p. ej, vea
http://www.elsevier.com/wps/find/authorshome.authors/langu
agepolishing).
A continuacin va mi lista enumerada de algunos aspectos
clave del estilo de la APA y de la preparacin de un
manuscrito efectivo. Despus ofrezco consejos especficos
para cada seccin del documento.
1. Un artculo de estilo APA debe ir a doble espacio de
principio a fin, con mrgenes de 1 pulgada
(aproximadamente 2,5 cm) alrededor. El margen
izquierdo queda alineado (justificado), y el margen
derecho es desigual (no justificado). Todos los
prrafos tienen sangrado. El cuerpo del trabajo es
continuo, y la nica seccin despus de la
Introduccin que comienza en una pgina nueva es la
de las Referencias. Coloque las tablas y figuras, una
por pgina, al final del manuscrito. No los inserte en
el cuerpo del documento. Haga referencia a cada
tabla o figura en el texto de la seccin de Resultados.
No hay necesidad de decir ''Inserte aqu tabla o
figura.''
2. Los ttulos y subttulos cumplen una funcin
organizativa vital en un manuscrito. El estilo de la
APA es preciso respecto a distinciones jerrquicas
entre cinco niveles de ttulo (vase APA, 2001, pp.
111-115). Cada nivel tiene su ubicacin nica (es
decir, centrado o alineado a la izquierda o con
sangra) y apariencia (es decir, si va o no en
maysculas o en cursiva). A diferencia de lo que
muchos autores asumen incorrectamente, ninguno de
los niveles va en negrita en el propio manuscrito. Por
supuesto, los editores de revistas pueden tener sus
propios estilos de edicin tipogrfica que convierten
su manuscrito en estilo APA a un formato diferente
para la pgina impresa.
3. El estilo APA presenta algunos desafos tensos
(nunca mejor dicho) [Aqu el autor del artculo hace
un juego en ingls con el significado de "tense" que
significa tanto "tenso" como "tiempo verbal"]. Los
verbos deberan ir siempre en pasado "para expresar
una accin o una condicin que se produjo en un
tiempo especfico y definido en el pasado, como
cuando se discute la obra de otro investigador y
como cuando informa de sus resultados" (APA,
2001, p. 42). Por otro lado, el presente es apropiado
para discutir los resultados y las conclusiones (p. ej.,
''Las comparaciones de grupo indican....'').
4. El estilo APA prefiere verbos en voz activa a verbos
en voz pasiva. Por ejemplo, diga "Los investigadores
dirigieron el estudio", en lugar de "El estudio fue
dirigido por los investigadores".
5. Dos errores de redaccin muy comunes son: (a) la
falta de concordancia entre sujeto y verbo y (b) la
falta de concordancia entre sustantivo y pronombre.

Ejemplos de estos errores seran: ''El porcentaje


(singular) de los participantes que abandonaron
fueron (plural)..." "Como sujeto (singular) que
acudes a consulta me interesa vuestras (plural)
opiniones" [Este segundo ejemplo est cambiado,
porque el que aparece en el original en ingls no
funciona en castellano]. Revise con cuidado el
artculo en busca de estos errores que resulta fcil
pasar por alto.
6. Utilice citas directas con moderacin y slo cuando
sea fundamental para justificar algo. No obstante
cuando se utilicen, la fuente citada ha de incluir
tambin el nmero de pgina(s) del material citado.
Incluya las citas breves de menos de 40 palabras
entre comillas dobles en el cuerpo del texto. Las citas
ms largas se colocan en bloques con sangra, a
doble espacio, sin comillas.
7. Resulta eficiente hacer abreviaturas o acrnimos del
nombre de una teora, variable, evaluacin, etc. Para
el primer uso del trmino, escrbalo completo e
introduzca el acrnimo/siglas entre parntesis. No
obstante, no construya un acrnimo que use slo
unas pocas veces en el manuscrito.
8. El estilo APA conlleva muchas reglas acerca de la
escritura de los nmeros en cifras frente a palabras
(ver APA, 2001, pp. 122-128). La regla bsica es
utilizar cifras para el nmero 10 o mayores y usar
palabras para los nmeros menores de 10. Las
principales excepciones son que se deben utilizar
cifras cuando los nmeros preceden a una unidad de
medida (p. ej., 9 kg) o cuando se refieren a
porcentajes (p. ej., 6 % de los datos), al tiempo (p.
ej., intervalo de 2 semanas), a los participantes (p.
ej., 9 nias), a los puntos en una escala (p. ej., una
puntuacin de 4 en una escala de 7 puntos), o un
lugar especfico en series numeradas (p. ej., Factor 3,
Hiptesis 1, Estudio 2, Tabla 5, Juicio 6, etc.).
Ntese que los sustantivos van en mayscula en el
ltimo ejemplo.
9. Los autores han de enumerar los elementos de una
serie (palabras, frases u oraciones) mediante letras
entre parntesis, en lugar de nmeros es decir, (a),
(b), (c) Utilice nmeros arbigos sin parntesis y
seguidos de un punto cuando la serie consista en
prrafos separados.
10. Las decisiones sobre la formacin de palabras con
guin pueden resultar complicadas. El estilo APA
rechaza el uso de guiones arbitrarios que no sirvan
para aclarar el significado. El Manual de Publicacin
de la APA (pp. 89-94) ofrece una excelente
orientacin. Su tabla 3.2 (pg. 92) enumera 32
prefijos que rara vez requieren a guin trans, anti,
bi, co, contra, equi, extra, infra, inter, intra, macro,
mega, meta (excepto meta-anlisis), micro, mid,
mini, multi, sin, sobre, post, pre, pro, pseudo, re,
semi, socio, sub, super, supra, ultra, in, bajo. La
Tabla 3.3 del Manual ofrece excepciones (p. 93).
Adems, la prueba t y prueba F no llevan guiones, a
menos que se usen como adjetivo [En ingls, "t-test
results". En castellano suena extrao porque no se
utiliza como adjetivo]). Escriba "follow-up" como
formas adjetiva o sustantiva, y "follow up" como
forma verbal.
La mayor parte de los artculos que se aceptan finalmente
en revistas respetables pasan por una o ms revisiones. Con
cada revisin, el autor debe redactar una carta de presentacin
que hable de cada asunto, mayor o menor, surgido en el
proceso de revisin. Cuanto ms especfica sea esta carta,
mejor. Cmo se ha revisado el manuscrito en respuesta a

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cada observacin? Si no se abord una observacin en la
revisin, explique esa decisin. No diga nunca simplemente:
"Hemos revisado el documento con el fin de reflejar los
comentarios del editor y los revisores". Esto dificulta mucho
y de modo poco inteligente el trabajo de los editores y
segundos revisores. El mejor enfoque consiste en copiar cada
punto de la revisin en la carta y ofrecer a continuacin una
respuesta aclaratoria. Por supuesto, mantenga siempre un tono
profesional en esta carta. Es mejor decir "discrepamos
respetuosamente del las observaciones del revisor por estas
razones" (si es posible citando fuentes) que "El revisor es
obviamente un inepto.''
Las revistas de prestigio rechazan ms manuscritos para
publicacin de los que aceptan. Sin embargo, junto al rechazo
llega retroalimentacin detallada experta acerca de las
fortalezas y debilidades del artculo y la investigacin que
reporta. Esta retroalimentacin no tiene precio, y los autores
deberan incorporarla reflexivamente a cualquier revisin que
presentasen a otra revista. A veces un autor hace algunas
modificaciones en un manuscrito rechazado y lo enva a otra
revista que requiere un estilo diferente, dando por sentado que
el estilo no importa realmente. Y s importa. Cumpla siempre
cuidadosamente con los requisitos estilsticos de una revista.
El resumen
El resumen de un manuscrito publicado ''habla'' por el
artculo. Sirve para quienes buscan bases de datos en lnea
para obtener informacin reciente. Muchas ms personas
leern el resumen que el artculo completo. Por lo tanto, debe
informar al lector sobre el propsito bsico, los mtodos y los
resultados de la investigacin. Por supuesto, el reto es contar
la historia cientfica de modo preciso, pero de manera sucinta,
sin ofrecer generalizaciones engaosas o quedar atrapados en
detalles superfluos.
Tome en cuenta los siguientes consejos para redactar un
resumen eficaz:
1. De acuerdo con el Manual de Publicacin de la
APA, el resumen no debe exceder de 120 palabras,
aunque otras revistas pueden prescribir diferentes
longitudes. Por ejemplo, Body Image permite un
mximo de 150 palabras. Algunas revistas requieren
un resumen estructurado de forma explcita.
Asegrese de revisar los requisitos de la revista a la
que enva su artculo.
2. Comience el resumen indicando el problema o tema
objeto de la investigacin, pero no se limite a repetir
el ttulo.
3. Proporcione la informacin ms relevante de los
participantes (p. ej., sexo, edad, etnia, etc.) e indique
el tamao total de la muestra (N) y la n para los
grupos pertinentes (p. ej., los participantes en los
grupos experimentales y de control).
4. Ofrezca detalles suficientes sobre la metodologa
como para transmitir lo que hizo en el estudio.
Facilite los nombres propios de los principales tests
estandarizados administrados en la investigacin.
5. Establezca los hallazgos clave, especialmente los
relacionados con las hiptesis. No se pierda en
resultados menores o exploratorios.
6. Finalice el resumen con las conclusiones principales
y sus implicaciones. Evite afirmaciones genricas
poco informativas como ''se discuten los resultados y
sus implicaciones.''
7. No llene el resumen de datos estadsticos. La
afirmacin de un hallazgo puede incluir el nivel p o
el tamao del efecto, pero no una secuencia
estadstica larga.
8. No cite fuentes en el resumen a menos que sea

esencial. Para una fuente crucial, especifique


autor(es) y fecha de publicacin, pero no d toda la
referencia que pertenece a la seccin de Referencias.
9. Por economa, utilice cifras en lugar de palabras para
todos los nmeros, menos al comenzar una oracin.
El uso de acrnimos o abreviaturas puede tambin
ahorrar espacio, pero debe definirlos inicialmente
(con excepcin de las unidades de medida), incluso
si lo hace en el propio cuerpo del artculo. Por
supuesto, no hay necesidad de introducir un
acrnimo en el resumen a menos que se emplee.
10. La mayora de las revistas pide a los autores que
proporcionen una lista de palabras clave para
describir el estudio. Realmente, que el resumen
contenga estas palabras puede mejorar la
recuperacin electrnica del artculo publicado.
La seccin de la Introduccin
Ha dejado de leer alguna vez un libro porque el primer
captulo le pareci poco convincente o confuso? Las primeras
impresiones son importantes, y la seccin Introduccin de un
artculo cientfico debe persuadir al lector de la importancia
del tema y del carcter razonable de la justificacin del
estudio. La Introduccin debe fluir de manera lgica y
proporcionar la justificacin terica y emprica para el
estudio. Al igual que un tringulo invertido, se mueve de
forma sistemtica desde el tema general y su importancia, se
estrecha para discutir la literatura especficamente pertinente,
y conduce a los objetivos esenciales del estudio. Este punto
final no debera ser ninguna sorpresa para el lector, porque
todo le ha llevado plausiblemente hasta ese punto.
Las secciones Introduccin que resultan problemticas
reflejan a menudo una o ms de las siguientes cuestiones:
1. El flujo que va de el establecimiento del estudio
hasta sus objetivos o hiptesis no es lgico o no est
organizado. El recorrido contiene excursos
irrelevantes o demasiada informacin. A menudo
estas redacciones tortuosas son tambin demasiado
largas. Cumpla con el concepto de "tringulo
invertido" al que nos referamos antes.
2. Los autores a veces tienen la suposicin implcita (o
explcita) de que cuantas ms referencias citan, ms
acadmica e impresionante es la Introduccin.
Emplee nicamente las citas ms relevantes. Evite
citas redundantes o perifricas. Los artculos de
revisin cualitativa y cuantitativa y los captulos de
libro pueden ofrecer conclusiones informativas que
incorporar en la Introduccin. Sin embargo, esta
seccin tambin debera integrar crticamente
evidencia exploratoria primaria de investigaciones
especficas.
3. Los editores y revisores atienden como es debido a
los datos asociados a las fuentes citadas. Se
preocupan si ven pocas fuentes de los ltimos 2 aos.
A veces, la investigacin se encuentra arrinconada en
el estante durante un ao o ms antes de que el
ocupado cientfico la redacta para publicarla.
Asegrese de hacer una nueva bsqueda en la
literatura a travs de bases de datos acadmicas
pertinentes antes de finalizar el documento para su
presentacin. Asegrese tambin de comprobar los
ltimos artculos pertinentes publicados en la revista
a la que enva el artculo.
4. En el estilo APA, la cita inicial de una fuente se
presenta ya sea con el propio texto o entre parntesis
en el texto. En el cuerpo de una frase, utilice siempre
"y" antes del nombre del ltimo autor. Entre
parntesis utilice siempre "&" en su lugar.

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5. Las citas mltiples entre parntesis van en orden
alfabtico. Cuando aparece por primera vez enumere
todos los autores de una fuente (hasta seis autores).
Para ms de seis autores, enumere los seis primeros
seguido de et al. Posteriormente, para tres o ms
autores, d slo el apellido del primer autor seguido
de et al. y la fecha. Por supuesto se produce una
situacin difcil cuando, al acortar varias citas con el
mismo primer autor y fecha, resultan idnticas. En
este caso, simplemente enumere tantos autores como
sean necesarios para distinguir las citas. Vase
tambin el Punto 3 de "La seccin de Referencias"
ms adelante para orientacin sobre qu hacer
cuando dos o ms referencias dan lugar a citas
idnticas.
6. Si aparece la misma cita varias veces dentro de un
prrafo determinado, omita la fecha que sigue a los
nombres de los autores en la segunda o posteriores
cita(s).
7. Una introduccin concluye con la especificacin de
las hiptesis de investigacin y con cualquier otra
pregunta de investigacin que el estudio busque dar
respuesta. Como se seal anteriormente, los lectores
no deberan preguntarse nunca "Por qu hacen los
autores esta prediccin?"
La seccin Mtodo
La seccin Mtodo supone la comunicacin crucial sobre
cmo llevaron a cabo la investigacin los investigadores. Se
debe describir con precisin a los participantes, los
procedimientos y materiales. Los futuros investigadores que
deseen realizar rplicas totales o parciales de la investigacin
debe recibir 'la receta.' Esta seccin debe proporcionar la
siguiente informacin:
1. Quines fueron los participantes? Indique el tamao
de la muestra y la ubicacin geogrfica de los
participantes, el sexo, la edad, el nivel educativo,
etnias, y otras caractersticas relevantes del estudio.
Por ejemplo, en esta revista la informacin sobre su
ndice de masa corporal es a menudo esencial (IMC
= kg/m2). No se refiera a los participantes humanos
como machos o hembras; en su lugar utilice los
trminos nios y nias para los nios, y varones y
mujeres para los adultos.
2. Cmo reclutaron y seleccionaron los investigadores
a
los
participantes?
Fue
una
muestra
verdaderamente aleatoria, una muestra de
conveniencia, una muestra de "bola de nieve"?
Hubo criterios de inclusin y exclusin? Se
ofrecieron incentivos por la participacin?
3. Describa claramente el proceso de recogida de datos
(p. ej., recogida de forma individual, en grupos
pequeos, en las aulas, online, etc.). En una
investigacin experimental ofrezca los detalles de
cualquier
manipulacin
de
las
variables
independientes.
4. Describa cada variable dependiente. Por ejemplo, la
informacin acerca de medidas autoinformadas
(escalas) debera incluir el nmero de tems, el
formato de respuesta, el mtodo de puntuacin y la
evidencia sobre la validez y fiabilidad, incluyendo, si
es posible, la consistencia interna de las
puntuaciones (p. ej. los alfas de Cronbach) en la
muestra de estudio real. A veces resulta til
proporcionar uno o dos tems textuales de entre las
medidas de varios tems de un constructo, en
especial si no se conocen bien las medidas. Esto les
proporciona a los lectores una idea ms clara del

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contenido de la evaluacin.
Los autores deben calcular las puntuaciones
compuestas (es decir, medias o totales) tal y como
indicaron los creadores de las medidas. Esto facilita
la comparacin de los datos con otros estudios o
normas publicadas.
Si el estudio utiliza valoraciones de jueces, la
fiabilidad interjueces debera indicarse mediante la
estadstica adecuada (p. ej., la kappa de Cohen o
coeficiente de correlacin intraclase). Generalmente
no resulta adecuado un mero porcentaje de acuerdo.
El seccin del Mtodo debe incluir una declaracin
sobre el tratamiento tico de los participantes y una
indicacin de que un comit de tica (p. ej., el
Consejo de Revisin Institucional) revis y aprob la
investigacin.

La seccin de resultados
La presentacin del anlisis de datos y resultados es la
seccin ms tcnica del artculo. Requiere poca creatividad
pero mucha atencin cuidadosa a los detalles. El Manual de
Publicacin de la APA es muy preciso respecto a esta seccin
de orientacin estadstica. El libro de Morgan, Reichert y
Harrison De nmeros a palabras: Informe de los resultados
estadsticos para las Ciencias Sociales (2002), es un recurso
til para escribir esta seccin del manuscrito. Adems,
Mertler y VanNatta (2005) presentan excelentes ejemplos de
traduccin de datos estadsticos avanzados y multivariados a
la prosa descriptiva de la seccin Resultados. Los consejos
que ofrezco a continuacin pueden ayudar a los autores a
evitar deficiencias comunes en esta seccin del manuscrito:
1. Comience los Resultados con observaciones acerca
de cualquier anlisis preliminar relevante para la
valoracin de los datos (p. ej., los valores extremos),
para las pruebas de asunciones estadsticas, para los
controles de la manipulacin, para el anlisis de
potenciales confusiones de variables extraas con
variables independientes, consideraciones para la
reduccin de datos, etc.
2. Organice los principales anlisis y resultados
mediante hiptesis explcitas. Tome en consideracin
el uso de subttulos cuando la seccin de Resultados
sea compleja.
3. La interpretacin de los resultados pertenece a la
seccin de Discusin. La seccin de Resultados
establece si cada hiptesis queda respaldada o no,
pero no debe explicar por qu.
4. Proporcione una descripcin completa de los anlisis
especficos. Por ejemplo, especifique el tipo de
correlacin (p. ej., Pearson, biserial puntual,
semiparcial). Identifique el mtodo de entrada para
regresiones mltiples (p. ej., jerrquica o por pasos
sucesivos). Para los anlisis de varianza, indique los
modelos/factores (p. ej., 3 x 2) y el nombre de las
variables independientes y los niveles, y si son entre
grupos o dentro de los factores de grupo. Se debe
indicar cualquier prueba post-hoc (p. ej., el test HSD
de Tukey, la Prueba de Sheff, etc.).
5. Los anlisis excesivos pueden parecer ''echar la caa
a ver si pica algo". Sea consciente de la inflacin alfa
(o prueba de error de Tipo I) que se presenta en
mltiples pruebas estadsticas. Considere mtodos
tales como una correccin de Bonferroni para reducir
esta tasa de error.
6. Utilice tablas para una presentacin econmica de
datos (p. ej., medias y desviaciones tpicas, valores
de pruebas, niveles de significacin y los tamaos
del efecto). Use figuras para representar los

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resultados de las interacciones complejas o modelos


de ecuaciones estructurales. Evite la redundancia
innecesaria del texto con tablas y figuras. Para ms
consejos, vea a continuacin la seccin "Tablas y
Figuras".
No utilice excesivos decimales. Por lo general, dos
decimales bastan.
Utilice un 0 por delante cuando los nmeros sean
menores de 1, excepto cuando el nmero no puede
ser superior a 1 (p. ej., en correlaciones,
proporciones, y niveles de significacin).
Ponga en cursiva todas las abreviaturas que no
provengan del griego y los smbolos de parmetros y
estadsticos (p. ej., N, n, M, Mdn, SD, F, t, r, R, p, df,
d de Cohen, etc.). Para formar el plural, slo tiene
que aadir una s (la s sin cursiva o usar un apstrofe
que indique que es un posesivo). Por lo tanto, el
plural de p es ps, y el plural de F es Fs. La
abreviatura de "no significativa" va en cursiva en
ambas letras (ns, no n.s. o ns). Ningn subndice o
superndice que acompae a la abreviatura/smbolo
va en cursiva (p. ej., Fmax y R2).
No escriba los smbolos griegos completos (p. ej.,
alfa, beta, chi o eta) en una serie estadstica. En lugar
de ello, utilice el propio smbolo (p. ej., , , o ).
Con Microsoft Word, elija Insertar y Smbolo y
seleccione despus el smbolo griego adecuado.
Utilice el formato adecuado para secuencias en las
pruebas estadsticas (vase APA, 2001, pp. 138-139).
Tenga cuidado de usar la puntuacin y el espacio
apropiados en estas cadenas, p. ej., F(4, 523) =
6.51, p < 0.001, 2 = .05. Evite parntesis dentro de
parntesis o parntesis dentro de corchetes.
Normalmente la serie que incluye parntesis se
puede eliminar simplemente con una coma o comas.
Incluya un ndice del tamao del efecto vinculado a
cada resultado estadstico.
Inserte siempre a lo largo de todo el artculo
(incluyendo tablas y figuras), un espacio antes y
despus de los operadores aritmticos (es decir, <, =,
>, +, -, ). En concreto, escriba p < .05, o N = 250, o
a + b = c, o un diseo 2 x 2.
No informe de un nivel p de un resultado estadstico
que se trunque como .000. Esto significa cero; el
valor notificado debe ser .001.
No incluya otras citas que no sean aquellas que son
pertinentes para los anlisis estadsticos. No
obstante, no es necesario citar la fuente respecto a
grandes paquetes estadsticos (p. ej., SPSS, SAS,
etc.).
La palabra data es plural (es decir, datum es la forma
singular). As que diga "Los data resultaron...", no
''El data result''.

La seccin de Discusin
Los objetivos de una seccin de discusin en un
manuscrito cientfico consisten en resumir, interpretar y
evaluar crticamente los resultados de la investigacin y sus
implicaciones. A continuacin tiene las pautas clave para la
redaccin de este apartado:
1. No se limite a reiterar la seccin de Resultados o a
copiar/pegar sus oraciones. La seccin de Discusin
es una exposicin meditada, acadmica y reflexiva, y
una interpretacin de los resultados e implicaciones
del estudio.
2. Si la investigacin implic mltiples estudios o
hallazgos complejos, considere el uso de un par de
encabezados
descriptivos
para
organizar

subapartados de la Discusin.
3. Comience con una breve panormica de los
principales objetivos del estudio. Si la metodologa
del estudio representa una mejora respecto a la
investigacin del pasado, exprese esta virtud.
4. A continuacin, ofrezca un resumen descriptivo de
los hallazgos principales del estudio. Indique si los
resultados confirmaron o no las hiptesis.
5. Nunca informe de diferencias significativas entre los
grupos o de una correlacin significativa sin
especificar la naturaleza de las diferencias o el
sentido de la correlacin.
6. A su vez, interprete cada hallazgo principal
(conclusin) en el contexto de la investigacin y/o
teoras presentadas en la Introduccin. Vuelva
literalmente a la Introduccin y considere
sistemticamente si debe incorporarse o no cada
fuente citada a la Discusin.
7. Resuma e interprete cualquier hallazgo que vaya ms
all de las hiptesis.
8. Mencione las explicaciones pertinentes rivales de los
resultados y si pueden o no descartarse.
9. Tome en consideracin la importancia prctica de los
resultados en virtud del reconocimiento de los
tamaos del efecto, y no slo de la significacin
estadstica.
10. Incluya al menos un prrafo (o integrado en la
discusin) con el fin de reconocer las limitaciones
del estudio con respecto a las amenazas a la validez
interna y externa (p. ej., las cuestiones relacionadas
con la toma de muestras, el poder estadstico, la
fiabilidad de la medicin, la validez ecolgica,
confusiones potenciales o explicaciones por una
tercera variable, etc.).
11. No disimule los "errores" metodolgicos de su
estudio ni se ponga a la defensiva. Las debilidades
nos dan pistas acerca de los caminos a tomar para
hacer mejoras.
12. No se centre en los resultados positivos (previstos) ni
ignore los resultados inesperados o negativos. La
ciencia no tiene miopa selectiva en la consideracin
de la evidencia.
13. Discuta la implicaciones empricas y/o tericas de
los resultados, identificando sobre todo vas para
futuras investigaciones y/o el desarrollo terico del
asunto.
14. Discuta las implicaciones prcticas en "el mundo
real" de los hallazgos por ejemplo, su relevancia
para la prctica clnica, para la educacin o para el
cambio social.
15. No emplee nunca lenguaje causal de modo
injustificado (p. ej., "influye", "afecta", "produce",
"conduce a", "da como resultado", etc.). Los
resultados de los diseos correlacionales o cuasiexperimentales no permiten inferencias causales y no
deberan involucrar ese tipo de lenguaje.
16. No asuma que los auto-informes de acontecimientos
son lo mismo que la ocurrencia real de los
acontecimientos. Por ejemplo, los recuerdos de
sucesos no verifican esos sucesos. Las conductas
auto-informadas no son lo mismo que las conductas
observadas de modo objetivo.
17. Las ''tendencias'' que no son significativas (es decir,
el nivel de p > nivel establecido) no deberan
presentarse nunca como si fueran significativas p.
ej. diciendo que son ''casi significativas" o "de
importancia aproximativa'' o que ''apuntan en la
direccin correcta" o que "seran significativas con
una muestra mayor". Eso es pensamiento

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desiderativo engaoso.
18. La otra cara de este error "casi significativo" consiste
en hacer referencia a un resultado como "muy
significativo". Evite la caracterizacin mediante
adjetivos de los niveles de significacin.
Simplemente proporcione el valor p. Por otro lado,
para describir los tamaos del efecto se pueden usar
adjetivos como pequeo, mediano o grande, si se
siguen las convenciones establecidas p. ej., usando
la terminologa de Cohen (1988, 1992).
19. No presente nunca anlisis o estadsticas por primera
vez en la Discusin. Las estadsticas pertenecen a la
seccin Resultados, as como los anlisis
suplementarios.
20. Evite el uso de siglas para las variables en la
discusin. Escriba en prosa sobre los constructos que
representan esas medidas. Por ejemplo, hable de "la
insatisfaccin corporal" y no de "la escala EDI-BD"
a menos que el artculo verse sobre la propia escala.

5.

6.

La seccin de Referencias
La seccin de Referencias rene las fuentes completas de
todas las citas del manuscrito. Esta tarea requiere una
cuidadosa adhesin al estilo de la APA, como se indica en la
siguiente lista de errores tpicos. Para obtener ms
informacin sobre de mirada de fuentes imaginables que
pudieran aparecer en esta seccin, consulte el captulo 4 del
Manual de Publicacin APA (pp. 215-281). Dada la
expansin de las fuentes electrnicas que pueden citar los
investigadores, APA (2007) public la Gua de estilo de la
APA para referencias electrnicas (para comprar y descargar
en formato PDF).
1. Un error muy comn es la omisin de una referencia
para una cita en el cuerpo del manuscrito. Otro error
frecuente es incluir fuentes en la seccin de
Referencias que nunca se mencionaron en el artculo.
Antes de enviar un manuscrito, haga una lista de
todas
las
fuentes
citadas
y
compruebe
sistemticamente comparando con la seccin de
Referencias, aadiendo las que faltan y eliminando
aquellas que nunca se citaron (a menos que debieran
haberlo sido).
2. Cada una de las referencias comienza alineada a la
izquierda de su primera lnea, seguida de sangra
francesa de lneas posteriores. Ordene las referencias
alfabticamente por el apellido del primer autor. Si
hubiera referencias con el mismo primer autor pero
diferentes
autores
secundarios,
colquelas
alfabticamente de acuerdo con los autores
secundarios.
3. Si las referencias tienen el mismo autor nico o la
misma serie de autores, colquelas en orden de ms
antigua a ms reciente. Si los autores y las fechas son
idnticos para dos o ms referencias, deben ser
listadas en orden alfabtico por el ttulo. Si ocurriera
esto, ha de colocarse una letra distintiva despus de
la fecha (o de la frase "en prensa"), tanto en la
seccin de Referencias como en la cita del texto (p.
ej., Sarwer, 2007a, 2007b, 2007c; o Thompson &
Cash, en prensa-a, en prensa-b). ste es el nico caso
en que se hace uso de distinciones mediante letras.
Observe que en estos ejemplos de citas en el texto no
se repite el nombres de los autores, sino que se
presentan una vez seguidos por la serie de fechas.
4. Las normas de estilo de la APA para el uso de
maysculas en las referencias plantean dificultades a
muchos autores. Las principales palabras en el ttulo
de una revista deben ponerse en mayscula. Este no

7.

8.

es el caso para los ttulos de los artculos, para los


ttulos de libros o para obras editadas, donde se
utilizan las maysculas slo para la primera palabra,
para la palabra que va inmediatamente despus de
los dos puntos, para nombres propios (p. ej., los
habitantes de frica [el ejemplo que pone el texto en
ingls, African Americans, no se considera un
nombre propio en castellano y por tanto no se pone
en maysculas: "afroamericanos"]) o para el nombre
de una medida oficial (p. ej., el Cuestionario de
Forma Corporal o el Inventario de Depresin de
Beck).
Algunos estilos para manuscritos (p. ej., el estilo de
la Asociacin Mdica Norteamericana) requieren la
abreviatura de los ttulos de las revistas. El estilo de
la APA no lo hace. Escriba el ttulo de la revista
completo.
Cundo debe emplearse cursiva en la lista de
referencias? Se emplean para los ttulos de revistas,
para ttulos de libros, sean de autor o editor, para los
nmeros de volumen de la revista, y para los ttulos
de las tesis inditas, disertaciones y manuscritos
(incluidos los artculos o psters presentados en
congresos especficos).
No introduzca entre parntesis el nmero
correspondiente al nmero (issue) del volumen en
una referencia a una revista. La nica excepcin es el
caso extrao en el que cada nmero de la revista
comience con la pgina 1. La mayora de las revistas
tienen paginacin continua a travs de todos los
nmeros del volumen completo.
A veces los investigadores citan fuentes que estn
localizadas nicamente en Internet. Despus de
proporcionar los nombres de los autores, la fecha del
documento, y su ttulo como de costumbre,
especifique la fecha de la recuperacin y la URL
completa que lleva al lector a la ubicacin exacta de
la pgina web o el documento. Por ejemplo:
Recuperado el 10 de septiembre de 2008, de
http://www.body-images.com/assessments/mbsrq.html
(Observe que no hay punto tras la URL y que no
tiene formato de hipervnculo). La mayora de
nosotros accedemos hoy en da a artculos de revistas
en formato electrnico, y en mi opinin para este
tipo de artculos no es necesario proporcionar la
informacin de recuperacin a la que nos referamos
antes. Para obtener informacin sobre cmo citar y
hacer referencia a material electrnico, consulte
APA (2007) o http://www.apastyle.org/elecref.html.

Las tablas y figuras


La construccin de una tabla o figura grfica requiere de
una cuidadosa planificacin y atencin al detalle. Como
mencion anteriormente, el primer paso es decidir sobre la
necesidad de este tipo de material. Con demasiada frecuencia,
los autores crean numerosas tablas o figuras que son
innecesarias y se pueden incorporar de modo ms sencillo y
econmico dentro del texto del documento. Reserve las
Tablas y figuras para "datos cruciales que estn directamente
relacionados con el contenido de su artculo y que
simplifiquen un texto que de otro modo sera denso con tantos
nmeros" (APA, 2001, p. 147).
En lugar de luchar por reinventar la rueda, confe para
hacer la composicin en un modelo de contenido relevante a
partir de un artculo publicado en el estilo APA o examine los
muchos ejemplos que se detallan en el Manual de
Publicacin de la APA. La obra de Nicol y de Pexman (1999)
es una gua muy prctica para la creacin de tablas. Morgan et

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al. (2002) presentan igualmente consejos tiles para la
construccin de tablas y figuras. Aunque puedo no detallar
todas las normas y pautas que la APA (2001) describe y
ejemplifica (pp. 147-201), aqu van algunas recomendaciones
para tablas y figuras efectivas.
1. El ttulo de una tabla o la leyenda de una figura
deben describir con precisin su contenido. Ttulos
como "Medias y desviaciones tpicas" o "Matriz de
correlacin" o "Resultados de la regresin" resultan
demasiado generales.
2. Coloque cuidadosamente todos los datos en filas y
columnas, con encabezados redactados de forma
clara. Alinee las columnas de decimales. En las
tablas largas se permite el espacio simple, siempre y
cuando el material resulte de fcil lectura. Presente
las tablas que tengan muchas columnas orientadas de
modo apaisado (no vertical).
3. Evite el uso excesivo de siglas o abreviaturas en las
tablas. Trate de usar los nombres de los constructos o
las variables. No obstante, cuando acorte trminos,
defnalos siempre en una nota para la tabla.
4. A pesar de que un software sofisticado facilita la
construccin de bellos grficos, las figuras basadas
en leyendas o lneas codificadas por colores son
intiles si la revista publica slo en blanco y negro o
en escala de grises. Las barras o lneas dentro de una
figura deben ser distintivas (p. ej., diferentes barras
de relleno, de estilos de lnea, de smbolos de puntos,
etc.).
5. Etiquete los dos ejes de un grfico. Especifique las
unidades de medida en relacin con las marcas de
graduacin del eje. El grfico no debe falsear los
resultados mediante la visualizacin de una porcin
muy limitada de la escala de medicin real en el eje
y.
6. Consulte varios ejemplos publicados para realizar
una representacin grfica eficaz de los resultados de
los modelos de anlisis multivariados (p. ej., anlisis
de trayectoria, modelos de ecuaciones estructurales,
etc.).
7. Antes de presentar un artculo, vuelva siempre a los
resultados estadsticos originales y verifique la
exactitud de la informacin de la tabla y de los datos
estadsticos. Es muy fcil cometer errores
tipogrficos y de redondeo.
Conclusiones
Los manuscritos cientficos bien escritos benefician
enormemente a investigadores y profesionales que intervienen
en el proceso de revisin editorial. Los autores deben ser tan
cuidadosos y atentos con los detalles en la preparacin de un
manuscrito para su publicacin como lo son en la
metodologa y el anlisis de sus investigaciones. Una
suposicin desafortunada es que la escritura defectuosa y
violaciones de estilo realmente no importan porque la ciencia
brillar a travs de ellas y "estas pequeeces las arreglaran"
los editores, revisores o correctores de la revista. En realidad,
detallar todas estas deficiencias a los autores consume mucho
tiempo a los revisores y editores antes de que los correctores
entre en juego. Los investigadores deben tratar de preparar el
mejor artculo posible antes de enviarlo para su publicacin.
En lugar de presentar un documento escrito
incorrectamente, los investigadores que estn acostumbrados
a componer manuscritos para revistas con diferentes
requisitos estilsticos deberan familiarizarse con el estilo
APA. El perfecto dominio de las 439 pginas del Manual de
Publicacin de la APA no es tarea fcil. Tal vez por esta
razn, la APA (2005) public su pgina 212-Reglas concisas

de estilo de la APA y ofrece algunos consejos en


http://www.apastyle.org. Antes de la presentacin, es
aconsejable que los autores consulten estos manuales u
obtengan ayuda de un colega que tenga amplia experiencia
con este estilo.
El objetivo principal de mi artculo editorial es
proporcionar un listado informativo a los autores y a los que
participan en el proceso de revisin para esta y otras revistas.
Por supuesto, este artculo no es un manual exhaustivo para
redactar un artculo de estilo APA, pero pone de relieve
muchos de los errores comunes que cometen los autores.
Antes de presentar su trabajo, los autores pueden evaluar
sistemticamente sus manuscritos en relacin con el listado.
Adems, en lugar de tener que escribir largas explicaciones de
ciertos errores, los revisores y editores pueden dirigir
simplemente a los autores a este listado. Por ejemplo, pueden
pedir al autor que corrija el documento de acuerdo con el
Panorama general #4, Resumen #9, Introduccin #5, Mtodo
#2, Resultados #11, Discusin #10, Referencias #2, y Tablas
y figuras #2. Este artculo tambin puede ayudar a los
supervisores de investigacin e instructores acadmicos en la
formacin de los estudiantes para escribir manuscritos
eficaces. Para que sea de acceso libre, la editorial ha
publicado este artculo en el sitio web de la revista en
http://www.elsevier.com/wps/find/S05_356.cws_home/tceditorial.
Agradecimientos
Agradezco a los doctores David Sarwer y Kevin
Thompson sus valiosos comentarios al borrador inicial de este
artculo.
Referencias
American Psychological Association. (2001). Publication manual of
the American Psychological Association (5th ed.). Washington,
DC: Author.
American Psychological Association. (2005). Concise rules of APA
style. Washington, DC: Author.
American Psychological Association. (2007). APA style guide to
electronic references (PDF). Washington, DC: Author. Retrieved
September
14,
2008,
from
http://books.apa.org/books.cfm?id=4210509
Cohen, J. (1988). Statistical power analysis for the behavioral
sciences (2nd ed.). Hillsdale, NJ: Erlbaum.
Cohen, J. (1992). A power primer. Psychological Bulletin, 112,
155-159.
Mertler, C. A., & Vannatta, R. A. (2005). Advanced and multivariate
statistical methods: Practical application and interpretation (3rd
ed.). Glendale, CA: Pyrczak Publishing.
Morgan, S. E., Reichert, T., & Harrison, T. R. (2002). From numbers
to words: Reporting statistical results for the social sciences.
Boston: Allyn & Bacon.
Nicol, A. A. M., & Pexman, P. M. (1999). Presenting your findings:
A practical guide for creating tables. Washington, DC: American
Psychological Association.